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Si bien no cumple con todas las condiciones para ser estrictamente magntico, el

siguiente fluido lleva ese nombre, justamente por su comportamiento frente a un campo
magntico esttico o variable.
Objetivo
Fabricar nuestro propio Ferrofluido o fluido magntico casero.
materiales
* Tner (de fotocopiadoras o impresoras)
* Imn potente
* Aceite de cocina
Procedimiento
Si bien, hay experimentos de fsica con un poco de complejidad, ste no es el caso. Para hacer tu
lquido magntico, slo tienes que mezclar un poco de tner con aceite de cocina. Las
proporciones no estn bien definidas, pues dependen del tipo de aceite que utilices. Slo agrega
tner y prueba tu ferrofludo acercndole el imn. Si contiene poco tner, te dars cuenta y all le
agregas un poco mas.

Como funciona
El tner es un polvo con finas partculas de diferentes materiales. Algunos de ellos son capaces de
interactuar con un campo magntico, y al estar ntimamente mezcladas con el aceite, terminan
logrando que el mismo se comporte de ese modo. Si prestas atencin, el fluido magntico se
orienta segn las lneas del campo del iman, un efecto similar, aunque no tan completo, como el
que vimos en un anterior artculo llamado: Ver Lneas de Campo Magntico de un Imn

Introduccin
El ferromagnetismo es una propiedad del hierro, nquel, cobalto y algunos compuestos y
aleaciones de estos materiales. Imaginemos un lquido con las propiedades magnticas de estos
materiales y al mismo tiempo tenga el comportamiento de los fluidos, como tomar la forma del
recipiente que lo contenga y deslizarse alrededor de los obstculos. La interaccin entre estas
caractersticas da lugar a fenmenos muy interesantes.
Desde hace varias dcadas, muchos investigadores se han especializado en estudiar estos
fenmenos para desarrollar aplicaciones que permitan desarrollar nuevos procesos y mejorar
algunos procedimientos existentes en la actualidad.
Podramos pensar que la forma de crear un ferrofluido es calentar un metal hasta fundirlo. Sin
embargo, esto no es vlido porque el comportamiento ferromagntico de estos metales
desaparece por encima del punto de Curie, que es una temperatura determinada, la cual se

encuentra muy por debajo del punto de fusin del material. La manera correcta de crear un fluido
magntico estable es formar un coloide donde diminutas partculas ferromagnticas estn en
suspensin en un lquido llamado lquido portador.
La idea de crear un lquido con propiedades magnticas ha sido objeto de investigacin desde
1940. Sin embargo, fue Stephen Papell, de la Administracin Nacional de Aeronutica y del
Espacio (NASA), a comienzos de la dcada de 1960, quien desarroll un mtodo efectivo y de fcil
preparacin de estos coloides. El fluido de Papell consista en partculas de magnetita finamente
divididas y suspendidas en kerosene. Para evitar que las partculas se depositaran o formaran
grandes ncleos, Papell aadi cido oleico, una sustancia orgnica que acta como agente
dispersante. El tamao de las partculas de magnetita no debe superar un tamao de 100
Angstroms. Bajo la influencia de un campo magntico el ferrofluido se magnetiza y permanece
lquido.
Propiedades
Cuando se aplica un campo magntico a un ferrofluido, se desarrollan fuerzas internas en el
lquido. Para observar los efectos de fuerzas magnticas internas, basta con dejar correr
libremente un ferrofluido entre los polos de un imn con forma de herradura. El campo generado
por el imn, que acta sobre todas las partculas del volumen de fluido que est prximo en cada
instante a los polos del imn, desva la corriente de fluido de su trayectoria vertical. Otra forma de
apreciar estas fuerzas internas es colocando verticalmente una barra metlica en un depsito
plano de ferrofluido. Al aplicar un campo magntico, haciendo pasar una corriente elctrica por la
barra, el fluido salta y rodea la barra, formando un menisco cncavo simtrico, ancho en la base y
con tendencia a estrecharse en la parte superior. La altura del menisco reproduce exactamente el
decrecimiento de la intensidad de campo magntico en la distancia de la barra.
En hidrodinmica, la nica fuerza interna que acta, desde el exterior, sobre el volumen total del
fluido es la gravedad. En magnetohidrodinmica, un gas ionizado o un metal que transporta una
corriente elctrica en presencia de un campo magntico est sometido a otra fuerza interna,
denominada fuerza de Lorentz, que representa la interaccin de la corriente con el campo
magntico. En el caso de un ferrofluido no hay corrientes elctricas. Las fuerzas internas nacen de
la interaccin de un campo magntico con el momento dipolar ferromagntico caracterstico de
cada partcula coloidal. Este momento dipolar es vectorial. Su magnitud indica la intensidad de
magnetizacin y su direccin est determinada por la orientacin de una lnea imaginaria que va
del polo sur al polo norte, a travs de cualquier pequea porcin de ferrofluido.
Una de las relaciones ms tiles en mecnica de fluidos es la ecuacin del matemtico suizo Daniel
Bernoulli. Esta ecuacin relaciona la presin, velocidad y la elevacin de un fluido que opera en un
campo gravitatorio. Bernoulli mostr que cuando las tres formas de energa inherentes en un flujo
(presin, energa cintica y energa potencial) se suman, la adicin permanece constante si los
efectos de friccin son despreciables. En un ferrofluido las interacciones magnticas pueden
tambin contribuir a la energa. Teniendo en cuenta las fuerzas internas magnticas, Joseph L.
Neuringer y Ronald E. Rosensweig ampliaron la ecuacin de Bernoulli y llegaron a la ecuacin

