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Generalidades

Antecedentes
Los pozos horizontales no son una idea nueva. Los primeros pozos
horizontales fueron perforados hace ms de 2000 aos. Los primeros reportes que
se tienen son de la meseta central en Irn. Segn el historiador griego, Polibio,
dichos pozos fueron usados para incrementar la produccin de agua.
El uso de pozos horizontales se fue expandiendo por todo el mundo a lugares
lejanos como India o Espaa. Se tuvo un mejor entendimiento de esta tcnica
cuando se esparci por Europa. En el sureste de Inglaterra se construyeron pozos
horizontales de ms de 7500 pies.
En cuanto a la industria petrolera los pozos horizontales tienen una historia
ms corta. A mediados de los 30, en Estados Unidos, empezaron a aparecer
patentes de hardware y de tcnicas especializadas y para 1950 fueron perforados
pozos horizontales cortos. Sin embargo, es en el campo Yarega, en Rusia, donde
se tienen los primeros registros de pozos horizontales perforados.
Los primeros casos renombrados fueron en la dcada de los cincuenta
cuando los rusos perforaron 43 pozos horizontales, lo que represent un gran
esfuerzo de su parte debido a lo rudimentario del equipo, herramientas y estudios
tericos disponibles para este tipo de perforacin. A mediados de la dcada de los
sesenta en China tambin se experiment perforando dos pozos horizontales. El
primero de 1600 pies de longitud de contacto con el yacimiento tuvo una produccin
5 a 10 veces mayor que un pozo vertical pero se colaps a los siete das. El segundo
fue interrumpido por la Revolucin Cultural. Los chinos, al igual que los rusos,
concluyeron que este tipo de perforacin no era rentable y la abandonaron por ms
de veinte aos.
En 1977, Elf Aquitaine y el Instituto Francs del Petrleo, encabezados por
Jacques Bosio, comenzaron a trabajar en el proyecto FORHOR, para el desarrollo
de pozos horizontales; este trabajo condujo al xito en la perforacin horizontal que
posteriormente se tendra en el campo Rospo Mare.

La dcada de los ochenta marc la pauta para el desarrollo de los pozos


horizontales, cuando se continu perforando pozos horizontales demostrando su
capacidad de poner a producir eficientemente ciertos yacimientos. Entre los aos
de 1979 y 1982, en Norteamrica se reiniciaron los trabajos de investigacin y
desarrollo para la tecnologa de la perforacin horizontal, en este periodo de tiempo
Alan Barnes utiliz un modelo de simulacin de yacimientos para desarrollar y
aplicar la tcnica de radio corto propuesta en los aos cuarenta por Eastman y
Zublin, logrando con ello perforar 12 pozos horizontales en el campo Empire Abo,
en Nuevo Mxico. Los trabajos se realizaron en un yacimiento de arenscas, con
una columna de aceite de pozo espesor, que presentaba casquete de gas y
mecanismo de empuje por agua. La produccin lograda con el primer pozo excedi
ms de 20 veces a la produccin generada por un pozo vertical del mismo
yacimiento.
Los pozos horizontales representan excelentes opciones para los
yacimientos naturalmente fracturados. Esto en la industria petrolera es bien
conocido ya que hasta la fecha ms del 70% de los pozos horizontales en el mundo
se han desarrollado en este tipo de yacimientos. Los yacimientos productores de
petrleo crudo con gas disuelto ms importantes de Mxico se encuentran en el
sureste de Mxico donde predominan las formaciones naturalmente fracturadas.
Las altas producciones en muchos de estos campos estn relacionadas con
la porosidad secundaria, ya sea por cavernas de disolucin o por fracturas, de tal
forma que es necesario determinar la orientacin del sistema de fracturas para una
correcta explotacin del yacimiento, y de esta forma incrementar la produccin de
hidrocarburos y mejorar la recuperacin de los mismos.
El uso de los pozos horizontales se ha incrementado notablemente debido a
las ventajas que representan, como lo son su radio de drene extendido, el aumento
en la produccin y el incremento en la recuperacin final del campo. Mxico no se
ha quedado atrs en la aplicacin de esta tecnologa, por lo que se han perforado
con xito algunos pozos horizontales, logrando con ellos un mejor dominio de esta
tecnologa tanto de perforacin, terminacin y produccin.

