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HISTOIRE

DB I,A

CNITISATI{}IT C{)I\[TEMP()RIITB
PAR

CH. SEIGNOBOS
I)octeur i's lcttres
$laitrc de confrenccs ri la Fncult des lel,tlcs de Paris.

ROISIM

E DITION

PARIS

MASSON ET C'",

NTTNUNS

720, BouLEvaRD sArNT-cERurN

tgog

Tous droits rservs.

HI STOIRE

NITISATION

DE

OI.{

TEIVTPORAII.{E

OT]VRAGtrS DE

M. CII.

SEIGNOBOS

Eistoire dc la civilisation anciennc (Oricnt,

Grce, Rome).

vol.

in-18, avec Iig.

la civ lisation au moyon ge et dans les temps mofig,


B fr.
liistoire de la civilisation contemporaine. t vol. ln-t8..... 3 fr.
Histoire de

dernes. 1 vol. irr-18, avec

COURS DES JEUNES FILLES


Ilistire de la civilisation dans I'antiguit jusqu'au tcnrpe
Iernagne. 2e dition.

I vol. in-18,

de Char-

g....

J fr. b0
jrrsqu'
depuis
la
civilisation
Charlemagne
Eistoire
la priode
contemporaine. I vol. in-lE, avec fig.
b fr.
ayec

de

ENSEIGNEMENT PRIMAIRE

Abrg tle I'histoire tle la civilisation depuis les ternps les plus
reculs jusqu' nos jours. I volume in-l?, avec fig. dans le texte.

Cartonn.

6046-09,

-r-

Conserl. Imprimerie Bo, Cntr.

., 25

HISTOIITlI
DE L

TIVITISATION TONTIiMPOR AII\{U

Chapitre Premler'
LES PUISSANCES NOUVELTES DE L'BUROPE U

xVIIIe scT,n

Contmencement de la eiui.lisation contempornine.


- ll
est d'usage de faire colnmencer la civilisalion contemporaine la dat,e de 1789. C'est en effet avec la RvoIution franaise qu'apparaissent les grands changements

qui

caractrisent

la civilisation contemporaine. Mais

par une transformation intrieure moins apparente, qui remonte jusqu'au


commencement du xvrrr" sicle. C'est en effet partir
de la fin du rgne de Louis XIY que se forment, les docces changements taient prpars

trines politiques nouvelles qui, dans toul.e I'Burope, vont

faire crouler les anciennes instil.utions el, amener

des

rformes, puis une rvolution.

Bn mme lcmps, les relations dcs tats se transforment. En mrique se ftrnde I'empir.c colonial anglais
qui prpare la naissance d'un grana tat nouveau, les
Iltats-Unis. En Burope, trois grandcs puissances du
xvtto sicle, l'lispa,gne, la Sude, la llollancle, tombent
au rang d'tats secondaires. A ct cle la France qui a
Crvrt

lsetrol ooNTEMpoRrNB

L'BUROPE AU XYIIIE SICIE.

perdu

la

suprmatie, apparaissent les quatre autres

puissances qui seront les grandes puissances du xrxo si-

cle; l'Angleterre, victorieuse de Louis XIV, I'Autriche,


fortilie par I'expulsion des Turcs, et deux tats nouveux, Ie royaume de Prusse et I'empire de Russie.
LA PIIUSSE

Le royaume de Prus,te.
- Le royaume de Prusse (L),
cr en 1701,, tait, comme presque tous les Etats allemands, compos de domaines runis un un par la
famill rgnante I ce n'tait pas un peys; mais seulernent

un rssemblage de territoires pars de tous

les

et sans communication entre eux,


quelques domaines I'ouest jusque sur la rive gatrche
du Rhin, la province de Prusse I'cst hors des limites
de l'empire, &u centre le Brandebourg; le tout peuvre
et mol pcupl (environ 2 millions d'mes). La Prusse
n'tait qu'un petit tat. Les Hohenzollern cn lirent une
ct.s de I'Allemagne

grande puissarrce. Ils n'avaienb pas sur le gouYernement


d'autres ides gue les princes de leur temps; eux aussi

pratiquaient la < politique de famill'e >, cherchanl


avant tout agrandir la puissance de leur maison en
augmentant leurs domaines et leur pouvoir; eux aussi
suirent la rgle de la < raison d'tat >, employant
tous les moyens pour arriver b leur but. - Mais ils
diffraient des autres princes par leur Senre de vie, c'est
ce qui {it lerrr succs. Au lieu de dissiper leur revenu
pour entretenir une cour et donncr des ftes, ils le con-

ils

(t) L'empereur, qui avait vendu l'lecteur a, gr"oO"tourg ce


trtre de roi, n'avait pas voulu I'attacher a une province allemonde;
en avait choisi la Prttsse, parce qu'elle ne faisait pas partie do
I'enrpire, et on'avait donn au nouvetu roi le titre do roi en
Prrsse.

PRUSSE.

sacrrent tout entier &ux dpenses de l'tat, et surtou[


I'entretien de I'arme.

La cour,

Frdric

I", qui le premier porta

le titre

de roi, avait une cour nombreuse la faqon de Louis XIV.


Son successeur Frdric-Guillaume la congdia, et ne

garda que 4 chambellans, 4 gentilshommes, {.8 pges,


I[ portait I'uniforme bleu
et le pantalon blanc, il avait tt.rqiours l'pe au ct et
la cannc la main; il n'avait qlte des bancs et des
chaises en bois, ni fauteuils ni tapis; sa table tait si
6 laquais, 5 valets de chombre.

mal servie due ses enfants ne mangeaient pas ,leur faim.


passait ses soires avec ses gnraux et ses ministres
fumer du tabac dans de longues pipes de Hollande et
boire de la bire. Ce[te vie grossire, Qui choquait les

Il

antres princes, lui fit donner le surnom de ro-sergent.

Son succcFiseur Frdric II fut au contraire trs


instruit: il aimait la musique, crivait facilement en
franqais, faisait des vers frarrqais et lisait les uvres
des philosophes. Cependant

il

vcut presque aussi sim-

plement qrre son pre. Il demeurait Potsdam, ne


frquentait gurc que ses officiers, ses fonctionnaires
et quelgues philosophes. Il n'avait pas de cour (il s'tait
spar de lareine etne recevait pas de dames). Il portait
des habit,s rapics et ses meubles taient dchirs par
les chiens qui vivaient avec lui. Apres sa mort toute sa
garde-robe fut vendue pour 1,500 fr. Son seul luxe tait
sa collection de tabatires, il en laissa cent trente.

Le budget des rois de Pntsse.


L'argent que les
rois cle Prusse conomisaient sur -leurs dpenses personnelles, ils le consacraient leur arme. FrdricGuillaume ne dpensait pour lui ct sa cour que 52,000 thalers (rnoins de 200,000 fr,) par an. Les recettes du

L'EUROPE AU XVIIIE SICLE.

royaume monlaientalors 6,900.000 thalers (gG millions


environ). Elles devaient tre partages peu prs par
ntoiti entre les dpenses rnilitaires et les autres clpenses. Mais en ralit le roi prenait sur les dpenses
ordinaires 1,400,000 thalers (5,950,000 fr.) pour les appliquer I'arme. Il n'y avait ainsi que 960,000 thalers
(3,70,000 fr.) pour toutes les dpenses du royaume.
Tout le reste passait, entretenir I'arme ou former n
foncls de rserve. Le roi tait parven u mainl,enir sur pied
80,000 hommes, et il laissa sa mort en argent comptant
un trsor de 8,700,000 thalers (32 rnillions 1l2). Frdric I[, comme son pre, rserva son ergent pour I'arme
et le fonds de rserve; il put tenir sur pied 200,000 solclats et, malgr la guerre de Sept Ans penclant loquelle
tout son royaLrme fut dvast, il laissa sa mort un
trsor de 55 millions de thalers,(plus de 200 millions).

L'arme.

L'arme prussienne, comme totrtes les

autres armes du temps, tait, compose de volontaires.


Des officiers recruteurs taient envoys dans toul.e I'Allemegne pour chercher des hommes; ils tenaient leur
bureau dans une auberge, e[ recevaient les gens qui
venaient s'engager au service du roi de Prusse. Ces recrues taient polrr la llluparL des aventuriers, beaucoup des dserteurs chapps de I'arme de quelque
prince allemand, Souvenb rnme les rccruteurs se procuraient des hommes par rllse ou par violence, en les eni-

vrant pour leur faire prendre I'argent du roi, ou n

les

enlevant. Un de ces recrutburs, voulan[ enrler nn menuisier cle belle taille pour en faire un grenadier, lui commancla
une caisse ossez grande pour le contenir; le mcnuisier

apporte la caisse, le recruteur dclare qu'elle esl trop


petite : le nrennisier, pour prouver le controire, se couche dedans I aussitl on ferme le couvercle et on expdie

LA PNUSSE.
5
la caisse. Qrrand on I'ou'r'it, le r'enuisier tait asphyxi.
ces enrlements ne suflsaient, pas rccruter une arme
aussi nornbreuse. En t733 le roi se dcida complter
ses rgiments avec ses propres sujets, it tablit une
espce de scrvice militaire obligatoire. 'foutes les pio_
vinces du roya.rme furcnt divises en cantons, ctraque
canton devait fournir les recrues ircessaires pour tenir
au complet .n rgiment. Tous les habitants pouvaient
tre enrls, except les nobles, les fils de pasteurs et
les fils des familles de bourgeoisie qui possclaient une
fortune d'au moins 6,000 thalers; (il n'y avait gure de
farnilles aussi riches dans le pauvre pays de prusse.)
Penda.nt les guerres de Frddric II les hommes devinrent
si rares gu'on en vint r enrler des collgiens. euand
un enfan[ grandissait vite, ses parents disaient : t, lrls
grandis pas si vi[e, ou les recruteurs te prendront r.
l,es soldats prussiens taient soumis une discipline
trs dure. Les officiers surveillaient I'exercice ra canne
la main, et frappaient quiconque n'excutoit pas execteme't les mouvements Il faltait que tout le rgiment
m&noiuvrt comme un seul homme avec la prcision
d'une machine. On apprenaitaux soldats charger leur

firsil en dorrzc *ouornrnts (c'tait la charg. .i ,lo.,r.


tcmps). Quand un bataillon tirait on devait, ne voir
qu'un clair et n'entendre qu'un coup. Aucun tat n'avait

une irrfanterie aussi bien dresse. L'eerciee la ytrussi,enrte tait clbre dans toute I'Europe. Mais cette vie
tait si pnible qu'il fatlait surveiller les casernes pour
empcher les soldats de s'enfuir, et Frdric

de guerre, faisait entourer

II,

ses rgimenls

en temps

en marche

d'un cordon de cavaliers pour arrter les dserteurs.


Dans cett,e arme les soldats n'avaient aucune chance
d'avancement : les offieiers t,aient pris parmi les jeunes
nobles; car toute la noblesse prussienne entraid auser-

L'EUROPE AU XVIIIO SICIE.

vice du roi. Mais, tandis que dans les autres pays leq
places d'officiers taient donnes la faveur' ou mme
vendues, en Prusse on ne devenait, officier qu'aprs
a"voir pass par une cole militaire (l'cole des cadets),
et on n'arrivait un grade lev qu'aprs avoir passe
par les grades infrieurs. Mme les princes de la famille
royale taient obligs de servir et de gagner un ttn
tous leurs grades.
AuCun gouvernement d'Europe n'aVait alots une arnte

aussi considrable en proportion du nombre de

ses

sujets : 80,000 hommes pour Lrn peys de 2,500,000 mes,


c'tait six fois plus que I'Autriche, quatre fois plus que
la France. or au xvnr".sicle, comme toutes les affaires

entre nations se dcidaient par la guerre, I'importance


d'une puissance se mesurait l.l force de son arme' Le
roi cle Prusse, &vec son petit Etat et sa grande arme,
devint une des trois grandes puissances de I'liurope'
Le roi-sergent avail prpar cette arme, le grand Frdric s'en servit. It ajouta deux provinces son royatlme
(Silsie et, Prusse polonaise); il avait, rcc"u2,240,000 sujets, il en laissa 6,000,000.

L'ad,ministratton. Les rois de Prusse pratile rgime de I'autorit absolue, ils furent mme les plus absolus de tous les
souverains du temps' Aucun autre prinDe n'exigeait
autant de son peuple. Frdric-Guillaume fit payer
quaient dans leur royaume

en taient exempts : ils


qui se terminait
ptition
une
prsentrent
et
rclamrent
ruin.
sera
<
pays
le
Tout
mots:
per ces
- Je n'en crois
rien, rpondit le rtti, c'est I'autorit des gentilshommes
seulement qui sera ruine, j'tablis ma monarchie sur
un rocber de brr-rnze. D 1l se regardait comme le maitre

I'impt eux nobles, quijusque-l

de ses sujets et voulait, rgler jusqu'

leur costume; il

LA

PRUSSE.

interdit de porter des toffes de coton, quicottque en


garderait dans s& maison devait tre condamn
I'nmencle et mis atr carc&r). i) prfendait mme avoir
le rlroit ct'etre aim. un jour il prit au collet iln pl,uvre
juif qui s'tait sauv en le voyant arriver et lur d,rnna des
coups cle canne en disant :<<Vous ne devez pas me craindre,
entendez-yous, mais m'aimer. )) - !'rdric II tablit le
monopole des boissons et le donna des fermiers franqais, malgr les plaintes de tous ses sujets. Il n'admettait
pas de rsistance ses ordres: < Raisonnez tant que
vous vouclrez, disait-il, mais obissez et payez"

"

Ce qui clistinguait cette monarcfrie, c'est que le roi


faisait lui-mme ekactement son mtier de roi, il surveitlait ses employs et exigeait que tout se passt rgulirement. t< Le prince, disait Frdric, loin d'tre le
atre absolu de l'tat, n'en est que le premier do' mestique. > Un ordre de Frdric II, cle {749, donne un
exemple cle ce genre de surveillance. < cornme diffrerrts
employs ont maltrait des paysans coups de cannes

et que Sa Majest n'entend absolument pas supporter


une telle tyrannie contre ses sujets, Elle veut, quand un
employ ser& convaincu d'avoir frapp trn paysn vec
,u unnt, qu'il soit aussitt et sans rmission enferm
dans une lbrteresse pour six ans, quand mme cet employ payerait mieux que tous les autres' > Toutes lcs
ffui.*. taient prsentes au roi, qui lisait les papiers ct
mebtait en marge des notes de sa main'
Grce h ce rgime d'conomie et de rgularit, la
maison de Prusse a cr, au milieu des autres mon&rchies absolues, une forme nouvelle, la monarchie militah'e, plus durable que les autres parce qu'elle tait'
mieux ordonne. c'est ainsi que les rois de Prusse ont
pu jusclu' nor jours conserver leur autorit absolue et
conqurir tous les autres Etats de I'Allemagne'

L IUROPI ,{tJ

)IYIII' $ICL[.

LtnMprRtr

Origine

de l'Empire

RUSSE

russe.

Les grandes plaines

de i'Burope orientale, depuis-I'Oder jusqu' l'Oural,


raient habitees ds le commencement du moyen ge
par des peuples slaves. Les Slaves sont une race blanche
de mme souche que les peuples de I'Burope, leur lan-

gue est d'origine aryenne comme le latin, le grec et


I'allemand. Cette race slave, la plus nombreuse cle
toutes nos r&ces occidentales, se divisait en plusieurs
nations; I'Ouest, les Polonais et les Tchques de Bohme ; au Sud les Croates, les Serbes, Ies Bulgares
tablis dans I'Bmpire byzantin.
Les Slaves de I'Est taient,, jusqu'au rxo sicle, resl,is
diviss en.tribus. Ils cultivaient la teme et vivaient runis
par villages dans des maisons de bois; leurs villes n'taient que des enceintes entoures d'un mur de terre et
cl'un foss, et, oir l'(rn se rfugiait en temps de gueme.
Ce furent des guerriers northm&ns venus de Sude qui
runirenb ces tribus en une nation; on l'appela la na[ion
nom du pays d'oir sortaient ses chefs. Les princes
russes organisrent une arme, se convertirent la religion chrtienne grecque et firent baptiser leurs sujets (l).

,'usse du

La Russie devint ainsi au xr" sicle un pays chrtien


orthodoxe ralli l'tiglise de Constantinople. Cette
vieille Russie cornprenait le pays des lacs el, la rgion
du Dniper, c'est--dire la partie Ouest de la llussie
moderne, la petite frussie. Elle avait deux capitales :
Novgorod la grande, la ville des marchands, au bord
du lac llmen; Kiev la sainte, la ville aux r;uatrc cents
(l) Nous n'yons sur toute cctte histoire quc les lgendee re_
cueillies au xrre sicle par un rnoine de Kief, Nestor. (7oir chronigue de Nestor, trad. Leger.)

L'RIUPINE

RUSSE.

glises, au bord du Dniper, o s'levail la cathdrale


de Sainte-Sophie, orrre de fresques grecgues a foud d or
el, inscriptions grecques.
Cette Russie ne parvint pas constituerunntrlurabie;
l.r mort cle chaque prine Ie pays se partageait ent,re se.s
{ils: y eut au xrno sicle jusqu' 72 principauts.

il

Une arme de 300,000 cavaliers tarl.ars venus d'Asie dtruit, alors tous ces petits tats, et du xruc au xvo sicre
la Russie tout entire est sotrmise un prince mogol, ie

la Horde d'or, qui demeure dans une


ville de bois aux bords du Yolga. Les princes russes
indignes ne sont plus que les serviteurs du Khan; ils
doivent leur avnement se rendre sa cour, se prosterner devant lui et, se faire donner des titres d'investi-

grand Khan de

ture. Quand le Khan leur envoie un rnessager, ils doivent


tendre des tapis prcieux, leur offrir une coupe pleine
de pices d'oret couter bgenoux la lecture de la lettre.
Pendant ce temps, les Russes de I'Ouest ont colonis
peu peu les immenses forts dsertes de I'Bst e[ ont
cr un nouveau peuple russe. Les princes de Moscou,
en se chargeant de recueillir les tributs pour le compte
des Khans tartars, sont devenus les souverains les plus
puissants du pays. Pendant deux sicles ils travaillent,
avec I'aide des armes tartares, conqurir les principauts; on les a, surnonrms les < rassembleurs de la
terre russe >. Au xvro sicle, les grands princes dc Moscovie s'affranchissent des 'fartars, et lvan IV prend le

Iitre

d,e

tzar, c'est'-dire roi ({54?). La vraie

Russie

dsormais est I'Bst, c'est le pays du Yolga, la grande


llnssie. Le village de Moscou bti au pied de la citadelle
du Kremlin, est devenu la capitale du nouvel empire.

Le lsar.
- Le tsar qui gouverne cet empire, le plus
tendu de toute I'Burope, a un ponvoir absolu d'une no-

IO

L'EUBOPE U TVIIIg SICT,E.

'fous ses sujeLs s'appellent euxr' srrivant la mode orien[ale, ils se


ptsentent en frappant Ia terre de leur front (en russe
trne ptitron s'appelle encort, trn battement du front).
'lou[ ce qui est dans son empire lui appartient, hommes
et choses; il a le droit de reprendre les biens de ses
suiets ou de les mettre mort sans autre forme qu'un
orrlre. Il n'y a, pas d'autre loi que sa volont, les seules
lois russes sont les ulcases, c'est--dire les ordres des
le peuple regarde Ie tsar
tsars.
- En mme temps
comme un personnage sacr en qui s'incarne ls ( seinte
Russie >, et comme un pre que la religion ordonne
d'aimer. Le paysan mme I'appelle pre et le tutoie.

ture particnlire.

mmes ses esc/aues

Les habitants de Pskow avaient depuis plusieurs sicles


le clr:oit de s'assembler e[ d'administrer leurs affaires.
Quand Vasili leur ordonna d'enlever Ia cloche qui convoquait I'assemble, ils lui rpondirent : < Nous, tes
enfants orphelins, nous te sommes attacbs jusqu' la
fin du monde. A Dieu et toi tout est permis dans votre

patrimoine.

Les Russes obissent leur tsar avec crainte et amour


comme b un matre' un pre et un reprsentant de llieu.
A cette autorit toute-puissante rien en Russie ne fait
ni couni
contre-poids.
- La Russie n'a institutions
tumes anciennes que le tsar soit oblig de respecter; Ie
droit russe n'est qu'un recueil des ukases des tsars.

La Russie n'a pas d'assemble pour discuter I'impt, ni


mrne porrr prsenter des vux. A

la fin du

xvru sicle

la famille des tsars issus de Rurik s'teignit, un prince


polonais et un prince sudois envahirent la Russie, et
allrcnt s'tablir I'un Moscou, I'autre Novgorod. Les
Russes se soulevrent contre ces trangers, et en 161.2,
une assemble gnrale des grancls personnages et des
dlgus des villes se runit pour choisir un nouveu

II
RUSSE.
tsar, Michel Romanoff; mais, aussitt Le tsor nomm.
I,'ETIPIRE

cette assemble se spara sans essayer de prendre part


pas mnre cre
au gouvernement.
- La Russie n'avait
justice rgulire; le tsar avait le droit tle lire donner te
knout qui il voulait (le knout, c'es[ le lerrihle louet
tartar, longues lanires de cuir, qui trnncrre Ja peetl
et peut donner la rnorl d'un seul coup). Ce fut longl,emps
le procd de punition habituel. On a souvent'appel ie
gouvernement des tsars le < rgne du knout 't. Il suffisait d'un ordre pour faire dca.piter mme les plus
grands personnages, et le tsar coupait les ttes de sa
propre rnoin. Ivan le Terrible, s'rr l {in de sa vte, fit
dresser la liste de toutes ses victimes pour les recom'
mander aux prires de l'glise; la liste donne un total
de 3,480 personnes: 986 seulement sont indiques par
leur nom suivi de cette mention < avec s femme et ses

enfants, )) ou ( avec ses enfants rr I le


excuter toute la famille avec son chef.

tsar avait fait

Nobles et paysans. La Russie n'avait pas de


villes (Moscou mme n'tait qu'un grand village); c'tait

un tat de paysans, aussi n'eut-elle point de bourgeoisie.

lrr

Il

n'y avait gure que deux classes, les paysans

nobles.

La noblesse russe ne ressemble pas aux noblesses


d'Europe. Elle a t ds I'origine rrne noblesse de cour
(le mot daoriano, que nous traduisons par noble, signifie
courtisan). Les nobles taient: to les parents de la famille
impriale ,les kniazes (trs nombreux en Russie) : 2" les
ctescendants des hommes qui avaient qxerc une dignit
la cour, Ies boars, Longtemps on rgla les prsances

par I'emploi qu'avaient occup les anctres; de l des


querelles violentes. Les membres de chaque famille mettaienl leur honneur conserver le rang de leur famille.

12

L'EUROPO

AU XVIIIO

SIDCI,E.

Meme x la tahte du [sar un noble refusail, de s'asseoir


une place au-dessous d'un noble dont les anctres
avaient eu un emploi moins lev que les siens; en vain
le tsar ordonnait de I'asseoir de force, le boiar se reclressait violemment et sortait en criant, qu'il aimail mieux
avoir la tte coupde que de cder sa pface. Mais, la fin
du xvue sicle, le tsar, pour met,[re fin ces qtrerelles,

n'errt, qu' hrler les livres oir taient inscrites les


le rang d'un noble n'a plus

prsances, Depuis lors

t rgt que pr I'emploi qu'il occupe lui-mme.


nobles n'taient, nobles que per la volont
-du Les
tsar, il leur avait donn leur tilre, il pouvait, le
leur retirer. ( Monsieur, disait le tsar Paul Io' un
tranger, je ne connais de grand seigneur chez moi
que I'homme qui je parle, et encore pendant que je
Iui parle. ))
Ce qui faisait I'importance des nobles, c'taien[ les
terres que le tsar Ieur avait, donnes, car en Russie,
comme dans les empires d'Orient, toutc Ia [erre appartenait au souverain. Les paysans n'taient pas propritaires du sol; ils le ctrltivaient pour le compte dutsar ou
des nobtes ses serviteurs et formaient une classe infrieure, on les appelait moujiks (petit,s hommes). Jusqu'au
xvro sicle ils avaint eu le droit de passer d'un domaine
dans un autre chaque anne la Saint-Georges (26 novembre); ils pouvaient par Li mme r:hanger de rnailre,
leur condition tait celle de nos domestiques de ferme;
ils n'taient pas propritaires, mais ils taient ribres. pendant les guerres civiles de la lin du xvr" sicle, Ies tsars,
pour empcher les travailleurs d'migrer vers le Sud,
dfendirent aui paysans de changer de terre la SaintGeorges (1597). Le moujik resta attach la teme qu'ii
cultivait, soumis perptuit au propritaire. La condition des paysans fut plus dure alors en Russie que d&ns

L'EIITPIRB

NUSSE.

T3

aucun pays d'Burope ({.). Le propril,aire exigeait d'eux


trois jours de corve par semaine sur ses terres ou une
redcvance annuelle (obroelt). Ils taient soumis sans
dfense aux caprices du malt,re et de son intendant, sans
avoir mme, comme les serfs de France, l'&ssurance
d'tre laisss dans leur village. Le mail,re pouvaid les
prendre dans sa maison comme domestiques, sans leur
donner &ueun salaire, les marier sa guise, les envot,er
comme soldats ou comme colons, mme les vendre ru
loin; il pouvait les battre et les emprisonner sans avoir
en rendre cornpte. Ces paystrns ressemblaient p)rrs
des esclaves antiques qu' des serfs du moyen ge.
Ils se nomment en russe consolid,s, nous les appelons
des serfs.

L'Egtise

?'usse.

