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Tema 13:

1.

Sacramento del Bautismo

OBJETIVOS
1 Conocer el sentido y significado de los sacramentos.
2 Valorar la importancia de los sacramentos para la vida cristiana.
3 Incorporar a nuestra vida el sentido autntico de los sacramentos para poder
vivirlos, celebrarlos y transmitirlos.

2.

ESQUEMA DEL DESARROLLO

Fundamentalmente veremos dos apartados en cada uno de los sacramentos: El Hecho


del Sacramento y en segundo lugar el significado del mismo.
3.

SUGERENCIAS METODOLGICAS

LOS SACRAMENTOS CRISTIANOS


*
*

4.

Lluvia de ideas sobre lo que opinan del Sacramento en cuestin.


Lectura personal del sacramento correspondiente: Bautismo, Confirmacin,
Eucarista, Reconciliacin, Matrimonio, Orden Sacerdotal y Uncin de enfermos.

TRABAJO PRCTICO

Elaborar personalmente o en grupo una sntesis escrita en torno a las siguientes


cuestiones:
1. Puede existir una liturgia exclusivamente personal e individual. Razona tu
respuesta.
2. Que diferencias existen entre un signo y un smbolo? Pon algn ejemplo de tu
"propia cosecha".
3. Explica, con palabras tuyas, las seis dimensiones de los sacramentos.
4. Explica el simbolismo de los siguientes elementos o gestos que se emplean en los
distintos sacramentos:
* agua
* imposicin de manos
* crisma
* pan y vino
* anillos
* Cirios y velas
* Seal de la cruz

EL BAUTISMO
4.1

EL HECHO DEL BAUTISMO

El trmino bautismo procede del verbo griego baptizein, que significa sumergir
reiteradamente en el agua. Son numerosas las religiones no bblicas que emplean el rito
del bao como signo de purificacin, y en el mismo judasmo contemporneo a Jess
existan diversas abluciones con carcter penitencial tanto en los movimientos bautistas,
como entre los esenios de Qumram.
El da de Pentecosts, tras la venida del Espritu Santo, Pedro predicaba a Jesucristo
crucificado como el Mesas y el Seor por su Resurreccin. Sus oyentes
preguntaban:")Qu tenemos que hacer, hermanos?". Pedro les contest: "Convertos y
bautizaos todos en nombre de Jesucristo". Por este texto de los Hechos de los Apstoles
podemos ver como la escucha de la Palabra, la conversin y el Bautismo estn
estrechamente vinculados entre s. El Bautismo ha sido desde siempre la puerta de
entrada de toda vida cristiana, y junto con la Confirmacin y la Eucarista, forma la triada
de sacramentos llamados de "iniciacin cristiana".
La primitiva Iglesia, al leer el Antiguo Testamento, descubra en l diversos arquetipos y
smbolos del bautismo cristiano.
La imagen del espritu aleteando sobre las aguas primordiales (Gn 1,2), as como la del
diluvio (Gn 7,17-24; 8,11-22), hacan presente al hombre nuevo que naca de la fuente
bautismal. Los arquetipos de las aguas como camino hacia la libertad, en el mar Rojo (Ex
14,15-31), o puerta para adquirir la Tierra prometida, aludiendo al paso del Jordn (Jos
3,14-17), van a ser utilizados por los Padres de la Iglesia de los primeros siglos para
ilustrar la experiencia bautismal.
Sin embargo, el hecho ms importante para interpretar el Bautismo cristiano es el
Bautismo de Jess.
Los cuatro evangelios cuentan el Bautismo que recibi Jess (Mc 1,9-11; Mt 3,13-17; Lc
3,21-22; Jn 1,32-34) y los cuatro conceden excepcional importancia a este hecho, porque
representa el punto de partida y el comienzo del ministerio pblico de Jess (Hch 1,22;
10,37; 1 Jn 5,6). Todos los evangelistas coinciden en narrar dos cosas: el descenso del
Espritu y la proclamacin divina asociada a la venida del Espritu.
Segn el judasmo antiguo, la comunicacin del Espritu significa la inspiracin proftica.
La persona que recibe el Espritu es llamada por Dios para ser su mensajero (Eclo 48,24;
Dn 13,45). Por lo tanto, en el momento del bautismo, Jess recibi del Padre la vocacin
y el destino que marc y oriento su vida.
La proclamacin divina, "Este es mi Hijo, a quien yo quiero, mi predilecto" (Mc 1,11; Mt
3,17; Lc 3,22), acompa la venida del Espritu. Estas palabras evocan el texto de Isaas
que da inicio a los cantos del Siervo de Yahv (Is 42,1); este Siervo es el hombre solidario
con el pueblo pecador, al que libera y salva a travs de su sufrimiento y muerte (Is
53,1-12).
Con ocasin de su bautismo, Jess experiment su vocacin, aceptando la misin y el
destino que le llevaran a su muerte violenta. As se explica que las dos nicas veces que
Jess utiliza el verbo bautizar (Mc 10,38; Lc 12,50) sea para referirse a su propia muerte.

