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CAPACIT D'UN DTENDEUR THERMOSTATIQUE

Regardons la figure ci dessous, illustrant le dbit masse d'eau qui sort d'un tuyau d'arrosage dbitant
l'air libre, en fonction de la pression de l'eau d'alimentation :
Dans les 2 cas le tuyau dbite l'air libre, donc la pression atmosphrique. Cepen dant, la masse
d'eau M1 qui sort du tuyau quand la pression de l'eau est de 3 bar est bien videmment suprieure
la masse d'eau M2 qui en sortirait si la pression chutait 1 bar.
On en dduit que le dbit masse d'eau qui sort du tuyau diminue lorsque la pression de l'eau (donc le
DP avec la pression atmosphrique) diminue.
Pour les mmes raisons, quand le DP entre l'entre et la sortie d'un dtendeur donn augmente, le
dbit masse de liquide qui traverse ce dtendeur augmente.
Mais plus le dbit masse de fluide augmente au travers du dtendeur, plus la capa cit du dtendeur
fournir de la puissance augmente galement.
A noter : Ne confondons pas la capacit du dtendeur et la puissance frigorifique effective ment
absorbe l'vaporateur. La capacit reprsente la puissance maximum qu'un dtendeur est
capable de fournir pour un DP donn (le dtendeur tant ouvert fond).
La capacit dpend donc en particulier du diamtre de la buse installe l'intrieur du dtendeur.
La buse B ayant un plus gros diamtre que la buse b elle permettra, pour le mme D
P, un dbit de liquide plus important. Le mme dtendeur, quip de cette buse B, aura donc une
capacit plus importante que s'il tait quip de la buse b.
Bien sr, la capacit du dtendeur doit tre au moins gale la puissance frigorifique de
lvaporateur (le dtendeur doit laisser passer autant de liquide que lvaporateur est capable den
vaporiser).
A titre d'exemple, regardons maintenant le tableau de slection d'un dtendeur thermostatique au
R22 d'une puissance nominale de 1 Ton US (1 Ton = environ 3000 Fg/h = environ 3,5 kW).
Pour une buse donne, la capacit du dtendeur est indique en fonction de la tem prature
d'vaporation (to) et de la temprature de condensation (tk) :
Exemple de capacit pour un dtendeur thermostatique1 Ton nominale - buse n 2 - Fluide R22
tk

to

10 C (5,8 bar) 5 C (4,8 bar)

0 C (4 bar)

50 C (18,4 bar) 3,16 kW

3,26 kW

3,32 kW (1)

40 C (14,4 bar) 2,78 kW

2,94 kW

3,07 kW

35 C (12,5 bar) 2,53 kW (3)

2,72 kW

2,88 kW (2)

Point 1 : Le dtendeur a une capacit de 3,32 kW avec tk = 50 C et to = 0 C (donc avec un DP de


18,4 - 4 = 14,4 bar).
Point 2 : Le dtendeur a une capacit de 2,88 kW avec tk = 35 C et to = 0 C (donc avec un DP de
12,5 - 4 = 8,5 bar).
Point 3 : Le dtendeur a une capacit de 2,53 kW avec tk = 35 C et to = 10 C (donc avec un DP de
12,5 - 5,8 = 6,7 bar).

Ainsi, pour une temprature d'vaporation constante de 0 C, la capacit du dten deur chute de
3,32 2,88 kW quand le DP chute de 14,4 bar (point 1) 8,5 bar (point 2), soit une chute d'environ
13 %.

De mme, la temprature de condensation constante de 35 C, la capacit du d tendeur chute de


2,88 2,53 kW quand le DP chute de 8,5 bar (point 2) 6,7 bar (point 3), soit une chute d'environ 12
%.

En consquence, pour un mme dtendeur, la puissance fournie rellement dpend essentiellement


du DP de fonctionnement.

En gnral, on trouve la rfrence du dtendeur sur son train thermostatique. La plu part des
constructeurs incluent dans cette rfrence la puissance nominale du d tendeur qui donne une
ide de l'ordre de grandeur de sa capacit (souvent en Ton US de rfrigration) pour des conditions
de fonctionnement dtermines (par exemple +5 / +32 C avec un S/R de 4 C).