- Le peuple russe, converti par

clen

missionnaires de ConstanLinople, avait adopt la religion


ct, les usages de I'llglise grecque ; il tait et est rest orthodone. Le clerg se divise en deux espces : les moines,
qu'on appelle le clerg noir, vivenI dans les couvents et

n'ont pas le droit de se marier; les prtres (popes),


clc\brent le culte e[ formen| le clerg ltlanc, ils sont
marids; en pratique le mariage est presque obliga-

toire.
C'est le clcrg noir qui gouverne l'glise ; car les vques, clevant tre clibataires, ne peLrvent tre choisis
que parmi les moines. Les popes sont, ir peine au-dessus
des paysans parmi lesquels ils vivent. Ils se sont pr-

pars tre popes par un apprentissage, comme un


rnlier manuel; ils n'ont appris qu', chanter et fairc
les crmonies, peine savent-ils lire. Pendant long-

pnysrns rcstrcnt lilires daus le rgion du Nord.Esl, o


et aurlbords du Dniper, dans I'Ukraiuc,
o ila continurent vivre en guemicr*.
(1) Les

il n'y avai[ pas de nobles,

14

L'DUROPE AU XVIIIO SICIE.

temps il ldur tait mme interdit de faire des sermons.


L'glise russe tait indpendante de Constantinople,
elle avait sa liturgie part, crite en vieille langue slavonne; au xvre sicle, le l,zar tablit un patriarche chcf
de toute l'gliserusse. Commeles livres liturgiques, frquemment recopis, s'taient altrs pendant le moyen
age, le patriarche Nicon voulul en {GB4 corriger les
erreurs et les fautes des copistes et rtablir les textes et
tes crmonies dans leur puret. Bien qu'il ftt soutenu
par un concile de tous les vques, cette rforme fit scan_
oaie. Les Russes taient trs attachs aux pratiques extncures; ils le sont encore, ils observent le carme trs
rigoureux de l'glise grecgue, ne mangeant ni viancle ni
ufs pendant quarante jours; dans chaque maison il y
a une image (ikne), devant laquelle on vient faire des
prires et brfiler des cierges.
Beaucoup de Russes s'obstinrent dans leurs anciennes

pratiques, refusrent d'accepter les corrections du pa-

triarche et cessrent de frquenter les glises o I'on


suivait le rite rform. On les appelle les dissidents (raskolniks); eux-mmes se nomment les u.ieu-croyants. La
diffrence entre eux et les orthodoxes ne porl,e que sur
des usages extrieurs ; Ies vieux croyants ne veulent faire
le signe de la croix qu'avec deux doigts au lieu de trois;
ils prononcent /sor,rs (Jsus), au lieu de lissous, et pensent que c'est un pch mortel de se raser Ia barbe or_r de
fumer. Mais pour ces questions de formes,les raskolni&s se
laissaient perscuter, emprisonner et mettre mort. Ils
ont travers deux sicles de perscutions et sont trs
nombreux aujourd'hui, surtout parmi les paysans libres
du Nord et les marchands des villes.

Introduction de la ciuilisation oecidentale en Russie.


Les Russes taient encore la fin du xvr" sicle

L'IMPIRD

RUSSE.

T5

un peuple asiatique; ils portaient de longuet barbes et


des vtements longs et flottants, la manire des Orien-

taux, ils tenaient leurs femmes enfermes et ne le$


laissaient sortir que la figure voile. Ils ne pratiquaient
aucune des industries de I'Occident, ils dtestaient tes
Occidentaux, les regardant tous indistinctement, catholiques et protestants, comme des hrtiques.
Au milieu du xvtu sicle ({553), cles marins anglais e,
la recherche de la route cte Chine avaient dcouuert.la
mer Blanche; c'tait alors la seule mer r laquelle I'empire du tsar ett accs (les ctes de la Baltique appartenaient au roi de Sude, les ctes cle la mer Noire au
sultan). Le port d'Arkhangel fut pendant plus d'un
sicle le seul point par lequel I'Europe communiqut
vec le Russie. Le tsar avait permis d'y fonder une
ville (1583); il avait donn le monopole du commerce

aux marchands anglais et hollandais qui I'habitaient.


Ivan le Terrible avait fait venir des architectes et des
ingnieurs italiens, iI avait merne tabli une imprimerie.
Nanmoins les Russes restaient toujours des barbares,

et les ambassades que le tsar envoyait quelquefois

une cour d'Burope, paraissaient encore des troupes de


sauvages. Bn t656 arrivaient Livourne deux ambassadeurs gui tonnrent les ltaliens per leur salet et leur

grossiret. IIs coucbaient par terre dans leurs vte-

menls qu'ils ne quittaient pas, enfermaient leur mouchoir dans leur bonnet; table ils prenaient les morccaux dans les, plats'avec les mains pour les piquer sur
leur fourchette. On leur avait fourni des vivres et des
tonneaux de vin ;'en partant ils emportrent les tonneaux
vitles pour avoir un plus gros bagage. Il s"enivraicnt
avec de I'eau-de-vie et frappaient leurs dornestiques avec

un bton. Un pote avait fait un sonnet en I'honneur

16

I'BUROPE U XVIII'' SICLE.

d'un des ambassadeurs : I'autre se mit, en eolre ; pour


le calmer on lui prsenla un autre sonneI en son honneur; cette fois ce fut le premier qui se fcha, parce
que son sonne[ tait crit sur du moins beau papier. Non
seulemen b ils ne savaient que le russe, mais ils igno raient
entirement [a gographie des pays o on les envoyait;
dans les rapports adresss au tzar ils dfigurent tous les

noms tles villes oir ils ont pass.


A cette ignorance les Russes joignaient une passion

purile pour les questions d'tiquette. Une ambassade


envoye Louis XIY en 168l pour conclure .un
troit de commerce. Le chef de I'ambassade Potemkin
voulait qLr' chaque fois qu'il tai[ question du tsar
dans le trait on rptt: Votre Majest tsare. I[ se
plaignit de ce que la lettre de rponse du roi de f,'rance
etait plus petite que celle qr-r'il avait reue du tsar. On

fut

lui rpondit que le morceau de parchemin tait aussi gros,


s'il paraissait plus petit c1tait parce qu'il tait, pli plus
Iin. Le jour oir Lonis XIY lui donna audience, potemhin,
aprs avoir prononc quelques rnots, s'arrta. L'interprte
luidit: < Si l,u veux parler, continue;sinon c'est moi qui
vais prenclre la parole.
- Tu vois bien, rpond Potem,
kin, je prononce le nom du tsar et le roi ne bouge pas,
ne lve mme pas son chapeau.

Il

aurait, voulu que

LouisXIV selevt chaque fois qu'il entendait le nom du


tsar.
Ce peuple barbare ne pouvait se tenir touiours l'-

car[ de la civilisal.ion chrtienne. Mais pendant un sicle


on put se dernander si la civilisation pntrerait en
Russie par la Pologne catholique ou pr les pays proteslants du Nord. Quelqucs seigneurs russes avoint
commenc adopter le cosltrme polonais.

Les peuples du Nord prirent l'r,\'&nce, perce qu'ils


furen[ introduits directemenl au cLlr mme cle la llussie,

L'EMPINE

NUSSE.

11

Les tsars avaient I'habituder {uand ils envahissaient un


pays tranger, d'emmener une partie des habitants pour
les tablir dans leur ernpire. En 1565 Ivan avait amen
Moscou plus de 3,000 Allemands enlevs dans les pro.
vinces Baltiques. Ainsi s'tait forme une colonie trangre qui avai[ ses pasteurs et son glise. Elle se grossit
au xyl6 sicie d'migrants attirs par Ie tsar, ou venus
pour faire fortune, ingnieurs, charpentiers, mineurs,
mdecins, pharmaciens, commerqants, officiers; il y en
avait de tous pays, mais ce qui dominait, c'taient les
Allemands, les Hollandais et les Anglais. Ils avaient
d'abord vcu mlangs aux Russesl en l6b2 on les trouva
trop fiers, trop bien vtus; on leur dl'endit de porter le
costume russe et on les tablit hors de Moscou dans
un quartier part, ce frrt la Slooda des trangers; elle
comptait en 1678 environ 18,00 mes.
Le peuple russe haissait ces trangers et ne dsirait
pas adopter leurs coutumes, et les tsars, levs dans le
respect de la religion russe, n'avaient aucun motif de
prendre parti pour Ia civitisation des hrtiques.
A la fin du xvur" sicie alriva au trne un tsar lev tout
arrtrement que ses prdce-qseurs. Pierre Iu'avait t proclam tsar tant encore enfant, mais sa sur Sophie avait
pris le pouvoir , sa place et I'avait relgue dans une
maison de campagne ; son ins[ruction fut trs nglige,
il n'appri[ ni le latin ni I'orthographe, i[ n'eut pas d'ins-

truction religieuse; mais il fit crrnnaissance de quelques

trangers, frquenta leur quartier, se prit de passion


pour un vieux bateau qu'il trouva abandonn dans un
grenier et s'amusa jouer au navigateur et au soldat.
Il alla Arkhangel oir il vcut avec les marins et les charperntiers. Plus tard ({697), ayant entrepris de crer une
marine cle guerre sur la mer Noire, il vint en liurope
faire un voyage d'tudes, emmenant, une bande de
ClI'rlrsrrros coNtglrpolralNp,
A

L'EUNOPB AU

XVIII.

SICIE.

250 jeunes Husses r1u'il voulait instruire ({)'


De retour cn Rttssie, Picrre a, travaill lransformer ses Russes en Buropens. Il n'avait aucun
prejug rtlsse, &tlcun gob pour lcs tnurs russes'
aucun respect pour la religion russe I il tait plein
.l'aclnriratiOn pour la civilisation de I'Occident, et

:100

impatient, de I'introcluire dans son empire. Habit'u


l'icle qu'un tsar n'ovait qu' ordonner pour tre obi'
il a command ses sujets de changer d'usagcs' menapas'
Qant, cle I'arncncle ou du fouet ceux gui n'obiraient
II a interdit les longues barbes, coup lui-mme celles
des seigneurs de sa couripuis il a, par un ukase, ordonn tous les fonctionnaires de porter le costume europen. Il a permis le tabac, qui avait t interdit par
l'glise russe comme une ( herbe diaboliqtts rr, et' it
ctonn I'exemple de fumer. Il a ordonn aux femmes de
venir dans les runions et d'y paraitre en costume euro-

pen et le visage dcor.rvert. Plus tard, Pterso.,"g (l7lS)' il voulut crer une vie de salon : il ordonna aux principaux seigneurs de tenir tour de rle
des assem blties, c'est--dire de donner des soires o
les nobles tlevaient venir avec leurs femmes et o on
devait s'&muser I'europenner clanser, jouer, fumer,
causer; une loi prescrivait les rafraichissements qu'on
devait donner. Naturellement ces salons obligatoires ne
ressemblrent pas tout d'abord des salons franqais : les
dames russes, habitues vivre enfermes, se tenaient
irnmobiles et silencieuses, les hommes s'enivraient'
Pierre avait cornrnenc par les rformes qui devaient
(t) 1l se forma vite sur la jeunosse de Pierre-lc-Grand des l,uir,l*. que voltaire a recueillies et fait atlopter. Ou n racont

[u'il

avait travaill longternps comlr]_c ouvrier datrs les chantiers

de ,narine de Satrdam n Utlandc. 1l u'a

visite dc huit iours.

fait Saardam qu'uue

L'EIPIRE

RUSSE.

I9

le plus choquer son peuple, il avait bless la fois le


sentiment national et le sentiment, religieux; ir eut tout le
monde contre lui.- [,e clerg, le voyant frquen[er des
hrtiques, I'accusait de vouloir dtruire la religion;
supprimer les barbes tait presque une hrsie, un patriarche avait dclar qu'un homme sans barbe ressemblait plus un chat qu' un homrne.
russe
- IeL'arme
(les Strlitz) tait mcontente de ce gue
tsar donnait
tous les comlnandements cles officiers trangers.
Les gens de Moscou ne pouvaient supporter de le voir
favoriser Ia slobode des trangers et refuser de tenir
sa place dans les crmonies religieuses.
Sa femme
Budoxia et son lils Alexis soutenaient les -mcontents ;
Alexis refusait d'apprendre aucune langue trangre
et dclarait qu'aprs la mort de son pre < il remettrait
tout comme auparavant. l
Bearrcoup de Russes ne pouvaient croire qu'un tsar
russe tn[ une pareille conduite, il disaient que pierre
n'tait pas le vrai tsar, rnais le {ils d'une Allemancle ou
bien un lranger revenu d'Europe r la place de pierre.
Pierren'avait pour lui que ses c&m&rades et les trangers. Mais il lait le tsar et, ce peuple, habitu obir
s'n tsar, ne savait pa.s se rvolter, Les mcontents se
bornaient b se plaindie secrternent, iI failait, res arrter
eI leLrr donner des coups de knout pour les thire parler.
Pour briser les rsistances, pierre a employ son procd habituel, Ia force.
strlitz s'taient mutins
- Les
en son absence; son retour
il les afait torturer coups
de knout, puis on a dress de longtres pices de bois sur
lesquelles ils se couchaient par ranges, re tzar leur abattait la tte.
- Pour se dlivrer du clerg il a supprim le
patriarche eL n'en a plus fait lire.
I'op- lrourlevaincre
position dans sa famille, il a fait donner
knout sa
femme et mctlre . mor[ son {ils. puis il s'cs[ fait. une fa-

20

L'EUROPE AU XVIIIE SICLE.

mille nouvelle en pousant une livonienne prisonnire,


tatherine.
- Il I'a.fait couronner tsarine, s'est tatrli
avcc elle Ptersbourg et a fait donner ses deux

filles une ducation europenne. Ce son[ ces femmes


qui ont contintr son ceuvre.
Pour se dlivrer des gens de Moscou, il a cr une
capitale nouvelle en pays tranger, prs de la Baltique,
laquelle il a donn un nom allemand, Ptersbourg. Il

I'a

peuple en

transportant de force une partie

des

habitants d'Arkhangel et a ordonn tous les seigneurs


de s'y faire btir unq maison.

Pierre
les arts

a pass son rgne introduire en Russie


et les institutions qu'il avait admirs en

Europe.
Dans lo civilisation europenne, ce qu'il comprenait le

mieux, c'taien[ les inventions matrielles; lui-mme


s'toib fait clrarpentier, soldat, matelot, graveur. Les
trangers qu'il lit venir en Russie furent, non des artistes
ou des savants, mais des ouvriers et des ingnieurs; les

qu'il fonda fitrent des coles pratiques (Acadmie


de marine, Ecole de comptabilit ) ; les livres qu'il fit
traduire en russe taient des ouvrages de technique,
d'conomie politique, de gographie.
- Il s'occupait
lui-mme des dtails des mtiers : il ordonnait aux cordonniers de changer leurs procds sous peine de con{iscation; il dfendait de porter de grands clous aux
bottes ou de faire des barques suivant la mthode russe,
parce qu'elle usait trop de bois; il rglait la forme des
faucilles et des houes, Ia faon de couper le bois et de
coles

moissonner.

Notre peuple,

dit-il

dans une

loi,

est

comme les enfants qui apprennent avec peine e[ rpugnent b I'A B C; si bien quc I'instituteur doit les forcer.
D'abord cela leur parat dsagrable, mais quand ils ont
oppris, ils sonl. reconnaissanls envers I'instituteur D.

L'EMPIRE

Transformation de

la

RUSSE.

2I

n'a
- Pierre
I'a fortifi
en lui

noblesse ,,usse.

pas diminu le pouvoir du tsar;

il

donnant les instruments de gouvernement inconnus la


vieille Russie, une arme et-une administration rgulires. Sans tenir ucun compte cles habitudes du peuple
russe, il a transport dans son limpire les institulions des
pays occidentaux, dont il ne s'est mme pas donn la
peine de changer les noms.
- Il a organis son arme
sur le modle allemand avec des feld-marchaux et des

gnraux. Les soldats taient revtus d'un uniforme


I'europenne, arms comme les troupes d'Europe et
cliviss en fantassins et en dragons (les Cosaques seuls
ont gard leur costume nntional et la vieille faqon de
combattre).
- n a cr une flotte sur le modle hollandais, en forqant au service de matelots les Russes qui
avaient horreur de la mer.
- Il a cr une administration
eopie sur les administrations sucloises, un Snat de
I membres et des collges pour le gouvernement; des
iuges, des gouverneurs pour I'administration et pour la
police, une chancellerie secrte. Dans ces collges le prsident tait un Russe, les vice-prsiclents des trangers.
Pour organiser cette administration, Pierre a boulevers la noblesse russe: il a aboli le titre de boar et cr
le tableau des rangs. Toutes les fonctions civiles ont t
assimiles un grade de I'arrrre (l).

Il y a ainsi l4 degrs,

chacun corresponrl un grade; le chancelier dans le


service civil est au premier degr, au niveau du feldmarchal dans I'arme; le registrateur de collge est
au dernier degr, au niveau de I'enseigne. 0n &vance
(1) ll y a quelques annes, un professeur d'Universil qui faisait
un voyage scientifiqrre en Sibrie, passant dans des postes mili-

taires comurands par des oflicicrs subalternes, voyait souvent le


chef du poste verrir lui remettre le commourlement comme a un
suprrieur; son titre de professer.rr faisait de lui un commandant.

22

L'EUNOPE AU XVIIIO SICI.E.

d'un degr I'autre, dans le service civil comme dans


I'arme. La socit russe est un rgiment oir chacun es[
rang suivant son grade. L'lve qui sort du collge et
qui entre I'Universit est djh enrgiment, i[ est au
14" degr.
L'ensemble des hommes pourvus d'un grade s'appelle
tclne,I[ n'y a plus en Russie d'atttre noblesse. Tout
fonctionnaire est noble, parce qu'il est au service du tsar,

et [ou[ noble doit entrer dans les ftlnctitlns; Pierre a


mrne tabli que toute famille qui n'ourait pas pris de
service pendant deux gndrations cesser&it, d't,re noble.
Quand on veut honorer un marchand enrichi, un savant,
un crivain, un mdecin, on lui donne un titre de fonction
(candidat, conseiller tle commerce), qui lui assure un
rang dans le tchine et le met au niveau d'un majtlr ou
d'un colonel.
La noblesse russe est devenue entirement une nohlesse
de fonctions. lllle se transmettait autrcfois aux enfants
tousles degrs du tchine; aujourd'hui les grades infrienrs ne donnent plus qu'une noblesse personnelle,

I'administraLa onalit.
- Les fonctionnaires de
tion russe gardrent longtemPs, sou$ des noms europens, Ies vieilles habitudes barbares. Autrefois le tsar
lui-rnme, quand il donnait un emploi un homme, lui
disait: < Yis de ta charge, et rassasie-toi. l Les fonctionnaires continurent r regarder leur place comme un
moyen de tirer de I'argent de leurs administrs. Pierre
le Grand ne voulul plus que ses employs se payassent
eux-mmes, ils devaient se contenter du salaire qu'il leur
donnait. Il leur dfenclit d'accepter des prsents, ilfit mme
dcapiter plusieurs gouverneurs pour concussion, et son
principal fonctionnaire des finances fut rou cornme
voleur; mais ses administrateurs ne se corrigrent pas.

L'EMPIRE

RUSSE.

23

Un jour, dit-on, que le tsar dictait b son procureur gnral une loi qui punissait de mor[ tout employ convaincu de vnalit : < Yotre Majest, dit le procreur,
veut-elle donc rester toute seule dans I'Ebat ? Nous volons tous, les uns davantage et plus lourdement, les autres moins et plus adroitement. >r Lavnalit tait dans

les murs; administrateurs et -administrs trouvaient

naturel qu'un employ se flt peyer pour remplir ses fonctions. De nos jours mme le gouvernemenl a russi ,
dissimuler la vnalil, non la supprimcr.

Le

gouoernement de

la

Russie

au xvIIIo

si,cle,

Pierre le Grand ovait impos au peuple russe la civilisation et les institutions de I'Europe. En mme temps
il avait fait de la Russie une grande puissance militaire
et maritime. Il avait dtruit I'arme du roi de Sude et
conquis toutes les provinces de la Baltique; it avait commenc la guerre contre le Sultan pour conqurir les provinces de la mer Noire. Il avait prolit de l'invasion des
Sudois pour envahir la Pologne et, sous prl,exle de la
dfendre, il avait fai[ imposer au roi ([717)par les nobles
polonais une loi qui lui in[erdisait d'avoir une arme de

plus de {8,000 hommes.


ll laissait sa mort, 1725, le peuple russe mcontent,
ruin par les imptsnouveaux, dcim par les guerres et
les corves. Mais il avait russi transformer I'encienne
Moscovie barbare eI demi-asiatique en un grand Empire
europen. Cette mtamorphose qui semblait devoir exiger
un sicle, Pierre I'avait opre en une gnration.
Cette uvre htive tait incomplte et peu solide; les
sen[iments des Russes n'taient pas changs, e[ iI aurait
sufft de la volont d'un tsar pour dtruire tle que la volcrnt cle Pierre avait, cr. On put croire un moment que
ce tsar l.ait venu. Le petit-fils de Pierre le Grand, Pierre I I

24

L'EUROPE AU XVIIIg SIECLE.

revint Moscou oir il se mit, comme les anciens tsars,


chasser et boire I Ies conseils cessrent de fonctionner,

on faillit mme abandonner les provinces baltiques.


Mais aprs sa mort, le pouvoir passa successivement
trois femmes, qui vinrent s'tablir Ptersbourg et qui
laissrent gouverner leurs favoris. L'Guvre de pierre le
Grirnd fut sauve per la cour de Ptersbourg et les
fonctionnaires trangers, Munich, Biron, Ostermann,
Lestocq. Elle fut dlinitivement consolide per une
Allemande, Catherine, venue en Russie comme femme
du tsor Pierre III, qui se dbarrassa de son mari et se

fit

couronner tsarine.

Pendant le xvrrr. sicle les nobles russes s'ha,bit,urent


eux usrges europens et les aeceptrent avec joie; ils ne
voulurent plus tre.des boars mais des gentilshommes
europens; leurs enfants n'apprirent plus que le francais, il vint un temps oir dans la bonne socit on ne sut,
mme plus parler russe. Le russe ne fut plus que la langue du peuple et des domestiques.
Mais cette transformation ne se produi_qit que dans le
monde des nobles et des fonctionnaires. Torlte la masse du
peuple, les paysans et les marchands, garclrent lerrr
langue, Ieurs us6,ges, leur attachement b la religion
grecgue.
Ain-qi la nation russe a t coupe en deux : une aristocratie civilise la faqon clel'Europe et quigouverne, Lrn
peuple demi lrarbare et asiatique qui subit le gouver_
nement sans le comprendre et sans I'aimer.
Les Russes travaillent aujourcl'hui fondre en une
seule ces deux nati<lns superposes.

tE

REGIME COLONIAT AU XVIIIO

SICLE.

26

Chapitre If
!E

T$JGIME COLONIAL AU XVTTI" SlCIt,p

r,Es coLoNrES EuRopntxns AUx xvls

nt

xvlt"

stcr,ss

Ds le xvt" sicle, Ies cinq


egime du monopole.
puissances d'Burope qui avaient une marine sur I'Ocan
possdaient des colonies, et la France e[ I'Angleterre
continuaient en acqurir.
Tt.ius les [ats avaient alors les mmes principes sur
le but, descolonies etla faqon de les gouverner. Onneles
considrait pas comme des territoires vides, propres
recevoir les habitants qui ne trouvent plus ii vivre dans la
mre patrie. L'llurope tait encorc mal peuple, trois fois
moins qu'aujourd'hui : la plupa.rt cles pays n'avaient mme
p&s assez d'habitants pour cultiver leur propre sol, donI
une partie restait en friches; aucun n'tait &ssez peupl
pour en prouver de la gne. Les gouvernem.ents, en
prenant possession des terres du Ncluveau Moncle,

n'avaient song qu'ux profits qu'ils en pouvaient


tirer. Les pltrs recherches avaient t celles cles tropiques qui donnaient les denres les plus prcieuses, les
pices, le sucre, le coton, le caf. Les pays plus sains
de I'Amrique du Norcl taient rests vacants jusqu'au
xvn' sicle, et personne n'avait voulu de I'Australie.
Les colonies taient des d,omai'nes de l'Etat que l'tat
exploitait pour son compte. Le gouvernement tenait
se rserver tous les bnfices; il posait, donc en principe que lui seul avait le droit de tirer des produits de
sa colonie. Les Hollandais, matres des lles de la Sonde,
interclisaient aux Europens d'y dliarquer; comme
ils voulaient tre les seuls rcolter cles pices, ils

26

TE RGIME COIONIAL AU XVIII"

SICLE.

ne permettaient de cultiver les arbres pices que


clans quelques iles faciles surveiller; ils y avaient
construit des forts afin d'carter les contrebandiers, et
les gouverneurs faisaient des tournes dans les autres
lles pour erracher les arbustes pices rlui avaient
pouss sans cul[ure.
Au xvrtto sicle, quand les colonies commenccrent se
peupler, les colons se mirenl, expor[er en Europe les
produits de leurs planLalions et faire venir d'llurope
les objets manufacturs tlont ils avaient besoin pour leur'
usage. Le gouvernement vit dans ce commerce une source
nouvelle de revenus, il se rscrva le droit d'acheter leurs
denres aux colons et de leur vendre les objel,s manufacturs. Il dclara que le commerce de la colonie tait la
proprit de l'tat : tel est le princip e du monopole,
Les Compagnies de eomtnerce.
- Le gouvernement
n'exploitail pas lui-mme son monopole, il le cdait
des particuliers organiss en compagnies. La compagnie modle fut la Conryagnie des Ind,4s, fonde
Les llollandais, au xvt" sicle,
en Hollande en 1602.

alltrient prendre Lisbonne les denres des Indes. Apr"s


leur rvolte, Philippe II leur interclit tout commerce vec

le Portugal: les navires hollandais

commencrent

aller chercher les denres directement dans les ports


des Indes. C'tait une opration dangereuse, car les Por-

tugais traitaient comme pirates les marchands europens qui naviguaient dans I'ocan Indien. Des particrrliers n'taient pas assez riches pour organiser ce
commerce en pays inconnu et ennemi; il fallait une
flotte de guerre capable de combattre les navires portugais et tout un personnel d'agents pour renseigner les
commerqanl.s et pour conclure des traits avec les prinLes particuliers et les villes de Holces indignes.

tES

C0MPAGNIES DE

COMII{ERCE. 21

lande qui voulaient risquer de I'argent dans cette entreprise runirent leurs capitaux. On forma ainsi plusieurs
chambres de commeree; chacune achetait et, quipait ses

navires; mais toutes taient grorrpes en une seule


Compagnie avec sept dirccterrrs nomms par le gouvernement et chargs des affaires communes, c'est-'dire
d'enlretenir la flotte cle guerre et I'arme et de tlaiter
avec les princes au notn de la Compagnie. Le Souvernenrent donnait, la Compagnie le monopole du commerce evec les Indes; la Compagnie n'admettait dans
ses ports d'autres navires que les siens.
Le capital tait divis en 2,153 actions (de3'000 florins
chacune). La Compagnie fit d'abord des affaires mdiocres : entre {6{.t et 1.634, il y eut i3 annes sur 24 oir
elle ne put pas donner de dividende' ses ilclionnaires.
Mais elle russit, enfin enlever aux Portugais les les
d.es pices et le commerce des Indes; elle eut alors
7 gouverneurs et un gouverneur gnral ( Batavia).
Ce succs dcida les autres Etats <lrganiser des
compagnies semblables en leur tlonnant la proprit du
pays et le monopole du commerce. Le roi d'Angleterre
tbncla la Compagnie de l'Arnrique du Nord, qui requt
toute la cte entre le 41.' et le 45' degr, la Compagnie

rle la baie du

Massachusetts,

la

Contpagni'e de

la

baie

d'Hudson. En France le gouvernement distribua le commerce du monde entier des compagnies privilgies :
Compagnies des Incles Orientales (1604)' des Incles Occi-

dentales, des iles Saint-Christophe de Barbade ({626)'


des iles de I'Amr'ique, du Cap-Vert (1639), de la Guine
(1634), du Cap-Blanc ('1635), d'Orien[ et Madagascar
(1542), du Nord ({665)' du Levant ({671), ,lo Sngal
(IOZO;. Plusieurs prirent et furent rorganises. 0n a

calcul que jusqu'en t6g il y a eu 55 compagnies


monopole, la plupart frarrqaises, qui ont chou'

28

LE RGIMO COLONIAL AU XVIIIE SICLE.