Ubicacin de Cantarell
El Activo Integral Cantarell se encuentra ubicado en la plataforma
Continental del Golfo de Mxico, frente a las costas de Campeche y Tabasco,
aproximadamente a 75 km al noreste de ciudad del Carmen, Campeche, en
tirantes de agua entre 35 y 50 metros. Los campos que forman parte del Activo
Integral Cantarell son Akal, Chac, Ixtoc, Kambesah, Kutz, Nohoch, Sihil y Takin,
que ocupan un rea de 162 km2.

Historia del Activo Integral Cantarell


En el ao de 1949 se realizaron los primeros trabajos exploratorios en la

Plataforma Continental del Golfo de Mxico, frente a la porcin sur de los estados
de Veracruz y Tabasco, de 1969 a 1970, se efectu un levantamiento de sismologa

de reflexin en esa rea, que conjuntamente con los trabajos de magnetometra y


gravimetra, sugirieron la existencia de una cuenca sedimentaria en lo que hoy se
conoce como la Sonda de Campeche.
Con la informacin geolgica y geofsica obtenida en los pozos perforados
en la Pennsula de Yucatn, norte de Campeche y los del rea continental de
Chiapas-Tabasco, se inici la elaboracin de planos paleogrficos del Jursico y
Cretcico, los cuales indicaron condiciones estructurales y sedimentolgicas
similares entre la Sonda de Campeche y el rea de Chiapas-Tabasco.
Adicionalmente, se tena la evidencia de presencia de manifestaciones superficiales
de hidrocarburos en el mar desde 1971, a una distancia de 70 km de Ciudad del
Carmen,

Campeche,

implementados,

por

incluyendo

lo
la

que

diversos

realizacin

trabajos
de

exploratorios

actividades

fueron

geolgicas

interpretaciones ssmicas, con preferencia en rocas mesozoicas de la parte


continental de los estados de Tabasco, Campeche y Chiapas.
En la porcin marina se reconocieron treinta estructuras con cierre estructural
favorable para la acumulacin de hidrocarburos; de las estructuras interpretadas
destacaban las del Activo Integral Cantarell, que fue perforada en el ao de 1975.
El pozo exploratorio Chac-1, confirm la acumulacin de hidrocarburos en la Sonda
de Campeche, produciendo aceite y gas en dolomas clsticas, brechas del
Paleoceno inferior y Cretcico Superior; su produccin inicial diaria de aceite fue de
952 barriles (referencia). Este descubrimiento produjo el incremento de los trabajos
geolgicos, procesando e interpretando informacin ssmica, as como la
adquisicin de informacin ssmica en 1979.
Con la perforacin de los primeros pozos exploratorios, la toma de registros
geofsicos, los datos paleontolgicos y el anlisis litolgico, se comenz a conocer
la secuencia estratigrfica y con esto, se inici la definicin geolgica y petrofsica
de los diferentes yacimientos. Asimismo, otros trabajos ms especficos a partir de
estudios petrogrficos, geoqumicos, anlisis de muestras de canal y ncleos fueron
determinando el valor del contenido orgnico y el grado de madurez de la roca
generadora.

Con la elaboracin de secciones geolgicas estructurales y los mapas


correspondientes, as como con el apoyo de diferentes actividades geolgicas de
evaluacin regional y de detalle se definieron los sistemas de depsito y su
evolucin geolgica, adems de obtener una mejor caracterizacin de los
yacimientos. Posteriormente a la perforacin del pozo Chac-1, se perfor en 1977
el pozo exploratorio Cantarell-1 (Akal-1) en el llamado bloque de Akal, resultando
productor de aceite y gas en brechas del Paleoceno Inferior y Cretcico Superior
(Figura). Esta perforacin fue seguida de los pozos exploratorios Cantarell-2011
(Nohoch-1) y Cantarell-2095 (Nohoch-2), descubriendo hidrocarburos en la
estructura

de

Nohoch.