El bautismo para Jess tiene un sentido concreto: es el acto y el momento en que el


hombre asume conscientemente una vocacin y un destino en la vida, la vocacin y el
destino de la solidaridad incondicional con los hombres, especialmente los ms pobres,
hasta llegar a la misma muerte.
Juan bautizaba en vistas al juicio ltimo de Dios; el bautismo cristiano es participacin en
la muerte y resurreccin de Jesucristo; es decir, el bautizado ha muerto a una forma de
existencia, para nacer a otra nueva que no acabar jams. De esa nueva vida es testigo
entre los hombres, y de su comunin con el Padre, sern sus actitudes los mejores signos
(Ef 4,2-6).
La Iglesia ha recibido el encargo de evangelizar, es decir, proclamar la Buena Noticia de
Jess. A todos los que crean en su anuncio, debe bautizarlos, para que participen de la
vida nueva a la que han dado su adhesin, en comunin con todos los cristianos.
EL AGUA
El agua simboliza cuatro cosas:
*

El agua da la vida. Donde hay agua, hay vida y donde falta, sobreviene la muerte.
Todo ser vivo precisa del agua para ser, y el agua est en el origen de toda vida.
Por eso, ella es smbolo de fertilidad, de fecundidad, de vida (Is 55,10; Ez 47).

El agua lava, por lo que muchas religiones utilizan estos lavatorios para
representar el perdn de los pecados y la santidad interior.
En el Levtico, los captulos 11 a 16 establecen varias abluciones con cierto
carcter cultual, ya que tienen un significado de purificacin moral
primordialmente. Ezequiel anuncia que en los tiempos mesinicos Dios va a saciar
al pueblo con un agua pura que le va a purificar (Ez 36,25).

El agua apaga la sed, la cual ilustra, tambin, el deseo profundo del ser humano
de felicidad, amor, libertad, verdad.
Moiss en el desierto (Ex 17) hizo brotar agua de la roca en el Horeb, saciando al
pueblo sediento, pero esta sed puede representar tambin sentimientos ms
profundos: "como busca la cierva corrientes de agua, as mi alma te busca a ti,
Dios mo" (Sal 42[41]). Isaas anuncia que "sacaris aguas con gozo de las
fuentes de la saluacin" (Is 12,3).
El evangelio de Juan describe a Jess como el que da el agua que apacigua la
sed (4,11-14; 6,35) y que genera una fuente en nuestro interior (7,37-38).
El Apocalipsis insiste en este simbolismo en 7,17; 21,6 y 22,1.

El agua que mata, que destruye, es el simbolismo ms frecuente en la Biblia. Los


grandes smbolos del agua en el Antiguo Testamento son el Diluvio (Gn 7) y el
paso del Mar Rojo (Ex 14), en los que algo muere para dar origen a una nueva
historia.
Estos dos smbolos van a ser aplicados al Bautismo cristiano en 1 Pe 3,20s y 1
Cor 10,1s.
El agua evoca, en diversos lugares del Nuevo Testamento, el sacramento del
Bautismo (Jn 3,5; 19,34) que nos hace nacer a una nueva vida.