Colonies portugaises.

Les Portugais avaient frrncl

leurs tablissements uniquement pour faire du commerce, ils s'taient borns occuper quelques ports
et les fortifier. Leurs navires de guerre ler-rr servaient
la fois carter les autres navires et rapporter
Lisbonne les marchandises orientales (pices, calicot,
soie, porcelaine, ivoire). Les particuliers ne pouvaient
aller aux Indes qu'avec une autorisation de l'tat; il se
faisait peu de commerce, les Porl,ugais aimaient mieux
vendre cher que vendrc beaucoup. Les fonctionnaires,
nomms pour trois ans seulement, cherchaient s'enri-

chir vite, administraient mal, vendaient la justice et


empchaient les particuliers de commercer. Ce systme

rapportait peu et corltait cher. Un Anglais, envoy dans


I'lnde pour tablir des relations de commerce, crivait
en {613 : < Les Portugais, malgr loutes leurs belles
rsidences, sont rduits la mendicit par I'entretien de
lcurs soldats.

>

Les tablissements portugais sur les ctes d'Afrique


taient des pnitenciers ou I'on dportait les condamns

et

des marchs

esclaves oir se faisait

la traite

des

ngres. Le port de Loanda en expdiait environ 70,000

per an.
La colonie clu Brsil, un des pays les plus fertiles du
monde, fut longtemps mprise parce qu'il aurait faltu
d'abord la mettre en culture. Ce furent des condamns
et des Juifs dpor[s qui y introduisirent la canne
sucre; ce furent des aventuriers qui exploitrent les
mines de I'intrieur et fonclrent la ctilonie de SaintPauf , sans I'intervention du gouvernement;les Paolistas
formaient au xvIIIo sicle un peuple indpendant.

Le gouvernement espagnol
Colonies espagnoles.
- des
qui avait pris possession
territoires immenses dc

ri

que, ne

J:H :.i:J-i:ll-

0"r",

no

un,,Tl

'A
peupte d'Espagnols, il ne voulait qu'accroitre les
domaines cle la maison de Castille et convertir les
sauvages palens la vraie foi. Les colonies taient
comme une grande proprit close. Pour aller en Amrique, un Espagnol devait d'abord obtenir I'autorisation
cle I'Etat; avant de laisser partir un navire, on faisait
jurer au patron qu'il n'avait son bord que des gens
autoriss. Pour obtenir la permission, il fallait prouver
< un motif suffisant de partir >, il fallait tre d'une famille
catholique, ou, depuis deux gnrations' personne n'eitt
t condamn

par I'Inquisition; encore la permission

n'tait,-elle souvent donne que pour deux ans.


On ne laissait s'tablir aux colonies qu'un trs petit
nombre d'lispagnols; en L550 il n'y en avait encore pes
plus de t5,000. Aussi I'Amrique espegnole resta't-elle
peuple surtout d'inclignes et de ngres. Aujourd'hui
encore les habitants du Paraguay et du Haut-Prou sont
tous des Indiens, et les trois quarts des Mexicains sont
des mtis. Les missionnaires jsuites avaient, organis
en Californie et au Paraguay des villages indiens (rduc'
tions\, d'o ils ne laissaient pas approcher les blancs.
Le gouvernement ne cherchait pas r attirer les cultivateurs ou les ouvriers. Il s'tait dclar propritaire de
tout le sol, et I'avait partag en domaines immenses qu'il
avait, clistribus aux favoris tlu roi. Le comte de Valencianas avait des terres estimes plus de 25 millions et
une mine qui lui rapportait (,500,000 francs par en. Sur
ces domaines on ne trouvait gure que des Inttiens et
des ngres. < On mprise la cultrrre, dit trn voyageur du
xvrlro sicle i chacun veut tre un monsieur et vivre
oisif. r Les Espagnols s'entassaient tous dans les villest
C'taient des propritaires, des frrnctionnaires, des avo^
cats, des spculateurs et des moines. Beaucoup taient

30

LE

RGIME COLONIAL

AU XVIII"

SIOCLE.

des cadets de farnille noble venus en Amrique pour y

vivre noblement sans travailler. C'tait une des trois


carrires de la noblesse espagnole; le provertre disait, :
< Choisis la mer, I'Eglise ou la maist-rn du roi. > A Lima,
il y avait parmi Ies blancs un tiers.de nobles ct 1r5 familles
de marqr-ris ou de comtes
Tout dans ces cofonies tait organis sur le modle de
I'Espagne; on y avait les majorats, les climes, I'lnquisition, Ia censure des imprirns (les commissaires de I'InquiSition pouvaient entrer toute heure clans toutes les
maisons, pour y chercher leslivres dfendus). C'tait une
socit vieille dans un pays neuf, et le gouvernement
entendait ne pas la laisser changer. ll cartait soigneusement les trangers; jusqu'au milieu du xvn" sicle,
tout navire tranger fut trait en pirate, les marins qui

descendaient lerre taicnt excuts ou enyoys aux


travaux forcs dans les mines. Aprs que I'inl,erdiction
eut t leve, I'Inquisition continua repousser les
l,rangers commc htrodoxes. Le gouverncment se dfiait mme des blancs ns en Amrique (qu'on appelait
croles). Il ne voulait, pas les laisser s'inslruire. Dans un

discours aux lves des collges de Lima, le vice-roi


disait : < Apprenez lire, crire et dire vos prires,
c'est tout ce qu'un Amricain doit savoir. > Il ne voulail
pas les laisser gouverner. Toutes les fonctions taient
donnes aux (( vieux Espagnols r. Sur 160 vice-rois on
a calcul qu'il n'y a, eu que 4 croles; sur BGg vques
d'Amrique jusqu'en {673, seulement l2 croles. Le
gouvernement, pour empcher les croles d'agir de
concert, maintenait les ingalil,s entre les < gens de
sang bleu r (les blancs), ei les ( gens de couleur > (Indiens, ngres et mtis).

L'tat se rdservait lc monopole ctu commerce; Ies habitants des colonies ne pouvaicnt vendre leurs denres

Ji'J:J:,liu,uu*

*o.,n,nll
r acherer cres
pourvus d-un privilge. Cotntne I'Amrique avait t
dcouverte et occupe au nom de la reine de Casl,ille,
le commerce de I'Amrique appartenait, la couronne
de Castille et ne devait, se faire que dans un por[ castillan. Les bons ports d'Espagne dpendaient tous du
royaume d'Aragon I mais tout navire qui partait pour
I'Amrique devait, sous peine de confiscation et cle mort,
passer par Sville; c'tait un port mdiocre, mais le seul
qui appartnt la Casl.ille (f ). On y avait tabli ds {5t3
un bureatr de commerce; les commis visitaient le navire en parlonce, tenaient registre et lui donnaient trne
patente pour I'autoriser faire le voyagc. En 1720 le
monopole fut transfr cadix. Les navires ne partaient
que par cl..'avanes et dbarquaien[ tous dans le mme
port. Il y avait deux car&Yanes par an' une pour la Yera-

le commerce du l\Iexique, I'autre


et Porto-Bello, or devait
Carthagne
pour
(les galions)
du Sud, mme
I'Amrique
toute
s'approvisionner
venir
la colonie de Buenos-Ayres. L'anriral dcs galions e[ le
gouverneur de Panama fixaient le prix de toutes les
Crtrz o dbouchait

marchandiscs. Les marchands qui fornraient les cotnpagnies privilgics acheleient bas prix les denres des
colonies et vendaient les produits manufacturs de I'Burope, surtout, le fer et I'acier, avec cles bnfices de
La cararsarxe ne suffisait ni appro100 300 p. 100.
visionner les colonies, ni , leur permettre d'couler
leurs denres, et cepentlant il tait interdit de rien
vendre ou acheter aux trangers. La contrebande

itait

regarde commc une hrsie et poursuivie par


Mais, comme on ne pouvait'

lc l,ribunal d'Inquisition.

(l) De mme, pendant le tcutps o le roi d'Espagne fut roi de


t'"riugat, il rcsti dfendu aux Portugais des r\loluques de comruercer evec les PhilipPines'

32

LE RGIME COLONIAT AU XVIII"

SICLE.

elle se pratiquait, en gra,nd, L:s navires


trangers profitaient surtout de la guerre pour venir
dlrarquer leurs marchandises; de l cette consqrrence
s'er,. passer,

trange que 'le commerce des colonies espagnoles aug-

mentait en temps de guerre. En lT{3 le roi d'Bspagne,


vaincu, fut. oblig de signer avec le gouvernement anglais

le trait de I'Asiento. It donnait, aux Anglais le droit de


faire seuls la traite des esclaves dans les colonies espagnoles et, leur permettait d'envoyer chaque anne la
foire de Porto-Bello un vaisseau de 500 tonnes, charg
de marchandises anglaises. Ce vaisseau devint un vritable entreprlt; il restait devant la ville, tandis que des
navires anglais allaient prendre des marchandises la
Jamaique et Saint-Domingue, de faqon renouveler
sns resse sa cergaison.
- Le commerce des galions,
aprs avoir tri de {5,000 tonnes tait tomb en t?J7
9,000.

Colonics hollandaises, Les Hollandais avaient


form lcr-rr marine en allant pcher le hareng dans la
mer du Nord, Au xvrrn sicle, ils possdaient plus de
navires marchands qu'aucun autre peuple de I'Europe;
ils a.llaien[ dans les ports trangers portant les denres
d'un pa;'s dans I'autre: on les surnomma les rouliers des
rers. Les colonies hollandaises furent des colonies de
commerce; elles apparlenaient ({) la grande Compagnie des Indes qui les avait conquises sur les Port,ugais.
Pour son commerce des Indes, la Compagnie, instruite
par I'chec du systme porl,ugais, adopta un rgime
oppos. BIle dmolit les.forteresses portugaises et s'a(t) Les iles de Curacao et Saint-Eustache servaient faire la
contrebande avecles colonies espagnoles. Le cap tait une relche
pour Ies navires qui alluient daus I'lnde, surinaru tait une colonie
de plantations cultive par des esclavcs.

LES COLONIES HOLLNDAISES.

33

blit dans des ports ouverts, sans fortifications ni armes;


elle entretenait, des relations amicales avec les souverains du pays en se tenant l'cart de la polilique et, ne
cherctrant pas convertir leurs sujets ; elle attirait les
marchands indignes en leur achetant cher leurs denres
et, en leur vendant bon march les produits de I'Europe
Son principe tait de se contenter de petits bnfices.
Blle avait, ainsi les profits du commerce sans les dpenses de I'occupation. Elle dfendait ses employs

de commercer pour leur compte, mais elle les

pa1,si1

bien et, rgulirement.


une grande puissance,
- Devenue
la Compagnie revint peu
peu aux procds des autres
gouvernements. Elle dtrLrisit presque tous les indignes
des Moltrques, massacra des troupes de Chinois Java
(L740), et poussa le roi de Ternate la rvolte en voulant, le forcer arracher le girofle dc ses nts. Elle
obligea les navires qui revenaient des Indes en Hollande
l'aire le tour par les les Orcades au lieu de traverser
la Manche, et les navires qui y allaient passer tuus
par Batavia pour s'y faire visiter. Les commis se mirenl,
trafiquer pour leur compte, ils faisaient plus dc comrnerce que la Compagnie elle-mme, eb surchargeaienl. ses
navires de leurs marchandises. Quand le roi de Hollande
fut devenu directeur en chef de la Compagnie (17d,8),les
fonctions d'administrateur furent donnes des hornrnes
qui ne s'occupaient pas des affaires. L& Cornpagnie finit
par contracter une debte norme; en L79!t, elle avait un
passif de 1,27 millions de florins, un actif de l5 millions
seulement.
Les colonies ft,anaises.
- Une colonie franqaise tait
organise comme une province. Les r:olons n'avaient
pas le droit de s'administrer eux-mmes; un intendant,
tout-puissant comme en France, dcidait rles moinrlres
Ctvtr,tsettox coNrEupoRlNE.
3

34

LI)

RGTME COLONIAL

AU XVIII. SICLE.

affaires. On avait transport en Amrique la censure


sur les imprirns et la perscution religieuse; auctrn
protestant n'tait requ dans les colonies: on y avait
consl.itu des dmes pour le clerg, et des seignerrries
pour les nobles. Les colons n'avaient pas plus de libert politique ou religieuse que les sujets du royaume.
plus, comme le monopole du commerce avait
-t De
clonn b une compagnie'privilgie, il leur lait interdit, d'tablir des fabriques; ils devaien[ acheter les
objets envoys par les fabriques de France, d'ordinaire
des procluits de rebut qu'on leur vendait trs cher. Ils ne
pouvaient actreter ou vendre qu'aux agents de la Compagnie.
Avec ce rgime

il n'y avait de colonies florissantes

que

les plantations des Antilles, surtout celles de Saint-Domingue, ou lcs croles faisaient travailler les esclaves
ngres. Le Canada, avec son territoire aussi grand que
I'Europe, n'avait en t682 que [0,000 mes, en 1744 que
54,000, et &u moment oir les Anglais le conquirent,
?0,000 ; aujourd'hui lp population franaise-canadienne

atteint

millions d'mes. L'export,ation annuelle n'l,ait

que de l,?00,000 francs ; elle est aujourd'hui de 280

mil'

lions.

L'Angleterre, la dernire
Les cotonies anglaises,
venue des puissances coloniales, n'avait qrre de petit,es
colonies parses sur la cte de I'Amrique du Nord.
Comrne elles ne produisaient aucune denre prcieuse,
le gouvernement en faisait peu de cas, il ne prit, la
peine ni de les organiser ni de les gouverner. Cette
indiffrence fut ceuse que les colonies se peuplrent
les colons furent surtout des
librenrent.
- Au Nord,
puritains perscuts venus en Amrique au temps de

I"'pour pouvoir pratiquer librernent leur religiqn. Ils y avaient fond des glises puritaines, ils

Charles

LES COI.ONIDS

ANGIA|SES

35

le sol et s'taient fait en Amnque une


nouvelle patrie, ils I'appelaient la lVouuelle Angleterre.
&\'aient dfrich

C'taient, des colonies religieuses : o Si quelqu'un parmi

nous, disaien[-ils, es[ime la religion comme lZ et Ie


monde comme {3, celui-l n'a pas I'esprit d'un vritable Nouvel-Anglais. ))
- Au Sud le pays avait t
occup par des planteurs qui vivaient en gentilshomme.o
campagnards au milieu de leurs esclaves ngres.

Il y avait treize colonies, chacune airee son gouverne.


rnent distinet. On les classait en trois espces. Les colonies
de

propri,etaires appartenaient

un ou plusieurs particu-

liers qui en avaient, requ la donation du gouvernement;

I,

en donnant la concession, l'tat avait renonc s'ingrer


dans les affairBs de la colonie; les 8 propritaires de Ia
Caroline, par exemple, avoient le droit de nommer aux
fonctions, de lever des irnpts avec le consentement des
colons, de faire la $uerre, decrer des nobles.Les colonies a eharte appartenaient une compagnie privilgie,
les colonies d,e Ia cout onne a\ gouvernement. Mais partout, les colons avaient conserv les droits des Anglais :
ils s'administraient enx-mmes, votaient leurs irnpts,
rgloient leurs aflaires religieuses et ne pouvaient tre

jugs que par un jrrry. L'tat anglais ne s'occupai[ de


leurs affaires que pour nommer les gouverneurs.
La cul[ure etait ]iltre" Les lerres vacantes itaient vendues ceux qui voulaient les cultiver; la famille de penn,
fondateur de la Pennsylvanie, en vendait chaque anne
pour 30,000 livres sterling. Ainsi s'tait forme une population de petits propritaires anglais.
. Jusqu'au milieu du xvrru sicle, les colons avaient t
Iibres de commercer, mme avec les trangers; le commercesefaisait surtout par lesHollandais; mais le long
Parlement pour obliger les Anglais se crer une marine,
dcida, par l'acte de nauigation de 1651, que dsormais

36

LIi

TIDGITIE COLONIAL AU XVIII SICIE.

aucune merchandise ne pourrait tre apporte dans un


port anglais que par un navire anglais, quipe par urr
ormateur anglais, command par trn capitaine anglais,
rnont par trois quarts au moins de matelots trnglais. Il
donna ainsi le monopole du commerce des colonies anglaises aux Anglais.
que
L'Inde.
- L'lnde tait au xvur" sicle plus peuple
I'Burope, mais ellb ne formait, pas une nation, et les habitant,s, depuis bien des sicles, n'taient plus gouverns quc
par des conqurarits trangers. La dernire domination,
fonde au xvru sicle, avait t celle d'un prince tartare
tabli , Delhi, le Grand logol, qui au xvu" sicle avait
runi en un seul empire tous les pays de I'Inde. u xvtlt"
sicle cet empire tait dj ruin; il ne restait plus dans
I'Inde d'autre pouvoir que les gouverneurs devenus souverains et les chefs de bandes qui se faisaient la guerre
les uns aux autres avec des soldats mercenaires.
Les deux gouvernements de France et, d'Anglet,erre
avaient fond chacun dans l'lnde une Cornpagnie de commerce privitgie. Les deux Compagnies, franaise et anglaise, taient organisesde mme; chacune possdaiL sur
. la cte quelques villes dfendues par des forts et pourvues
de magasins, elle y entretenait des employs de commerce,
quelques soldats et un gouverneur. Les Compognies
baient ainsi de petites puissances. Au xvnto sicle il leur
. fallu[, pour dfendre leurs tablissements, prendre part
aux guerres que se faisaient entre eux les petits souverains du pays. On s'aperqut bientt qtr'une petite arme
organise et discipline I'europenne pouvait battre
une grande arme indigne eb qu'on pouvait former une
excellente arme europenne avec des soldats hindousl
on organisa alors les rgiments de cipayes composs
tlc mercenaires indignes commands par des ol'ciers

TUTTES DE

FRANCE

ET DE L,AN6LETERRE.

37

europens et arms I'europenne. L'invention venait

du directeur de la Compagnie franaise, Dupleix;


ce fut la compagnie anglaise qui la recueillit et en

profita.

Luttes de la Franee et de l,Angleter?re. _ Au cornmencement dlr xurre sicle, les deux grandes puissances
d'Europe, la France et I'Angreterre, se trouvaient engages dans une lutte qui clevait durer plus d'un sicle
encore. En 1688 Guillaume d'orange, devenu roi d'Angleterue, s'tait mis la tte de la coalition des tats
europens pour arrter les conqutes de Louis XIV.

Depuis ce moment I'Angleterre resta

li

I
I

le principal

ad-

versaire de la France, et dans toutes les grancle. guurr..


oir la France fut engage, elle trouva I'Angleterr parmi
ses ennemis. Il y eut jusqu' la Rvolution cinq guerres
entre les deux rivales : {o ligue d'Augsbourg (168g_g7);
2o succession d'Bspagne (t702-tB) (l); Bo successi'n
d'Autriche (1740-48); 4o guerue de sept ans (t256_63);
5o de I'indpendance d'Anrrique ({ZZ6-gg).
Les qnatre premires furent surtoul des guerres continentales oir I'Angleterre intervenait comme allie des
ennemis de la France (de I'Autriche dans les trois premires, de la Prusse dans la guerre de sept ans). Mais
la guerre s'tendaithors du continent; chacune des cleux
rivales cherchait dtruire les navires, conqurir les

coltnies de l'autre.
ces gue*es maritimes et coloniales devaient avoir
des consquences auxquelles on ne songeait gure alors.

la lutte commenca, la France avait l'avantage.


sa marine de guerre s'revait en 16TT 800 navires
Quand

moiri du rgnc cte Louis XV, te rgent,


_.Jl],lr:tlJ]i.q,ru.ire
pur8 re cardinal l'leury eurent pour politique
rvec I'Anglsteffg,

de molnteuir la parr

38

LE IIGIME

COLONIL U XVIII SIECLE.

environ, sa.ns rompter les navires des corsaires de


Dunkerque e[ de Saint-Malo qui en temps de guerre
faisaient intier de capturer les navires de commerce
anglais. (Pendant la guerre de laligue d'Augsbourg, les
nngtais perdirent ainsi 4,200 navires; leurs compagnies
d'assurance maritime furent ruines).
La France avait aussi pris I'avance ux colonies. Elle
avait occup (au temps d'Henri IY) le canada, les rgions
avoisinantes, Terre-Neuve, I'Accadie, la baie d'Hudson;
elle venait, de prendre possession du pays de I'embouchure du Mississipi (Louisiane), et d'tablir dans la valle
de I'Ohio des forts qui reliaient le canadala Louisiane,
c'est--dire le bassin du Saint-Laurent au bassin du
Mississipi. Elle tait ainsi matresse de presque toute
I'Amrique du Nord. - Aux Antilles elle possdait non
seulement la Martinique et la Guadeloupe, mais plusieurs autres tles qui lui ont t enleves, sainte-Lucie,
Dominique, Tabago. Etle avait acquis la partie occidentale de la grande le de Saint-Domingue, Hati, et commenc y crer de grandes plantations rle sucre. - Elle
avait en outre la Guyane franaise et le Sngal. - Elle
avait essay de dominer la grande ile de Madagascar;

les tablissements crs par tolbert ne durrent pas,


mais au commencement du xvltt" sicle les deux les
voisines, la Runion et l'1le de France, devinrent des
colonies franaises florissantes. - En Asie la Compagnie des Indes orientales avait des tablissements dans
plusieurs villes. Ainsi la France possdait d'imrnenses
territoires, peu prs dserts il esl vrai, mais qui se
seraient peupls peu peu et qui formeraient aujourd'hui

un vaste empire colonial franqais.


L'Angleteme, Ia mme poque, n'avait que ses colonies de la cte orientale de I'Amrique du Nortl, barres
du ct de I'ouest par les possossions franqaises de

LUTTES DE I,A FRANCE ET DE

L'ANGI,ETRRE.

39

I'Ohio, aux An[illes I'ile de la Jamaique, alrx Indes les


cleux comptoirs cle Bombay et l\{adras. Rien n'indiquait
alors que I'Anglel,erre dtt devenir une grande puissance maritime et coloniale; elle n'tait pas encore le
pays de commerce et d'industrie que nous connaissons,
et sa marine n'tait pas suprieure la marine franaise.

[,es guerres du xvltro sicle ont renvers la balance et


donn l'Angleterre la supriorit maritime et coloniale.

A la paix

d'Utrecht (1713) la France, compltement


tuine pa.r ses dfaites sur le continent et devenue incapable d'entretenir une flotte de guerre, avait cd I'Accadie,
Terre-Neuve et la baie d'Hudson. Il lui restait encore la
meilleure partie de ses possessions; la Conrpagnie francaise commenqait la conqute de I'Inde, la marine de
guerre avait t reconstitue et luttait glorieusement
contre la marine anglaise (t740-48) lorsque la gr.rerre
recommenca ({756).
Ni dans un pays ni dans I'autre les hommes d'tat ne
se rendaient compte de I'importance que pourrait avoir
un empire colonial. Bn ce temps on ne voyait gure

dans les colonies que des domaines oir I'on pouvait


rcolter du caf, de I'indigo et de la canne sucre ; ce
qu'on estimait le plus c'taient les Antilles. Les immenses
territoires de I'Amrique du Nord paraissaienl, des possessions inutiles, le gouvernement ne tenait pas voir
migrer ses sujets dans les colonies, il prfrait les
garder dans le pays; personne alors ne crovait qu'il frlt
avantageux pour la France d'ayoir de I'autre ct de
I'Ocan cles millions de Franqais. tJn ministre de
Louis XV, d'Argenson, clisait, que s'il tait roi de France,
il donnerait, toul.es les colonies pour une tte d'pingle,

et Voltaire tlouvait riclrcule que les Franqais et les


Anglais sQ iissent la guerle ( pour quelques arpents

40

tE RGIIUE COLONIAL AU XVIIIC SICtE.


de neige r, c'est ainsi qu'il appelait le pays de I'Ohio.
L'Angleterre eut b ce moment un ministre, W. Pitt,
qui entrevit I'importance de ces colonies si mprises.
que I'Angletene devnt la premire puissance
maritime du monde, afin que les navires anglais fussent
seuls faire le commerce. L'industrie anglaise com-

Il voulait

menqait', se fonder, elle avait besoin de dbouchs; les

grands commerqants de I'Angleteme sorttinrent Pitt et


Iirent voter par la Chambre les sommes normes dont il
avait besoin pour craser Ia marine et conqurir les
colonies de la France. La {lotte franaise fut dtruite;le
ministre de la marine dclara que les navires chapps
au dsasl,re ne suffisaient plus pour rsister aux Angla,is
et les vendit des particuliers. La flotte anglaise fut maitresse de la mer et put occuper les Antilles franqaises
laisses sans dfense.

