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ANTOLOGIA SOBRE A SOCIEDADE E CULTURA FRANCESAS

Manual

CAPTULO 2 A ORIGINALIDADE DEMOGRFICA

Jean-Claude Sango

As opinies dos historiadores coincidem: a populao europeia cresce fortemente no sculo XIX e muito pouco no
sculo XX. De 1800 a 1900, a populao mundial aumenta em 77% e a do Velho Continente aumenta 114%. A situao
altera-se no sculo XX: em 1914, a actual Unio Europeia possui 190 milhes de habitantes, sendo 11,3% da
populao mundial; em 1995, conta com 372,4 milhes de habitantes, o que no representa mais de 6,5% da
populao do planeta.
Qual o papel da Frana na evoluo demogrfica europeia? No sc. XIX, a Frana tem um ritmo de crescimento
considerado o mais lento da Europa, enquanto que depois do fim da Segunda Guerra mundial, tornou-se no menos
mau exemplo para os seu vizinhos da Comunidade Europeia. Demograficamente, a Frana ocupa uma posio original
na Europa.
A Frana: um caso particular
A implementao dos Censos (quinquenais de 1831 a 1936, com periodicidade varivel desde 1946) permite conhecer
o ritmo de crescimento demogrfico francs. Surgem dois grandes perodos:
- de 1801 a 1946, a populao francesa aumenta 43,3% passando de 28,2 milhes de habitantes para 40,4 milhes.
Este aumento, que se estendeu durante cerca de um sculo e meio, bem fraco. certo que a Frana sofreu com as
guerras. Por exemplo, a Primeira Guerra mundial provocou 1,5 milhes de mortos e causou um dfice na natalidade
(durante quatro anos, o nmero de nascimentos reduzido para metade). Mas a debilidade do crescimento natural
em tempo de paz no permite a recuperao: a Frana de 1946 menos povoada que a de 1911 (41,5 milhes) !
- a partir de 1946, houve um impulso. Em 44 anos, a populao francesa ganha 16,1 milhes de pessoas, aumentando
39,9%. Este crescimento, o mais forte da histria nacional, acontece sobretudo entre 1946 e 1964; actualmente,
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abrandou .
Esta situao tem consequncias sobre o lugar da populao francesa na Europa.
Em vsperas da Revoluo, a Frana (28,5 milhes de habitantes nas actuais fronteiras) ocupa o primeiro lugar com a
Rssia de Europa. No incio do primeiro conflito mundial, a situao mudou muito; a Frana s j est no quinto lugar,
ultrapassada pela Rssia (por volta de 1800), juntamente com os Estados Alemes (por volta de 1855), a ustria Hungria (por volta de 1870), o Reino Unido (por volta de 1892) e a Itlia j no est muito longe.
Evidentemente que a Frana fica em segundo plano: 17% da populao europeia em 1789, 9,2% em 1914 (isto sem
incluir a Alscia e a Lorena no territrio nacional!) A situao estabiliza no incio do sculo XX e melhora depois da
Segunda Guerra mundial: 11,3% da populao europeia em 1995.
Este declnio relativo pesa na histria da Frana. O pas enfrente a restante Europa coligada durante a Revoluo e o
Imprio, mas em seguida no se consegue opor sozinha subida da Alemanha. No conheceu grandes fluxos de
emigrao, o que explica em parte que linguisticamente, o ingls suplante o francs.
Nas ltimas dcadas do sculo XIX, a originalidade do comportamento francs inquieta as esferas dirigentes e a
direita. Os populacionistas receiam uma perda do poder econmico, poltico e militar. Por isso, lanam uma
campanha de natalidade. Para eles, a diminuio da natalidade deve-se, em grande parte, ao enfraquecimento do
sentimento religioso. Este ponto de vista exaspera os republicanos. a razo pela qual o socialista Adolphe Landry
procura alongar o debate propondo-se descrever e explicar as etapas de todo o crescimento demogrfico na Europa.
Num artigo publicado em 1909, ele expe pela primeira vez a teoria da transio demogrfica.

Em 1 de Janeiro de 1995, a Frana metropolitana tinha 58 027 000 habitantes.


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A transio marca a passagem de um antigo regime demogrfico caracterizado por taxas elevadas de natalidade e de
mortalidade (na ordem de 40%) para um regime demogrfico moderno tendo uma natalidade e uma mortalidade
baixas. Compreende duas fases: em primeiro lugar, a mortalidade diminui ao mesmo tempo que a natalidade se
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mantm, o crescimento natural aumenta. Depois, a curva da natalidade comea a decrescer ao mesmo tempo que a
mortalidade continua a diminuir, o crescimento natural desce depois de ter conhecido um mximo no incio da
segunda fase. Este modelo geral toma formas distintas consoante os pases.
Em toda a Europa do Noroeste (que inclui a Frana), a baixa da mortalidade confirmada na segunda metade do
sculo XVIII. A diminuio da fecundidade acontece tardiamente por volta de 1890 em Inglaterra, Alemanha e
Hungria e por volta de 1900 na ustria, 1910 em Itlia e em Espanha.
O desfasamento entre a baixa da mortalidade e a da fecundidade sustenta a formidvel expanso demogrfica da
Europa no sculo XIX. Apoiando-se ao mesmo tempo na crescimento da sua populao e na revoluo industrial, o
Velho Continente torna-se o centro do mundo. A Europa alimenta um fluxo de emigrao; 36 milhes de pessoas
deixam a Europa entre 1871 e 1915. O fim do ciclo transicional, nos anos trinta, marca o incio do recuo demogrfico
europeu.
A originalidade da transio francesa tem a sua precocidade. Desde o fim do sculo XVIII, a fecundidade diminui
sensivelmente. A primeira consequncia a escassez dos excedentes naturais ao longo do sculo XIX. O melhor
perodo situa-se na Restaurao com um crescimento anual superior a 5% (6,9% entre 1820 e 1824). Este mximo faz
uma m figura comparando com o crescimento ingls (quase superior a 10%) e com o crescimento alemo (que varia
entre 10,2 e 14,8% entre 1871 e 1914).
Para a histria demogrfica de Frana, a Segunda Guerra Mundial marca uma ruptura importante. Nos anos seguintes,
a fecundidade aumenta sensivel e duravelmente, enquanto a mortalidade continua a baixar. Logo, o saldo natural
atinge os nveis recordes: at 1973, constantemente superior a 5%, o mximo que se atinge 8,7% no ano de 1948.

Excerto traduzido de Histoire de France (1750-1995), tome 2 - socit et culture, dir. REN SOURIAC, Toulouse, Presses
Universitaires du Mirail, 1996. (p. 51-53).

O crescimento natural a diferena entre a natalidade e a mortalidade.


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