4.2

EL SIGNIFICADO DEL BAUTISMO

El Bautismo, por ser un sacramento de iniciacin, tiene unos efectos de regeneracin e


incorporacin muy especiales:
4.2.1

Perdona los pecados y da una vida nueva

El paso del mar Rojo fue para los israelitas el paso de la esclavitud a la libertad. Por eso,
el bautismo, que vincul a aquellos hombres al destino de Moiss (1 Cor 10,2), fue el
bautismo de la liberacin.
As mismo, el Bautismo cristiano comporta una experiencia de liberacin: de la misma
forma que el paso del mar Rojo fue para los israelitas la experiencia fundamental de su
liberacin, as el paso por el agua bautismal comporta para los cristianos la experiencia de
su propia libertad.
La persona que ha vivido la experiencia del Bautismo, ha vivido la experiencia de la
liberacin del pecado. E1 pecado ya no tiene dominio sobre los cristianos (1 Jn 3,5-6).
Pablo, para explicar que los cristianos no estn sometidos al pecado, dice que los
creyentes estn liberados del pecado por estar liberados de la ley.
Por consiguiente, la experiencia del Bautismo es la experiencia de la libertad ms radical,
la liberacin de la ley en su sentido ms profundo, de todo lo que desde fuera se impone
al hombre (Rom 13,8-10; Gl 3,10.17; 4,21-22).
Para el bautizado no existe ms ley que la del amor, a eso se refiere Pablo en Rom
13,8-10 y en Gl 5,14. Luego la experiencia fundamental del creyente en el Bautismo es
la experiencia del amor, no slo del amor a Dios, sino tambin del amor al prjimo, ya que
a eso se refieren expresamente los textos citados de Romanos y Glatas: el que ama al
prjimo, hasta las ltimas consecuencias, cumple la ley plenamente.
4.2.2

Une al bautizado a la muerte y resurreccin de Jesucristo.

De la misma manera que Jess pas por la muerte, para llegar a una vida sin lmites,
igualmente el cristiano tiene que pasar por una muerte (el Bautismo), para empezar una
nueva vida, la vida de la fe, la vida propia del cristiano. Esto es lo que dice son Pablo en
su carta a los Romanos:
")Habis olvidado que a todos nosotros, al bautizarnos vinculndonos al Mesas Jess
nos bautizaron vinculndonos a su muerte?. Luego aquella inmersin que nos vinculaba a
su muerte nos sepult con l, para que, as como Cristo fue resucitado de la muerte por el
poder del Padre, tambin nosotros empezramos una vida nueva. Adems, si hemos
quedado incorporados a l por una muerte semejante a la suya, ciertamente tambin lo
estaremos por una resurreccin semejante". (Rom 6,3-5)
Los cristianos que siguen el destino de Jess hasta la muerte, cosa que se expresa
simblicamente mediante las aguas bautismales, encuentran con l la vida y la liberacin.
"Morir con Cristo" significa morir al mundo, al orden establecido, como fundamento de la
vida del hombre (Gl 6,14) o a los poderes del mundo que esclavizan (Col 2,20), a la

esclavitud de la ley (Rom 7,6), a la vida en pecado (Rom 6,6) o a la vida para s mismo (2
Cor 5,14-15). Todo esto ocurre en el Bautismo cristiano. Por eso el verdadero creyente
est entregado continuamente a la muerte por causa de Jess, para que tambin la vida
de Jess se transparente en su carne mortal (2 Cor 4,11; Col 1,24).
"Aquellos que se presentan por primera vez para escuchar la palabra, sern conducidos
antes de nada entre los doctores, antes de que llegue el pueblo, y se les preguntar
acerca de la razn por la que quieren venir a la fe... Se les preguntar sobre su estado de
vida... Sobre su oficio y profesin.
Los catecmenos escucharn la palabra durante tres aos. Sin embargo, si alguno es
celoso y se aplica con esmero en su preparacin, no ser juzgado por el tiempo, sino por
la conducta. Cuando el doctor ha cesado de dar la catequesis, los catecmenos rezarn
aparte, separados de los fieles...
Cuando se ha elegido a aquellos que van a recibir el bautismo, se examinar de nuevo su
vida: si han vivido honestamente durante el tiempo de catecumenado; si han honrado a
las viudas; si han visitado a los enfermos; si se han dedicado a toda suerte de obras
buenas... Cuando se aproxime el da en que van a ser bautizados, el obispo exorcizar a
cada uno de ellos para ver si es puro. Si alguno no es bueno o puro, se le despedir..."
(Texto de la Tradicin Apostlica del siglo III, sobre el catecumenado).
4.2.3