Dans I'Amrique du Nord les chasseurs franais du


Canada, unis aux Indiens, avaient d'abord repouss les
colons anglais beaucoup plus nombreux. Mais les Anglais
requrent des renforts de leur gouvernement, tandis que
le ministre franqais abandonnait b eux-mmes les Canadiens qui succombrent sousle nombre. Aux Indes, le directeur de la Compagnie franqaise, Oupleix, avait acquis
des provinces; la Compagnie se laissa persuader de les
abandonner et de rappeler Dupleix en France; c'tait
une (lompagnie de commerce.qui ne tenait qu' ruliser

des bnlices; le gouvernetnent n'intervint que pour


donner tort Dupleix ({754). Quatre ans plus tard la
Compagnie anglaise commenqait la conqute du Belrgale
et attaquait les possessions de la Compagnie franaise.
Le gouvernement esseye de les dfendre, mais avec des
Au trait de Poris, 1763' lo France
forces insuffisantes.

I'Angleterre le Canada et plusieurs lles des


Antillen, il I'Bspagne le LsuisiIler et,'elle s'engagea h

cda

L'IIMPIRE COI,ONTAI,

ANGLAIS.

4I

ne plus entretenir d'arme aux Indes; c'tait renoncer


avoir un empire colonial.

L'empire colonial anglais.


- L'Angleterre succda
la France en Amrique et dans I'Inde. Elle fut maitresse
de torrte I'Amriqtre du Nord jusqu'au Mexique, elle
continua la conqute de I'Inde. Les actionnaires de la
Compagnie franqaise avaient voulu qu'elle ne s'occupt

plus que des affaires de commerce et avaient fait rappeler Dupleix, qui I'on reprochait d'engager la Cornpagnie dans des guerres' coteuses. La Compagnie
anglaise laissa ses employs libres d'agir, et Clive, en
une seule bataille, conquit tout le royaume du Bengale.
Les employs, devenus d'un coup matres d'un pays de
60 millions d'mes, le gouvernrent en tyrans, dpouillrent les habitants et firent des fortunes scandaleuses;
ils revenaient ensuite en Angleteme taler le luxe d'un
souverain oriental; on les surnomma les nabahs. Le
scandale fut tel qu'en Li73, quand vint le moment de
renouveler les privilges tle la Compagnie qui n'taient
donns que pour vingt ans, le gouvernement englais se
rserva le pouvoir de nornmer le gouverneur gtincrral;
il ne laissa la tompagnie que le monopole du commerce. Les gouverneurs gnraux continurent la conqute au ur)m de la Compagnie, qui finit au xtxu sicle
par devenir le seul souverain de I'Inde.
Il semble merveilleux eu premier abord qu'un pays de
200 millions d'mes se soit laiss conqurir par une cornpagnie de marchands trangers. C'est qu'en ralit I'Inde
n'tait pes une nation; c'tait un assemblage de peuples,
les uns brabmaniques, les autres musulmans, que rien
ne reliait ensemble, ni la religion, ni la r&ce, ni le
gouvernement, et qui n'avaient aucune ra,ison d'agir de
ooncert. La m&sse de ls poprrlation tnit forme do

Ir2

LE RGIME COLONII, AU XVIIIU

SICLE.

cultivateurs paisibles habitus se voir toujours opprims par des trangers. Il n'y avait pas de nation, mais
seulement des princes souverains. La'Compagnie des
Indes tait un souverain en lutte avec d'autres souverains,
elle les a tous vaincus, parce qu'elle seule disposait
d'une arme rgulire.
Souluement des colonies anglaises d'Amriqu,e.
La conqute du Canada changea la situation des treize
colonies anglaises de I'Amrique; dsormais elles n'avaient plus d'atteque redouter du ct de la France,
elles n'avaient plus. besoin de I'Angleterre pour les
dfendre. Les colons cessrent de se sentir protgs
par le gouvernement anglais et commencrent t\ se
plaindre d'tre opprims. C'tait le Parlernent anglais
qui rglai[ le commerce des colonies, il dcidait Ie tarif
des droits que devait payer chaque espce de marchan-

dise, il interdisait le commerce de certaines marchandises exportes ou importes. Les colons n'avaient
jamais protest contre ce droit drr Parlement, mais
I'Angleterre n'avait jamais demand aux colonies de

payer aucune contribution.


Le gouvernement anglais, charg d'une dette trs
lourde contracte pendant la gueme, crut lgitime de
demander aux colons de contribuer pour trne faible part
aux dpenses de I'Angleterre. Les colons protestrent,
allguant la vieille coutume anglaise, que nul n'est tenu
payer une taxe si elle n'a t vote par ses reprsentants; or les colonies n'envoyaient pas cle dputs au
Parlement. [,,e Parlement passa outre et vota trn impt

Itiger sous forme de timbre (176&). Les colons empchrent de vendre le papier timbr en maltraitant
quiconque osait s'en charger et en bri-*an[ les botes de
tirnbres; le gouvernement anglais n'r'ait pas de fonc-

L'DMPIRE COLONIL

NGLAIS.

13

tionnaires aux colonies et ne pouveit protger les collecteurs d'impt; s'il essayait de faire passer en iugement, un Amricain, Ies jurs I'acquittaient. Le Parlement

retira le tirnbre.
En 1"767 le gouvernement tablit

de nouveau une taxe,


quelques marchanpayer
sur

lorme
droits
de
sous
mais
dises (verre, cuir, papier, tr), leur entre en Amrique.
Les colons recommencrent faire des ptitions et menacer lesdouaniers i ils s'entendirent etrtre eux pour punir
les Anglais en n'achetantplus de marchandises anglaises.
Les plus excits taient les colons du Norcl (NouvelleAngleterre); il Boston ils faisaient la contrebande ouver-

tement, un chargemen[ de vins de Madre entr en


fraude fut transport dans les rues &vec une escorte de
gens arms. Le gouvernement avait essav d'tablir
des rgiments en Amrique; tluand on apprit Boston
I'arrive d'une garnison, les habitants tinrent, une runion oir ils dcidren qu'aucune arme ne resterait

la colonie sans leur consentement. Quand la garnison fut installe, les soldots ne pouvaient sortir dans
les rues sans tre maltraits.

Cans

Le gouvernement cda et retira les droits, mais en


laissanl le droit, sur le th pour maintenir le principe (l?70); tes colonies reprirent leurs relations avec
I'Angleterre. Mais les colons avaient pris des habitudes
de violence. Un navire qui surveillait la cte cle RhodeIsland, ayant chou, fut envahi de nuit par une bande

monte sur huit babeaux, le capitaine fut bless et le


navire brl, et bien que les auteurs de I'expdition
fussent connusr personne ne vottlut tmoigner contre
eux (1772). Quelque temps aprs,la Compagnie des Indes

envoya trois navires ctrargs de th r Boston. Une


troupe de gens clgttiss en Indiens Mohawks prit les
navires de force et jeta 342 caisses de th la mer.

I*&

I.E IIIiGITIE

COLONTL

AU XVIIIU SICLE.

Les Anglois, irrits de cette insulte, prir.ent des mesures contre la colonie rebelle; le Parlement dclara le
port de Boston ferm et changea la constitution de la
colonie. Les autres colonies prirent parti pour Boston,
firent des souscriptions etlui envoyrent du bl et duriz.
Puis les assembles descolonies ortlonnrent cre leverdes
troupes pour rsister aux soldal.s anglais e[ envoyrent
cles dlgus Philadelphie pour s'entendre sur les
moyens d'organiser la rsistance.
Indpendance des colonies Les colons amricains avaien[ t amens peu peu rsister par la
force eu gouvernement anglais (le premier combat eut
lieu en {775). Pourtant il ne s'agissait pas encore d'une
rvolte : on voulait intimider les Anglais pour les forcer
cder; mais on ne dsirait pa,s se sparer cle l,Angleterre. Les commerqants avaient intrt conserver la

qualit d'Anglais qui leur permettait de faire des af_


faires avec tontes les colonies anglaises. Les planteurs
des colonies du sud, Ies gens aiss du centre et du
nord, toutes les classes riches taient attachs au roi
et auraient vu avec horreur une sparation. Mais il s'tait
form dans la Nouvelle-Angleterre un parti nouveau,
compos surtout de gens du peuple et dirig par des
hommes de loi, qui voulait la guerre et une rpublique.
Ce parti ne formait qu'une minorit, mais il agit avec
vigueur. Des bandes se mirent courir le pays, expulsant les juges, maltraitant les partisans de I'Angleten'e
(on les appelait, tories comme le parti du roi); un juge,
un douanier, furent passs au goudron et la plume (l)

fut tabli dans la


plupart des colonies un rgime nouvea,u.
(l) L'homme qui I'on fcit rubir ce traitemeut est dghabill
(suivant I'usage amricoin). Ainsi

brtbouill6 tont ontier de gnudronr puia roul dsnr le plumo,

INDI]PENDANCE DES COLONIES

NGLAISBS.

46

Le congrs des dlgus runi Philadelphie tait


divis en deux partis presque dgaux. Les dlgus du
Nord voulaient dclarer I'indpendance et, se sparer
dfinitivement de I'Angleterue; ils disaient que jamais
on ne retrouverait une pareille occasion, car il restait encore beaucoup de colons qui avaient fait la guerre.contre le Canada et, qui pouvaient composer une arme.
Les dlgus du Sud et du centre ne voulaient pas d'une

rpuhlique. Le parti rpublicain parvint

changer

les gouvernements des ccllonies qui rsistaient. Alors il


se trouva une majorit pour voter la dclaration de 1776
rdige par Jefferson. Par cet acte le Congrs, se fondant sur le droit naturel, nrrmre les actes par lesquels le roi d'Angleterre a viol les droits des Amricains

et dclare qu'en consquence les colonies < doivent


tre un Etat libre et souverain r.
La guerue entre I'Angleterre eL ses colonies lut longue et indcise, le Parlement, avait vot les fonds pour
55,000 hontmes, mais le gouvernement anglais n'avait
presque pas de soldats; il enrla des volontaires, il
acheta les lroupes de plusieurs princes allemands, it
employa des Indiens; il lui fallut deux ens pour runir
une arme prte oprer, e[ comment oprer dans un
pavs o it t'allait traverser: d'immenses espces dserts,
sans route, sans vivres, en tirant tous ses approvisionnernents d'Angleterre? Longternps les gnraux anglais
se nornirent occuper les villes de la cte; une arme
qu[ essaya de s'enfoncer dans I'intrieur fut, affame,
harcele,

ll

et, rduite un tel puisementqu'ellr: r,apitula.


Le gouvernement du Congrs tait encore plus faible.
n'avait, aucune autorit lgale, ne pouveit lever ni

troupes ni impt; I'assemlrle de chaque colonie levait,


et payait, sa milice et souvent refusait de la urettre arr
service du Congrs. Il n'avait d'autre ressource quc la

I+6

tE

REGIME COLONIL

U XVIIIG

SICLN.

conliscation des biens des tories et le papier.monnaie


c1u'il avail cr, et ce papier baissait a'irne I'aqon con-

tinue; en 1778, il ne valait dj plus que {/6 de so


valeur nominole, en {780, plus que l/50. En L177,
I'arme du Congrs tait, rduite 1,500 hommes ; les
autres avaient dsert en emportant leurs armes. Le
tongrs vota une leve de 65,000 hommes, on ne put
en runir que 15,000; ils manquaient rle tout, beaucoup
marchaient nu-pieds faute de souliers, on pouvait suivre I'arme Ia trace de leur sang. Bn septembre, on
resta deux jours sans nourriture; en dcembre, Ies soldats furent obligs, faute de couvertures, de passer la
nuit autour des feux. Les olliciers donnaient, leur dmission, ceux qui t,aient cn cong refusaient de revenir, Le gnral en chef 'Washington crivait au Congr.s ;
u On peut parler de patriotisme, on peut tirer de I'his.
toire ancienne quelques exemples de grandes actions
accomplies sous I'empire tle ce sentiment ; mais on se
trouvera dqu si I'on se fonde l-dessus pour conduire
une glrerre longue e[ sanglante... Je sais que le patriotisme existe et. qu'il a fait beaucoup dans la lutte presente, mais j'ose affirmer qu'une guerre durable n p6'u[
tre soutenue sur ce seul principe >.
Les Amricains taient impuissents se dfendre contre une arme organise et approvisionne ; Washington
et la plupart des patriotes dsespraierrt du succs. ('ie
fut la France qui vint au secours des insurgs, qui leur
envoya de I'argent, des armes, un corps de troupes,
les mit en tat de continuer la rsistance et les aida

dfendre leur pays. La France n'avait pas d'intrt


direcl dans cette guerre ; Ies ministres les plus sages,Turgot et Malesherbes, voulaient viter d'y intervelir. Iflais
le Oongrs avait envoy Paris un ngociateur hahile,
Franklin, clbre par I'invention du paratonnerre, qui

IN00PENDNCE DES CULONIBS

'

ANGLAISIjS. r*i

sut gagner I'opinion publique et mettre la mode les


rrlpublicains d'Amrique. Le ministre yergennes, tSri
avait la confiance de LouisXYI, vit dans cette guerre un
moyen d'affaiblir les Anglais, et la France prit parti pour
les Amricains.

L'Angleterre eut alors combattre la France et son

il lui fallut mettre 800,000 hommes


sous les ermes et se tenir en garde contre une descente
des Franais en lrlande. La majorit du Parlement prit
cette guerre en dgott, et obligea le roi accepter la
paix. L'Angleterre reconnut I'indpendance des EtatsUnis (1783). La France, qui avait strpport le poids principal de la guerre ne demanda rien pour elJe. Les nallie I'Espagne;

gociateurs franqais auraient voulu qu'on garantlt les


biens et la libert des Amricains qui avaient dfendu
Ie gouvernemenl, anglais et s'taient rtugis dans I'arrne
anglaise. Le Congrs se contenta de les rccommander
au gou\rernemenl, de chaque colonie; mais il ne fil, rien

pour les protger. Les rpublicains refusrent de les


recevoir et de leur rendre leurs biens confisqus; ils
maltraitrent, ceux qui baient rests eI les forcrent
migrer. La soci[ amricaine ful, transforme par ces
confiscations et ces migrations ; les anciennes familles
rictres et aises de la Nouvelle-Angleteme disparurent;
la tte de la soci|, arrivrent des parvenus partisans
du rgime nouveau.
La guerre finie, chaquc colonie reprit son indpendance complte et se conduisit, comme t n tat souveroin; le Congrs n'eut plus aucun pouvoir, il faisait cles
dicrets, mais personne ne lcur obissait. Il sembla que
la confdration allait se dissoudre. Les ofTicierS, qui
vorrlaient conserver I'unit, cre pour la dfense comn)une, offrirent Washingt,on de lui donner la clictature,
il refusa. Enfin les parl.isans de I'unit parvinrent faire

{B

LE

IIIOUVEMENT DE RIIORME AU XVIIIC SIECLE.

comprendre &ux colonies qu'elles avaient besoin de


rester unies pour protger leur commerce, et en {781
i

ir

fut organise le gouvernement des tats-Unis d'Amri-

( s& souyerainet, libert et


indpendance, )) son adrninistration et ses tribunaux
indipendants. Mais tous les tat* entrrent dans une
ligue perptuelle d'amiti ( pour leur dfense cotnmune > ; ils s'engagrent se secourir I'un I'autre contre toute violence. Le Congrs form tle dputs des
tats fut charg de I'arme et de la marine rle guerre,
des relations avec les pays trangers et de la direction
du commerce et des postes.
que. Chaque Etat conservr

Chapitre III
LE MOUVEMENT DE RT.'ORME EN EUROPE AU XVIUE SICLE

lgs

tuns NoUvELLES u xvtlto srcr,B

L,industrte et le cornmerce u XVIIb sicle

Au

moyen ge personne ne pouvail, travailler qu' condition d'tre admis dans une des corporations autorises par le seigneur; on ne pouyai[ fabriquer qu'
condition de suivre les rglements approuvs par le seigneur. Les monarchies absolues avaient conserv les
corporations eI les rglements ; dans toute I'Europe on
admettait que l'tat doit, rgter la fabricalion. Un particulier n'avait, pas le droit de crer une industrie;
falrriquer restait le privilge des ma'tres des mtiers
tablis dans les villes; on ne pouvait, sous peine de
prison, ni foncler une usine la campagne ni mme

ouvrir un atelier nouveou dans une ville.

Ceux

qui avaient le privitge de travailler ne travaillaient pas litrrerrrent: ils devaient fabriquer suivant les
mmes

tES IDES NOUVELLES.

49

procds anciens et, la mesure prescrite. Les hommes


tl'Etat disaient que les industriels ont besoin d'tre guirls par le gouvernement. Colbert en France avait fait

rdiger un rglement industriel qui dterminait, de


quel rabot on devait se servir, quelle largeur devait
avoir une pice de drap; des inspecteurs surveillaient,
les manufactures, tout produit non conforme au rglement tait confisqu et quelquefois brrll. Le gouveruement se chargeai I d'i ntrodui re les in d ust,ries nouvelles,
il crait desmanufactures dont le directeur et les ouvriers
taient pays par l'tat. (De ce genre furent les Gobelins
et, les fabriques de dentelles cres par Colbert.)
C'tait aussi un principe en Europe que le gouvernement doit rgler le commerce. Les part,iculiers n'ont le
droit de transporter leurs denres, de vendre et d'acheter qu'avec la perrnisslon de l'tat et suivant ses rglements. Le gouvernement t'ranqais interdit de faire sortir
des bls du royaume, rnme cle les faire passer d'une

province dans I'autre ou dnen faire des provisions. C'est


qu'il est proccup d'viter la famine et qu'il a touiours
peur des accapareurs, qu'on accuse de cacher le bl afin
de faire monter les prix. Dlordinaire le rsultat de cette
interdiction est que la province oir la rcolte a manqu
sou{fre de Ia disel,te, perce qu'on ne peut y faire entrer
librement des grains, tandis que dans la province otr la
rcolte il russi les paysans ont du bl de reste, perce
qu'ils ne savent qui le vendre.
En matire d'imp[ il n'y avait pas de principe gnral; chaque tat, cherchait, tablir les impts qui lui
rapportaient le plus d'argent, sans se demander s'il ne
risquait pas d'appauvrir le pays. Presque part,out I'impt tait trs ingalement tabli; les nobles en taient
peu pres exempts, parce que le gouvernement avaib
intrt les mnager; les paysans taient crass.
Crvrltsrrox

qrN'IEmPoRArNE.

Ir

50 tR IIOUVBTIBNT

DE RFORME AU

XVIII'

SICLE.

Le syslrne ntercantile. - L0 colulerce avec I'trangertait rgl d'aprs les principes gue s'laientforms
les hommes d'Etat de Venisc e[ rie l'lorence au xvo siclc.

Tout tat, dit-on olors, est en concurrence de comavec les autres tats. < Tout profit d'un peuple

-rerce

le dontmage d'un autre; le commerce est une gLrerre. ))


Charlue tat cloit travailler augmenter sa richesse aux
rlpens des au[res. Or la richesse consiste surtout en or
et en argent, car celui qui a de I'argent peut se procurer
totrt le reste. l,a rgle est donc cle faire entrer le phrs
possible d'argent dans le pays et d'en laisser sortir le

esl.

il faut etporler (c'es|--dire


l'tranger) beaucoup de marchanclises en

rnoins pcrssible. Pour cela,

vendre

change desquelles on reqoi[ de I'argent, e[ en

inTtorler'

(c'est--dire acheter l'tranger) le moins possible,


alin de ne ps avoir dpenser son argent. Les tats
sont comme des maisons de commerce : checun s'enrichit

en achetant peu et en vendant beaucoup. A la fin de


I'anne, il s'tablit un quilibre entre leur exportation

et leur importation, c'est ce qu'on appelle la bdiance


du commet'ce, (on suppose que chaque Etat est comrne
une maison de banque qui fait la fin de chaque fl'nne la comparai.on , ses profits et de ses pertes ,la'ba'
lnnee). Lorsqu'un tat a export plus qu'iI n'a imporl,
il a ralis un bnfice en argent, la balance du commerce est en sa faveur; s'il a import davantage, il tu
perdu de I'argent, il a contre lui la balance du commerce.
ll s'agit donc d'augmenter I'exportation qui cnrichit et
de diminuer I'importation qui appauvrit, surtoul I'itnportation des objets manulhcturs. Chaquc Souverncment, doit prendre des mesures pour empcher de vendre dans son tat les produi[s de ses m&nufactures et
pour remplacer les produits trangers par des objets
fabriqus dans le pays. Pour cela on emploie deux pro'

LBS IDI1ES

NOUVBLLES..

iI

cds.
Le plus radical est, d'interdire aux commer- rr Irod
ts
d'i
uire certains obj ets fabriqus l' lrangerr.
un

colbert dfendait de vendre en France cles dentelres de


Yenise, les Franqais ne rlevaient acheter que des dentelles l'abriques dans les manufactures franqaises; c'est
le sysf.me prohiltitif. -- On peut se borner t'aire payer
uttx objets trangers leur ent,re clans le pays une taxe
de dauane ({) qui oblige les comrnercants e n lever le
prix. Les ob,iets de mme espce fabriqus dans le pays,
n'ayant pas de laxe . payer, peuvent faire avantageusement concurrence &ux produits trangers. Les droits
levs la frontire par le gouvernement servent la f,is
de revenu pour l'tat et de protection pour les indus..
triels; tel est le systme protecteur.
Tous les tats d'Burope au xvtru sicle avaient pris
des mesures de prohibition ou tle protection .
L'acte
de nauigation de l65t tait, une applieation- du systrne prohibitif la marine anglaise. Il dfendait de
laire le comrerce avec I'Angleterre ou une colonie d,nglaise autrcment qu'avec des navires anglais, appar.lenant un almateLrr anglais, c0mmncls par un capitaine
anglais.
- ColbcrL avait orgnnis en F'rance Ia pr.otecliorr. < Les clroils de douane, disait-il. sont les beqLrilles
aveclesquelles lc ml.ier apprend marcher et r1u'il relette quand iI esb devenu &sscz for[. >
t)'es[ ce rgime qu'on a appel le sustme me?.cante (2). Il a pour but, d'exciter le commerce et de fairn
atilrrcr I'argent dans le pays. II conr.enait bien aux villcs
(1) Les tares sur les marchanrlises trongres existaient ds le
xrre siclc dans les ports du Levant ; le bureau charg de les lever
s'appelait djri la tlouane (d'un mot artbe). Nlais les loxes de
douane n'taient encore qu'ur-r rnoyen de se procurer de I'argent;
c'cstplus tard qu'on eut I'ide de le-s eurployer protger I'industrie.
(2) A proprement paller il n'y n jnmais eu ni thorie ni application gnrale de ce rgime; on est conveuu de runir sous Ie

52

LE MOUVEMENT DE RFORME AU KVIITU $T:CIE.

italiennes. qui ne porrvaiont, s'enrichir qrr'en fabriquant


et en exportant et qui avaient df'endre leur commerce
contre des villes ennemies; il tait . sa place au
xvu sicle, quand I'argent tait rare et trs recherch.
Mais il ne s'appliquait plus de grand* tats et dans
un temps oir la dcouverl,e de I'Amrique avait rendu
abondants I'argent et I'or.
Lescononstes.-On avait commenc ds lexvtr" sicle

tudier thoriquement les moyens d'augmenter la richesse des pays et des Etats. On appela cette tude conomie politique ({), c'est--dire science du mnage d'un
tat. Les conomistes recherchaient comment on doit
rgler I'industrie ou le commerce pour les rendre productifs, et quei est le s.1'stme d'impt qui rapporte le
plus ir, I'Etat en gnant le moins les particuliers.
It y a eu trois gnrations d'conomistes, la plupart
ont t des Franqais :
t " Ds

la fin du rgne de Louis XIV, Boisguillebert,

dans deux ouvrages, le Dtail tle la lrrance (t697) et le


[factumde la ["ance ({707), Vauban dansla Dmerouale
(l?07), ont signal I'appauvrissenrent de la France. lls
ont montr par des statistiques que la population avait
climinu et que le gouvernement, malgr des mesures de
rigueur, ne parvenait plus fa.ire rentrer I'impt L&
faute en tait au rgirne de la taille; cet irnpt etait, fix
arbitrairement par les intenclants et les lus; les riches
trouvaient le noyen d'en faire exempter leurs domaines
et ceux de leurs ferntiers; les terres des nobles taTent
exemptes de oroit. Les petits cultivateurs restaient seuls
supporter toute la clrarge; souvent I'impt leur prenom de mercan.tilisme les nraxirnes e[ les procds des hommes
d'tat du xvro et xvns sicles.
(1) Le mot a t employi rl'lbor I par lMonchrtien, en 1615.

I.ES

coNoMrSrES.

Sg

nait le tiers du produit de leur rcalte (sans compter la


dme clue au clerg et lesre clevances rJues aux sei.gireurs).
Le pays se dpeuplait doncet les terres restaient en friche,
car les paysans n'avaient aucun intrt travailler. vau-

ban ct Boisguitlebert proposaient cle remdier au mal

en dlablissant trn impt quitable qui serait lev sans dis-

tinction sur toutes les terres. Leurs rivres furent condamns et brls par le bourreau ({?02). Mais ils com_

mencrent, faire penser que le rgime de I'impt


franqais avait besoin d'tre reform.