Con los resultados obtenidos, se increment la perforacin exploratoria en el


rea, siendo los pozos Akal-1, Akal-2, Akal-3, Akal-501, Akal-601, Akal-701, Akal801, Akal-1501, Chac-2, Cantarell-1621, Ich-1, Cantarell-2207, Cantarell-2239 y
Cantarell-91, los que aportaron informacin adicional para evaluar el potencial
petrolero del Activo, que una vez conocido origin en 1979, la etapa de desarrollo y
explotacin del mismo.
Hacia 1981 ya se haban perforado 40 pozos alcanzando una produccin de
1.2 millones de barriles diarios de aceite. La alta capacidad productiva del Activo se

manifest en algunos pozos, con gastos de ms de 50 mil barriles diarios. La


estrategia de produccin hasta el inicio de los aos noventa, fue la de mantener una
plataforma de produccin de un milln de barriles diarios de aceite.
-

Desarrollo complementario y mxima produccin


En 1996 se llev a cabo un nuevo estudio sismolgico tridimensional cuyos

resultados ofrecieron perspectivas ms precisas sobre el potencial de este campo,


a partir de dichos modelos examinaron planes alternativos de desarrollo a largo
plazo, con objeto de seleccionar el ms rentable. ste fue complementado con un
plan de corto plazo que permiti eliminar cuellos de botella en la infraestructura de
superficie, aumentar la confiabilidad de la operacin y aprovechar mejor el gas
natural producido.
Al inicio de 1999 las reservas probadas y probables de hidrocarburos se
estimaron en 13 mil millones de barriles.
En forma natural, la explotacin del campo Cantarell durante 19 aos redujo
la presin en el yacimiento. sta cay a casi 60% de su valor original.
De 1979 a 1995, la presin en el plano de referencia disminuy un 55%,
mientras que la produccin se mantuvo en promedio por arriba de un milln por da.
Para contrarrestar este proceso fue necesario suministrar energa al
yacimiento, inyectndole fluidos, ello permiti incrementar la proporcin de los
hidrocarburos que se recuperan del subsuelo, lo que equivale a incrementar la
produccin del campo; hizo posible tambin acelerar el ritmo de extraccin. Una vez
tomada la decisin de mantener la presin del yacimiento, se evalu, en trminos
tcnicos y econmicos, fluidos alternativos a inyectar en el campo, primero se opt
entre agua y algn gas. El uso de agua fue descartado pues no es un mtodo
eficiente en yacimientos altamente fracturados como Cantarell e implica un mayor
riesgo debido a su tendencia a canalizarse a travs de las fracturas, sin desplazar
el aceite contenido en la roca. Definida la conveniencia de inyectar gas, Pemex
analiz diversas opciones, que finalmente se redujeron a la eleccin entre gas
natural y nitrgeno. sta se hizo en funcin de las caractersticas petrofsicas de

Cantarell y las condiciones econmicas que enmarcan su desarrollo. El objetivo fue


maximizar el valor econmico del yacimiento, por lo que se examinaron mltiples
escenarios de largo plazo que consideraron diferentes niveles de inyeccin de
fluidos, ritmos de produccin de petrleo y volmenes de recuperacin final de
hidrocarburos.
Despus de realizar extensos estudios de laboratorio, trabajos de simulacin
del comportamiento del yacimiento apoyados en modelos avanzados del mismo y
una evaluacin econmica rigurosa, se concluy que la inyeccin de nitrgeno era
la mejor opcin tcnica y la de menor costo, se constat que se trata de un mtodo
limpio y seguro. Los estudios fueron realizados por Pemex, el Instituto Mexicano del
Petrleo, el Instituto Francs del Petrleo, as como otros laboratorios en Mxico y
en el extranjero. Se consultaron especialistas, y de la misma manera, se cont con
informacin directa de otros campos en explotacin donde se inyecta nitrgeno, en
particular, los campos Yates y Hawkins en Estados Unidos. De acuerdo con los
pronsticos de produccin, para mantener la presin fue necesario inyectar mil 200
millones de pies cbicos diarios de nitrgeno a Cantarell para evitar que siguiera
cayendo la presin del yacimiento. Pemex contrat el suministro de nitrgeno a boca
de pozo, por un plazo de 15 aos, a un precio nominal promedio de 36 centavos de
dlar por millar de pies cbicos (referencia). Adems, a este precio se le tendra que
agregar el costo de la compresin y transporte del gas al yacimiento; por otra parte,
el uso de gas natural en estas magnitudes creara un fuerte desequilibrio en el
mercado nacional de gas natural.
Una vez definido el mtodo de mantenimiento de presin del yacimiento de
procedi a disear programas de perforacin de pozos de desarrollo y de la
infraestructura costa afuera necesaria para producir, procesar, manejar y
transportar el petrleo y gas natural adicional que se obtendra en Cantarell.
-