ferrohidrodinmica. La influencia de la magnetizacin aparece en la ecuacin como un trmino


negativo de energa magntica sumado a los otros tres trminos ordinarios de la ecuacin. El
trmino magntico es igual al producto de la magnitud del campo magntico aplicado multiplicada
por el momento magntico medio del fluido en el volumen sobre el que acta el campo. La
ecuacin permite describir y predecir los efectos ferrohidrodinmicos.
Las interacciones de las energas representadas por los distintos trminos en la ecuacin ordinaria
de Bernoulli da lugar a clases diferentes de flujos bsicos. Por ejemplo, las interacciones entre
energa cintica y gravedad especifican la altura alcanzada por un chorro de agua que sale en una
fuente. El trmino magntico asociado con otros trminos de la ecuacin da lugar a nuevas clases
de flujo. De esta manera, tenemos interacciones ente magnetizacin y presin, magnetizacin y
gravedad y magnetizacin y velocidad.
Consideremos la interaccin entre magnetismo y presin, que da lugar a consecuencias de gran
inters. Por ejemplo, se puede formar a modo de un cogulo de ferrofluido para taponar
totalmente un tubo que comunique dos vasijas que contengan gases a distintas presiones. En un
fluido normal, el cogulo se desplazara hasta que se igualaran ambas presiones; pero en un
ferrofluido el cogulo puede mantenerse en una posicin establecida por medio de un campo
magntico externo. Cuando las presiones de las vasijas son iguales, el cogulo permanece en la
mitad del campo. Si se aumenta la presin de una de ellas, el cogulo recorre una distancia muy
corta hacia la regin de ms baja presin antes de que las fuerzas magnticas lo mantengan
quieto. Este fenmeno se explica con la ecuacin de Bernoulli para la ferrohidrodinmica. El
anlisis resulta ms simple cuando se trata de un sistema horizontal (la energa potencial es
constante) y en reposo (la energa cintica es nula). La suma del trmino de energa debido a la
presin y el trmino de energa magntica es constante en cualquier punto del cogulo de
ferrofluido. Debido a que un desequilibrio de presin desplazar al cogulo, el fluido en el lado de
ms baja presin se ver empujado hacia la regin de campo magntico dbil, incrementando la
energa magntica del fluido. Al mismo tiempo, el fluido empujado hacia la regin de campo
magntico intenso perder energa magntica. Los dos cambios se combinarn y originarn una
diferencia de presin en el ferrofluido que frena el desplazamiento del cogulo.
Una de las propiedades de los ferrofluidos es cierta clase de levitacin. Si se colocara una esfera
no magntica (por ejemplo de vidrio) en un recipiente cerrado que contuviera un ferrofluido cuya
gravedad especfica fuera menor que la de la esfera, sta se hundira hasta el fondo. Si el
recipiente se coloca entre los polos de dos imanes de igual intensidad, uno directamente encima
del ferrofluido y el otro por debajo, la esfera sube desde el fondo del recipiente hasta el centro del
fluido. La esfera permanece all flotando por tanto tiempo como se mantenga el campo
magntico. Este fenmeno se explica de la siguiente manera: puesto que los polos opuestos son
de igual intensidad, el campo en el centro del fluido debe ser cero y crecer simtricamente hacia
afuera. Adems, la energa magntica del fluido es inversamente proporcional a la intensidad del
campo, lo que significa que la energa magntica es mayor en el centro del fluido y disminuye de
forma continua con la distancia desde el centro. Segn la ecuacin ferrohidrodinmica de
Bernoulli, la suma de la energa magntica y la presin tiene que mantenerse constante en