Hace participar al bautizado de la misin sacerdotal, proftica y real de


Jesucristo

Quien recibe el Bautismo queda revestido de Jess el Mesas, lo que significa que la
misma vida de Cristo est presente y acta en el que ha recibido el Bautismo.
El bautizado, unido a Cristo en la Iglesia, es, como Cristo, sacerdote, profeta y rey, y est
llamado a dar testimonio del Seor en este mundo. El concilio Vaticano II ha enseado
que "los bautizados son consagrados como casa espiritual y sacerdocio santo por la
regeneracin y la uncin del Espritu Santo" (LG 10; cf 1 Pe 2,9-10).
Esta participacin en la misin de Jesucristo el cristiano la recibe por el Bautismo a travs
de la presencia del Espritu en el bautizado. Para la comunidad primitiva la relacin entre
el Bautismo cristiano y la presencia del Espritu fue un dato de experiencia antes que un
objeto de enseanza (Hch 10,47; 1 Cor 12,13). Este sentido de experiencia es lo que
explica la diferencia y la unidad, al mismo tiempo, de las diversas formas que utilizan los
autores del Nuevo Testamento para hablar del Espritu.
El bautizado es una persona de Espritu, una persona animada por una fuerza
sobreabundante que se traduce en alegra, en amor y en libertad. Esa fuerza es el
Espritu que empuja a los creyentes a dar testimonio de Jess hasta el fin del mundo (Hch
1,8), a ofrecer sus cuerpos y su vida como ofrenda agradable a Dios, y a trabajar en el
mundo por lograr una sociedad ms acorde con la voluntad del Padre.
4.2.4

Incorpora al bautizado a la Iglesia

La Iglesia es la comunidad de los bautizados, pues el efecto fundamental del Bautismo es

incorporar al hombre a la comunidad de la Iglesia (1 Cor 12,13; Gl 3,27). El Bautismo es


el sacramento que configura a la Iglesia, es decir, la Iglesia tiene que ser la comunidad
que nace del Bautismo, que, por consiguiente, se confiesa de acuerdo con lo que significa
el Bautismo.La Iglesia es la comunidad de los que libre y conscientemente han asumido
como destino en la vida sufrir y morir por los dems, es decir, la Iglesia es la comunidad
de los que viven para los dems; es, as mismo, la comunidad de los que se han revestido
de Cristo (Gl 3,27) reproduciendo en su vida lo que fue la vida de Jess el Mesas la
comunidad de los hombres y las mujeres a quienes gua y lleva el Espritu.
Todo lo que acabamos de decir es el ideal de la Iglesia que determina el horizonte hacia
donde ha de caminar. Ese ideal inspira nuestra accin para ir acercando la Iglesia a su
verdadera naturaleza de comunidad de comunidades que viven en libertad el compromiso
de su fe en Jess.
La celebracin del bautismo
El bautismo cristiano se celebra baando en agua al que lo recibe (bautismo por
inmersin) o derramando agua sobre su cabeza (bautismo por infusin), mientras el
ministro invoca a la Santsima Trinidad.
El rito completo consta de tres momentos:
-

Preparacin: Consiste en la bendicin del agua, en la renuncia de los padres y


padrinos al pecado, en la profesin de fe y en una pregunta a los padres y
padrinos sobre si desean que el nio sea bautizado.

Ablucin o bautismo: Mientras el ministro baa con agua a quien se bautiza,


dice: " Yo te bautizo en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo".

Ritos complementarios: La crismacin, por la que el ministro unge la coronilla a


cada bautizado con el santo crisma, como seal de incorporacin al pueblo
creyente. La vestidura blanca, signo de la nueva vida y dignidad del cristiano, y la
entrega de la luz de Cristo expresada por una velita cuya llama ha sido tomada del
cirio pascual.