2o Vers le milierr du rgne de Louis XV, un nrdecin


,lu roi, Quesnay, publia le I'ahleau conom,ir1ue. Louis XV
s'y intressa et corligea rnme, dit-on, les preuves dn
livre. L'conomie politique devint la mode efil se forma
un groupe de disciples de eucsnay. C'taient des seigneurs' comme Mirabeau, ou de hauts fonctionnaires
comme I'intendant Gournay. Leur principe tait que
Dieu a tabli des lois naturelles qui rglent la produc-

tion de la richesse; ces lois sont parfaites; toute loi


faite par les hommes en ces matires est, moins bonne
que I'ordre naturel. Le meilleur rgime consiste donc
laisser les choses suivre leur cours naturel. Ils appe_
laient leur doctrine physioerati,e (domination de la nature). Les physiocrates se sont demand aussi cl'o venait

la richesse' ce qui les a amens faire une thorie de


la production (l).
L'or et I'argent, disent-ils, ne sont pas la richesse, ils
n'en sont que les signesl les vraies richesses, ce sont
les objets utiles. Quesnay n'admettait rnme conrme ri-

chesses que les produits de la terre : < La terre est I'unique source des richesss ,; les aul,res conomistes v
aioutrent tous les produits cle I'intlustric.
Ious s.ac-

(l)Elle

surtout dansles crits de Dupont de Nemours


et de Mercier de la Rivire.
est expose

tj!*

LE lrtouvEl\{EN Dtr nrtrr,'0u$lll u

xvlll"

slcLB.

corclaient a blrner ies mesures prises par l'tat. Les rglements, au iieu d'aider I'industrie et le crlmmerce' ne

Jervent, disaient-ils, qu' empcher les ind.sl,ricls de


produire et les commerqants de trafiquer' Ce que le
go,,ur.nrntent a de mieux faire, c'est de laisser les

et les commerqants entirement libres sans


chercher les protger et les rgenter, car ils- stlnt
inbresss produire le plus possible et au meilleur
cornpte possible, et ils savent mieux que les ministres
ou est leur intrt. 0olbert dcmandaiL un jour un industriel ce qu'il pouvait faire pour la richesse du pays:

iclustriels

.. Monseignzur' lui rpondit-on, laissez faire, laissez passer'. ) Ce mot, repris par Gournay, fut la devise des co-

mistes. Ils rclamaient la tiberl complte pour les


industriels e[ Ies commerqants : il faut, disaient-ils, supprimer les corporations et les rglements qui entravent
i'industrie et laisser chacun libre de fabriquer, supprimer
les monopoles et les prohibitions qui gnent Ie commerce
et laisser chacun libre de uendre et d'acheter. Cette libert produira la libre coneuffence entre les industriels
et les commerqants de tous les PaYS, potlr le plus grand
bien cle I'industrie et du commerce, car I'inclustriel sera
oblig de fabriquer de meilleurs produits, le commerant sera oblig de vendre nieilleur march que ses
conr.urrents ; et ainsi tous, dans leur propre irrt'rt, travaiileront, amliorer les produits et abaisser les
prix ir I'avantage des consommateurs' - Les plrysio'
c?"ates disaient aussi que I'Etat ruinait I'agriculture en
rarsantpayer tous les inrpts parles paysans; ils deman'

daient que I'impt pest sur tus les propritaires sans

drstincti,on et qu'on aboll les impts indirects et les


douanes. Quelqnes-uns disaient nrme quela terre esl,la

seule source de richesse et proposaient d'tablir un


impt uniquepay Lout entier per ler plopritaires'

,,ES

CONOMTSTES.

65

'3o Les plus clhres des c,onomistes du xvtrru sicle


sont les deux derniers en clate, un Franais, Turgot,, et
un cossais, Adam Smith. Ils tudierent plus completernent que leurs devanciers,les faits conomiques. Turgot montra en quoi le papier-monnaie diffre de I'argent,
comment la diaison du traaail sert augmenter la richesse, quels sont, les rapporbs du salaire et du capital.
Adarn Smith rr-rnil toubes les thories parses en un seul
ouvrage trs clair, la Richesse des nations (1,i76), qui fit
comprendre au public I'importance de la science nouvelle; il montra quela herre n'est pas Ia seule source de
la richesse et expliqua comment I'industrie, en transformantlesmatires premires, cre des richesses annuelles.
o On ne pourreit affirmer aujourd'hui que les conomistes aient eu entir.ement raison. Il n'est pas certain
que les particuliers livrs eux-mmes sachent toujours ce qui lertr est le plus avantageux, et, quand ils
le savent, qu'ils le fassent toujours. Un industriel ou un
commerqant dj riche pourra souvent, soit ignorance,
soit paresse, laisser chapper des occasions de perfectionner ses proccls ou d'tendre son comrnerce. De
plus les conomistes ne tenaient gure compte que cles
intrts des patrons et des consommateurs, et la libre
concumence peut n'tre pas le rgime le plus avantageux pour les ouvriers. Il se peut que de bons rglements fassent produire meilleur compte et rpartissent
la richesse plus quitablement que Ia liber[ absolue,
c'est--dire I'absence de rglements.
- Mais les cononristes avaient raison contre les gouvernements de leur
temps : point de rglement vaut, mieux gue de marrvais
rglements.

- Il v nvait eu a,lr xvuu sicle


des philosophes illustres. Descarles, Male-

Les philosophes anglais.

en Europe

56

I,E

MOUVEMENT DE REFORME AU

hranche, Spinosa, Leibnitz

XVIII"

SICLE.

; its s'occupaient

surtout

d'tudier I'homme en gnrat (ce que nous eppelons la


pst/ilnllgie) eI de ctrercher comprendre les lois gnrales de I'univers (ce que nous appelons la mtaphysique).
Ils s'al'rstenaient dessein d'meltre aucune ide sur la

politique, disant que les affaires du gouvernement regardent ceux qui sont chargs de gouverner.
Au xvtrt" sicle parurent en France plusieurs crivains
de talent qui se donnrent eux-mmes le nom de phiIosophes et appelrent leur doctrine la philosophie. Sur
les grandes questions qui avoient occup jusque-l les
philosophes, ces crivainq n'a.pportrent aucune ide
nouvelle. Ils s'intressaient surtout aux questions pratiques, ils tudiaient les croyances et les institutions de
Ieur temps, e[ qnand elles Ieur paraissaien[ contraires
la raison, ils cherclraient les dconsidrer en les attaquant dans leurs crits. C'taient, plutt des publicistes
que des philosophes.
La socit reposail alors dans tous les pays de I'Europe
pe-u prs sur les mmes fondements : I'autorit absoltre
de I'Etat,l'autorit, absolue de I'Eglise. Les peuples taient
habitus obir leur souverain. Le roi, disait-on, a
reu son pouvoir de Dieu, il a le droit de commander,
ses sujets ont le devoir de lui obir; iI n'y e pas de lirni[e
au droit du roi, son autorit est absolue. Bn pratique, le
roi et ses ministres, sachant que personne n'avaib les
moyens de leur rsister, gouvet'naient sans tenir compte
des dsirs des sujets, ni mme de I'intrt du pays;ils
faisaient des guerres par pure ambitiono dpensaient
I'argent du pays pour entretenir une cour luxueuse, imposaient des lois odieuses, faisaient, emprisonner qulconque essoyait de critiquer leurs actes. Aucun livre ne
pouvai[ tre pubti sans avoir oblenu la permission du
gouvernement ; toul, htbitant pouvait trearut, et gard

LES PIIIL0'oPHES

ANGLAIS.

'bi

en prison quand it plaisait aux ministres. Il n'y avait ni


crtntrle sur le gouvernement ni libert individuelle ; c'est

le rgime qu'on appelle despotisme.


il obir l'glise,
protestants
comme
pays
dans les pays catho-

De mme les fdles tqient habitus

dans

l:s

liques. Le clerg avait le droit cle dcider les dogmes


qu'on devait croire, les crmonies qu'on devait accomplir; les fidles avaient le devoir de se soumettre ces
dogmes et ces crmonies; qrriconque s'abstenait de
pratiquer la religion de I'Eglise devait tre poursuivi
comme rebelle. On ne supportait pas qu'il y et$ dans
un pays plus d'une religion, et on contraignait tous les
habitants pratiquer la religion de l'tat, assister
au service du dimariche, communier, jetner &ux
jours fixs; se marier, se faire enterrer, faire
baptiser leurs enfants l'glise, et dans les pays catho'
liques se confesser e[ faire maigre. C'tait le rgime
d.el'i,ntolrance, L'tat et l'glise se prtaient mutuellement assistence; le gouvernement poursuivait les hrtiques, forqait les sujets se soumettre l'glise; le
clerg faisait de I'obissance au roi un devoir religieux.
Les denx autorits absolues taient unies pour dominer"
Ce rgime arrait t branl en Angleterre ds le
xvn' sicle,, I'Etat et I'Eglise en se faisant la grrerre.
s'etaient affaiblis mubriellement,. La rvolution de {688
avait dtruit le despotisme du roi et tabli la tolrance
reli,qieuse. A ct de I'autorit du roi s'leva I'autorit
du Parlement ct de l'glise oflicielle se fondrent
des glises dissidentes. Les partisans du pouvoir drr
Pariernent et les partisans des Eglises spares s'unirent
pour maintenir la monarchie constitutionnelle et la tolrance. On vit alors que le roi pouvait perrlre son
autorit, absolue sur les sujets, I'Eglise son autorit
sbsulue sur les liclles sans (lue la socit prit. Dette

58

I.E rlt0uvEnlENT nn nnoHIuE AU Xvilr" StCm.

exprience porla un conp mortel la thorie clu droit


divin des rois et de I'trnit de religion. L'Angleterre

avai[ acqnis la li,bert Ttolitique et.la tolr.ance religieuse.


Il y eut aussitt des philosophcs anglais pour justifier

par des thories ce qu'on venait d'tablir dans la


pratique. Les plus considrables furent Locke, auteur des Lettres sur la tolrance, Shaftesbury et, Bolingbroke.

La religion chrt,ienne, disaient-ils, doit tre conforme


la raisonr puisque la raison nous a t donne par Dieu

pour trouver Ia vrit; les questions sur lesquelles

les

diffrentes sectes chrtiennes se querellent strnt de faible


importance, I'essentiel ce sont les. doctrines cornmunes
tous les chrtiens. ce rsidr.r de christianisme formait

la

religi,on natw.elle I on aruivait ainsi

deux

ides

fondamentales : Il y a un Dieu qui gouverne Ie moncle.


L'homme & une me immortelle.
Les philosophesanglais croyaientque I'homme e reu
deDieuune raison suffisante pour apercevoir les vrits
fondamentales, et une facult qui lui fait dist,inguer le
bien du mal (le sens nxo,,,e,/); I'homme est naturellement
raisonnable et vertueux, car il est l'uvre de Dieu, et
tout ce que fait Dieu est bien fait.
Les Anglais, trs habitus b respecter les coutumes
tablies, ne demandaient pas la suppression de l'glise
d'tat; ils admettaient qu'il y e,^,t un glise priuitegieu,
pitye et soutenue par le gouvernement; mais ils votrlaient pour toutes les autres croyances religieuses Ia
tolrance, c'es[--dire le droit, de se produire publiquement, sans tre persctrtes. Ils excluaient de ce droit les
croyances qu'ils regardaient comme dangereuses; dc ce
nombre taient I'athisme et le catholicisme. C'es[ que
leu' toir&nce ne reposait pas surle respect de la tihert
tle conscrencd; eu tbrrtl, ils n'admeltaient encore (lue

'

r.RS PILOSOPHES

ANGLAIS.

59

le droit de professer certaines croyances; s'ils taient


plus tolcrants en fait, c'cst parce que leur religion s'tait
largie. La religion naturelle renrplaqait pour eux la
religion anglicane.
Un ctrangernent, de doctrines analogue se produisit en
politique. La rvolution de 1688 avait tabti en Angleterre un roi qui ne tenait son pouvoir que de la nation
reprdsente par le Parlement. Les philosophes inventt\rent une theorie nouvelle pour expliquer les rapports du
roi et, des sujets ; Locke expose la thorie du contrat. Le
gouvernernent, dit-il, a t fond per un contrat entre
les citoyens qui formenl la nation ; ils ont concltr entre

eux une convention pour leur avantage

commun.

Locke admet que les.hommes ont naturellement, avanl


d'entrer en socit, une morale suffisante pour gtrider
leur condtrite et qu'ils possdent des droits naturels,les
droits de l'homnr,e. Ce sont la libert individuelle, les
droits du pre de famille, les droits du propritaire.
'fous ces droits sonb sacrs, puisqu'ils reposent sur la
religion naturelle. C'est pour se garantir ces droits les
uns aux autres que les honrmcs ont cr des gonvernements. Le gouvernement doit, protger ces droits naturels, c'est cette condition seulement qu'on lui obit. S'il
essaye de les violer, il perd sa raison d'tre; le contrat
qui lui a donn son pouvoir est rompu, et chaque citoyen a le droib de rsister. L'autorit de I'lltat n'est
douc plus absolue (comme dans la thorie du droit
divin), elle est limite par les droits naturels des citoyens.
Crrmrne le droit de proprit est absolu, le souverain n'a
rnme pas le droit de lever un imp1, c'est--dire* de
prendre des citoyens une partie de leur proprit.
Quand il a besoin d'argent pour un intrt, public, it doit
le dernander aux citoyens ou lenrs reprsenlants. Il ne
peut donc gouverner que d'aceord ayec les reprsen-

60

I,E I\IOUVEIIIENT DE RFORME AU XVIII"

tants de

la

nation

qui le surveillent et

SIECLE.

I'empchent

d'exercer un pouvoir absolLr.


Bolingbroke, en dveloppant cet,te ide, dit tlue toute
autorit unique tend devenir absolue; le seul moyen
d'empcher les pouvoirs publics de tyranniser la nation,
c'est de maintenir la balance entre eux, de faqon qu'ils
se fassent equilibre les uns aux autres.
Ainsi est ne en Anglcterre la thorie de la li,bert
palitt'que. Pas plus que la tolrance religieuse, elle n'est
fondde sur un principe gnral. Les philosophes anglais
ne rclament pas que tout citoyen ait les mmes clroits;
ils admettent le droit hrditaire du roi et des nobles
exercer le gouvernemept. Tout ce qu'ils demandent, c'est
que le gouvernernent ne dpasse pas certaines limites et,
ne touche pas aux liberls priues.

Les philosophes franais.


- La France tait reste
soumise sous Louis XIY et Louis XV une glise intolrante et la monarchie absolue, elle ne connaissait
ni la tolrance religieuse ni la libert politique. Mais on
s'tait, fatigu de ce rgime et il se forma cls Ie commencement

du xvll'

sicle, surtout dans les

classes

cultives, un esprit d'opposition l'glise et la monarchie. Ds la lin du rgne de Louis XIV il y avait Paris
et la cour beaucoup cl'esprits forts (c'est ainsi qu'ils
s'appelient) qui, sans attaquer ouvertement Ia religion,
professaient I'indiffrence religieuse (t) ; il y avait aussi
des mcontents politiques qui se plaignaient du gouvernement et du roi.
Sous Louis XY les mcontents font cbnnaissance evec
les doctrines nouvelles nes en Angleterre ; et comme on
ne peut les professer ouvertement sans s'exposer des
(l) Voir

dans laBruyre, le cha,pitre

intitul : Les esprils fbrts.

LES PRIL0S0PHES

FRANAIS.

6t

poursuites, les crivains franqais commenient par les


glisser dans des romans, des contes, des rcits de voyages
oir ils les font paratre sous des noms supposs. Peu

peu ils en viennent dvelopper leurs thories, ,


en tirer de nouvelles consquences; ils finissent par ,
poser des principes beaucoup plus gnraux et par i
demander des rformes beaucoup plus profondes auxquelles leurs devanciers anglais n'avaientjamais song.
Il s'est produit ainsi en France deux gnrations de
philosophes; la premire, dans la premire moiti du
xvrnc sicle, est forme par Montesquieu et Voltaire; la j
seconde, dans la seconde moiti, par Rousseau, Diderot
et les encyclopdiste,c.

Montesquieu et Voltaire sont tous cleux des hommes


des classes suprieures. Montesquieu tait noble et

riche. il avait trne charge de pr'sident au parlement de


Bordeaux et fut membre de I'Acadmie ; Voltaire tait le
fils rl'un notaire de Paris, il avait t lev aux Jsuites et
fut plus tard assez riche pour achet,er le chteau de
Ferney. Tous deux acceptaient, la socit o ils vivaient
eans dsirer la bouleverser et ne demanclaient que des

rformes. Tous deux ont t les disciples directs des


Anglais. Voltaire, oblig de quitter la France la suite
d'une querelle oyec un grand seigneur, passa, trois ans
en Angleterre, epprit I'anglais, frquenta des seigneurs
anglais, cldia saHenriadedla reine et raconta ses observations dans les Lettres philosophiques (1731). Il avait pris
I'admiration tle la constitution anglaise et surtout de la
tolrance religieuse. Pendant sa longue camire, dans ses
contes, ses posies, ses pamphlets, ses histoires, son dictionnaire philosophique, iI lanqa beaucoup de remarques
et cle critiques sur la politique et la religion.
En gnral ils'intressait peu aux questions de gouvernement; il s'accommodait trs biendes souverains abso-

62

LE

IIIOUVNMENT DE HFOR$IE AU

XVIII'

SICLA.

lus, condition que le prince fut, disciple des philosoptres.

< Il ne s'agit, pas, disait-il, de faire une rr'oluti<rn

comme du ternps de Lulher, mais d'en faire une dans


I'esprit de ceu qui sont faits pour gouerner.. ,, Il n'attaquait gure que les usages r:ontraires I'hurnanit,
la torture, les supplices cruels, la confiscation; ce qLri
I'occupait le plus, c'tail la lutte contre I'intolrauce
religieuse.

Voltaire taithostile toutes les religions positives, ii


n'admettait, qtre la religion naturelle (Dieu et I'immortalit de l'me). Il a pass sa vie crire cont,re I'intolrance sous toutes ses formes, la perscution, I'Inquisition, les guerres de religion ; il voulait qu'on enlevt au
clerg ses privilges. Il devint de plus en plus violent;
sur la fin de sa vie il tait avant tout I'ennemi de la

religion chrtienne, il cherchait la tourner en ridicule


en la cornparent aux autres religions; il avait pris pour
devise : u crasez I'infme. r L'infiime c'tait le christianisme.
Il ne voulait pas supprirner toute religion (il regardait
la religion comme ncessaire pour maintenir le peuple
dans I'obissance aux lois) ; mais il vouloit une religion
sans dogmes, sans mystres, sans symboles, ou le clerg
se bornt prclrer au peuple la morale.
Ses disciples,les uoltniriens, n'ont gure eu de doctrine
poli[ique, mais ils ont continu attaquer la religion au
nom de la raison et, de I'humanit.
Montesquieu au contraire s'es[ peu occup de religion,
bienque ses ennemis I'aient accusd'trd (( sectateur de la
religion naturelle n. ll a seulement dcrnand la tolrance.
Il a L avant tout un crivain politique. Aprs son

premier ouvrege ,les Lettr, s persanes, il-avait, voyag dans


plusieurs Pe),s d'flrrrt)pe e[ avait Ct trs frapp par
les institr"rtions de I'Anglelerre. Dans son .E'sprtt rles loie

Lns PiltLOs0P[ES

FRAN,\]S.

63

il derivit la constitution anglaise de faqon b la prsenter


comme le type dlun bon gouvernement ({). Le but
de I'Etat c'est de maintenir la libert ; et le moyen le
plus sr, c'est de partager le pouvoir entre un souverain,
une irssemble cle seigneurs hrditaires et une assemblc de reprsentants nornrns par les propriitaires.
C'est lui qui n formul la thorie clbre de la sparution des pouuoirs.'le plus sr moven d'avoirun tat bien
rigl, clisait-il, c'est qu'il y ait trois pouvoirs spars,
lrigislatif, judiciaire, excutif.
- Montesquieu a L le
chcf de l'cole parlementaire librale.
Ni Voltaire ni Montesquieu n'ont t des rvolutionnaires. Ils n'ont demand que des rformes :
En matire de religion : que l'glise cesst de persculer les dissidents et les incrdntes, que le clerg ft
moins riche et moins puissant;

le souverain gouvernt
nolrlesse et. ne fit plus d'arrestntions
arbitraires; que la noblesse consentit pa,ver I'impt et
renonqt ses droits de.iustice et d mainmorte; qu'on
supprimt la torture, les supplices cruels et les procdtrres sec.r'tes; qne I'impt ftt tabli et lev avec plus
de justice.
Bn matit)re politique, que

d'accord evec

la

Les phitosophes de

lo

deuxime gnration furent

moins modr's. Rousseau et Diderot taientcles honrmes

du peuple, Iils I'un d'un horloger de Genve, I'autre


d'un coutelier de Langres; ils avaient eu une existence
difficile Paris et ne trouvaient pas e.xcellcnte I'organisllir,n de la socit. Ils se souciaient peu cles instil,utions

ils r'vaient tle principcs gnraux et, souhaif,oient une socit construil"e rl'aprs leurs principes.
Rousseau n'admetni les gouvernetnents niles religions

anglaistrs;

(t) Depuis qn'on a tucli la constitution onglaise an xvrrre sicle,


oD reconu qne lorttcscluir:u en a doun un tabloau inexact.

64 tE MOUVEMENT OE RFORME AU XVIII" SITI.E.


de son temps. Tous sont mauvais, parce qu'ils ont t
la nature. Le
principe de toute sa morale, c'esb que I'homme est
un tre naturellement bon, airnant la justice et I'ordre :
< L& rt,l,ure a fait I'homme heureux et bon, la socit le
diprave et le fait misrable. ,r La socit est :njuste parce qu'elle ne donne pas il tous les homrnes les
rnmes avantages : la pr<lprit est injuste parce qu'elle
est prise sur le < fonds commun , qui ne devrait
appartenir qu' I'humanit ; plus injuste encore est
le gouvernement par lequel < un enlant commande
un vieillard, un imbcile conduit des hommes sages !r.
Il faut donc dtruire la socil, la proprit et le goLrvsr.
nernent eL r"euenir d la nature. Les hommes s'entendront
alors pour fonder une socit qui reposera sur une colt'
verr[ion adrnise de tous, ]e Contrat social; ils tablirorri
un gouvernement qui donnera , tous les mmes droits
et qui exercera tous les pouvoirs. Au lieu de la sorrverainel, du roi, on &ura la souuerainet du, peupte; lou\
ers par des hommes et sont contraires

les citoyens seront gaux et le gouvernement lu par tous

recevra I'autorit absolue; il rglera la fortune, l'ducation, mme la religion.


- ltousseau rejette la religion
chrtienne, mais il admet encore le culte de Dieu, I'Etre
de lanatu,r'e et
suprme.
- Il a eu prlupdisciples les amt's
Ies r'uoluttonnah'es partisans de l'galit.

Les encyclopd,istes.
- Diderot, un des crivains
les ptus brillants du sicle, aprs avoir pniblemen[ vcu Paris en donnant des leons et eh faisant
des travaux pour les libraires, avait commenc ' se
faire connaitre par des traits philosophiques ; il avait

t arrt et emprisonn Yincennes. Il conut ll'ide


hardie de publier un tlictionnaire gnral qui f[ le
rsum de toutes les connaissances hunraines. Le titre

LDS

ENCYCLOPDISTES.

65

de I'ouvrage est : Encyclopdi.e ou di,ctionnai,re raisonn


des sciencesl arts et mtierst par une socit de gens de

lettres, mis en ordre par Diderot, et quant d

mat hrnatirlue

ar

li

partie

alembert.

Presque tous les savants et les philosophes y colla_


borrent; Diderot revoyait tous les articles;il en crivit
lui-mme un grand nombre sur la philosophie, I'histoire,
la politique et surtout les arts mcaniques. Dalembert
s'tait charg des mabhmatiques et crivit le discours
prliminaire (l'introduction).
La publication dura plus de Z0 ans (L76t -72) et se
composa de 28 volumes in-folio (dont l.{ de grvures).
Il a fallu Diderot une grande nergir po,r. le mener
jusqu'au trout; les deux premiers volumes avaient t
arrts par la censure, en .1752, et pendant dix_huit
mois la police empcha de publier les volumes suivants;
Diderot obtint enfin I'autorisation de continuer, mais
aprs le septime volume, elle lui fut de nouveau retire.
ll fallut, la protection de choiseul pour rever l'interdic-'
tion.

L'0ncyclopdie

se

rpandit danstoute I'Europe et aida

y propager les ides des philosophes franais.


Les collaborateurs avaient des ides diffrentes ;
mais ceux qui dominrent, surtout dans les derniers

volumes, furent les plus violents, Helvtius, d'Holbach,


Mably, Raynal; ceux qu'on a appel les encyclopdistes.,
Ceux-l, comme Diderot leur chef, n'admettaient plus
la religion naturelle ni les droits de I'homme. IIs disaient
que I'homme est faitpourle plaisir et n'agit que dans son
intrt i que les lois et les religions sont des entraves qui
empchent I'homme d'atteindre le bonheur ; qu'il feut
les dtruire pour reuenit" la nature.
.Les philosophes de cette cole attaquaient la fois
I'EgIise, I'Etat et les vieilles institutions sociales, Ia
Crvruserrox

ooNrEMpoIrtNB,

LE

I\IOUVEIITENT

DE R FORI\IE AU XYIII SICLE.

famille et la proprit : ils rejetaient I'existence de lliel


et I'immortalit de l'me et se dclaraient athes et
matrialistes.