Ainsi, un dtendeur DANFOSS TEX5-3 a une puissance nominale de 3 Tons, un SPORLAN GFE2C de 2
Tons et un ALCO TIE4HW de 4 Tons.

Rappelons-nous que cette puissance nominale n'est quun ordre de grandeur indicatif et que seules,
les pressions de fonctionnement et les tables de slection du constructeur per mettent de
dterminer la capacit exacte d'un dtendeur pour un diamtre de buse donn.
Rpercussions sur l'ensemble dtendeur / vaporateur :

Puisque la HP augmente, les gaz prisonniers de l'espace nuisible au point mort haut sont une
pression plus importante que la normale, ce qui entrane une rduction du dbit masse de fluide
aspir par le compresseur et donc une rduction de la puis sance frigorifique (voir : Influence des
pressions sur le dbit masse et la puissance frigorifique, page 39).

Puisque la puissance frigorifique est plus faible, la temprature ambiante du local augmente,
principalement ds les premires chaleurs. Le client appelle alors pour un dpannage, car "il fait trop
chaud" ( la limite, l'installation peut mme couper en s curit HP).
Puisque la temprature s'lve en ambiance, la temprature de l'air qui arrive l'entre de l'va
porateur (repre 5) va galement augmenter.
Puisque l'air arrive plus chaud l'entre de l'vaporateur et que simultanment la puissance
frigorifique est rduite, la temprature de soufflage (repre 6) augmente galement.
Comme la HP augmente, la capacit du dtendeur augmente (voir : capacit du d tendeur
thermostatique, page 32), bien que la puissance frigorifique de l'vaporateur soit plus faible.
Puisqu'un dtendeur plus puissant alimente un vaporateur moins puissant, il peut se produire dans
certains cas des pompages du dtendeur avec une surchauffe mesure au bulbe (repre 7) normale,
voire plutt faible.
Condenseur trop petit, 2 familles distinctes de pannes :

La panne du " condenseur trop petit " comprend 2 catgories principales d'anomalies qui se
distinguent essentiellement par la valeur du Dq sur l'air.
1) Panne du manque de dbit d'air sur le condenseur :
S'il y a un manque de dbit d'air sur le condenseur, la vitesse des molcules d'air qui le traverse est
rduite. Simultanment, la temprature des tubes et des ailettes augmente, puisque la temprature
de condensation est plus leve.
Mais, puisque sa vitesse est plus faible, l'air qui traverse le condenseur reste plus longtemps en
contact avec une surface d'change plus chaude que la normale.
En consquence, l'air se rchauffe davantage et sa temprature (qs) a tendance augmenter la
sortie du condenseur.
Le Dq sur l'air (qs - qe) augmente donc, et cela d'autant plus que la rduction du dbit d'air sur le
condenseur est importante.

2) Panne du condenseur encrass :