Declinacin
El proyecto de mantenimiento de presin aprobado en 1997 que incluye la

inyeccin de 1,200 millones de pies cbicos diarios de nitrgeno y la perforacin de

190 pozos, permiti incrementar la produccin de aceite de 1.082 millones de


barriles por da en 1996 a 2.032 millones en 2005.
Campo Akal
El yacimiento Akal es el ms importante del Complejo Cantarell con un
volumen original probado de aceite de 30,565.5 millones de barriles y una
produccin acumulada, al 1 de enero del 2012, de 12,633.2 MMB, con un factor de
recuperacin de 46.5%.
La estructura Akal es un anticlinal asimtrico alargado con numerosas fallas,
orientado en direccin noreste a sureste con buzamiento suave hacia el sur y
pronunciado al norte y noreste, cuyos ejes tienen dimensiones de aproximadamente
14 x 12 km. Esta limitado al oeste por una falla normal y al norte y noreste por una
falla inversa. Hacia el sureste, se encuentra un cuerpo salino con una conformacin
irregular y de profundidad variable, que llega a romper y penetrar hasta sedimentos
del terciario.
El yacimiento Akal est constituido por carbonatos fracturados con
abundante presencia de fracturas y cavernas; la roca almacenadora est constituida
por una brecha dolomitizada de edad Paleoceno-Cretcico Superior, calizas
dolomticas de edad Cretcico Medio e Inferior. Tanto el jursico Superior
Oxfordiano como el Kimmeridgiano y el Tithoniano presentan caractersticas
petrofsicas pobres.
Debido a las caractersticas del campo, se han identificado seis bloques
principales, los cuales han evolucionado de manera particular.

Bajo las condiciones actuales de explotacin del campo Akal, la columna de


aceite est delimitada por la presencia de un casquete de gas en la cima y de un
acufero asociado en la base. En la siguiente tabla se muestra el avance del
contacto gas-aceite, CGA. Tambin se muestra el espesor de la columna de aceite

y las variaciones que ste ha tenido en los ltimos aos.

La presin de cada bloque es una medida de la energa contenida en este,


lo cual es importante para la extraccin de los hidrocarburos, ya que se requiere de
un gradiente de presiones suficiente para que los hidrocarburos fluyan del
yacimiento hacia el pozo, y posteriormente a la superficie. En la siguiente tabla se
muestra la presin por bloque del Campo Akal.

Datos de produccin del Activo Integral Cantarell

En las siguientes tablas se muestra el reporte histrico de produccin por


bloque del campo Akal

Yacimientos naturalmente fracturados


Si bien casi todos los yacimientos de hidrocarburos son afectados de alguna
manera por las fracturas naturales, los efectos de las fracturas a menudo se
conocen en forma imprecisa y en gran medida se subestiman. En los yacimientos
carbonatados, las fracturas naturales ayudan a generar porosidad secundaria y
estimulan la comunicacin entre los compartimientos del yacimiento. No obstante,
estos conductos de alta permeabilidad a veces entorpecen el flujo de fluidos dentro
de un yacimiento, conduciendo a la produccin prematura de agua o gas y haciendo
que los esfuerzos de recuperacin secundaria resulten ineficaces.

