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A ECOLOGIA HUMANA COMO REFERENCIAL

TERICO E METODOLGICO PARA A GESTO AMBIENTAL


Silvia Maria Guerra Molina [1]
Gabriel Henrique Lui [2]
Mariana Piva da Silva [3]

Introduo
O surgimento da questo ambiental como um fenmeno social reconhecido se deu a
partir da dcada de 1970, propiciado pela combinao de fatores como: a crise do
petrleo e o conseqente alerta ao esgotamento dos recursos naturais; as
deliberaes e a repercusso da 1 Conferncia Mundial das Naes Unidas sobre o
Homem e o Meio Ambiente em 1972; os primeiros relatrios cientficos questionando
os limites do crescimento econmico em relao capacidade de suporte dos
ecossistemas e a apario do movimento ambientalista (LEFF, 2001; NEDER,
2002).
A crtica advinda do estabelecimento da questo ambiental apontava para um
conflito entre o crescimento econmico e a preservao dos recursos naturais que,
em ltima instncia, traria limites continuidade do prprio crescimento econmico.
Em resposta a esse paradoxo, foram elaborados conceitos que refletissem a busca
por harmonizar a atividade humana em suas relaes com a natureza, como
Ecodesenvolvimento (SACHS, 1986), Desenvolvimento Sustentvel (CMMAD, 1991)
e, mais recentemente, Gesto Ambiental (GA), a qual ser foco desse artigo.
A GA reconhecida, usualmente, em suas dimenses organizacionais. Ou seja,
quando essa designao empregada, geralmente est se referindo a
procedimentos e aes realizados em instituies, sejam estas pblicas ou privadas
ou ainda do terceiro setor. No mbito das instituies pblicas a GA compreende o
planejamento territorial relacionado a unidades de conservao, zoneamento
econmico ecolgico, questes de legislao ambiental (elaborao de leis e
normas, monitoramento e controle por rgos pblicos ambientais), definio e
implantao de polticas ambientais. No mbito das empresas pblicas e privadas, a
GA usualmente se refere elaborao e implantao de sistemas de gesto
ambiental (SGA); adequao de normas e procedimentos para certificao (ISO,
FSC, BSA entre outros) e tambm s questes de responsabilidade socioambiental
e prpria educao ambiental. J o terceiro setor possui um leque de atuao
extremamente amplo, desde a atuao em aspectos similares queles de GA
executados em empresas, at a administrao direta de uma unidade de
conservao por uma ONG, por exemplo.
Entretanto, conforme ressaltado por Philippi Jr. e Bruna (2004) GA, o ato de gerir o
ambiente, o ato de administrar, dirigir ou reger as partes constitutivas do mesmo.
Esto includos nessa definio, ainda segundo Philippi Jr. e Bruna (2004, p.700):

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a gesto dos ecossistemas naturais e sociais em que se insere o


homem, individual e socialmente, num processo de interao entre
as atividades que exerce, buscando a preservao dos recursos
naturais e das caractersticas essenciais do entorno de acordo com
padres de qualidade. O objetivo ltimo estabelecer, recuperar ou
manter o equilbrio entre natureza e homem.

Observamos a partir dessa definio, que as dimenses mais reconhecidas da GA,


inclusive como campo de atuao profissional, no esto abarcando outra,
igualmente relevante. Apesar da importncia que as organizaes vm adquirindo
na vida humana contempornea, h uma dimenso de GA que ocorre em nvel local,
fora de instituies formais. Ou, mais especificamente, estamos nos referindo GA
praticada pelas pessoas, grupos familiares e populaes locais, em sua prtica
imediata e cotidiana. GA esta, diretamente relacionada ao uso de recursos naturais
em busca da sobrevivncia (manuteno e reproduo fsica e cultural), incluindo
maior ou menor insero no mercado, e seu impacto sobre o ambiente.
No presente trabalho estamos evidenciando a dimenso da GA realizada por
pessoas e grupos familiares em nvel local, acrescentando-a s dimenses da GA
que incluem as atividades realizadas no mbito das instituies, no sentido
organizacional. Referimo-nos, portanto, a uma dimenso da GA que, de fato se
encontra dentro do escopo de atuao profissional do Gestor Ambiental, embora at
o presente momento no venha sendo sempre reconhecida. A esta dimenso nos
referiremos no presente trabalho, como GA local.
Nesse contexto, a Ecologia Humana (EH) pode contribuir com referenciais tericos e
metodolgicos para a GA, no sentido do conhecimento da GA praticada em nvel
local e planejamento de eventuais intervenes pelo Gestor Ambiental (seja como
gestor em um empreendimento; como educador ambiental ou ainda como cientista).
Ou seja, no presente trabalho assume-se que as teorias e mtodos de EH
evidenciam nveis de interao entre os seres humanos e o ambiente, relevantes
para a compreenso da GA local e(ou) regional. E tambm, pelas interaes
recprocas entre os efeitos das aes e intervenes humanas no ambiente, a EH
pode contribuir para a GA, auxiliando a compreenso de nveis mais amplos de
alteraes da paisagem.

