Vous êtes sur la page 1sur 2

ALZHEIMER

El Alzheimer (al-SAI-mer) es una enfermedad cerebral que causa problemas con la memoria, la forma de pensar y el
carcter o la manera de comportarse. Esta enfermedad no es una forma normal del envejecimiento.
La demencia es una prdida de la funcin cerebral que se presenta con ciertas enfermedades. El mal de Alzheimer es
una forma de demencia que afecta la memoria, el pensamiento y el comportamiento.
CAUSAS
Se desconoce la causa exacta del mal de Alzheimer (EA). La investigacin muestra que ciertos cambios en el cerebro
conducen al desarrollo de esta enfermedad.
Usted es ms propenso a padecer el mal de Alzheimer si:
Es mayor. Sin embargo, sufrir esta enfermedad no es parte del envejecimiento normal.
Tener un pariente consanguneo cercano, como un hermano, hermana o padre con la enfermedad.
Tener ciertos genes ligados al mal de Alzheimer.
Los siguientes factores tambin pueden aumentar el riesgo:
Pertenecer al sexo femenino
Tener problemas cardiovasculares debido, por ejemplo, al colesterol alto
Antecedentes de traumatismo craneal
Existen dos tipos de mal de Alzheimer:
En el mal de Alzheimer de aparicin temprana, los sntomas aparecen primero antes de los 60 aos y es mucho
menos comn que el de aparicin tarda; sin embargo, tiende a empeorar rpidamente. La enfermedad de
aparicin temprana puede ser hereditaria y se han identificado varios genes.
El mal de Alzheimer de aparicin tarda, la forma ms comn de la enfermedad, se presenta en personas de 60
aos en adelante. Puede ser hereditario, pero el papel de los genes es menos claro.
SNTOMAS
Los sntomas de demencia abarcan dificultad con muchas reas de la funcin mental, entre ellas:
El comportamiento emocional o la personalidad
El lenguaje
La memoria
La percepcin
El pensamiento y el juicio (habilidades cognitivas)
La demencia aparece primero generalmente como olvido.
El deterioro cognitivo leve (DCL) es la fase entre el olvido normal debido al envejecimiento y el desarrollo del mal de
Alzheimer. Las personas con deterioro cognitivo leve tienen ligeros problemas con el pensamiento y la memoria que no
interfieren con las actividades cotidianas y, con frecuencia, son conscientes del olvido. No todas las personas con
deterioro cognitivo leve progresan a mal de Alzheimer.
Los sntomas del deterioro cognitivo leve abarcan:
Dificultad para realizar ms de una tarea a la vez
Dificultad para resolver problemas
Olvidar hechos o conversaciones recientes
Tardar ms tiempo para llevar a cabo actividades ms difciles
Los sntomas tempranos del mal de Alzheimer pueden abarcar:
Dificultad para realizar tareas que exigen pensar un poco, pero que solan ser fciles, tales como llevar el saldo
de la chequera, participar en juegos (como bridge) y aprender nueva informacin o rutinas
Perderse en rutas familiares
Problemas del lenguaje, como tener dificultad para encontrar el nombre de objetos familiares
Perder inters en actividades que previamente disfrutaba, estado anmico indiferente
Extraviar artculos
Cambios de personalidad y prdida de habilidades sociales
A medida que el mal de Alzheimer empeora, los sntomas son ms obvios e interfieren con la capacidad para cuidarse.
Los sntomas pueden abarcar:
Cambio en los patrones de sueo, despertarse con frecuencia por la noche
Tener delirios, depresin, agitacin
Dificultad para realizar tareas bsicas, como preparar las comidas, escoger la ropa apropiada o conducir
Dificultad para leer o escribir

Olvidar detalles acerca de hechos cotidianos


Olvidar hechos de la historia de su propia vida, perder la nocin de quin es
Alucinaciones, discusiones, comportamiento violento y dar golpes
Deficiente capacidad de discernimiento y prdida de la capacidad para reconocer el peligro
Uso de palabras errneas, no pronunciar las palabras correctamente, hablar con frases confusas
Retraerse del contacto social
Las personas con mal de Alzheimer avanzado ya no pueden:
Reconocer a los miembros de la familia
Llevar a cabo actividades bsicas de la vida diaria, como comer, vestirse y baarse
Entender el lenguaje
Otros sntomas que pueden presentarse con el mal de Alzheimer:
Incontinencia
Problemas para deglutir
TRATAMIENTO
No existe cura para la enfermedad de Alzheimer. Los objetivos del tratamiento son:
Disminuir el progreso de la enfermedad (aunque esto es difcil de hacer).
Manejar los sntomas como problemas de comportamiento, confusin y problemas del sueo.
Modificar el ambiente del hogar para que usted pueda desempear mejor las actividades diarias.
Apoyar a los miembros de la familia y otros cuidadores.
Los medicamentos se utilizan para:
Disminuir la tasa a la cual los sntomas empeoran, aunque el beneficio con estos frmacos puede ser pequeo.
Controlar los problemas de comportamiento como la prdida del juicio o la confusin.
Antes de usar estos medicamentos, pregntele al mdico o al personal de enfermera:
Cules son los efectos secundarios del medicamento y vale la pena el riesgo?
Cundo es el mejor momento, si lo hay, para usar estos medicamentos?
Es necesario cambiar o suspender medicamentos para otros problemas de salud?
PRONOSTICO
La rapidez con la cual empeora esta enfermedad es diferente para cada persona. Si el mal de Alzheimer se presenta
rpidamente, es ms probable que empeore de la misma manera.
Los pacientes con mal de Alzheimer con frecuencia mueren antes de lo normal, aunque un paciente puede vivir entre 3 y
20 aos despus del diagnstico.
La ltima fase de la enfermedad puede durar desde unos meses hasta varios aos. Durante ese tiempo, el paciente se
torna totalmente invlido. La muerte por lo regular ocurre por una infeccin o una insuficiencia orgnica.
Cundo contactar a un profesional mdico
Consulte con el mdico si:
Los sntomas de demencia se presentan en una persona que tiene un cambio repentino en el estado mental.
El estado de una persona con esta enfermedad empeora.
Usted no puede cuidar a una persona con Alzheimer en casa.
ETAPA INICIAL
Aunque los cientficos an no han descubierto una cura para la EA, hay ciertos recursos y medidas prcticas que pueden
ser tiles para usted y su familia. Lo primero que hay que hacer es someterse a un examen mdico completo, con el fin
de descartar otras posibles causas de la prdida de memoria (por ejemplo, la depresin, reacciones a medicamentos,
etc.). Adems, el diagnstico y el tratamiento tempranos le permitirn:
Entender mejor, tanto usted como su familia, los cambios que se vayan produciendo.
Conocer ms sobre la EA.
Acceder a organizaciones comunitarias que ayudan a los pacientes de la EA y sus cuidadores.
Tomar los medicamentos indicados. Hay varios productos farmacuticos que pueden demorar, durante algn
tiempo, el empeoramiento de los sntomas de la EA.
Hacer planes para el futuro (por ejemplo, planificacin del presupuesto y de la atencin mdica).
Obtener informacin sobre los proyectos locales y nacionales y sobre los ensayos clnicos de nuevos
medicamentos.
Aprender ms sobre temas relacionados con la seguridad y la salud.