Influence de I'esprit franai,s. - Ce qui fit la force


rle la phitosophie, c'est que les philasophes franqais
taient en mme temps des crivains ; ils prsentaient leurs doctrines sous une forme claire et spirituelle dans des satires, des romans, des lettres que
des hommes frivoles et peu instruits pouvaient lire sans
ennui et comprendre sans peine. Leurs livres furent
bientt la mode daus la bonne socit ; le Parlement
condamnait parfois un de leurs crits et le frisait brtler
por la main du bourreau ; mais les exemplaires

continuaient b circuler, avec

la

Connivence mme des

autorits. Les philosophes taient invits dans les salons

des plus grands personnages' chacun d'eux tait le


centre d'une petite socit qui se runissaib sotrper
pour se moquer de la religion et discuter philosophie et

La rnode avait gagn rnme


Yoltaire, Rousseau, Diderot, taient en

conomie politique.

les princes;

correspondance avec catherine de Russie; Frdric II


avait fait venir Voltaire Potsdam. En mme temps
les bourgeois s'taient mis lire les journaux, ils se passionnaient pour les doctrines des philosophes, surtout
celles de Yoltaire et de Rousseau. Quand Yoltaire revint
Paris en t778, la foule le porta en triomphe.
Le philosophie pntra a,u xvrto sicle clans toute I'Burope. Les doctrines ainsi rpanclues diffraient sur bien
des points, mais toutes s'accordaient sur une ide fondamentale. Les hommes ont jusqu'ici obi la coutume et
la religion (lesphilosophes disaient le prjug et la superstition). Les socits ainsi tablies sont odieuses et
ridicules. ( Les choses ne peuvent rester comme elles

INFLUET\CE DE L'ESPRIT

FfiANA|S.

67

sont. n Lergne d,es lumires est venu, les hommes sont


clairs par la raison, c'est sur Ia raison qu'i[ faut dsorrnais fonder la socit.
Ce[te raison du xvur* sicle

n'est pas la science et I'observation


des fails, elle

n'est.

que le sens commun et, la logique. Les philosophes ont,


trs peu regard les soci.l,s qu'ils veulenI rformer, ils
ne connaissent pas les hornmes rels,.ils ne silvent, rien
des paysans et des ouvriers; ils se sont fabriqu un
homme imginaire, fai[ leut image, sans re.ligion, sans
habitudes sociales, qui ne recherche que le bonheur et ne
se conduit, que par des raisons abstraites. lls se figurent
que les hommes sont partoul, les mmes, que partout ils
sont raisonnables et bons. Pour les rendre leur naturel,
il n'y a donc qu'r abolir les institu[ions qui les oppriment.
ll suffira d'un dcret du gouvernemenl et la socit sera
rriforme.
Lasocit est mal organise, il faut la changer; pour
la changer il suffit que le gouvernement, le veuille;

voil le rsum de la philosophie. Elle devient au


la rgle de la politique. Applique par deshommes d'tat, elle va aboutir un mouvement de
xvllrc sicle

rforme dans toute l'Burope; pratique en France par


les sujets eux-mmes, elle aboutira la Rvolution.
ESSATS

nu

nr'oRMES

llN FRANcE ET EN EUnopE

Princes et ministres rformateurs.


Parmi
honr- dans lales
mes d'lat qui gouvernrent I'Europe
ser;onde
moiti du xvtu' sicle,, plusieurs s'taient pris d'admiration pour les ides des conomistes et des philosophes
et cherchrent les appliquer. Les uns taient des souverains (Joseph II en Autriche, Lopold en 'Ioscane, Frdric II en, Prusse, Catherine en lussie, les princes de
Dudc, dc Weimar, de Nlayence) ; d'autres taient des mi-

68

LE

MOUVEI}IENT DD RF]h'ORME U

XVIII"

SICLE.

nistres qui gouvernaient a,u nom de leur roi (Tanucci


Naples, Pornbal en Portugal, Aranda et tampomans
en Espagne).
Ces hommes d'tat ont eu une faqon nouvelle de comprendre le rle du souverain. Ils ne regardaient plus

l'tat comme un domaine priv dr-rnt le prince dispose b


sa fantaisie. Leur principe tait qrre le souverain n'est
cJue le chef de l'tat; il n'a pas le droit de dpenser
liargent cles impts pour ses plaisirs personnels; il doit

I'employer b des uvres utiles; iI n'a pas le droit de


donner lcs fonctions ses favoris, il doit les con{ier
des hommes instruits et honntes qui se regarderont
comme les serviteurs de l'tat. Aussi cherchaient-ils
climinuer les dpcnses de la cour, rendre I'aclministration douce et rgulire, h augmenter la richesse des
sujets.

Mais, comme les philosoptres, ils pensaient quetousles


hommes se ressenrblent et qu'il dpend du gouvernement
de les faqonner commc il I'entend. Habitus tre obis,
ils croyaient que, pour transformer la socit, il leur

suffirait de I'ordonner. Ils comptaient faire disparaitre


cle leurstats les < traces de la barbarie l, et y tablir le
< rgne des lumires ))r c'est--dire un Souvernement
foncl sur la

<

raison >. Ils dcrtaient leurs rformes sans

prendre la peine de consulter leurs sujets, sans tenir


compte rle leurs hobitutles, parfois mme malgr eux. Ils
mettaient la force de l'tat au service des lumires,
comme on disait. Leur rgime a t surnomme le despoti,sme clair.
Joseph

II

d"Autriehe.

Joseph

II a t le type le

il se
se
Il
souverain.
de
ses
clevoirs

entier
tout
o.*rr.u
dans
passait
et
la
hte

s'habillalt
heures,
cinq

levait,
plus parfait du despote clair. Ds son avnement,

JOSEPH

II D'UTRICIIE.

69

il

se mettait dicter ses secrtaires. Il


y travaillait jusqu' midi; une galerie ta,it ouverte pour
recevoir les solliciteurs: Joseptr y entrait et prenait toutes
les ptil.ions. Aprs sa, promenade, vers deux heures, il
mangeait seul et rapidement. Il faisail. de la musique,
puis se remettait au travail et donnait audience jusqu'
sept heures. Il rentrait au thtle vers onze heures et
souvent, avant de se coucher, il lisait encore les dpches.
Il ne buvait gure que cle I'eau; il portait un uniftrrme
-militaire
bleu et des bottes ;. il couclrait sur une paillasse
de Teuiltes cle mais avec un traversin en cuir et une peeu
de cerfl il avait un cheval tou.iours sell pour tre prt.
. courir l otr on avait besoin de lui. Il faisait des tournes
frquentes dans res tats, allant en chaise de poste par
des chemins dftlncs, toujours an grand trot; ds qu'il
anivait dans une ville, il s'installait I'auberge, y faisait
dresser sa table de trnvail, se mettait dicter, lire,
signer i puis il repartait.
- Il avait trouv la cour de
Yienne le luxe et l'tiquette des monflrchies du xvrn* sicle :
dans les curies, 2,200 chevaux; un service en or massif
de 22Skilogremmes, une dpense annuelle de 35 millions;
les cuisines &u gaspillage (on portait en compte deux
tonneaux de vin de llokav par ,n pour mouiller le pain
des perroquets de I'impratrice). Il envoya les chambellans manger chez eux, fit fondre les monnaies des
collections et cessa de donner des ftes. Il bouleversait
en mrne temps Ie crmonial : Prague, il emmena
dans une socit noble une dame de Ia bourgeoisie; les
son cabinet, ou

dames noblesrefusaient de

lui porler; I'empereur danso

avec elle et avec elle seule.


Suivant les. principes d'humanit des philosophes,
Joseph abotit le servage et permit aux pays&ns de se
marier et de quilter le domaine sans le consentement du
seigneur. Il abolit Ia torture et la peine de mort. Il sup-

?O tE

MOUVBMENT DE REFORME AU

]iVIII"

SICIE.

prima la censure et permit d'imprimer mme les libelles


contre lui, se bornant b ptrblier un avis otr il priait ses
eujets

de le juger non d'aprs les pamphlels de ses

ennemis, mais d'aprs ses actes. Il tablit la tolrance


religieuse et perrnit aux protestants et aux Juifs de clbrer publiquement leur cull,e.
Cornme les philosophes, il mprisait la tradition ct ne
se croyait pas oblig de tenir compte des usages et des
clroits anciens. < Un empire oir je commande, crit-il,
doit tre rgi d'aprs mes principes. Les prjugs,. le
fanatisme, I'esprit de parti, la servitutle intellectuelle
doivent disparatre ettous mes sujets rentrer dans I'exercice de ler.rrs droits naturels. ,r- Les tats de la maison
d'Autriche taient forms de pays runis par hasard
dans le domaine d'une mrne farnil[e, mais qui diffraient
par la race, la langue, les murs et n'avaient, a'tlcune
raison de former corps. O'tait un assemblage de peuples
divers : Allernands, Hongrois, Croates, Bohmiens, Polonais, Belges, Italiens; quelques-uns mme taient d'anciennes nations. Nulle part en Europe on n'et, trouv un
trt ot, il falhlt tenir autant compte des diffrences entre
les provinces, oir il ftlt plus absurde d'appliquer des
procds uniformes. Mais Joseph entendait rorganiser
tous ses tats sur un plan nouveau et sur le mme plan.
Il refusa d'aller prter le serment d'usage dans ses
royrumes de Bohme et de Hongrie, ptris it supprima
les onciennes provinces et divisa tous ses Etats en treize
dpartements subdiviss en cercles. Il voulait tablir
partout mmes lois' mmes impts, mme administration. Il dcida que dans les tribunaux de l{ongrie la
juges qui ne sauiustice serait rendue en allemand. les
raient pas I'alletnand selaient destitus. Les assembles
hongroises rclamrent, il les interdit.
I[ se croyait, mme le droit de rgler la religion de ses

JOSEPII

II D'UTRICIIE.

7I

sujets. Depuis que je porte le premier diadme rlu


monde,la philosophie est devenue la lgislatrice de mes
a

tars.

< Je n'aime pas, disai[-il en 1780, que des gens qui


ont pour mission de prparer notre salut dans I'autre
monde se donnent tant de peine pour cliriger nos affaires
dans celui-ci.... n En consquence, il chargeait une
eornmission < d'obolir tous les couvents superflus r. Sur
2,63 convents il en fit fermer 624, il confsqua leurs biens
et transforma les birtiments en hpitaux, en collges,,'en
casernes, en manufactures.
- Il trouvait les glises
d'Aulriche trop ornes: il fit ter aux statues des saints

leurs dentelles et leurs bijoux et enlever les ex-voto


cles chapelles de plerinage; on vendit aux juifs les
trsors, vases, reliquaires pour les fondre; on vendit la
livre les marruscrits orns de miniatur,es, les sceaux et
a
les parchemins.
- Il faisait dmolir les autels qui encombraient les glises >, enlever les croix et, les statuettes,

interdire les plerinages et les processions. Il rglait le


nombre des messes et les crmonies de Ia semaine
sainte, et il fonda des sminaires gnraux o les prlres
devaient. apprendre la religion telle que I'entendait
I'empereur. < Quand mes projets seront accomplis, disaitles populations de mon empire connaitront leurs
clevoirs envers Dieu. r Le Pape vint en personne
Yienne rclamer contre ces bouleversements (1782) ;

il,

Joseph refusa toute discussion et maintint ses rformes.


I[ n'admettait pas les religions qui lui dplaisaient. Il
s'tait form en Bohme une secte de paysans honntes
et laborieux qui croyaient en Dieu et se qualifiaient de
distes, L'empereur ordonna de les citeren justice; ceux
qui soutiendraientleur opinion devaient recevoir 25 coups
de bton, ( non p&rce qu'ils sont distes, disait Joseph,
mais parce qu'ils dclarr:ut, tre rluelque chose qu'ils ne

i2 tE MOUVEMBNT DE RTORME AU XVIIIE SICLE.


comprennent pas )), Le bton n'ayant pas suffi les convertir, I'empereurles fit arrter etdporter sur les frontires de la Turquie, en recommanclant de les sparer les
uns des autres.
Joseph I[ avait un dsir sincre de bien gouyerner.
Mais it avait pour principe < qu'il faut faire les grandes
choses tout d'un coup >.Il mprisait les croyances etles
usages qui ne lui paraissaient pas conformes ir la raison.
Son autorit se brisa contre les croyances ebles usages. La
Bc)i4ique et la Ilongrie se soulevrent. Joseph, avant, de
mourir, fut oblig tle publier en Hongrie la fameuse uocation des ordonnances qu'on regarde eom.me contrait'es
aur lois communes. Btle commence ainsi : < Nous avions
apport quelques modificotions au gouvernement par zle
pour le bien public et dans le seul espoir que, I'exprience
vous ayant clairs, vous y aurez pris plaisir. lffaintenant
nous sommes convainctr que vous prfrez I'attcienne
manire de gouverner et qtt'ellc parat nicessaire votre
bonheur. ,r Les l{ongrois reeurent I'ordonnance avec joie ;
ils dchirrcnt les plans du cadastre, grattrent les nuinros des maisons et dfendirent rl'apprendre lire en
allemand.

Lopald de Toseane. - Lopold d'Autriche, ds son


amive en Toscane, avait cherch rduire les dpenses de son petit tat : il avait licenci ses troupes,
dmoli les fortifications de Pise et supprim sa cour. Il
travaillait dans son cabinet avec une table commune,
des planches de sapin rabot en guise de secrtaire et
un bougeoir en fer-blanc. - Suivant I'usage des princes
clairs, il avait aboli la torture. I'Inquisition et la conIiscation des hiens; il avait fonrl des hpitaux qu'il allait

Les cottvents de 'foscane avaient conserv


visiter'.
depuis le moyen ge le vietrx privilge du d'roit d'e refuge,

CATIIENINE

II

DE

NUSSID.

13

la justice ne pouvait y pntrer; les glises des couvents


servaient de repaire des bondes d'aventuriers, metrrtriers, dserteurs, galriens vads qui vivaient dans
l'glise, troublaient le service et maltraitaient les pas-

sants. Lopold, sans gord aux privilges, les

ter

lit

am-

(1769).

princesse
Catherme II de ussie.
- Catherine tait une
allemande, devenue tsarine de Russie par le meurtre
cle son mari. C'tait une femme lettre, en correspondance avec les philosophes; elle compose mme des
comdies et une tragdie. < Elle a l'me de Brutus sous
la figure de Cloptre l, disait Diderot.
Etle tait trs acti'ie et trs vanitettse, dvore du
besoin de faire parler d'elle; elle voulait passer en
Europe pour un souverain clair, capable de gouverner
suivant les principes des philosophes.
Blle admirait sultout Montesquieu, elle disait que
L'Esqtrit des lois clevrait tre le brviaire des souver&ins.
a Si j'tais Pape, je canoniserais Montesquieu >'
En'1767 elle runissait une commission gnrale pour
prparer un code de lois commun toute la Russie.
Elle avait rdig elle-mme I'instruction pour diri;5er
cette commission, et y avait introduit beaucoup cle passeges tirs de Montesquieu, elle disait qu'elle le pillait
mais que, si de I'autre monde il suivait son travail, il ne
blmerait pas un plagiat utile 20 millions cl'mes. Bn
envoyant au roi de Prusse un exemplaire de cette instruetion, elle ajoutait: <Yogs verrez que i'a.i fait comme le
corbeau de la fable qui se pare des plumes du paon;
I'arrangement seul est de moi et ir et lil une ligne ou
un mot. > La commission fut compose de dlgrrs de
toutes les provinces. Aprs les avoir entendus, Catherine
les renr,o;'a et lit, rdiger w code o I'on proclamait les

7& tE MOUV,EMENT

DB NFORME AU XVIIIo SICLE.

principes des philosophes : tr La nation n'est pas faite


pour le souverain, mais le souverain pour la nation...
Ii vaut mieux pargner dix coupables que d.e perdre
un innocent. r EIle abolissait lo tortur.e et la peine de
mort. Indiffrente toute religion, elle laissait res catholiques et les dissidents exercer librement leur culte et
recucillait les Jsuites chasss des litats catholiques.
Mais Catherine ne prenait de la phitosophr.e que ce qu'il
lui en fallait. < Avec vos grands principes, crivait-elle
Diderot, on ferait de beaux livres et de mauvaise be_
sogne. > A la place cle la peine de mort, elle mettait la
dportation en Sibrie ; elle ne supprimait pas le knout;
elle envahissait la Pologne et faisait m&ss&crer les
Polonais.

En

l78l

elle se

fit faire un rapporl sur les uvres

accomplies pendant son rgne (en


philosophe Grirnm la liste suivante

lg

ans) et envoya au

rr Gouvernements rigs selon la nouvello forme.


Villes riges et bties

tonventions et traits couclus,


Victoires remportes !... . ,
dits mmorables portant loi ou foudation..
dits pour soulager le peuple
Total.

29
144
30
?8
88
123

452

r Tout ceci est affaire d'tat, et aucune affaire particulire n'a eu de place dans cett,e liste. >
videmment, Catherine tenait prouver qu'elle avait
fait lreaucoup cle choses. Elle ne disait pas que la plupart de ces lois n'taient pas appliques, et qu'un bon
nombre de villes consistaient setrlement en un poteau
avec une inscription; les btiments levs la hte taient

tombs en ruines.
Ce qui

lui inrportait, c'tait de donner aux crivains

et

POMDAL

EN

PORTUGAL.

?5

eu public une haute ide de ses mrites; elle russit en


effet obtenir des philosophes le surnom de Smiramis
du Nord.
de
Pombal en, Portugal.
- Pombal, gentilhomme
province, n en {699, aprs s'tre retir de I'arme,
avait tudi I'histoire et la lgislation, puis il tait entr
dans la cliplomatie et avait pass plusieurs annes en
Angleterre, puis en Autriche. En {750, Ie roi Jos V le
nomrna ministre des affaires trangres et bientt lui
abandonna toutle gouvernement. Pombal fut seul matre
en Portugal jusqu' la mort du roi (1777).
Le Portugal, depuis le xvlt" sicle, tait dnmin par
I'lnquisition et I'ordre dcs .Isuites; les confesseurs du
roi et de sa famille dirigeaient la cotrr et le gouvernement. Depuis les traits avec I'Angleterre, le Portugal,

au point de vue conomique, dpendait troitement des


Anglais. Le trait de {656 dr)nnait aux Anglais le droit,
d'importer des toffes en Portugat; le trait de t703 stipulait que les vins du Portugal seraient requs en Angleterre, en payant des droits ptus faibles d'un tiers que
les vins franais. Les Portugais s'taient habitus recevoir les boffes d'Angleterre' en change de leurs vins

et de

I'or qu'ils tiraient de leur colonie du Brsil. lls

n'avaient ni industrie ni commerce; les navires qui entraient Lisbonne taient des navires anglais; les commerqants tablis en Portugal taient des Anglais. Peu ,
peu, ils devinrent mattres du commerce et en prolitrent pour imposer aux Portttgais leurs conditions; ils
n'achetaient plus les vins qu' cles prix trs bas, insuffisants pour rmuurer le trat'ail; les vignerons dcourags et ruins prfraient laisser la terre en friche.
Pombal crivait au golrvernement anglais, en {750 :
< Par une sottise sans pareille dans le monde conomique,

]6 tE MOUVEITENT DE RI'ORME

U XVIIIC SICLE.

nous vous permettons de nous habiller et de nous procurer tous les objets de luxe. Nous vous fournissons par
l de quoi entretenir cinquante mille artisans, sujets du
roi Georges, qui vivent dans la capitale d'Angleterre
nos frais. >
Pombal travailla affranchir le gouvernement portugais de la domination cles Jsuites et le peuple portugais de la dpendance de I'Angleterre.
Contre les Anglais, il fonda la Corrytagnie qnrale
d'agriculture des uignes du Haut-Dou,?,o1qui eut seule le
droit d'acheter les vins. mais qui dut les pa,yer un prix
fixe; il fonda la Soeit du commerce, qui eut seule le
droit d'autoriser les dtaillants ouvrir boutique. Le
gouvernement intervenait ainsi pour rserver le commerce des vins et le petit commerce ses sujets portugais.
- Pour exciter les Portugais crer des indus_
tries, Pombal tablit le systme proteeteur, il dfencli
cl'exporter les laines et les autres rnatires premires;
il permit d'exporter, s&ns payer de droit, les produits
manufacturs (soie et sucre).
Contre la domination du clerg Pombal employa des
moyens violents. Les Jsuites cherchaient le renverser,
il leur fit une guerre ouverte; en 1757, il expulsail les
confesseurs de la famille royale, tous Jsuites, dfendait au Jsuites de venir la cour sans trne autorisa_
tion, les dnonqait au ppe comme faisant, le crtmmerce,
et demandait la rforme de leur Ordre. Le cardinal, envoy par le pape pour visiter et rformer la Socit de
Jsus. dclara leur commerce contraire aux lois divines
et humaines, et leur retira le droit de confesser et de

prcher.
Une tentative d'assassinat contre le roi, dans la nuit
du 3 septembre 1758, donna Pombal une occ&sion de
commencer des poursuites. On ne trouva aucune preuve

IES

IIIINISTRES DE CIIARLES

IIT.

17

I mais le gouvernement confisqua leurs biens, et rsolut de les


expulser tous du royaume et des colonies. On les embarqtra sur des navires qui allrent les dposer Civitaque les Jstrites fussent complices du crime

Vecchia, dans les tats du pape.


Toutes les coles du Portugal taient tenues par des
Jsuites

; aprs I'expulsion, Pombal voulut les rorga-

niser avec des professeurs laques. Il nomma des professeurs de latin, de grec, de rhtorique, de logique,
pays. par I'tat pour enseigner gratuitement, et leur
donna les privilges de la noblesse. A I'Universit de
Coimbre, il cra deux facults nouvelles, sciences naturelles et mathmatiques, des muses de mdecine et de
chimie et trn observatoire. Il tenait surtout relever I'eniieignement des sciences et du portugais. ( La culture de
la langue maternelle, disait-il, est un des moyens les
plus puissants pour formerl'esprit des peuples civiliss. ,
Il ssaya de rformer la discipline de I'Universit de
Coi'mbrel en {766, il trouva 6,000 tudiants inscrits sur
les registres, mais en rayant les noms fictifs' on rduisit

le nombre 700.
En 1772, il nommait 887 professeurs ou instituteurs
(479 pour la lecture e[ l'criture, 236 pour Ie latin.
88 pour le grec). Il voulait instruire les Portugais, pour
les mettre au niveau des autres peuples de I'Europe.
Ces rformes ne durrent pas. Aprs la mort du roi
Pombal fut disgraci, et le gouvernement reprit ses habitudes.
Les mi,ni,stras ile Charles III en Espagne.'- L'Bspa.gne tait dans une situation analogue au Portugal,
dpourvue de commerce e[ d'industrie, et livre la domination de, I'Inquisition et des Jsuites.

Charles

III, qui quitta le royaume de Naples en t759

?8 tE MOUVEMBNT DE RFONNIE

AU XVIIIU

SICLE.

pour devenir roi d'Bsp&gne, essaya de relever et d'affranchir son nouveau royeume. Il fut aid d'abord par
les minislres qu'il avait amens d'Il,alie, Squilace et Grimalcli, puis par des Bspagnols, Aranda, Campomans et

Florida Blanca.

Pour crer une industrie en llspagne on employa le


procd protectionniste; on mit des droits de douane
sur Ies marchandises trangres irnportes, et on prohiba
I'entre de certains articles.
Pour relever le commerce on employa, au contraire,

le

procd du libre-change.

On accorda la

libert

absolue du commerce des grains (l768), et on finit (lZ78)

par permettre tous les llspagnols de faire le commerce avec Ies colonies, qui avait, t jusrlue-l le monopole cles marchands de Sville, puis de Cadix. Les rsrrltats furent excellents; en 1788, le cornmerce avec les
colonies avait augmenl, de huit r neuf fois.
Les ides nouvelles d'conomie politique se rpandaient en Espagne par les Socif s conontiques ; la pre mire avait t fondc par des Basques; cinquantequatre villes demandrent I'autorisation d'en fonder de
semblables; la socit de Madrict cra des coles patriotiques gratuites, pour enseigner aux filles le tissage et le
filage.

Les ministres n'osrent pas supprirner I'Inquisition;


Aranda avait obtenu un dcret qui lui dfendait de juger
les causes civiles ({770). Mais les encyclopdistes franais, pour lui tre agrables, eurent I'ide malencon_
treuse de faire son loge dans un article, e[ d'annoncer
qu'il allait dtruire I'lnquisition. Aranda fut constern,
il eut peur de paraltre I'instrument des ennemis de la religion e[ I'Inquisition fut conserve. En I Z7g, un des
agents du gouvernement, Olavida, pour ayoir lu des
livres dfendus, et avoir adopt le sysr.me de Qopernic,

ESSAIS DE RT]FORI\IE EN

FITANCE.

19

tait condamn la conliscation et huit ans d'emprisonnement clans un collvent. Mais les condamnations

mort devinrent trs rares; en 29 ns,

il n'y eut que

quatre personnes brtles.


Pour remplacer les Jsuites, le gouvernement essaya

d'organiser un enseignement. Mais I'Universit de Salamanque refusa de rformer le sien et envoya son plan
d'tudes fond sur la philosoplrie d'Aristote, en disant
que les systmes de Newton et de Descartes s'accordaient mal avec la vrit rvle. Il fallut travailler en
dehors des Universits ; on cra quelques jardins botaniques et un cabinet d'histoire naturelle. En Espagne,
comme en Portugal, se formrent alors quelques savants et, quelques rudits. Le mouvement dura jusqu'aux
guerres contre Napolon
Essais de rforme en h-rance.
- Pendant tout le rgno
de Louis XV(jusqu' en L77 4), le gouvernement n'avait fai[

en France que de petites rformes (l). Louis XVI, arriv trs jeune au trne, voulut tre le bienfaiteur de
srtn peuple; on lui recommanda deux hommes connus
par leur honntet et leur amour du bien public, un ma-

gistrat, Malesherbe, un conomiste, Turgot; Louis XVI


les prit pour ministres. La direction gnrale dLr gouvernement, resta un vieux courtisan, Maurepas; mais le
roi annonqa I'intention de faire des rfurmes e[ il demanda conseil Turgot, {ui rdigea ses projets dans
une lettre au roi (24 aorlt L77 4).
Turgot Lait conh'lew gnral, charg d'administrer
(1) La rorganisation

de la magistrature par le

l}Iaupeou (1??0), qui dtruisit les parlements

chancelier

et les remplaa par


de nouveaux tribnnaux, tait beaucoup plntt une mesure de
combat qu'une rforme. Louis LVI son avnement rtablit les

parlements tels qu'ils taient ovant l??0.