Ecologia Humana e Gesto Ambiental Local


Dentre os aspectos da EH que se mostram relevantes para a GA, cabe salientar
inicialmente, que do ponto de vista da ecologia evolutiva, um conceito central o de
adaptao ou adaptabilidade humana. O estudo da adaptabilidade humana enfatiza
a plasticidade das respostas humanas ao ambiente (MORAN, 1994; KORMONDY;
BROWN, 2002). Esta plasticidade manifesta-se tanto em termos fisiolgicos como
socioculturais. A abordagem dos estudos em adaptabilidade humana est centrada
em como as populaes humanas, ao interagirem umas com as outras e com seus
ambientes, procuram se acomodar a problemas ambientais que enfrentam. Os
diversos nveis de ajustamentos possveis tm por fim aumentar a adaptabilidade.
Assim, a adaptabilidade humana inclui processos fisiolgicos e comportamentais,
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bem como a adoo de fatores culturais oriundos de outras populaes e


transformaes culturais autctones (MORAN, 1994). Ajustes culturais e sociais se
caracterizam como ajustes flexveis, amplamente variveis s alteraes no habitat e
nas relaes com outros grupos humanos.
Conforme Kormondy e Brown (2002) as populaes humanas migram, mudam a
qualidade e o tipo de itens que compe a dieta ou mudam a maneira pela qual
obtm recursos para poder lidar com as flutuaes sazonais do macroambiente com
os correspondentes ajustes no microambiente e isso tem implicaes na maneira
como se organizam socialmente.
De acordo com Schutkowski (2006) o uso de recursos no somente determinado
por caractersticas fsicas e biolgicas de determinado habitat, mas tambm pelo
conhecimento individual e coletivo, por decises familiares, sociais, econmicas e
condies polticas. Todos esses fatores devem ser considerados ao estudar a
adaptabilidade de populaes humanas a problemas referentes aos recursos.
Dependendo da gravidade e do ritmo das alteraes ambientais ou presses
externas (inclusive scio-econmicas e culturais) as estratgias adaptativas
adotadas por uma populao podem fracassar no sentido de no levar
adaptabilidade. Nesses casos, se existe a oportunidade, geralmente as populaes
migram para outro habitat (SCHUTKOWSKI, 2006).
Adaptao constitui-se assim tanto num processo (biolgico e cultural), como no
resultado desse processo (MORAN, 1994). Portanto, no contexto de ecologia
humana, a adaptao no se refere a uma acomodao ou submisso passivas aos
limites do ambiente (biolgico e cultural), mas sim a estratgias adotadas com
relao explorao de recursos naturais, no esforo para a manuteno e
reproduo da populao humana local. Cabe ressaltar tambm, que nem todo
esforo adaptativo humano resulta numa interao harmnica com o ambiente.
Dentre os aspectos relevantes a serem considerados pelo Gestor Ambiental,
destacamos a importncia das prticas locais associadas a conhecimentos
especficos locais relacionados adaptabilidade humana e seu equilbrio com o
ambiente.
Em diversos trabalhos de EH constata-se a importncia das decises locais de uso
de recursos naturais no equilbrio dinmico entre natureza e homem (com destaque
para CASTRO, 2004). Evidencia-se nos trabalhos de EH, a importncia dos saberes
e conhecimentos locais e de sua perda para estabelecer, recuperar e manter
ou desestabilizar esse equilbrio (conferir MORAN, 1990; BEGOSSI, 2004;
ADAMS; MURRIETA; NEVES, 2006, entre outros). Nesse sentido, referenciais
tericos e metodolgicos de EH podem contribuir para a atuao do Gestor
Ambiental essencialmente permitindo-lhe conhecer como praticada a GA nesses
nveis. Para a caracterizao da GA local a EH recorre ao estudo dos modos de
produo e sistemas de subsistncia adotados pelas populaes locais, aos
sistemas de parentesco, residncia e territorialidades a eles associados, bem como
a estudos de percepo ambiental e etnocincias, incluindo escolhas alimentares.
Tambm vm sendo teis nesse sentido, os estudos de Economia Ecolgica, citados

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por Begossi (2004), dentre as reas mais recentes de estudo em EH. Cabe destacar
ainda o potencial de contribuio da Ecologia Histrica.

Modos de Produo e Sistemas de Subsistncia


Estudos de EH abordam a relao dos seres humanos com os recursos do
ambiente, caracterizam a adaptabilidade humana local e as perspectivas para a
conservao. O contato direto com recursos do ambiente, a observao diria dos
mesmos e a dependncia econmica de tais recursos so relaes ecolgicas em
seu sentido estrito (BEGOSSI, 2004). Dentre os referenciais tericos em ecologia
humana o estudo dos modos de produo e sistemas de subsistncia tem papel de
destaque na anlise e entendimento das escolhas, obteno e usos de recursos do
ambiente por populaes humanas (BEGOSSI, 2002).
Schutkowski (2006) compreende os sistemas de subsistncia como estratgias
utilizadas por populaes humanas para obteno e utilizao de recursos
disponveis no ambiente em que vivem. Esse autor destaca que o modo de
produo utilizado por uma sociedade pode caracterizar seu sistema de
subsistncia. Lenksi e Lenksi (1982) e Nolan e Lenski (2006), numa abordagem de
ecologia evolutiva, ressaltam que o nvel tecnolgico pode ser o mais poderoso fator
isolado a influenciar a vida (no presente contexto, em especial a capacidade de uso
e transformaes de recursos naturais) em uma sociedade como um todo. Dessa
forma, as sociedades podem ser classificadas de acordo com a principal tecnologia
de subsistncia que utilizam. Tal sistema de classificao amplamente adotado em
estudos de sociedades humanas sob o ponto de vista ecolgico e tambm
antropolgico (conferir tambm MORAN, 1994; KORMONDY; BROWN, 2002).
O nvel tecnolgico, por sua vez, est estreitamente associado ao volume de
conhecimentos empregados pelas sociedades para utilizar os recursos de seu
ambiente. Ambos, nvel tecnolgico e volume de conhecimentos, esto
estreitamente relacionados quantidade de energia do meio mobilizada para
manuteno e reproduo dos seres humanos. Para tanto, identificado
inicialmente o sistema de subsistncia primrio de uma sociedade, ou seja, aquele
pelo qual a mesma obtm a maior parte dos recursos necessrios para sua
sobrevivncia. H tambm sociedades hbridas, as quais se apiam
substancialmente sobre dois ou mais sistemas bsicos de subsistncia, por
exemplo, uma sociedade que se apia tanto sobre a pesca quanto sobre a
agricultura (um excelente exemplo apresentado em PERONI, 2004).
Com base em indicadores de domnio tecnolgico, as sociedades podem ser
classificadas, em termos do aporte de energia e informao, desde nveis mais
simples (caadores e coletores), at nveis mais complexos (sociedades industriais)
(LENSKI; LENSKI, 1982; NOLAN; LENSKI, 2006). Aspectos bsicos utilizados para
diferenciar tais tipos de sociedades so apresentados na Tabela 1.