cualquier parte del fluido, y as la presin ser ms baja en el centro y se incrementar con la
distancia, a medida que decrezca la energa magntica. Por consiguiente, la esfera de vidrio
experimenta unas fuerzas de presin no uniformes que hacen que se eleve desde el fondo del
recipiente hasta el centro del fluido, donde alcanza el equilibrio estable.
Posteriormente se encontr que la fuente de campo magntico externo puede ser el mismo
objeto que experimente levitacin. Un ferrofluido levita un imn slido que sea hasta cuatro
veces ms denso que el fluido.
Otra de las caractersticas estudiadas es la inestablididad. El flujo de un fluido ordinario se torna
inestable de varias maneras. A baja velocidad un lquido fluye suavemente por un tubo (flujo
laminar); pero a una velocidad crtica, el flujo laminar se hace turbulento. Los lquidos magnticos
presentan nuevas inestabilidades que no se han observado en ningn otro lquido.
La inestabilidad ms caracterstica de un ferrofluido aparece incluso cuando ste no est en
movimiento, si puede aceptar suficiente magnetizacin. Si se aplica un campo magntico
perpendicularmente a la superficie de un ferrofluido, a medida que se aumenta la intensidad del
campo la superficie plana se deshace de repente, formndose una configuracin hexagonal de
agujas. De acuerdo con los resultados de los investigadores, pequeas ondas aleatorias que
siempre estn presentes en la superfice son amplificadas al focalizar el campo magntico y, con
ello, el esfuerzo magntico al que ellas mismas estn sometidas. Cuando la fuerza magntica
excede la fuerza de restauracin debida a la tensin superficial, aparecen sobre la superficie
numerosas agujas pequeas. Los picos que crecen ms deprisa contrarrestan o aumentan los
picos vecinos, de forma que los picos que quedan tienden a espaciarse uniformemente en la
mayor distancia posible. La mejor acomodacin se obtiene en una configuracin hexagonal.
Se observa otra inestabilidad cuando un fluido magntico y uno transparente inmiscibles se
colocan en capas alternas entre dos placas de cristal muy prximas. En ausencia de campo
externo, la interfase es una lnea horizontal con el fluido magntico, ms denso, en la parte
inferior. Cuando se aplica un campo magntico perpendicular a las placas, la interfase se deforma
y adquiere la estructura de un peine, con ramificaciones de ferrofluido empujando hacia arriba,
dejando huecos por donde penetra el fluido no magntico.
Otra peculiaridad del flujo de un ferrofluido ocurre cuando se le comunica un movimiento de
rotacin en presencia de un campo magntico. En un fluido no magntico el momento angular
inducido por rotacin vara de un punto a otro, aunque en cualquiera de ellos tiene un nico valor
o componente; como consecuencia de la ley de conservacin del momento, las componentes
opuestas del esfuerzo tangencial en un pequeo volumen cbico del fluido deben ser iguales en
las cuatro caras perpendiculares al plano de rotacin. En el caso de un ferrofluido, las partculas
magnticas en rotacin, al estar en la plataforma, tratan de permanecer alineadas con el campo,
pero debido a la friccin hay siempre un pequeo ngulo entre la orientacin de la partcula y la
direccin del campo aplicado. Ms an, puesto que cada partcula est girando tratando de
mantener su alineacin, tiene un momento angular interno que es distinto del externo del lquido