Si le condenseur est encrass, l'change de chaleur entre le fluide frigorigne et l'air se fait mal, car la
" crasse " qui enrobe les tubes et les ailettes constitue un isolant thermique.
Du fait de cette rduction de l'change de chaleur, l'air qui traverse le condenseur se rchauffe
moins que la normale et sa temprature mesure la sortie du condenseur (qs) diminue.
Le rchauffement de l'air tant plus faible que la normale, l'encrassement du condenseur provoque
donc une rduction du Dq sur l'air (qs - qe), l'inverse de la panne du manque de dbit d'air.
Nota : Ces considrations thoriques concernant le Dq sur l'air n'ont srement pas un intrt
pratique essentiel pour un condenseur air car la mesure de temprature est souvent difficile au
soufflage (sauf s'il y a un rseau de gaines) et le dpanneur peut la plupart du temps voir l'tat de
propret des ailettes.
Rpercussions sur le compresseur :
L'nergie que le moteur lectrique tire sur le rseau EDF pour entraner le compresseur dpend pour
beau coup de la valeur de la HP qui s'oppose la monte des pistons pendant la phase de
compression des gaz dans les cylindres (voir : Influence de la HP sur l'intensit absorbe, page 43).
Puisque la panne du condenseur trop petit provoque une augmentation de la HP, le moteur doit
fournir plus d'nergie au compresseur et il tire sur le rseau une intensit plus importante (repre 8).
Or, le refroidissement des compresseurs hermtiques ou semi-hermtiques est assur par les
vapeurs aspires.
Attendu que le dbit masse est rduit cause de l'augmentation de la HP, il y aura moins de vapeurs
qui arrivent l'aspiration et le refroidissement du compresseur se fera moins bien.
Comme simultanment l'intensit absorbe par le moteur devient plus importante, il aura tendance
chauffer davantage. Puisque le moteur va chauffer plus en tant moins bien refroidi, la
temprature du carter du compresseur (repre 9) sera plus importante que la normale et la tempra
ture des gaz de refoulement (repre 10) aura elle aussi tendance augmenter.
Enfin, le dbit masse tant plus faible, le compresseur aspire moins de fluide que la normale et la BP
(repre 11) augmente galement.
Les tubes et ailettes du condenseur sont encrasss.
Puisque les condenseurs air utilisent l'air atmosphrique comme mdium de condensation du
fluide frigorigne, ils sont le plus souvent installs en dehors du bti ment et sont alors balays par
de l'air extrieur (charg de poussires, d'insectes...). Ces conditions difficiles de fonctionnement
expliquent la frquence de cette panne (bien connue des dpanneurs), principalement lorsque les
condenseurs ne sont pas rgulirement entretenus.
Au moment de l'installation d'un condenseur air, il convient d'tre particulirement attentif au
choix de son emplacement sous peine de risquer parfois des surprises ultrieures trs dsagrables.
Par exemple, en installant un condenseur sur un toit ou une terrasse, vitons qu'il puisse
(directement ou sous l'action des vents dominants) aspirer de l'air provenant d'une extraction

voisine, surtout s'il s'agit de fumes plutt gras ses (extraction de la cuisine d'un restaurant...) ou trs
chaudes (chemine de chaudires...)
Pour ce qui les concerne, les vapeurs grasses de cuisine se collent sur toutes les surfaces des ailettes
du condenseur, aussi bien en surface qu'en profondeur, ce qui fait adhrer les poussires et acclre
l'encrassement. Le nettoyage du condenseur sera alors trs difficile et ncessitera souvent
l'utilisation de matriels et de produits spcialiss.
Attention : Il ne faut jamais utiliser un produit nettoyant une temprature trop leve. En effet, la
pression pourrait monter dangereusement dans le condenseur et provoquer, selon limportance de
linstallation, soit laction de la soupape de scurit soit la rupture du bouchon fusible.
Si les fumes grasses acclrent l'encrassement, les fumes chaudes, en augmen tant la temprature
de l'air l'entre du condenseur, risquent de provoquer une l vation anormale de la HP (notons
que les fumes de chaudires sont une tempra ture suprieure 200 C et qu'en plus, elles
risquent de corroder les mtaux constituant le condenseur).

Un autre exemple d'installation qui peut engendrer des problmes est celui d'un con denseur air
plac proximit d'arbres dont l'ombre protge le condenseur des rayons du soleil aux heures
chaudes des journes d't.
Cette disposition peut donner entire sa tisfaction en t si l'on prend bien garde que l'air chaud
refoul par le ventilateur ne puisse, en heurtant le feuillage, tre recycl vers l'aspiration du
condenseur (trajet 1), auquel cas l'lvation de tem prature l'entre du condenseur provo querait
rapidement une lvation impor tante de la HP, voire des coupures au pressostat de scurit.
De plus, quand l'installation doit fonction ner en demi-saison, les feuilles qui chu tent des arbres en
automne ne doivent en aucun cas risquer d'tre aspires par le condenseur (trajet 2) car elles
rduiraient alors fortement aussi bien la surface d'change que le dbit d'air, avec pour cons
quence une augmentation importante de la HP.
Notons galement que c'est au moment du choix de l'emplacement d'un condenseur air qu'il vaut
mieux penser aux problmes d'environnement (en particulier, attention aux bruits provoqus par les
condenseurs placs proximit immdiate d'une zone d'habitation...).
Il faut galement tenir compte des conditions climatiques locales, surtout lorsque l'installation doit
fonctionner toute l'anne. Par exemple, les grosses chutes de neige des rgions montagneuses
peuvent obs truer compltement l'aspiration d'un condenseur, la crue d'une rivire situe
proximit peut le noyer compltement...