80

LE

MOUVEI}IENT DE RFORI}IE U

XVIII"

SICI,E.

les finances. Il rsumait ainsi son plan : <, pas de banqueroute, pas d'emprunt, pas d'elvation d'impts >. Il
comptait, en conomisant chaque anne une vingtaine
de millions, supprimer le dtcit et peu peu rembourser
la dette. Il parvint en effet, en deux ans, rembourser

plrrs de 40 millions, et abaisser le dficit de ZZ

l5 millions.
Il voulait fairg

conomique

une rforme gnrale de I'organisation

Lo Supprimer les rglements qui empchaient de


vendre et d'acheter des bls, laisser aux marchancls de
grains la libert complte;

20 Supprimer les corps de mtier privilgis et


donner tous les habitants la libert d'exercer toute
industrie;
30 Supprimer les privilges en matire d'impt et

lever I'impt galement sur tous les propritaireis. < Les


dpenses d. gouvernement, disait-il, ayant pour objet
I'i'trt de tous, tous doivent y conl,rib,er; t plu* on
f ouit des avantages de la socit, plus on doit se tenir
honor d'en partager les charges; r,
4" Etablir des assembles de propritaires dans les
communes et dans les provinces, pour aicler les frrnctionnaires du roi administrer. < yotre nation, dit-il
a*

roi, n'a point de constitution; c,es[ une socit com-

pose de diffrents ordres mal unis, et d'un peuple


dont

Ies membres n'on[ entre eux que trs peu e nen, sociaux, oir par consquent chacun n'r.f occup que de
son intrt particulier exclusif, de sorte que votre
Majest est oblige de tout dcider par elle-mme
ou
par ses mandataires... pour faire clisparatre cet esprit
de dsunion, il faudrait un plan qui iiat I'nne I'autre
toutes Ies parties du royaulo. ))
Turgot se trouvait dans une position trs difficite. ses

ESSAIS DE NFONIIE

EN

FRNCE.

8I

projets dplaisaient aux gens de cour et la reine quine voulaient pas laisser faire d'conomies sur les daux nobles et attx parlements qui
penses cle Ia cour'
matres des
d'imptr
de
l'galit
pas
ne voulaient
- &llx
I'industrie.
de
liberL
de
la
pas
ne
qui
voulaient
mtiers
Il n'avait pour lui que quelques crivains sans grande
influence.
Il ne pouvait songer faire atlopter au roi toutes ses
rformes d'un seul coup; il les lui prsenta une b une'
Louis XVI comnlenqa par les epprouver : ( Je vous

donne ma parole d'honneur d'avance d'entrer dans


toutes vos Vues et de vous soutenir tOujours dans tous
les partis coirrgeux que vous aurez prendre >. Trtrgot
put faire ainsi quelques rformes :
1," Il tablit la libert du commerce des grains (1774)
et la maintint malgr une meute;
2" Il abolit les matrises et les jurandes, c'est--dire

I'organisation des corps de mtier privilgis, et tablit

la libert complte du travail


3o

ll

(1776) ;
posa le principe de l'galit de tous devant I'im-

pt; ce fut sur une question secondaire, iI disait luirnme < qu'il serait absurde de vouloir faire pa5'er la
taille la noblesse et au clerg, p&rce que les prjugs
ont attach une ide d'avilissement cette inrposil.ion a'

Il

avait choisi un trs petit impt": la corue royale

(ce

que nous appelons les iournes de prestation), pesail seu-

lement sur les gens du peuple, tous les privilgis en


taient exempts; Turgot la supprima e[ mit la place
un impt en ergent, qui devait tre pay par tous les
propritaires (1776).
Turgo[ prsenta ensuite Louis XYI un plan pour
rformer I'administration, en crant des assembles provinciales. Mais Louis XYt tait fatigu de l'opposition
souleve par les rformes; le parlement avait refus
Crvtusrrron

coN'rEMPonrNE.

82

LE MOUVEI\IBIiT IJE RIFONME AU XVIII.

SICLD.

d'enregistrer les dits de 1,776; la cour, la reine, torrI le


monde se plaignait de Turgol; on lui disait que c'tait un
thoricien, qu'iI allait bouleverser le royaume. Il le
renv(fya, (t776). Les successeurs de Turgot rtablirent
ce qu'i[ avait srrpprim.

Son projet d'assenrbles provinciales fut, repris par


Necker, trs timidetttent (1778-79). Dans le Berri et Ia
Ilaute-Guienne on cra une assemble forme de dputs de la noblesse, du clerg et des propritaires de
campagne; le Souvernement nommait une partie des
dputs, et I'assemble n'avait d'autre fonction que rle
s'occ.uper de la rpartition et, de la leve de I'impt, cles
ruutes, du cttmmcrce et de I'agriculture; elle devait
aider I'intendant administrer. < On a pris toutes les
prcautions ncessaires, disait Necker, pour que ces
administ,rations sentent continuellement qu'elles t-rnI
besoin de se montrer dignes de la conliance de S. M.,
et, qu'elles n'ont de force qu' ce prix... Ce sont de
simples adrninistraleurs honors de la confiance du roi,
des comrnissaires autoriss par le souverain seconder
en commun ses vues bienfaisantes. >
Ce fut seulement en 1787 que le gouvernement se tlcida organiser des assembles provinciales clans toutes
les provinces (except celles qui avaient di des tats).
Mais il tait trop tard, Ie mcontentement tait trop
grand; ces assembles entrrent en lutte avec les intendants et aidrent dsorganiser I'administration.
Maleslrerbes voulait faire une rforme dans la police
et la justice; il parvint amliorer un peu les prisons,
eL faire abolir lo torture comme moyen d'instruire les
procs criminels. [Iais il ne put supprimer les ]ettres de
cachet. Il eut contre lui les mmes adversaires que Turgot, et fut renvoy en mrne temps.
L'uvre de'rl'onnei coffiInnce dans les premires

LA RV0LUTI0N

FRANAISE.

83

annes de Louis XVI, avai[ avort, par la rsistance des


privitgis. Le s;rstme ne fit que se consolider. En 1781,
le ministre de la guerre dcida que les notrles seuls
pourraient devenir ofliciers. Les bnfices du clerg,
vchs, abbi.yes, prieurs, furent rservs aux nobles.
Dans les campagnes les seigneurs lirent faire des recherches par les hommes de loi, pour rtablir toutes les
ledevances que leurs paysens avaient cess de payer.
Pendant ce temps le dficit augmentait toujours.
Ce rgime aboutit la Rvolution.

Chapitre IV
LA RVOLUflON
LA MoNARcEIE ET

FRANAISE

soctt ^l' r,n FII{ DU xvlll stcrn

La socit et le gouvernement
J.iancien rgime.
lin
encore,

la
du xvtttu sicle, organiss suitaient
vant de vieilles coul.umes qr-ri s'taient formes peu b
peu depuis le moyen ge. Quand les Francais, au

xvllro sicle, se mirent rflchir sur les ques[ions poli-

tiques, la plupar des insti[utions au milieu desquelles


ils vivaien[ leur apparurent comme des au.s contraires
la raison et I'humonit. Ces institutions, que la Rvo'
lul.ion a dt,ruites, sont connues sous le nom gnr'al
rf'ancien rgime,
On faisait ce rgime trois sortes de critiques

: on re-

lo monarchie d'exercer un pouvoir obsolu


sans frein ni contrle ; la socit, cl'tre fonde sur

prochait

les privilges; au gouvernement, de suivrc une routine


confuse et irrgulire.

8&

rA noLUTroN FRANrSE.
La monarchie et le pou,aoir absolu.
- Le gouvernement avait t organis peu peu par les rois de
faon concentrer toute I'autorit entre leurs mains. Le

roi de France runissait en sa personne tous les pouu6ip-c ; il avait seul le pouuoir etcutif, le droit de
nommer tous les fonctionnaires, mme les membres du
clerg, de dcider la guerue et la paix, les alliances, de
lever les troupes et, les milices, de diriger toute I'administration,
Il avait le poutsoir lgislatifr' un dit du roi suffisait
pour changer les rgles du gouvernernent ou de la 3us-

tice, car un dit avait force de loi ; il n'y avait en


France d'autres lois que les anciennes coutumes et les
dits des rois.

Il avait

en principe le pouvoir judiciaire ; toute justice

tait renclue en son nom; les juges [aient censs son


service ; il avait le droit de leur retirer leur charge (l), ou
de rclamer un procs pour le faire juger par des commissions spciales.
It avait le pouvoir fnancier. It fixait lui-mme les clpenses et les impts payer, et levait I'impt par les
procds qu'il voulait.
Pour exercer tous ces pouvoirs, le roi avait besoin de
fonctionnaires. Au cen[re taienI les ministres qui formaient le conseil du roi (ils avaient conserv les anciens
titres, chancelier pour la justice, contrleut' gnral potr
les finances, secrtaires d'Etat pour les autres services);
chaque province avait son inte,ndant el ses subdlgus.
Mais tous ces agents n'av&ient aucun droit, par eux-

(l) Comme les fonctions rle juges taient devenues des charges
vnales (aux xvr et xvn sicles), le roi ne pouvait les retirer qu'en
reurboursant la somme paye par I'acheteur; les rois, toujours
court tl'argent n'usaient jarnais de ce droit ; les juges taient
ainsi inamovibles en fait, urais nou pas en droit.

MONARCHIE

mmes; le

A LA FIN DU XVIII" SICI,E.

85

roi les nommait et les rvoquait volont.

Le roi et ses agents

exerqaien

le pouaoir absolu. On

disait que ce pouvoir ne clevait, pas tre arbitraire, que le


roi deuait gouverner suivant certaines coutumes q,,'on
appelait les /o fonrlqrnsrtales du ,oya,ume. Mais ces lois
fondamentales n'taicnt pas crites, et personne n'efit pu
dire au juste en quoi elles consistaient.
Le Parlement, en 1787, avail. dclar que le roi ne devrait, pas tablir de nouvel impt sans le demander aux
Etats gnraux. (c'tait une thorie toute nouvelle,

Louis XIV et Louis XV avaient cr plusieurs impts et

cependant les tats n'avaient pas eL runis depuis


165 ans.) Dans la sriance du lg novembre, le chancelier vint avec le roi exposer, au nom du roi, <r les principes de la monarchie )) : < Ces principes, universelle-

ment admis par la nation, al,testent qu'au roi seul


appartient la puissance souvcraine dans son royaume,

qu'il n'est comptable qu' Dieu de I'exercice du pouvoir


suprme; enfin que le pouuoir legislatif rside dans la
personne du souverain sans dpendance et sans partage...
Il rsulte de ces anciennes maximes nationales que le
roi n'a tiesoin d'aucun pouvoir extraordinaire pour I'atIministration de son royaume, qu'un roi de France ne
porrrrait, trouver dans les reprsentants des trois ordres
de I'Etat qu'un conseil plus tendu... et qu'il serait tou-

jours I'arbitre suprme de leurs reprsentations ou de


leurs dolances >. Le Parlement fit des remontrances respectueuses. Le roi lui ordonna d'enregistrer l'dit d'emprunt. Le duc d'Orlans demanda qu'on inscrivit sur le
registre que l'dit tait enregistr < du trs exprs commandement cle Sa Majest >; il dclarait que la mesure
tait illgale. Louis XVI dit mi-voix : < Cela m'est gal. u
il ajouta : < Si, c'est lgal perce que je le veux >.
Il n'y avait en effet d'autre rgle du gouvernement

Puis

86

I, RVOLUTION

FRANISB.

la volont du roi. comrne il ne pouvait exercer en


tgut son potrvoir, les ministres et les inlendants
p..r,rnn,
-go,,ur.nuient
en ralit le royaume et le gouvernaient
que

espotiquement, car ils n'taient soumis aucune rgle


{ixe et ne partageaient le pouvoir avec personne'
Des anciennes autOrits il restait encore deux dbris:
les parlements et dans quelques provinces lestatsprovinciaux. Mais les Parlements n'avaient d'autre pouvoir que .de rendre la justice entre les particuliers (les
procs oir Ie gottvernement tait engag taient.jugs
par des tribunaux spciaux ou par le conseil d'Etat) ;
il. n* pouvaient donc servir de frein aux abus du pouvoir du gouvernement. Les tats provinciaux ne sbsistaient que dans quelques provinces (Bretagne, Bourgogne, Provence, Languedoc, petits pays des Pyrnes),
t if. hient rduits une session de quelq'es j.urs ou
ils n'avaient d'autre rle que de voter I'impt foncier et
de le rpartir sur la Province'
Les fonctionnaires du roi dciclaient donc en matres
de toutes les affaires. Les communes ne pouvaient faire
aucun acte, pas mme rparer un pont ou une glise,
sans I'autorisation du gouvernement. Au-tlessus de Ia
commune, dans la plupart des provinces, il n'existait
aucun corps, pas mme un corps consultatif ; les habitants n'ovaient pas mme le moyen de prsenter des
demandes ou des rclamations u gouvernement'
Les fonctionnairesexerqaient ainsi totrt Ie pouvoir, non
seulement sans &ucun partage, mais sans aucuno sur-

veillance. Personne n'avait le droit de contrler leurs

actes, personne mme n'avait le moyen cle les connatre.


Aucune assemble n'tait appele pour examiner I'admi-

nistration d'une province ou le gouvernemenI gnral du


royeume (rien qui ressemblt nos conseils gnrattx u
e notre chambre des dputs). ucun journal n'avait le

LA MONARCHIE A L FIN DU XVIII"

SICLE.

87

droit de discuter les dcisions des fonctionnoires, Ia censure I'interdisait; le plus souvent on ne pouvait, mme
pas les connalre , car elles taient prises en secret. Les
ministres et leurs employs gouvernaient secrtement
sens que le public ffrL mme inform de leurs actes.
< C'est du fond des bureaux que la France est gouverne >,
disait Necker. On ne savait mrne pas le chiffre des dpenses et des recettes; ce fut une hardiesse de la part de
Necker de faire rdiger un compte rendu rles dpenses,

qui du reste n'tait pas exact. Ainsi pas de pouvoir


indpendant, pas de publicit pour arrter ou du moins
pour signaler les abus de pouvoir; rien, pas mme la
crainte de I'opinion publique, pour empcher des fonctionnaires, tout-puissants et irresponsables, d'employer
leur autorit satisfaire leurs fantaisies, favoriser leurs
amis ou perscuter leurs ennemis personnels.
Le roi traitait les recettes dc l'tat comme son revenu
personnel: quand il prenait de I'argent dans les caisses,
c'tait son bien qu'il dpensait. Outre les sommes ncessaires pour entretenir sa maison, il distribuait pour 110 mil..
lions de cadcaux per &n sous forme de pensions des gens
de la cour (la seule famille de Polignac en recevai[ pour.
700,000 livres). Il avait sa discrtion tous les fonds du
trsor: il lui suffisait de signer un acquit de contptant,le
porteur de I'acquit n'avait qu' toucher la caisse. Cet
usage rendait, impossible d'tablir un budget rgulier.
On ne rglait pas les dpenses de faqon faire quilibre avec les recettes ; presque totliours les recettes restaient en dessous des dpenses, on comblait le dIicit par
des emprunts.
L'irnpt, tait de mme livr I'arbitraire du gouver-.
nement. Chaque anne le Conseil rlcidait, quelle somme
devait, payer chaque province ; seuls \es Ttays d' Etats pot-

vaient discuter

le chiffre de leur contribulion.

Seuls

88
a,ussi

L RVOLUTI0N

FRANAISE.

ils avaient une organisation pour rpartir I'impt

entre les habitants en proportion de leur richesse. Dans


tout le reste de la France toutes les oprations taient
diriges par des fonctionnaires : I'intendant de la pro-

vince et les Ius rparbissaient, la taille entre les paroisses; souvent on leur reprochait de dcharger les pa-

roisses dans lesquelles leurs amis avaient. des domaines.


de la paroisse la taille tait r'parl.ie
non d'apr's la propriet de chacun, ni suivant des rgles
fixes, mais u d'aprs les facults > de clracun (c'tait la

Ilntle les habitants

vieille coutume). Les collecteurs taient matres d'apprcier ces facults, de dcider ce que chaque habitant tait
en l,a[ de payer; ils augmentaient ou diminuaient

leur guise la.part de chacun. Les paysans taient


obligs de paraitre pauvres, pour viter qu'on augmentt leur contribubion; ils vivaient dans des maisons
misrables et cachaient, Ieurs provisions.
Les aides (impts srrr les boissons) et la gabelle (impb srrr le sel), que l'tat affermait des compagnies,
taientleves par des agents des compagnies investis du
mrne pouvoir que les fonctionnaires. Ils entraient dans
les maisons pour chercher s'il n'y avait, pas de sel

achet en contrebande. Les contrebandiers (faux sauniers) taient condamns au fouet ou aux galres; tous
les ons on en arrtai[ de deux trois mille. L'administration, dans certaines provinces, avait fini par fixer la
quantit rle sel que chaque Uamille devait acheter, c'tait
le se/ de deaoir. Ce sel devait tre consomm pour la
cuisine, il tait, dfendu de I'employer saler un porc.
Aussi la gabelle tait-elle devenue otlieuse toutes les
populations.
Les Fra.nqais payaient au xvlrl sicle cinq fois moins
d'impts qu'aujourd'hui et ils portaient ces impts plus
difficile ment ; parce que I'impt tait rparti sans tenir

LA FIN NU XVIII" SIECIE. I99


compte de la richesse des contribuables et peru d'une
facon arbitraire et vexatoire.
Il en tait de mme pour la milice. Depuis qu'elle
avait t tablie sous Louis XlY, elle tait reste la discrtion des intendants qui exemptaient' du tirage arr
LA

MONRCTIIE

sort tous les fits des riches peysens.


La police, cre sous Louis XIY, tait de totrs les instruments du pouvoir le plus redoutable pour les sujets.
[ine commission d.e censu,re examinait tous les crits
avant qu'ils fussent publis, il dependait du caprice cl'trn
censeur pour empcher de paraitre un livre. Les imprimeurs qui se risquaient publier sans I'autorisation de la
censure, s'exposaient la prison e[ mme aux galres. Les
livres publis sans autorisation taient poursuivis devant.
les tribunaux et condamns tre dtruits, souvent
tre brtls per la main du bourreau. C'est ce qui arriva
atrx Lettres phi.losophiques de Yoltaire, la Lettre sur
les aueugles de DideroL, "1'Emile de Rousseau. Souvent
I'ruteur ta.it arrt et envoy la Bastille sans jugement; Yoltaire y fut enferm deux fois; il prit le parti,
pour travailler en sriret, d'aller vivre hors de France
(en Lorraine, en Prusse, Ferney). Frret avait t mis
la Bastille pour des dissertations hist,oriques sur les
rois francs, oir il dmontrait la fausset de certaines traditions sur les origines de la monarchie.
II n'y avait aucune libert de la presse. La censure
rendait tnme impossible de publier des journaux quoticliens, un article ne pouvait paratre qu'aprs avoir t
examini'; les journaux tolrs par la censure ne contenaient d'autres renseignements sur la politique que
les comnunications oflcielles du gouvernement.
Il n'y avait pas davantage de litrert de conscience. I.,a
religion catholique tait obligatoire; Louis XVI prononqait
encore son sacre Ie serrnent a de s'appliquer sincre-

90

I, RVOLUTION FRANAISE.

menl et de tout son pouvoir exterminer de toutes les


terres de sa domination les hrtiques condamns par
l'rylise. D Ni les protestants ni les J,ifs ne pouvaient
exereer de fonction publique. Depuis {695 ta religion
protestante tait interdite dans le ro.yeume; Ies protestants c'ntinuaient tenir des assembles secrtes au
dsert, c'est--dire dans les endroits carls; quand on

surprenait une de ces assembles, Ie pasteur tait condamn mrtrt,, les assistants uux galres.

Les catholiques eux-mmes n'taient pas libres; il'


tait dfendn aux aubergistes de servir de la viande le
vendredi et en carme, aux ouvriers de travailler le
dimanche ou les jours de fte.

La iibert personnelle des individus n'tait pas garantie.

La p.lice pouvait arrter qui eile voulait et le retenir


prisonnier tant qu'elle voulait, sans avoir de compte
rendre. Il suffisait d'un ordre d'arrestation au nom du
roi, contenu dans une lettre de cachet. L'individu, arrt
en ver[u d'une lettre de cachet, tait enlerm dans une

des prisons sur lesquelles la justice n'avait aucune surveillance (la plus clbre etait la Bastille de paris); it
y restait jusqn' ce que le gouverneur de la prison reqiit
I'orde cle fe relcheri quelquefois on I'y oubliait pendant des annes. Latude, pour avoir offens M.' de pom_
padour, fut, mis la Bastille et y resta BS ans. ces lettres

de cachet, taient la disposition des ministres et de leurs


commis, qui ne s'en servaient pas seulement contre lcs

adversaires du gouvernement mais contre leurs ennemis


personnels; ils en vinrent mrnc vendre des Iettres en
blanc o I'acheteur inscrivait Ie nom de I'homme qu'il
voulait,faire arrter. c'tait, aussi le procd donI se ser.
vaient les pres pour se dbarrasser des fils dsobissants. En 1770 Malesherbes clisait Louis xy: a Aucun
citoyen dans votre royaume n'est assur de ne pas voir

tA

socIIiT LA FIN

ilu xvttt' stcrr.

9t

sa lilrert sacrifie une vengeance; car pet'sonne n'est


assez grand pour tre I'abri de la haine d'un rninistre,
assez petit pour n'tre pas digne de celle d'un commis
de la ferme. >
Le gouvernement de I'ancienne monarchie, concentr
tout entier dans la personne du roi et dirig exclusivement par ses serviteurs, t,ablissait ainsi un rgime despotique et arbitraire; aucune autorit ne le limitait, eucune
surveillance ne I'obligeait se modrer, a.ucun droit

ni

n'tait garanti contre ses abus.

La socit et les prit:iiges. - La socit' au moyen


ge, tait forme de plusieurs c/asses ingates en droit.
Les rois, pour tablir leur pouvgir sur tous leurs sujels,
n'avaient pes eu besoin de dtruire I'ingalit; les gens
des classes suprieures avaient donc conserv des droits
particulie rs (pria i l g e s).
On distinguait officiellement la nation en tro't's ot'dt'es,
c'est--dire en trois classes, reprsentes sparment
dans les assembles d'[ats.
Le clerg, qui avait la prsance sur les autres ordres,
avait conserv des domaines immenses (environ un quart
des terres du royaume) et trne sorte d'impt sur les rcoltes, la d.me (qui valait environ {25 inillions par an).
Ses terres n'taient soumises aucun impt' iI ne payait

d'autre contribution gu'un don d'une dizaine de millions


voti tous les cinq ans par I'asseqple du clerg. Il avait
Ia surveilla.nce des coles primaires, des hpitaux, des
tablissements de bienfaisance. Il tenait les registres de

baptme,

de mariage' tl'enterrement, qui tenaienl la

place de nos actes de l'tat civil. Il avait encore ses tribunaux d'glise qui jugeaient, les ecclsiastiques accuss
de l'autes contre la discipline et qui dcidaient les procs
en matire de mariage.

gz

L RvoLUTIoN FRNrsE.

La noblesse avait eu atrl,refbis la proprit de presque


toutes les terres el, presque toute I'autoTit publique,
elle en ava.it gard les dbris.
Les paysans taient devenus peu peu propritaires
des terres qu ils cul[ivaient; ils possdaien[ environ le
tiers du sol. Mais ils restaient soumis envers I'ancien propritaire (le seigneur) aux charges tablies ds le muyen
.ge et c1u'on appelait au xvrrtc sicle droits f'[odaur. La
plupa.rt n'taient que de taibles redevances ({), mais
quelques-uns gnaicnt et irritaient les paysans, surtout
I'trbligation du rnoulin banal et,Ie droit de cltusse, qui les

obligeait laisser le gibier dvorer leurs rcoltes


les chasseurs les pitiner.

et

L'a.utorit avait pass aux fonctionnaires. Mais les nobles avaient encore I'avantage de pouvoir entrer plus
faeilement dans les fonctions. Tous les oflices de la cour
leur taient rservs, il fallait tre noble pour tre adrnis
dans la maison du roi. Dans I'arme ils pouvaient seuls
amiver aux grades suprieurs et mrne, depuis 1781,
seuls devenir officiers; seuls ils pouvaient tre dcors

de certains ordres (Saint-Bsprit, Saint-Louis, Mrite


rnilitaire). Ils taient rests exempts des anciens impt,s,
la taille et des logeinents des gens de guerre.
Outre ces privilges lgaux, les nobles taient gnralement traits avec plus d'gards dans le-" administrations, les tribunaux (2), les lieux publics (dans
de

l'glise du village Ie seigneur avait un banc d'honneur).


En pratique, presque tous les emplois considrables leur
(1)Le droit dejustice du seigneur nelui confrait aucun pouvoir
il devait prendre un juge pour I'exercer.
(2) On dit communment que sous I'ancien rgime le noble
tait dcapit et le non noble pendu. Ce n'est pas cornpltemcnt

rel, car

exact I la peine dpendait de la nature du crime : un volerrr de


grand chemin pouvait tre rou quoique gentiihomnre, eL il y en

eut des exemplee.

LA soclT

xvlu' slcln.
et dans la socit ils

Ll, F'IN

taient tlonns de prfrence,

DU

93

pou-

vaient se conduire comme les suprieurs naturcls de


tout ce qui n'tait pas gentilhomme.
Yoltaire avait
eu une querelle avec

- Un jour
Ie duc de Rohan.

dans

une maison oir il dnait, on I'envoie demander pour'


affaire pressante ; peine sorti il est saisi par les laquais du duc qui lui donnent, des coups de bton. Non
seulement Voltaire ne put obtenir justice du grand seigneur, mais, comme il voulait faire du bruit, le gouvernemen[ I'enferma la Bastille, d'oir on ne le ]aissa sortir
qu'avec le conseil d'aller l'tranger se faire oublier.

Derrire le clerg et la noblesse venait le tiers tat


(dsign seulement par son numro d'ordre, troisime).