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Tabela 1. Critrios para Classificao dos Tipos Primrios de Sociedades Humanas


Domnio de Tecnologias
Metalurgia
Arado

Tipo de

Cultivo de

Ferro

Energia

Sociedade

Vegetais

Caadorescoletores

Horticultores
simples

Horticultores
avanados

Agrria Simples

Agrria Avanada

Industrial

Inanimada

Fonte: adaptado de Nolan e Lenski (2006)

Existem ainda caminhos evolutivos diferentes, associados a especializaes no


ambiente, como as sociedades de pesca, sociedades martimas (equivalentes a
agrrias em termos de volume de informao) e sociedades de pastoreio (figura 1)
(LENSKI; LENSKI, 1982; NOLAN; LENSKI, 2006).

Figura 1. Nveis de Desenvolvimento tecnolgico e padres de evoluo de sociedades


humanas. Adaptado de Nolan e Lenski (2006).
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Cabe acrescentar que atualmente h na Terra desde sociedades de caadores e


coletores a sociedades industriais. Porm a sobrevivncia do sistema de
subsistncia de uma sociedade depende em grande medida, do nvel tecnolgico
dos sistemas adotados pelas sociedades vizinhas. Quando sociedades mais
avanadas entram em contato com sociedades menos avanadas (conforme
critrios de classificao apresentados acima), elementos da tecnologia da primeira
se difundem para segunda, causando grandes transformaes nos sistemas de
subsistncia mais simples, em geral descaracterizando-os e, eventualmente,
inviabilizando-os. Agentes de industrializao transformam as condies de vida de
grupos menos avanados e mesmo, destroem seus sistemas socioculturais.
Os padres de penetrao de sociedades mais avanadas podem ser tanto militares
como culturais. Sociedades avanadas podem apresentar tambm maior domnio
sobre territrios e recursos, o que contribui para o declnio das sociedades mais
simples. Assim, as chances de sobrevivncia de caadores e coletores
contemporneos so muito menores que h 2, 5 ou 10 mil anos atrs. Geralmente,
hoje, sobrevivem apenas em reas remotas (LENSKI; LENSKI, 1982; NOLAN;
LENSKI, 2006). O mesmo ocorre com sociedades de pesca e de horticultura ou
agricultura praticados por populaes tradicionais, que se mantm apenas em
territrios menos disputados pelas sociedades mais avanadas. Nos casos em quem
persistem, como as populaes tradicionais residentes em reas de alta
especulao imobiliria; de reservas indgenas em regies de minerao ou de
avanos de fronteiras agrcolas, tais populaes sofrem constantes presses por
parte das sociedades mais avanadas em disputas por legalizao de posse e
demarcao de terras.
Por sociedades tradicionais assumimos no presente trabalho, aquelas em que as
relaes pessoais sobrepujam as relaes econmicas em freqncia e importncia
para sua manuteno e reproduo, e nesse processo mantm estreita relao com
seu territrio (conceito discutido mais adiante), conforme proposto pela CNPTC
(2006). Nesse documento ressaltada a especificidade dos povos e comunidades
tradicionais com relao s caractersticas do seu processo produtivo.
Defende-se que tais segmentos se situam num contexto em que a
economia com uma lgica especfica de produo e com noes
singulares acerca da necessidade - est merc das relaes
sociais, enquanto que na sociedade envolvente, de tradio
Ocidental e modo-de-produo capitalista, as relaes sociais que
esto subordinadas economia (CNPTC, 2006, p.1).

Acatamos tambm a definio da Lei Federal n 11.428


populaes tradicionais so definidas como aquelas vivendo
com o ambiente natural, dependendo de seus recursos
reproduo sociocultural, por meio de atividades de baixo
BRASIL, 2006).

de 2006, na qual
em estreita relao
naturais para sua
impacto ambiental

Para analisar uma sociedade conforme classificao apresentada acima preciso,


portanto, considerar tambm o perodo da histria (ou pr-histria), o contexto
econmico, ambiental e social em que essa se insere. Embora os fatores
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tecnolgicos no expliquem todos os fenmenos culturais e sociais, a ecologia


evolutiva humana considera o avano tecnolgico o principal determinante dentre o
conjunto de fatores que caracterizam e influenciam uma sociedade. Assume que
este define as linhas bsicas da histria humana, devido ao que o avano
tecnolgico exerce sobre a populao, a cultura, os produtos materiais e a estrutura
social (LENSKI; LENSKI, 1982; NOLAN; LENSKI, 2006). Cabe ressaltar ainda, que
esse sistema de classificao refere-se ao nvel de complexidade das sociedades,
da mais simples para a mais complexa. Nesse, no se est discutindo a
sustentabilidade ecolgica dos sistemas de subsistncia em questo.