A quoi sert la bouteille liquide ?


Pour bien comprendre le rle de la bouteille liquide, nous prendrons l'exemple de l'installation cidessous, en parfait tat de fonctionnement. Regardons comment voluent certains paramtres entre
l'enclenchement et la coupure du compresseur par le thermostat de rgulation.

La temprature tant relativement leve en ambiance, le thermostat de rgulation enclenche le


compresseur. A ce moment, la temprature de l'air l'entre de l'vaporateur est de 25C.
La BP s'tant stabilise 5 bar (avec du R22), la temprature d'vaporation correspondante est de
6C. En ngligeant volontairement les pertes de charge dans l'aspiration du compresseur, cela
reprsente un Dq total sur l'vaporateur d'environ 25 - 6 = 19C.
Si la temprature mesure au bulbe du dtendeur est par exemple de 13C cela indique que la
surchauffe est rgle environ 7C.
Enfin, notons que le thermostat venant d'enclencher le compresseur, l'air est plutt chaud l'entre
de l'vaporateur. En consquence, l'bullition du fluide frigorigne est trs intense et ncessite une
ouverture importante du dtendeur pour maintenir la surchauffe 7C.

Puisque le dtendeur est plutt ouvert, la BP et le dbit masse de frigorigne sont plutt levs. En
consquence, la puissance frigorifique est trs bonne et il y a beaucoup de liquide dans l'vaporateur
(bien sr, la charge en fluide frigorigne tant normale, s'il y a beaucoup de liquide dans
l'vaporateur c'est qu'il y en a comparativement peu dans le condenseur et la bouteille).
Reprenons la mme installation un peu plus tard, alors que la temprature de l'air est descendue
21C l'entre de l'vaporateur, et regardons comment ont volu les diffrents paramtres (pour
simplifier, nous admettrons que la HP est bien rgule et n'a pas vari de faon sensible).
Puisque la temprature de l'air a diminu de 4C l'entre de l'vaporateur, il faut maintenant une
longueur de tube beaucoup plus importante pour assurer la mme surchauffe constante aux gaz qui
quittent l'vaporateur.
Cela signifie que le dtendeur s'est obligatoirement referm (voir : influence de la temprature de
l'air, page 30). En conclusion, Pour maintenir sa surchauffe constante 7C, le dtendeur est
obligatoirement moins ouvert que lorsque l'air tait 25C.
Comparativement au fonctionnement prcdent, puisque le dtendeur a ferm, cela implique que la
BP a diminu et que le dbit masse de frigorigne est plus faible. La puissance frigorifique est donc
rduite et il y a beaucoup moins de liquide dans l'vaporateur que prcdemment.
En consquence, s'il y a moins de liquide dans l'vaporateur, c'est qu'il y en a davantage dans le
condenseur et dans la bouteille.
Notons qu'avec une HP relativement stable, le Dq total sur l'vaporateur ne varie pas et reste gal
d'environ 19C, ce qui signifie que la temprature d'vaporation sera de l'ordre de 21 - 19 = 2C (ce
qui reprsente avec du R22 une BP de 4,3 bar).
De plus, puisque le dtendeur est rgl pour maintenir une surchauffe de 7C et que l'vaporation se
produit maintenant 2C, la temprature au bulbe du dtendeur sera de l'ordre de 2 + 7 = 9C.
Remarquons qu'en fin de cycle (21C en ambiance), non seulement il y a davantage de liquide dans
le condenseur et la bouteille, mais le dbit masse de frigorigne tant plus faible, le liquide circule