portador que lo rodea. Como resultado, las componentes del esfuerzo tangencial sobre el cubo de
ferrofluido dejan de ser iguales.
Aplicaciones de los ferrofluidos
Los ejes giratorios sellados hermticamente constituyen la primera aplicacin comercial de los
ferrofluidos. Slo se necesitan unas gotas de ferrofluido en el hueco entre el eje y un imn
permanente cilndrico, que forma un collar alrededor del eje, para convertirse en un buen sello
hermtico. El fluido crea un anillo impermeable alrededor del eje, al mismo tiempo que lo deja
girar con un rozamiento despreciable. Sellos de este tipo forman una barrera entre la atmsfera y
el vaco interno de los hornos para crecimiento de cristales de silicio. Tambin se aplican a lseres
de gas, motores y otros dispositivos.
La levitacin magntica en un ferrofluido constituye el fundamento de varios procesos de
separacin de materiales de distinta densidad. Logra separar sustancias de cualquier
densidad. Esto se utiliza en la separacin de diamantes de arenas mediante flotacin selectiva y
gua de barrenas de perforacin para petrleo con un acelermetro subterrneo, en el que la
masa sensible experimenta levitacin en un ferrofluido. Adems, en Estados Unidos se dise una
planta de ferrofluido para separacin industrial de chatarra, incluidos materiales no frreos de
automviles. Tambin se pueden separar los metales que quedan despus de la incineracin de
residuos slidos y los componentes de aluminio, zinc y cobre para equipos electrodomsticos.
Los ferrofluidos tambin han hallado aplicacin en impresin de tinta por chorro, control de
cartulas alfa-numricas, entre otros. El desarrollo potencial de una mquina magnetocalrica
que utilice como fluido de trabajo un ferrofluido es una fascinante posibilidad.
Una aplicacin mdica importante de los ferrofluidos es que pueden ser utilizados para prevenir la
ceguera. Es una nueva forma para tratar el desprendimiento de la retina que est siendo
estudiada. En la actualidad los mdicos emplean un fluido de silicona para colocar la retina
daada nuevamente en su lugar. Sin embargo, los ferrofluidos pueden implementarse como una
forma ms precisa y efectiva. Esto se debe a que pueden ser dirigidos a lugares ms precisos
usando un campo magntico externo. Esto podra ser especialmente til para llegar a lugares de
difcil acceso dentro del ojo. Hasta ahora las pruebas slo se han hecho en laboratorios, pero se
espera hacerlas pronto en animales y despus en humanos. Pero el doctor Paul Sullivan, de
Moorsfield Eye Hospital piensa que no es posible implementar esta alternativa, pues la silicona y
algunos materiales del ferrofluido, como el Cobalto, pueden ser txicos. Otros, como Judy Riffle,
profesora de qumica de Virginia Tech, piensan que esta nueva tcnica podr desarrollarse
satisfactoriamente.

Conclusin
La ciencia desarrolla continuamente nuevas tecnologas, entre las que se encuentran los fluidos
magnticos. Aunque han sido estudiados desde 1940, todava se estn encontrando nuevas

aplicaciones y es posible que en el futuro estos fluidos sean ampliamente conocidos por todos y se
implementen tecnologas que nadie ha imaginado.