Territorialidade
O territrio ecolgico na espcie humana constitudo pela rea da qual so
extrados os recursos naturais de subsistncia e os materiais necessrios para o
desenvolvimento da tecnologia caracterstica de uma sociedade. Em um dado
territrio, o acesso ao uso e explorao de seus recursos restrito a um grupo
humano definido. Na espcie humana h um maior controle conservacionista sobre
o ambiente quando h uma demarcao territorial definida sobre uma regio
(WILSON, 1981), mesmo que referente posse coletiva da mesma, por uma
populao local especfica (BERKES; FOLKE, 1992).
Segundo Little (2002), o estudo da territorialidade tem como ponto de partida uma
abordagem que considera a conduta territorial como parte integral de todos os
grupos humanos. Esse autor define conduta territorial como sendo o esforo coletivo
de um grupo social para ocupar, usar, controlar e se identificar com uma parcela
especfica de seu ambiente biofsico, convertendo-a assim em seu territrio. A
territorialidade envolve, portanto, as relaes complexas que habitantes locais
estabelecem com seus territrios. Abrange a identidade pessoal e cultural e o
sentimento de pertencer ao local onde se reside e de onde se obtm o sustento
(SANTOS, 2002).
Pela territorialidade, o territrio passa a ser uma rea imersa em valoraes
simblicas dos recursos naturais nela existentes. A territorialidade est ligada idia
de riqueza e distribuio espacial dos recursos mais vitais dentro da rea de domnio
e ao processo pelo qual um ou mais indivduos delimitam certa rea e a defendem
de invaso por outros indivduos no pertencentes ao prprio grupo. Assim, a
territorialidade poder estar ligada defesa do territrio, bem como s estratgias de
uso e explorao dos espaos coletivos e individuais, dos quais vo ser extrados os
recursos naturais para subsistncia e os materiais necessrios para o
desenvolvimento da tecnologia caracterstica desta sociedade (WILSON, 1981). A
territorialidade se expressa na forma de espaos possudos que podem ser mais
diretamente definidos como o lugar certo de (MARQUES, 2001). Cada cultura, no
entanto, desenvolve suas prprias regras particulares para salvaguardar a
propriedade e o espao individual.
Com relao s populaes tradicionais, de acordo com a CNPTC (2006, p.1):

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invariavelmente, a questo primordial o acesso a terra, ou, no caso,


ao territrio. Sabemos que assegurar o acesso ao territrio significa
manter vivos na memria e nas prticas sociais os sistemas de
classificao e de manejo dos recursos, os sistemas produtivos, os
modos tradicionais de distribuio e consumo da produo. Isso alm
de sua dimenso simblica: no territrio esto impressos os
acontecimentos ou fatos histricos que mantm viva a memria do
grupo; nele tambm esto enterrados os ancestrais e encontram-se
os stios sagrados. (...) Alm de assegurar a sobrevivncia dos povos
e comunidades tradicionais, os territrios constituem a base para a
produo e a reproduo dos saberes tradicionais.

Outro aspecto relevante da territorialidade e adaptao humanas em relao GA


constitudo pelas migraes. Intensos movimentos populacionais vm caracterizando
as estratgias adaptativas de nossa espcie, de forma que a maior fora evolutiva
dos ltimos sculos vem sendo a migrao (SALDANHA, 1968). Quando migram,
seres humanos podem levar consigo valores, usos, costumes, espcies vegetais e
animas, bem como conhecimentos associados ao seu uso. Por outro lado, muitos
desses podem se perder por meio da migrao e pode ocorrer ou no a adoo das
estratgias de adaptao do local receptor (FRRE et al., 1999). Assim, um
migrante tanto pode contribuir para a conservao do local receptor, inclusive
enriquecendo a populao local com seus saberes e prticas, como pode contribuir
para seu esgotamento, por meio do uso e (ou) adoo de prticas inadequadas ao
novo ambiente. Tambm, um migrante pode ou no adquirir um sentimento de que
pertence ao novo territrio.
Dessa forma, em cada tipo de sociedade emerge uma territorialidade especfica e
conhec-la outro elemento relevante para a caracterizao da GA local e das
perspectivas de conservao. A migrao e a interveno de fatores
socioeconmicos podem alterar tais relaes e interferir na relao do homem como
seu territrio e nas conseqncias dessa para a conservao.

Sistemas de Parentesco e Residncia


Tipos especficos de relaes de parentesco e modos de residncia (SERVICE,
1966) so estabelecidos em funo dos modos de produo e sistemas de
subsistncia, de forma que sua incluso numa anlise contribui para elucidar
aspectos relevantes do sistema cultural quanto ao uso eficiente da energia, uso de
recursos naturais e adaptao da populao humana local. As famlias podem se
organizar em vrios padres; podem ser extensas, envolvendo vrias geraes que
residem juntas ou ser nucleares, compreendendo apenas um casal e seus filhos.
Quanto ao local de residncia das famlias, este varia em funo da importncia dos
gneros em relao ao sistema de subsistncia predominante na sociedade em
questo. Sociedades horticultoras e agrrias nas quais o conhecimento das
mulheres sobre o cultivo tem maior importncia para a sobrevivncia do grupo,
tendem a ser matrilocais. Sociedades em que a guerra para defesa do territrio
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adquire grande importncia, tendem a ser patrilocais independente de seu sistema


de subsistncia. Sociedades industriais tendem a recrutar pessoas por suas aptides
individuais (como a formao profissional), independente de sua famlia de origem e
assim os grupos familiares com freqncia se afastam, tornando-se mais comuns
famlias nucleares que extensas. Em sociedades tradicionais mesmo
contemporneas, as relaes de parentesco consangneas ou por afinidades (ex:
compadrios) mostram-se importantes ao constiturem redes sociais de apoio, com
trocas de trabalho, bens e permisso de acesso a recursos naturais (conferir, por
exemplo, CAVALLINI; NORDI, 2005).