El fracturamiento de las rocas es un proceso geolgico altamente complejo y


heterogneo, que ocurre en varias escalas (que van desde unos cuantos milmetros
hasta varios kilmetros); morfologas y tambin en diversas densidades y
orientaciones. Debido a que ste proceso sucede durante el prolongado tiempo
geolgico posterior al depsito y litificacin de las rocas, cuando stas han sufrido
distintos procesos de plegamiento y deformacin que contribuyen a formar distintos
sistemas de fracturas, los yacimientos naturalmente fracturados (YNF) son
complejos.
Las fracturas facilitan la circulacin de fluidos en este tipo de yacimientos, ya
que por razones geolgicas, la mayora de los YNF tienen poca permeabilidad en la
matriz de la roca, por lo que las fracturas se convierten automticamente en un
medio de circulacin de los fluidos. Entonces, tpicamente, los hidrocarburos se
acumulan en la porosidad de la matriz y son conducidos a los pozos productores a
travs de la red de fracturas del yacimiento. Adems, las fracturas pueden llegar a
tener roles significativos en el almacenamiento de fluidos (principalmente en
yacimientos carbonatados), debido a la porosidad secundaria.
Una fractura natural se puede definir como una discontinuidad planar
macroscpica que resulta de esfuerzos que exceden el punto de ruptura de la roca
(Stearns, 1972). En general, se puede decir que una fractura es cualquier tipo de
discontinuidad o rotura mecnica en las rocas, que se forman en respuesta a
presiones altas de fluidos, esfuerzos litostticos, termales o tectnicos (Tran, 1999),
por ejemplo: la intrusin de un domo salino, levantamientos de la corteza o
vulcanismo. Estas fracturas naturales pueden tener un efecto positivo, negativo o
nulo en el desplazamiento de fluidos en los YNF.
Para los yacimientos donde tales fracturas tienen un efecto positivo o
negativo en la circulacin de fluidos, es de gran importancia conocer la magnitud y
direccin de los esfuerzos principales in situ, el espaciamiento y la apertura de las
fracturas, as como la porosidad, permeabilidad y saturacin de agua tanto de la
matriz como de las fracturas, ya que esta informacin ayudar a la caracterizacin
del yacimiento naturalmente fracturado, y se podr conocer entonces la distribucin

de los hidrocarburos dentro del yacimiento y calcular la capacidad de flujo de los


pozos. Para obtener tal informacin contamos con los registros geofsicos y pruebas
con ncleos en el laboratorio.
Un yacimiento fracturado tpico es aquel que presenta alguna o varias de las
siguientes caractersticas:
1. Al inicio de su produccin presentan problemas y ventajas, tales como:
o Prdidas importantes de fluidos durante su perforacin.
o Su produccin inicial es muy alta, de varios ordenes de magnitud
comparada

con

un

yacimiento

intergranular,

convencional u

homogneo.
o Puede detectarse interferencia entre pozos, con distancias de hasta
80 km.
o Las estimulaciones artificiales de los pozos, generalmente mejoran su
productividad.
2. Se desarrollan en rocas frgiles con baja porosidad intergranular.
3. Tienen permeabilidad alta, que puede ser hasta 35 darcys, con porosidades
menores del 6%.
El mayor reto en yacimientos fracturados es la necesidad de las
aproximaciones multidisciplinarias. La descripcin desde un solo punto de vista
lleva, inevitablemente, a una confusin y a un anlisis incompleto. Sin embargo la
propia integracin de los diversos tipos de datos no es una tarea fcil. sta requiere
de gelogos, geofsicos, petroleros y petrofsicos para cuantificar los resultados y
entender las limitaciones en escala y en la total respuesta del yacimiento con el
tiempo.
-

Clasificacin de los yacimientos naturalmente fracturados


La mayora de los yacimientos, si no todos, contienen fracturas. El grado en

que las fracturas inciden en el flujo de fluidos a travs de un yacimiento es lo que


debera dictar el nivel de recursos necesarios para identificar, caracterizar y modelar
las fracturas. Los efectos de las fracturas pueden cambiar a lo largo de la vida

productiva del yacimiento como las presiones y los tipos de fluidos cambian durante
las etapas de recuperacin primaria y secundaria. Por otra parte, las fracturas no
siempre conducen fluido; a menudo constituyen barreras para el fluido. Los
yacimientos naturalmente fracturados se clasifican con base en la interaccin
existente entre las contribuciones de porosidad y permeabilidad relativas tanto del
sistema de fracturas como del sistema de matriz.
Una vez que las propiedades del yacimiento en el sistema de fracturas son
determinadas y la interaccin de flujo entre las fracturas y la matriz es estudiada, el
yacimiento se debe clasificar con base en los efectos positivos que el sistema de
fracturas provee a la calidad del yacimiento en general. La siguiente clasificacin
puede ser usada para este fin:
-