beaucoup plus lentement dans le bas du condenseur. Puisqu'il y a davantage de liquide qui reste plus
longtemps en contact avec l'air extrieur, le sous refroidissement sera meilleur.
Ainsi, sur une installation quipe d'un dtendeur thermostatique, plus la temprature de l'air
l'entre de l'vaporateur diminue et plus le dtendeur trangle en rduisant le dbit masse et la
puissance frigorifique. Simultanment, il y a de moins en moins de liquide dans l'vaporateur et le
niveau du liquide monte l'intrieur de la bouteille.
L'un des rles de la bouteille est prcisment de faire face ces fluctuations normales du dbit
masse de liquide provoques par les ractions du dtendeur thermostatique aux variations des
charges thermiques.
Profitons de loccasion pour voquer une panne, heureusement assez rare, qui peut se produire si le
tube plongeur de la bouteille liquide se casse.
A ce moment, il ne peut plus y avoir que des vapeurs aspires dans la ligne liquide et le compresseur
coupe trs rapidement en BP.
La faible pression Fe rgnant alors au-dessus du liquide provoque une vaporisation trs intense dans
la bouteille (et donc un refroidissement de celle-ci) qui se reproduit chaque nouvelle tentative de
dmarrage.
Le dpanneur pourra facilement diagnostiquer la panne en forant le compresseur tourner et en
constatant le fort rafrachissement du bas de la bouteille.
LES MATRIELS : Le compresseur utilis doit tre prvu par son constructeur pour travailler avec les
HFC (principalement quand il sagit dun compresseur moteur incorpor). De plus, certains
accessoires spcifiquement conus pour ces fluides doivent tre utiliss. Voyons-en les raisons :
Les raccords visser sont viter le plus possible car la molcule constituant les HFC est bien plus
petite que celle des fluides traditionnels. Ainsi, une installation tanche avec un CFC (R12, R502...)
pourrait tout fait devenir fuyarde avec un HFC. Pour cette raison, les compresseurs de type
ouvert ne sont gure recommands avec ces nouveaux fluides.
Pour la mme raison, il est prfrable dutiliser des raccords braser pour tous les raccordements et
il faut prfrer une brasure forte teneur en argent, beaucoup moins poreuse. Si un raccordement
visser est effectu, le dudgeon doit tre particulirement soign et la dudgeonnire en excellent
tat. De mme, les tuyauteries flexibles ou souples, quand elles sont utilises, doivent tre conues
pour les CFC (compatibilit chimique et tanchit renforce).
Le dtendeur doit tre un modle spcifique au fluide HFC utilis (par exemple, on utilisera un
dtendeur prvu pour le R134a si le fluide utilis est du R134a). Les autres principes de slection,
montage et rglage du dtendeur sont les mmes quavec fluides traditionnels.
Le Dshydrateur doit tre un modle spcial HFC avec un filtre beaucoup plus fin pour sadapter la
taille des nouvelles molcules. Notez qu cause de lhygroscopie des huiles ester, ces dshydrateurs
ont souvent des capacits suprieures (environ 20% par rapport aux autres fluides) et quil est
prfrable quils soient de type anti-acides (rappelons-nous que le mlange ester + HFC + eau la

fcheuse tendance gnrer de lacide fluorhydrique, encore plus dvastateur que lacide
chlorhydrique !).
Le voyant liquide doit tre pourvu dun indicateur dhumidit spcial HFC, beaucoup plus sensible. Ce
nouveau type de voyant change de couleur en prsence dun taux dhumidit beaucoup plus faible,
ce qui permet de dtecter une anomalie beaucoup plus tt (et donc dintervenir plus rapidement). Si
le voyant vire, il faut effectuer un test dacidit de lhuile, ventuellement la remplacer et
obligatoirement changer le dshydrateur par un modle anti-acides.
Les changeurs (vaporateurs, condenseur...) utiliss avec les fluides usuels sont gnralement
compatibles avec les HFC. Un coefficient de correction de puissance (donn par le fabricant) doit tre
appliqu pour leur slection, selon le fluide utilis.
Les matriels divers (vannes de rgulation, vannes manuelles, vannes magntiques, sparateurs
dhuile...) sont identiques mais il faudra les slectionner avec un coefficient de correction dpendant
du fluide (Attention nanmoins avec certains matriels anciens dont les joints dtanchit peuvent
devenir moins fiables). Les rservoirs de liquide sont identiques ceux couramment utiliss avec les
autres fluides.
Lutilisation des fluides HFC soulve des problmes bien particuliers, au montage comme la
maintenance des installations. Notez que la plupart de ces problmes existaient dj avec les autres
fluides mais quils se trouvent amplifis par la nature mme des HFC.
LES HUILES : Le problme des huiles est absolument essentiel puisque au moindre faux pas, le
compresseur risque de casser. Les huiles utilises jusqu prsent avec les CFC (R12, R502...) et les
HCFC (R22...) sont compltement incompatibles avec les HFC. Cest pourquoi les compresseurs
prvus pour travailler avec les nouveaux fluides HFC sont chargs avec une huile spciale, appele
huile ester , dont il convient de faire connaissance.
les huiles ester naiment pas les mlanges dhuiles. Notez que certaines huiles ester contiennent des
additifs anti-acides ou (et) anti-usure pour amliorer leurs caractristiques. Bien sr, ces additifs sont
diffrents selon les fabricants, ce qui peut poser des problmes de compatibilit de ces huiles entre
elles. De plus, la viscosit rsultante du mlange nest pas matrise, ce qui peut entraner des
problmes de lubrification trs prjudiciables au compresseur. Il est donc prfrable dviter de
mlanger des huiles ester diffrentes, ce qui risque darriver principalement lors dun appoint, mme
si le risque est plus faible lorsquil sagit de 2 lubrifiants ester prconiss par le constructeur du
compresseur.
Mais le principal problme, cest que les huiles ester perdent trs rapidement leur miscibilit avec les
HFC en prsence dune autre famille dhuile. Cette perte de miscibilit est particulirement rapide et
donc dangereuse quand lhuile ester est pollue par une huile minrale (surtout utilise avec le R12)
et dans une moindre mesure quand il sagit dhuile alkylbenzne (ou dun mlange minralealkybenzne) parfois utilise avec le R22 et le R502 (en basses tempratures dvaporation).
Or, si la miscibilit huile-fluide frigorigne se dgrade, lhuile qui circule normalement dans
linstallation ne peut plus revenir au carter et cest la casse du compresseur assure !