Percepo Ambiental
Outra rea de estudo adotada em trabalhos de EH que pode auxiliar a GA envolve
os estudos de percepo ambiental. A percepo pode ser descrita como um
processo ao nvel da sensao e da cognio (percepes mentais), esses ltimos
relacionados com experincias individuais, associaes conceituais e
condicionamentos culturais (RODAWAY, 1994; DEL RIO, 1999). Segundo Del Rio e
Oliveira (1999) a apreenso do mundo pelos seres humanos se d pelos processos
perceptivos que registram e aferem significados realidade que cada um de ns
percebe como membros de um grupo social e como indivduos. A apreenso da
realidade ocorre por meio dos sentidos, como viso, audio, tato, olfato e paladar e
por interaes e elaboraes desses, gerando percepes das formas, de harmonia,
de equilbrio, de espao, de lugar. Segundo Machado (1999) os primeiros se
constituem em sentidos comuns e os segundos em sentidos especiais.
A percepo tanto emerge do relacionamento com o mundo como interfere no
relacionamento com ele e tambm no processo de formulao de decises a
respeito desse mundo (RODAWAY, 1994). Rodaway (1994) e Del Rio (1999)
ressaltam que a compreenso das diferentes percepes e representaes sociais
do ambiente deve ser a base na busca de solues para os problemas ambientais.
Tambm Tuan (1980) assume que a cultura tem papel importante no
condicionamento da percepo e valores ambientais das pessoas. Assim, a
compreenso sobre questes ambientais no homognea sendo necessrio o
estudo das concepes sobre mundo natural e a caracterizao de distintas relaes
entre o ser humano e o ambiente (HOEFFEL et al., 2004). Nesse sentido, pode-se
identificar como alteraes no ambiente (ex: construes de rodovias, represas,
criao de unidades de conservao), afetam a vida local, a gesto ambiental local e
adequao s restries legais. Tambm se deve considerar de que modo
transformaes dos usos da gua e da terra esto afetando a identidade local, a
noo de territorialidade e mesmo a possibilidade de sobrevivncia dessas
populaes (FADINI; CARVALHO, 2004; HOEFFEL et al., 2004).
De com acordo Tuan (1980) as repostas e atitudes que os seres humanos
manifestam em relao ao ambiente esto profundamente relacionadas com a
percepo que tm do mesmo. Esse autor comenta que, por exemplo, um agricultor
que vive da terra ter um apego muito maior a ela que um turista que eventualmente
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tenha contato com o campo. As percepes e atitudes desses dois diferentes


agentes em relao a um mesmo local podero ser totalmente diferentes e isso
trar implicaes para a GA.

Etnocincias e Conhecimento Local


Estudos de Ecologia Humana tambm recorrem aos referenciais tericos,
abordagens e metodologias das etnocincias (em especial, etnobiologia e
etnoecologia) dado que essas visam ao estudo do conhecimento e uso local de
recursos naturais, realizando, para tanto, estudos de percepo com populaes
locais. A etnobiologia busca compreender a diversidade cultural, no que se refere
interao das populaes humanas com o ambiente, incluindo a atual perspectiva de
conservao biolgica e cultural (BEGOSSI et al., 2002). A nfase recai sobre a
percepo, conhecimentos e usos de recursos naturais. Focaliza-se uma dada
comunidade e seu ambiente, procurando compreender os processos de
conhecimento e uso dos recursos naturais. A etnocincia contribui dessa forma, para
esclarecer diferenas culturais e analisar a diversidade ou heterogeneidade cultural
(BEGOSSI et al., 2002).
A Etnobiologia e a Etnoecologia formam um campo transdisciplinar de estudos sobre
as relaes das sociedades humanas com as demais espcies e com os recursos
naturais (SBEE, 2002). Entre seus enfoques atuais pode-se listar: aspectos
psicolgicos e cognitivos na relao de pessoas com os recursos naturais, a
possibilidade de se encontrar novas espcies que possam ser exploradas em termos
agroindustriais ou farmacuticos e ainda h o aspecto da conservao e uso de
recursos, em especial, em face das rpidas mudanas socioeconmicas pelas quais
passa a maioria das comunidades locais (HANAZAKI, 2004).
As atividades humanas se encontram no centro da perda da biodiversidade relativa
s espcies vivas e suas associaes, aos ecossistemas e seu funcionamento
(YOUNS; GARAY, 2006). E, a perda de conhecimento sobre o uso de recursos
naturais consiste numa presso negativa para a conservao da diversidade
biolgica (BERKES; FOLKE, 1992).
No contexto do uso de recursos, a agricultura pode ser compreendida como mais
uma das estratgias adaptativas para a explorao do ambiente tropical. Apesar das
destruies verificadas, a agricultura praticada por populaes tradicionais pode
manter e gerar diversidade (POSEY, 1987; PERONI, 2004). Estudos de
etnobotnica (como um ramo da etnobiologia) e de etnoecologia permitem detectar
que a agricultura praticada por populaes tradicionais pode conter elementos de
mudana tanto no tempo como no espao, ou com relao ao conhecimento e uso
da diversidade de espcies, alm de ser um dos mais importantes legados do
homem americano, ainda operantes no Brasil (PERONI, 2004). Muitas vezes esta
agricultura ocorre associada a outras atividades, como a pesca, o extrativismo, a
caa ou a coleta.

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Conhecimentos etnobotnicos associam-se cultura material (ex.: plantas utilizadas


para confeco de equipamentos de pesca canoas, barcos e cestos; tecelagem,
objetos cerimoniais, co-ingredientes vegetais da cermica e equipamentos
domsticos). De grande importncia tambm so os usos farmacuticos e as
relaes histricas de populaes locais com atividades agrcolas (HANAZAKI,
2004; PERONI, 2004). Ou seja, os usos de recursos vegetais locais associam-se a
lazer, cura, artesanato e alimentao. Conhecimentos locais sobre formaes
florestais e processos do ecossistema tambm esto associados ao uso desses
recursos (HANAZAKI, 2004).
Segundo Marques (2001, p.16):
a etnoecologia o campo de pesquisa (cientfica) transdisciplinar que
estuda os pensamentos (conhecimentos e crenas), sentimentos e
comportamentos que intermediam as interaes entre as populaes
humanas que os possuem e os demais elementos dos ecossistemas
que as incluem, bem como os impactos ambientais da decorrentes.