Tipo 1: Las fracturas proveen la permeabilidad y la porosidad esencial del


yacimiento.

Tipo 2: Las fracturas proveen la permeabilidad esencial del yacimiento.

Tipo 3: Las fracturas mejoran la permeabilidad en un yacimiento productor.

Tipo 4: Las fracturas no proveen porosidad ni permeabilidad adicional pero


s crean anisotropa significativa en el yacimiento.

Esta clasificacin es una expansin de la propuesta por Hubbert y Willis


(1955). Los primeros tres tipos describen atributos positivos del sistema de
fracturas, mientras que el cuarto describe los yacimientos en donde las fracturas no
slo son importantes por su influencia en la calidad del yacimiento sino tambin por
la anisotropa y las barreras en el yacimiento que el sistema de fracturas genera.
Esta clasificacin se muestra en la Figura.
Ms del 60% de las reservas de aceite y un 40% de las reservas mundiales
de gas se encuentran en carbonatos, los cuales normalmente se consideran como
naturalmente fracturados. La Figura muestra la distribucin mundial de las
reservas en rocas carbonatadas.

Fuente: CNH

El modelo tradicional para describir el comportamiento de los yacimientos


naturalmente fracturados se denomina modelo de doble porosidad. Bsicamente
este modelo indica que existen dos regiones dentro del yacimiento, cada una con
diferente porosidad y permeabilidad. Una de las regiones est constituida por las
fracturas, las cuales presentan alta conductividad, siendo las responsables del
transporte de los fluidos desde el yacimiento hacia el pozo. La otra regin est
constituida por la matriz; sta tiene baja conductividad y se encarga de alimentar
con fluido a las fracturas, actuando como una fuente o almacn de fluidos. La
transferencia de fluidos entre los bloques de matriz y de fracturas se encuentra
gobernada por una funcin de transferencia, la cual controla la interaccin entre
ambos sistemas.
Histricamente, la produccin mexicana se ha basado en los yacimientos de
carbonatos naturalmente fracturados con mojabilidad preferencial al aceite
(referencia), de los Activos Cantarell y Ku-Maloob-Zaap. Cantarell, por ejemplo,
alcanz una produccin mxima de pozo ms de 2 millones de barriles diarios en
2004. En julio del 2013, Cantarell produca aproximadamente 400 mil barriles por
da (260 mil de ellos del campo Akal) a travs de recuperacin secundaria por
mantenimiento de presin (referencia).
Los yacimientos de Cantarell se encuentran actualmente en una etapa
considerada como de saturacin, con casquetes de gas considerables y con zonas
invadidas por el avance de los acuferos asociados. En el caso del campo Akal
(principal campo del proyecto Cantarell), por ejemplo, contaba con un volumen
original a la fecha de su descubrimiento del orden de pozo ms de 30 mil millones
de barriles de crudo distribuidos en mayor proporcin en el sistema de matriz que
en el sistema de fractura. Para el ao 2012, cerca del 90% del aceite remanente (el
cual es poco menos de la mitad del volumen original) se encuentra en el sistema
matriz. La Figura 2 presenta esquemticamente las distribuciones de los volmenes
en los diferentes sistemas.

Por otro lado, la maduracin de la roca carbonatada, en general, convierte a


las rocas inicialmente mojables por agua en rocas de mojabilidad mixta o mojables
por aceite, como es el caso de la mayora de los campos del proyecto Cantarell. Lo
anterior significa que la trayectoria preferencial del agua es a travs de las capas
mojadas por agua, por lo que las capas mojadas por aceite son pasadas por alto.