Selon les conditions de fonctionnement (dtente directe, vaporateur noy, haute ou basse
temprature dvaporation, vaporateur au-dessus ou au-dessous du compresseur, grande longueur
de tuyauterie...) le pourcentage maximum dhuile minrale admissible dans une huile ester peut
devenir infrieur 1% (plusieurs kits dvaluation rapide sont maintenant commercialiss pour
contrler les mlanges dhuiles). Cest pourquoi le dpanneur devra tre particulirement attentif en
intervenant sur un circuit contenant des HFC, et donc de lhuile ester.
En particulier, le jeu de manomtres utilis avec les fluides courants devra tre diffrent de celui
utilis sur des circuits HFC de sorte viter un mlange accidentel (aux consquences redoutables)
avec de lhuile minrale pige dans un flexible.
Les huiles ester sont normment hygroscopiques. Par exemple, elles se chargent trs rapidement en
humidit ds que le bidon est ouvert lair libre. Ainsi, la quantit deau introduite dans le circuit en
mme temps que lhuile peut devenir extrmement importante.
Comme le mlange ester + HFC + eau peut gnrer de lacide fluorhydrique, extrmement agressif et
dangereux, les prcautions anti-humidit respecter lors de toutes les interventions doivent tre
maximales. Faites particulirement attention votre propre scurit (yeux, mains...) en manipulant
de lhuile pollue.
Cest pourquoi un bidon dhuile ester ne devrait pas rester ouvert plus de 15mn (au grand maximum)
et devrait tre entirement utilis (ne prenez pas un bidon de 25 litres si le compresseur contient 1
litre !). Les prcautions anti-humidit respecter lors dun dmontage ou dun remontage sur un
circuit devront tre appliques dans les rgles de lart avec la plus grande rigueur. En particulier,
le compresseur neuf est livr parfaitement dshydrat et charg en huile ester. Pendant le montage
de linstallation, il doit rester imprativement isol afin dviter la contamination de lhuile par
lhumidit contenue dans lair ambiant.
Quand le montage est termin et que ltanchit du circuit est certaine, Il est recommand
deffectuer un tirage au vide en laissant le compresseur isol. Pour cela, Il faut disposer dune prise
de pression sur la vanne de dpart liquide et dune autre sur la tuyauterie daspiration (ou les
installer). Cest seulement quand linstallation sera tanche et dshydrate quon pourra ouvrir les
vannes du compresseur et effectuer un tirage au vide final.
Les oprations de tirage au vide devront tre particulirement soignes et les dshydrateurs utiliss
devront tre plus performants (avec une fonction anti-acides de prfrence) pour minimiser les
risques.