Sua proposta caracteriza-se como uma etnoecologia abrangente e em seus estudos,


Marques (2001) abordou tanto a territorialidade, como a etnoconservao, os
impactos ambientais, a dinmica cultural, as relaes de gnero, de famlia e de
trabalho, o nicho e a capacidade de suporte.
A posse coletiva ou familiar de territrios de caa, pesca ou coleta, bem como as
formas de distribuio dos recursos obtidos so exemplos de estratgias adaptativas
adotadas por populaes locais, que podem ser conhecidos por meio da pesquisa
em etnoecologia (conferir trabalhos de SOUZA, 2004; MARTINS, 2005). Pescadores
artesanais, por exemplo, geralmente pertencem a comunidades que possuem
histrico de auto-suficincia para muitas de suas necessidades, tais como alimentos
e remdios. O conhecimento das plantas tanto nativas como introduzidas deve estar
associado origem dos habitantes locais e a influncias que recebem de outras
culturas (HANAZAKI, 2004).
Estudos da dieta, como um relevante indicador da adaptabilidade humana e de
alternativas para usos de recursos locais, tambm fazem parte das pesquisas nas
etnocincias e nestas, destaca-se a importncia do conceito de nicho ecolgico.
Este conceito amplamente utilizado em Ecologia, para diversas espcies. Sua
aplicao foi proposta para diferentes populaes humanas por Hardesty (1975;
1977).
Medidas de nicho possibilitam comparar a subsistncia de populaes e analisar
suas interaes com os recursos naturais (HANAZAKI; BEGOSSI, 2004). O estudo
do nicho ecolgico, com o emprego dos ndices de diversidade, permite obter um
conhecimento mais profundo das interaes de populaes locais com plantas e
animais, sendo um mtodo sensvel inclusive a diferenas intrapopulacionais quanto
a tais interaes (BEGOSSI, 2006). Itens alimentares so freqentemente
considerados em estudos de nicho. A teoria ecolgica inclui previses de que nichos
amplos so encontrados em ambientes escassos. J nichos estreitos so
encontrados em casos de alta disponibilidade de recursos, nos quais os indivduos
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concentram-se em itens preferenciais (BEGOSSI, 2006). Vrios estudos em EH


enfocam a amplitude do nicho e a qualidade da dieta das populaes humanas
(conferir, por exemplo, HANAZAKI; BEGOSSI, 2000; HANAZAKI, 2001; CAVALLINI;
NORDI, 2005). Portanto, para populaes humanas, o conceito de nicho til como
medida de relao entre as pessoas e outros organismos e um indicador relativo
dos recursos utilizados (BEGOSSI; RICHERSON, 1993).
Hanazaki (2004) salienta o aspecto tico nesse tipo de pesquisa, dado que envolve
o registro de conhecimento local sobre espcies e fenmenos naturais construdos
por um grupo humano em particular, num determinado contexto. A realizao da
pesquisa pode colocar sob domnio pblico tais conhecimentos, colocando-se a
questo de quem sero os beneficirios desse processo.
As etnocincias reconhecem que existe uma inseparvel ligao entre diversidade
biolgica e diversidade cultural e que a sobrevivncia de culturas locais depende da
possibilidade de uso desses recursos. Alm disso, preciso encontrar formas de
compensar essas populaes pelo uso das informaes e recursos, bem como
divulgar os resultados das pesquisas para as populaes locais, de modo acessvel
a eles (conforme a Declarao de Belm, reproduzida em HANAZAKI, 2004).

Economia Ecolgica
A partir de uma viso ecossistmica, a economia ecolgica busca construir um novo
paradigma terico que considera a economia dentro da ecologia, por ser esta ltima
uma teoria mais abrangente, a cincia das inter-relaes por excelncia. Ou seja, o
sistema econmico deve passar a respeitar critrios, condies e normas
ecolgicas. A economia ecolgica faz, portanto, uma crtica degradao ecolgica
e energtica resultante dos processos hegemnicos de produo e consumo.
Entretanto, no mundo contemporneo, a produo continua sendo guiada e
dominada pela lgica de mercado. A proteo ao ambiente ainda considerada um
custo dentro da economia neoliberal. A economia ecolgica questiona os
fundamentos daquela economia a partir da percepo de seus limites ecolgicos e
entrpicos dado que a condio de escassez, base da cincia econmica, passou
do processo de substituio contnua de recursos esgotados para uma escassez
global induzida pela expanso econmica (LEFF, 2001).
Segundo Berkes e Folke (1992), a economia ecolgica leva em conta o papel
fundamental das funes de suporte vida do ambiente para o desenvolvimento
econmico e sustentabilidade. No contexto da Economia Ecolgica, esses autores
assumem os conceitos de capital natural, capital manufaturado e capital cultural. O
capital natural constitudo pelos recursos renovveis e no renovveis e pelos
servios ambientais. O capital manufaturado refere-se quele gerado pela atividade
econmica a produo dos meios de produo. O capital cultural refere-se aos
fatores que provm as sociedades humanas com os meios e adaptaes para lidar
com o ambiente natural e modific-lo ativamente (podendo por esse motivo,
eventualmente tambm ser chamado de capital adaptativo). O capital natural a
base, a pr-condio para o capital cultural. O capital manufaturado gerado por
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uma interao entre ambos, capital natural e cultural. Juntos, esses conceitos
permitem caracterizar o modo pelo qual uma sociedade interage com seu ambiente,
define e utiliza o capital natural. O capital cultural decidir como ser usado o capital
natural para criar o capital manufaturado. Do ponto de vista sistmico, eles so
claramente inter-relacionados, pois todos se referem a adaptaes para lidar com os
sistemas naturais dos quais os sistemas humanos so uma parte e dos quais
depende sua manuteno.
Cabe salientar que as relaes entre o ser humano e o ambiente podem ser
consideradas em seu aspecto co-evolutivo e suas interferncias contnuas e
recprocas. Para a economia ecolgica os subsistemas humanos locais constituemse num ponto de partida relevante para a discusso de tais processos co-evolutivos
(BERKES; FOLKE, 1992). Outro ponto relevante para a economia ecolgica,
segundo Berkes e Folke (1992) a diversidade cultural, a qual implica em
diversidade de adaptaes ao ambiente, em diversidade de vises de mundo,
filosofias e ticas subjacentes.
Progressos significativos tm sido alcanados no campo da economia ecolgica no
sentido de esclarecer as relaes entre ser humano e natureza. Claramente, a viso
de Economia Ecolgica apresentada em especial por Berkes e Folke (1992) a insere
em abordagens prprias de EH em seus aspectos relacionados GA, em
concordncia com as proposies do presente trabalho.

Ecologia Histrica
Pela Ecologia Histrica, Bale e Erickson (2006) introduzem a paisagem em estudos
de EH que relacionamos GA. Para esses autores, a paisagem caracteriza-se como
histrica, uma instncia fsica multidimensional, que possui caractersticas tanto
espaciais como temporais e que tm sido modificadas pela atividade humana. De
acordo com esses autores, a cultura est imersa e inscrita na paisagem em um
padro no casual, freqentemente mesclando resultados de aes de populaes
humanas presentes e passadas. A paisagem considerada como o produto do
encontro entre natureza e cultura e se constitui no objeto central da ecologia
histrica. Prticas so mantidas ou modificadas, decises so tomadas, idias
tomam forma e a paisagem retm as evidncias fsicas dessas atividades mentais. A
paisagem onde as pessoas e o ambiente podem ser vistos como uma totalidade,
ou seja, como uma unidade de estudo e anlise multi-escalar, diacrnica e holstica.
Essa abordagem enfatiza as atividades humanas no ambiente ao longo de grandes
perodos de tempo, o que contribui para compreender a heterogeneidade das
paisagens ao longo das regies do mundo e para acessar as relaes histricas
entre a diversidade biolgica e a diversidade tecnolgica, lingstica e de outros
aspectos da cultura.
Cada um dos principais ambientes da Terra tem uma histria humana nica e
freqentemente complexa envolvida na paisagem local e regional (BALE;
ERICKSON, 2006). Compreender o papel humano na criao e manuteno dessa
unicidade o objetivo central da Ecologia Histrica. Como conseqncia, a Ecologia
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Histrica pode fornecer estratgias prticas para a gesto de paisagens no presente


e no futuro.

Metodologias
A escolha da metodologia a ser adotada deve ser definida caso a caso, conforme o
tema em questo se relacione com uma ou mais reas dentro da EH. A coleta de
dados pode envolver entrevistas (estruturadas, semi-estruturadas e no
estruturadas), discusses individuais ou em grupos, observao participante ou
pesquisa participante, entre outros mtodos. Cabe ressaltar a interdisciplinaridade
dos mtodos, tcnicas e conceitos empregados, especialmente naqueles trabalhos
relativos s etnocincias: histria oral (histria); observao participante
(antropologia), grupo focal (psicologia social), pequisa-ao (sociologia), paisagem
(geografia), diagramas de Venn (matemtica), teste projetivo (psicologia), anlise
componencial (lingstica) e ndices de diversidade (ecologia) (MARQUES, 2002).
Estudos de EH que se referem dieta humana podem envolver coletas especficas
de dados, como antropometria, recordatrios de consumo e eventuais coletas de
alimentos. Conforme a natureza do estudo, espcimes animais ou vegetais tambm
podero ser coletados e conservados e identificados de acordo com metodologias
prprias, o que ocorre com maior freqncia em estudos das etnocincias. Destacase tambm a importncia da pesquisa documental e bibliogrfica. Em todos esses
casos, a anlise dos dados pode tanto ser qualitativa como quantitativa (MARQUES,
2001; AMOROZO et al., 2002; PERONI, 2002; HANAZAKI, 2004).
Em praticamente todos os estudos em EH que podem ser empregados para o
conhecimento da GA local cabe destacar a importncia da metodologia geradora de
dados proposta por Posey (1986). Nesta, Posey (1986) salienta que os informantes
devem ser considerados pelo pesquisador como sendo especialistas locais; devem
ser considerados como autoridades em sua rea de conhecimento. Alm disso, nas
entrevistas, esses informantes devem conduzir os assuntos, dirigindo a conversa
que deve tanto quanto possvel evitar perguntas, especialmente as que contenham
conceitos com significados dentro da cultura do pesquisador e no necessariamente
para o informante (POSEY, 1986). preciso considerar tambm as diferenas de
saberes entre os habitantes locais, entre gneros e idades. Algumas poucas
pessoas mais velhas podem ser elementos-chave na preservao de conhecimentos
locais e os especialistas em um dado assunto costumam ser reconhecidos e
indicados pelos habitantes locais e devem ser considerados em propostas de
conservao dos recursos e de valorizao do conhecimento local (HANAZAKI,
2004; RODRIGUES, 2006). A busca do saber, tal como compreendido e
desenvolvido pela cultura local, e no do ponto de vista do pesquisador a
caracterstica mais forte das etnocincias aplicvel a todo estudo em EH que
pretenda compreender a GA local.
A Economia Ecolgica e a Ecologia Histrica utilizam ainda referenciais
metodolgicos das suas disciplinas de origem. A Economia Ecolgica utiliza
metodologias da ecologia e da economia, como a anlise multicriterial, teoria geral
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dos sistemas, modelagem heurstica, indicadores ambientais de sustentabilidade e


mecanismos de valorao (CONSTANZA, 1994; NORGAARD, 2003). J a Ecologia
Histrica utiliza metodologias como lingstica histrica, arqueologia, paleontologia,
histria oral, dendrocronologia e interpretao de mapas e fotos (EGAN; HOWELL,
2001; BALE, 2006).

Consideraes Finais
Uma questo essencial emerge quando revemos os temas e discusses abordados
e desenvolvidos no presente trabalho. Constata-se na literatura, tanto de GA como
de EH, a terminologia Manejo Ambiental relacionada a vrios dos aspectos aqui
referidos como de GA. Do portugus para o ingls, ambas so traduzidas como
enviromental management. Ressaltamos, entretanto, que em portugus, o termo
gesto refere-se estritamente ao verbo gerir (HOUAISS, 2001), com significado de
administrar, referindo-se ao planejamento e tomada de decises. O termo manejo,
em portugus, embora tambm possa ser considerado sinnimo de gesto, tem
outros significados mais recorrentes, estranhos ao sentido proposto de planejamento
e tomada de decises (HOUAISS, 2001).
Pelos contedos que apresentamos e discutimos, ressaltamos a importncia de
alar o planejamento e as tomadas de deciso relativas ao uso de recursos naturais
pelas populaes locais ao termo gesto em seu sentido especfico, o qual enfatiza
o carter decisrio e abrangente envolvido na GA local. J a terminologia manejo
ambiental ser melhor utilizada quando se referir ao conjunto de atividades
decorrentes de tomadas de deciso mais amplas ao nvel da GA. Ou seja, o manejo
ambiental parte integrante do processo de GA.
Destacamos tambm a importncia e extenso da GA local em contraposio
viso predominante de que a GA s ocorre em nvel profissional e institucional.
Ressaltamos ainda, a convergncia existente de temas e enfoques relevantes tanto
para a EH como para a GA. Acreditamos ter demonstrado que teorias e mtodos da
EH evidenciam nveis de interao do ser humano com o ambiente, relevantes para
a compreenso da GA local e, at mesmo, da GA em outros nveis.

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YOUNS, T.; GARAY, I. As dimenses humanas da biodiversidade: o imperativo


das abordagens integrativas. In: GARAY, I.; BECKER, B. (org.). Dimenses
humanas da biodiversidade: o desafio de novas relaes sociedade-natureza no
sculo XXI. Petrpolis: Vozes, 2006.

RESUMO
A Gesto Ambiental (GA) geralmente refere-se a procedimentos e aes realizados em
instituies, sejam essas pblicas, privadas ou ainda do terceiro setor. Apesar da
importncia que as organizaes vm adquirindo na vida humana contempornea, h uma
dimenso da GA que ocorre em nvel local, fora de instituies formais, praticada pelas
pessoas, grupos familiares e populaes locais em sua prtica imediata e cotidiana. Tal GA
est diretamente relacionada ao uso de recursos naturais em busca da sobrevivncia
(manuteno e reproduo fsica e cultural), incluindo maior ou menor insero no mercado,
e seu impacto sobre o ambiente. No presente trabalho, assume-se que as teorias e mtodos
de Ecologia Humana (EH) evidenciam nveis de interao entre os seres humanos e o
ambiente relevantes para a compreenso da GA local e(ou) regional. Em diversos trabalhos
de EH constata-se a importncia das decises locais de uso de recursos naturais para o
equilbrio dinmico entre natureza e seres humanos. Para a caracterizao da GA local a
EH recorre ao estudo dos modos de produo e sistemas de subsistncia, aos sistemas de
parentesco, residncia e territorialidades a eles associadas, bem como a estudos de
percepo ambiental e etnocincias, incluindo escolhas alimentares. Cabe destacar ainda a
contribuio de outras reas com estudos de EH, como a Economia Ecolgica e, mais
recentemente, a Ecologia Histrica. Como considerao final, ressalta-se a importncia de
alar o planejamento e as tomadas de deciso relativas ao uso de recursos naturais pelas
populaes locais ao nvel da gesto em seu sentido especfico, o qual enfatiza o carter
decisrio e abrangente envolvido na GA local.
Palavras-chave: Gesto Ambiental. Gesto Ambiental Local. Ecologia Humana.
Etnocincias. Conhecimento Local. Manejo Ambiental.

ABSTRACT
Environmental Management (EM) generally refers to procedures and actions carried through
public, private or non governmental institutions. No matter the increasing importance such
institutions have for contemporary human life, there is an aspect of EM which occurs at the
local level, not within the formal institutions, which is carried out by individuals, family groups
and local populations in their immediate and daily life. Such EM is directly referred to the use
of natural resources for survival (physical and cultural maintenance and reproduction),
including greater or minor insertion in the market, and its impact on the environment. In this
work, the authors assume that the Human Ecology (HE) theories and methods evidence
different levels of interaction between human beings and the environment, which are relevant
for understanding local and/or regional EM. Many works in HE report the relevance of the
local decisions about the use of natural resources for dynamic equilibrium between nature
and mankind. For local EM characterization, HE studies mode of production and subsistence
systems, kinship systems, residence and territoriality associated to them, as well studies
environmental perception and etno-sciences, and food choices. It is outlined the
contributions of other areas which deal with HE, such as Ecological Economics, and, more
recently, Historical Ecology. As a final remark, it is outstanding the importance of raising the
planning and decision-making related to the use of natural resources by local populations, up
to the level of executive management in its strict sense, which emphasizes the decisional

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and inclusive characteristics involved in the local EM (in Portuguese: Gesto Ambiental
instead of Manejo Ambiental).
Key words: Environmental Management. Local Environmental Management. Human
Ecology. Etno-sciences. Local Knowledge. Environmental Management.

Informaes sobre os autores:


[1] Silvia Maria Guerra Molina http://lattes.cnpq.br/0219433158467627
Profa. Dra. do Departamento de Gentica, ESALQ/USP, Piracicaba (SP); coordenadora do
Laboratrio de Ecogentica e Ecologia Humana.
Contato: smgmolin@esalq.usp.br
[2] Gabriel Henrique Lui http://lattes.cnpq.br/3489379823559632
Bacharel em Gesto Ambiental, ESALQ/USP; mestrando em Ecologia Aplicada/USP.
Contato: ghlui@esalq.usp.br
[3] Mariana Piva da Silva http://lattes.cnpq.br/6939179459253406
Bacharel em Cincias Biolgicas, ESALQ/USP.
Contato: mpsilva@esalq.usp.br

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