Au sens large, le tiers tat c'tait toute la nation. Mais

lui aussi se divisait en catgories, et plusieurs

taient

des catgolies cle privilgis. Les rr-ris, en vendant les


lbnctions de justice et de finance, ava,ient cr une classe
de gens de robe, propritaires du droit de rendre Ia justice et de percevoir les impts &u nom du roi. De ces
lbnctionnaires hrditaires, les plus considrables ta.ient
entrs dans la noblesse (les conseillers au Parlement
devenaient nobles la troisime gnration). Mais tous
les autres, juges, ofciers de finance, greffier.s, notaires,

procureurs, restaient non-nobles

e[ n'en avaient pas

rnoins, outre le pouvoir ottach . leur office, le privilge


tl'tre exempts de la taille et du logement des gens de
guerre, tout, comme les gentilslrommes.
Mme parmi les travailleurs manuels soumis b la, taille,
il y avait des privilgis. Le droit d'exercer une indus-

lrie ou de tenir une boutique toit rest un privilge


cornme ilu moyen ge; les gens cl'un mme mtier, les
nrutresformalen[ un corps l'erm ou on ne pouveit tre
adrnis qu'aprs un apprentissage de plusieurS annes et
en payant une somme txe. Le nombrb des places tant

gI*

LA RVOLUION FRANAISE.

limit, le privilge d'exercer les industries finissait par se


restreindre aux fils des matres. Quiconque e."sayait de
fabriquer ou de vendre sans tre admis dans un corps
de mtier tait passible de la prison et de la confiscation,
La socit tait donc fonde str l'ingalite. Cette ingalit rvoltait surtoul les bourgeois; ils n'admettaient
plus qu'un homme ft, suprieur par le fait de la naissance, ils disaient qu'un bourgeois vaut bien un noble
et ils voulaient arriver aux emplois.

L'in,gularit et la routine.
Les ennemis de I'ancien rgime critiquaient aussi- I'organisation confuse
et barbare du gouvernement. La division en gouue?'nements, en diocses, en gnt'alits ({), s'tait forme la
longue sans plan d'ensemble, par des agrandissements
ou des ddoublements successifs; aussi tait-elle embrouille et irrgulire; les divisions taient trs ingales
et pleines d'enclaves; il y avait des gnralits grandes
comme qr,ratre ou cinq tle nos dpartements, d'autres
comme un seul; le diocse.cl'Agde avait une vingtaine de
paroisses, celui de Rouen plus de sept cents.
Les divisions ne se correspondaient pas d'un service- I'autre ;

diocse, bailliage, lection, gouvernement militaire,


chaque division avait t cre sans tenir comple des autres; elles se chevauchaient et s'enchevtraient de la
faqon la plus incommode.
Les diflrentes provinces avaient gard chacune sa
coutume et ses mesures de longueur, de poids, de capa-

cit; il n'y avait &ucune rgle, &ucun droit gnrat


commun; ce qui rendait difficiles les affaires r:t le com(l) Le nom de proutnce qu'on a l'habitude d'appliquer aux
divisions gographiq.ues de la !'rance sous I'ancien rgime n'tait
pas leur uom officiei.

L soclT

l,L FIN Du xvlll"

stcrn.

95

merce entre les provinces. Les rgions de la, frontire


taient, en outre spares du reste du royume par
tl'anciennes douanes qu'on avait maintenues aprs l'&nnexion.
Cette confusion et ees diversits rendaient I'administration plus pnible et lescommunications moins actives.
Les homm es clairs en taient choqus; ils rclamaient
un rgime de divisions uniforme et mthodique et tr'unit
de coutumes, de poids et de mesures.
Dans les diffrentes branches de I'administration, les
autorits continuaient oprer suivant de vieux procds
qui semblaient borbares ou injustes. Dans les finances,
les impts taient rpartis de faqon , peser plus lourdement sur les plus pauvres; la toille restait organise sur
les mmes principes qu'au xvu sicle et mrne les iurpts
crs sous Louis XIV, la capitation et le uingtinte, qtr;'
devaien[ porter aussi sur les privilgis, evaient fini par
tre rpartis ingalement; les privitgis obtenaient d'en
tre dohargs au dtriment des autres. L'impt tait

lev avec duret. Si le contribuable ne payait p&s' on


instaltait chez lui des garnisaires qui vivaienl ses d'
pens. Les collecteurs de la taille n'taient pas des fonctionnaires pa.ys, c'baient des habitants du village qu'on
forqait faire ce travail gratuitement,, encore taient-ils
responsables des sommes qu'ils ne por.rvaient. faire peyer.
Les impts indirects taienL afferms : une partie seulement du produit rentrait dans'les caisses de I'Etat; la
conrpagnie fermire gardait le reste, et abusait du pouvoir que l'tat lui avait cd pour extorc;uer &ux contribuables au del de ce qu'ils devaient; les procs entre
la Compagnie et, les particuliers taient jugs por des

tribunaux spciaux de finances qui avaient intrt

prononcer eu faveur de la Compagnie.


Dansl'arme., les recruteurs enrlaient, par surpl'isc dc

t.I6

LA

RVOLUTTON FTIANAISE.

soi-disant volontaires. La discipline tait cruelle, Ie soldat


tait encore soumis b la peine rlu bton.
La justice tai[ encore organlse comme au xvto sicle.
Les fonctions de juge taient vnales, celui qui achetait

ou recevait en hritage ttne charge devait ptsser un


examen avant d'tre install, mais on n'tait jamais
refus cet examen, du moins pour incapacit. Dans les
villages subsistaient les justices seigneuriales, qui avaient
encore &ssez de pouvr-rir pour vexer les.iusticiables sans

rendre &ucun service (l). Il y avait quelquefois jusqu'


quatre tribunaux superpclss, de faqon qu'on pfrt f'aire
appel de I'un I'autre. Les procs trainaient pendant
des annes; les procureurs, notaires, avocats, qui en
vivaienl, travaillaiertt les faire durer. Les juges euxmmes avaient intrt ces lenteurs, ils recevaient des

aideurs une somme (les pices) proportionne au temps


Il arrivait souvent que les
'frais d'un procs dpassaient la valeLrr de I'objet en
pf

que leur avait pris le procs.

litige. La justice criminelle tait rendue suivant I'an-

cienne procdure : I'accus gard en prison autant qu'il


plaisait aux juges, mis la torture, jug secrtement
s&ns pouvoir se faire dfendre par un avocat, condamn
par des juges de profession toujours disposs voir un
coupable dans tout accus. On cclnservait encore les strpplices barbares d'autrefois, l& marque au fer ctraud, le
pilori, le fouet, la Potence, la roue.
Tels taient les us{rges qu'on est convenu de runir
sous le nom d'ancien rgime (2). Au xvttt' sicle, ils
(l) Quelque chose de I'ancien rgime subsiste pncore en France:
!oRvolution a t faiteen partie par des hommes de loi qui ont
rocul devant une rforme complte du systrne jutliciaire; mais
e nombre des hommos tle loi a diminu, les procs sont devettus
plus courts et la justice est gratuite.
(2) Des uss.ges de I'aneien rgime quelques-uns seulement
remontent la priode fodale; la plupart ne s'taient l'ornrCs

ii

i
I

ORIGINES DE

t RVOLUTION.

97

n'taient plus regards que comme des abus, non seulement par ceux qui en souffraient, rnais per ceux rnmes
qui en prolitaient, les nobles, le clerg et les riches

bourgeois

Le, nvor,urron

Arig{nes de Ia Ruolution.
- Les adversaires de
I'ancien rgime avaient espr que Ie gouvernement
ferait lui-mme des rformes; le ministre de Turgot'
leur montra que les privilgis ne se laisseraient pas
enlever leurs privilges sans rsistance, et ils commencrent dire qu'il fallait une ruoluti,on pour supprimer
les abus eI rgnter Le royeume.
On ne voyait pas d'abc-rrd par quel moyen se ferait
cette rvolution. Toutes sortes de gens taient intresss

I'empc.her : le roi et ses foncl,ionnaires pour maintenir le pouvoir absolu, les privilgis pour conserver
l'ingalit en leur faveur. Or le gouvernement et les
privilgis runissaient tous les pouvoirs, mme celui
d'empcher les mdcontents de parler. Un Anglais, Arthur Young, parcourant la France en {787, remarquait,'
qu'on y parlait beaucoup moins des affaires du pays
que de celles de la Hollande. f)eux ans plus tard la Rvt-rlution tait faite. Le mouvement a donc t trs rapide.
C'est que le gorvernement et les privilgis, &u lieu de
se soutenir pour contenir les mcontents, se sont com-

battus et affaiblis mutuellement.


L'occasion de Ia lutte fut une question de lnances.
Depuis un demi-sicle le gouvernement dpensait au
que depuis le xvre sicle, sous le rgime de la monarchie absolue.
Mais les hommes clairs du xvrno sicle dtestaient le nroyen ge
et ils avaient pris I'habitude de lui attribuer tout ce qui ls
choquait; aussi regardaient-ils tous les abus, quels qu'ils fussent,
comme < l'@nvre de la fodalit ,).

Ctvrursrrtoir

coNTEupoRAINE.

e8

L RVOLUTION

FRNAISE.

del de ses ressources, le dficit tait devenu une habitude. L'arrir s'accumulait donc toujours; la guerre
d'Arnrique, qui cota prs cl'un demi-milliard, acheva
de rompre l'quilibre du butlget. On s'en tira d'abord
par des emprunts. En cinq ans Necker emprunta
450 millions (sans compter 40 millions d'anticipations et
45 d'alinations); son successeur, Calonne, en emprunta

650. [,es intrts de ces ernprunts firent, lnonter lc d-.


80 millions en 1783, et en {787 l{9 au moins.
Ce rgiure potrvait se maintcnir sous Ia direction d'un
banquier comme Necker, qui connaissait lcs moyens
d'obtenir de I'argent : il avait su inspirer la confiance
aux capitalistes en puhliant les comptes de {78{, qui
semblaient incliquer un excclent des recettes sur les dpenses (4.). l\fais un moment vint otr les gens qui avaient
de I'argent refusrent de le prler, de peur d'une banqueroute. Pour se procurer les ressources ncessaires il
fallait revenir au systme de 'I'Lrrgot : diminuer les dIlenses en supprirnant les pensions ct les emplois inu-

'ficit

tiles, augmenter les recettes en tabli.*sant un impt qui


pest sur les riches comme sur Ies pauvres. O'est, ce que

proposa Calonne. Il lui fallait une assernl'le pour


exposer la ncessil. do sa rforme, il fit runir une

assemble

Il

de

notal-rles choisis

par le gouvernement.

comptait qu'elle approuverait son lrrojel,; le public le


croyait aussi, on se moquait des notalt /es r' on venclait
dcs < notables quatre sous Ia pice ,r, (c'taient des pantins articuls qui faisaient oui de la ttc). Mais dans ce[te
affairc le gouvernement et les privilgis avaient, des intrts opposs.
- Le gouvernemenb avait besoin de supprirner les privilges financiers pour augment,er le pro(1) Cet excdent tait ctif; le Compte tait un procd pour
l.assurer le public, ce que nous appellerions une rclante. Mirobeau
le urontra dj cette poque.

ORIGINES DE

NEVOLUTION.

99

cluit de ses irnpts; les privilgis tenaient ne pas peyer


I'impt, qui leur semblait la fois incommode et dshonorant.
- Le gouvernement tenait conserver son pouvoir absolu et sans contrle, il ne consultait les privilgis
que pour leur fairc approuver ses mesures; les privilgis cherchaient profiter des embarras du gouvernement pour contrler ses actes, discuter sa prrlitique et
lui imposer leur collaboration.
-Le gouvernement voulait
tablir l'galit (au moins en matire d'irnpt) et maintenir le pouvoir absolu; les privilgis voulaient, tablir

la libert politique et maintenir t'ingalite. Ainsi les


cleux pouvoirs intresss sauver I'ancien rgirne, au
lieu de s'unir pour le ctt'endre, luttaienb I'un contre
I'autre, chacun pour en dtruire une partie.
Le gr-ruvernemcnt se heurta successivement
rsistances

trois

lo Les notables, runis par Calonne, refusrent cl'approuver son projet. Calonne renvoy fut remplac par
Lomnie de Brienne, qr-ri voulut tablir un nouvel impt
et f'aire de nouveaux ernprunts. .[fais, pour clonner confiance aux prteurs, il thllai[ faire enregislrer l'dit
d'emprunt par le Parlement de Paris.
20 [,e Parlemenl de Paris refusa d'enregistrer, moins
qu'on ne lui prouvt la ncessit de I'impb et de I'emprunt, ; (il outrepassait ses pouvoirs, n'ayant jamais eu
quc le droit de faire des remontrances au roi, non de cliscuter ses dits). Puis, se sentant soutenu par le peuple
de Paris, il dclara ( que la nation reprsente par les
tats gnraux est seule en droit d'octroyer au roi des
subsides > et supplia le roi < d'assembler les tats
gnraux de son royeume. > (Cette [horie, emprunte
I'Angleterre, n'tait plus applique en France depuis
deux sicles.) Le gouvernement hsita sur la conduite
tenir. Il chercha apaiser les mcontents en promettant

luO

RvoLUTl0N FRANAISE.

les tats gnraux et en faisant quelques rformes (iI


rendit l'tat civil aux protestants et cra des assembtes

provinciales pour aider

Il

et surveiller les intendants).

essaya aussi de faire cder le Parlement en I'cxilant

Troyes, puis en tenant un lit, de jtrstice, enfin en lui


enlevant son droit d'enregislrer les dits.
3o Les tats provinciaux et les assembles provinciales prirent parti pour les Parlements et protestrent
contre le despotisme des ministres.

Il y eut mme des

meutes en Bretagne, en Provence, en Dauphin.


C'taien[ les nobles qui menaient ia rdsistance pour
rnaintenir leurs privilges. (8. Dauptrin cependant les
nobles s'unirent, aux bourgeois e[ reprirent I'ancienne
forme des tats abolis au xvtro sicle. Les tats de Vizille
rdclamrent la libert politigue non seulement pour le

pour toute la France; aussi ont-ils pu


tre considrs comme le premier mouvement de la

DaLrphin, mais

Rvolution.)
Ces rsistances branlrent toul I'ancien rgime. Dans
toutes Ies rdunions on discutait les institutions. La
censure sur les livres cessa peu prs de fonctionner;
il parut, en {787 et {788, des milliers de brochttres qui

critiquaient le pouvoir absolu et les privilges. Il se


forma une opinion publique de plus en plus puissante.

Young, revenant en France en 1788, trouve tout le pays


agit et entencl dire partout qu'on est la veille d'une
ruolution L'ide et le mot sont antrieurs mme t789.
Le gouvernement ne peut plus trouver d'argent,
rnme pour les besoins les plus pressants; il ne reste pas
un demi-million en caisse. Il avait promis lcs tats gnraux pour 1,792, il les convoque pour le 5 mai 1789 et
en attendant suspend le paiernent, de la dette.

Les Etats gnrau.

- Pour se procurer

de l',rr-

LES TATS

GNRAUX.

IOI

gent le gouvernement se rsignait demander la collaboration de la nation et runir ses reprsentants. Mais
il restait rgler deux qrrestions capitales :

Lo Les reprsentants qu'on allait convoquer reprsenteraient-ils les c/asses de la socit ou la natton dans
son ensemble? Les tats seraient-ils composs comme
autrefois des reprsentants des trois ordres (clerg,1
noblesse, bourgeoisie), chaque ordre dlibrant et votant
part? En ce cas les deux tat* privilgis (clerg et
noblesse) a,uraient la majorit contre le tiers tat. -- Ou
bien adopterait-on un rgime nouveau pour donner au
tiers tat une force proportionne son importance? Les
partisans du tiers tat faisaient remarquer qu' lui seul
il formait les 99 p. {00 de la nation, qu'il tait juste de
Iui donner au moins autant de pouvoir qu'aux deux
antres orclres. Dans ce systme le tiers tat devait avoir
autant de dputs que les deux autres ordres ensemble
(c'estce qu'on appelait doublement du tiers),et tousles dputs des trois ordres devaient voter ensemble de faqon
que les voix du tiers fis-*ent quitibre a.ux voix des privilgis (c'tait le uote par la tte);
20 Sur quels srrjets les tats gnraux devaient-ils
dlibrer? Strr les questions de finances seulement? Ou

sur toute I'administration? Devaienl,-ils se borner


rformer I'impt? ou auraient-ils le droit de faire une
rftrrme gnrale de toutcs les institutions?
Les deux questions taient lies. Les ordres privilgis
consentaient accepter la rforme de I'impt, mais ils
voulaient garder leurs autres privilges; si on votait
par ordre, ils auraient la majorit et limiteraient la rforme aux affaires de finances. Le tiers tat voulait une
rtbrme gnrale; si on votait, par tte, c'tait luiqui di-

rigerait et

il

ferail une rvolution.

La lutte s'engagea alors entre les privilgis et le tiers

102

L nEV0LUTI0N

FRNISE.

tat ({788). Lcs parlements et les notables

qui venaient

de combattre contre le pouvoir absolu

comhattirent

pour le maintien de I'ingalit; ils demandrent que les


Etats fussent convoqus suivant I'ancienne forme (vote

por ordre). Attssitt ils devinrent impopulaires.


Le gouverhement devait dcider dans qtrelle forme
dlibreraient les tats. Il pouvait son gr limiter la
rforme en soutenant les deux premiers ordres ou faire
la rvolution en soutenant le tiers. Il devenait I'arbitre
entre le.s privilgis e[ le reste de la nation. Mais il fallait
se prononcer pour I'un ou I'autre des partis. Il n'osapas
se dcider. Quand it fallut rgler la reprsentation du
tiers, Necker essaya de rester neutre entre les deux
partis; il aecorda le doublement d'u tiers sans dcicler la
question du vote par tte. Il ne dcida pas non plus
exactement quels seraient les droits de I'assemble.
L'lection des reprsentants aux tats fut faite sparrnent pour chacun des trois ordres et dans chaque bailliage. Les nobles et les curs lisaient directement leurs
dputs (1.) ; pour le tiers ta.t l'lection se lit deux
degrs, les hnbitants de chaque paroisse se runissaienb
pour lire des dlgus qui allaient au chef-lieu du bail-

liage lire les dputs du bailliage. Chacune de ces


runions dut, suit'ant I'ancien usage, rdiger un cahier
qui contenait les plaintes et les demandes de rforme.
Les dema{rdes se ressemblaient beauc()up en ce qtri con-

cernait le gouvernement gnral du royaume (d'autant


plus que les assembles de bailliage avaient rectt des
moclles de cahiers dont elles avaient transcrit une
partie). Les trois ordres s'ccordaient considrer les
Etats gnraux comme une assemble charge de reprsenter la nation; tous demanctaient la rforme des
(l) Les vques et ccrtains seignettrs taierlt meulbres de dloit.

L'ASSEMBLn

Nlrtolqrlo.

{03

finances et nne constitution criLe pour assuretr les droil,s


cle la nation et limiter le pouvoir du gouvernement. Le
tiers l,at clemandait en outre que les privilges fussent
abolis et que les trois ordrcs fussent fondus en une seule
assenrble o I'on voterait

plr

tte.

Le gouvernemenl ne prit aucune mesure pour rgler


la marche et les attributions de cette assemble. Le
5 mai L?89, il ouvrit les ltats Yersailles sans avoir
dcid ni sur quelle matire ils dlibreraient ni mme
dans quelle forme.
L'Assemble nationale. La lutte s'engagea'entre
Ies deux partis sur une question de forme. Le gouveinement, suivant I'ancien usege, avait fait siger sparment les trois ordres; le tiers lat ne voulait pas laiisser
tablir cette sparation, cer les ordres, une fois conslitus
sparment, I'Assemble aurait vot par ordre. Il refusa
donc d'entrer en dlibration avan[ qtre la question du
vote ft rgle; le clerg et la noblesse refusrent de se
rrrnir aux dputs clu tiers, et le gouvernement sembla
de plus en plus dcidd b les soutenir. Ce rgime d'inactir-rn dura six semaines. Ce fut le tiers tat qui y mit fin
en prenent deux dcisions de principe :
Le1l.7 juin, il dclara qu'il pouvait se passer des d-.
puts des autres ordreS, car il reprsentait, la nation; et
il se donna le titre d'Assemble nationale. C'tait dire que
le droit de dtibrcr au nom du peuple francais appar-

tenait aux reprsentants du tiers tat.

Il invitait

les

membres cles deux ordres privilgis venir siger clans


I'Assemble nalionale, avec un droit de vote gal.

Le 20juin, le gouvernementayant fail fermer la salle


o le tiers tat se runissait, les reprsentants se rendirent au Jeu de paume et jurrent cle ne < ,jamais se
sparer jusqu' ce que la constitution du royaume fr)t

lgL

L nvotuTl0l{

FRAN^ISE

tablie et affermie sur des fondements solides. > C'tait


dclarer que I'Assemble ne pouveit pas tre dissoute
par le roi. Le tiers tat devenait un pouvoir souverain
et indpendant.
Le gouvernement se deida alors prsenter un pro-

gramme de dlibration; ce fut b Ia sance royale du


23 juin. Le roi proposail, la rclforme de I'impt et la
conservation des plivilges : < f,e roi veut que I'ancienne
distinction des trois o rdres de l'tat soit conserve cn
son entier cornme essentiellement ]ie la constitution
de son royaume. r Le tiers trouva ce programme insuffisant et ent,ra en rvolte contre le roi en refusant de se
rbtirer de la salle aprs la lecture de la dclaration.
La lutte s'engagea alors entre deux pouvoirs : le gouvernement, dcid soutenir les privilgis, et I'Assemble nationale. Le gouvernement avait pour lui la tradition et la force matrielle. Mais il tait dsorganis et se
sentait abandonn par I'opinion. Paris prenait parti
pour I'Assemble. Les privilgis taient rnal unis; les
curs et la petite noblesse prirent parti pour le tiers et
vinrent siger avec lui. Le roi lui-mme cda, il ordonna
ce qui restait des ordres privilgis de siger dans
l'Assem ble.

La Ttrise de la Bastille. Le gouvernemen[ avait


encore pour lui la force. Il pouvait employer I'arme
pour dissoudre l'Assemble, les royalistes le conseillaient
Louis XVI et les partisans de la Rvolution avaient
peur que ce conseil ne ftlt suivi. Le gouvernement fit en
effet venir des troupes Yersailles, puis il voulut les
faire enlrer dans Paris, oir le dsordre tait extrme.
La rcolte de {788 avait t trs mauvaise; Paris tait
plein de misrables affams et de bandes de malfaiteurs
venus du voisinage; les ouvriers des deux faubourgs

L PRISE DE LA

BASTILI.E.

IOS

Saint-Antoine et Saint-Marceau avaient pris parti contre


le gouvernement.
Les Parisiens eurent peur dbn coup de force, ils empchrent les troupes royales d'entrer. Puis ils s'organisrent pour se dfendre. Le roi avait dans Paris une
forteresse I'entre du faubourg Saint-Antoine, la Bas-

titte, q servait de prison d'tat. On y enfermait les


gens amts en vertu de lettres de cachet,; plusieurs
crivains y avaient t dtenus. A ce momenl du rgne
de Louis XVI les prisonniers y dtaient peu nombreux et
elle n'avait d'autre garnison que des invalides et quelques
Suisses. Mais le rle qu'elle avait jou I'avait rendue
particulirement odieusecomme le symbole du pouvoir
arbitraire et despotique.
Les Parisiens, ds gu'ils eurent des armes, se portrent
sur la Bastille. Toute I'arme dc Paris se rduisait deux
rgiments; I'un des deux, 7es gardes ft'anaises, tabli
deptris longtemps au milieu des Parisiens, se mla la

foule au lieu de la combattre. Ainsi la population de


Paris put faire le sige d'une forteresse royale, et I'un
des ctrefs qui dirigrent I'attaque fut un sous-officier du
rginrent royal des gardes franqaises.
Le gouverneur capitula, laBastille fut prise et dmolie
sur-le-champ; le peuple dansa sur I'emplacement.
La prise de la Bastille n'avait par elle-mme aucune
importance; mais elle fut salue par les partisans de lo
Rvolution comme une Brande vicloire; elle signifiait
qtre le peuple de Paris avait vaincu par la force le gouvernement royal. Le roi en effet se sentit vaincu; il
tait Versailles avec I'Assernble le 1,4 juillet; le lendernain

il vint

en personne I'Assemble et

lui tt

cel.te

dclaration : < Comptant sur la fidlit de mes sujets,


j'ai donn ordre aux troupes de s'loigner de Paris et
de Versailles. Je vous autorise, je vous invite mme .

t06

REV0LUTION FRANISE.

faire connaitre ces dispositions la capitale. > Puis il


se relira, I'Assemble se leva et le suivit jusqu'au chteau au milieu des c::is d'allgresse de la fbule; la musiqtre se mi[ jouer I'air : O peut-on tre mieux qu'(ru
sein rle sa famille ?
Le roi renoncai'r, se servir de son arme contre Paris
et I'Assemble. En mme temps les Parisiens s'armrent
et s'organisrent en garde nationale, sous le commande-

ment d'un par[isan de ]'Assemble, Lafayette : la force


passait du roi " I'Assemble.
L'Assemble, clfenclue par les Parisiens, devenait le
seul r'ritoble souverain. C'est pourquoi la prise de la
Bastille fut prise pour la date.oflficielle du cornmencement de la Rvolution; c'est du {4 juittet {789 qu'on {it

partir I'an I de la libert.

La nuit du 4

aot.

A partir de la prise de lo

fut enlirement dsorne restait pltrs de police

Bastille le gouvernement royal


ganis dans toute la France;

il

pour maintenir I'ordre, des bandes cotrraient le pays


en pillant; les habitants des villes s'orgonisrent en
garrles nationales pur se dfendre. Dans'les cempagnes,
surtout dans I'Est, les paysans, entendant dire que

I'Assemble nationale avait proclam la libert, se char-

grent de l'tablir

leur faqon; les charges qui leur

pesaient le plus taient les redevances et les corves dues

aux seigneurs (ce qu'on appelait les droits fodaux). Ils


vinrent attaquer les chtealrx, se {irent livrer les terciers
(registres de redevances) et les archives et y mirent le
feu; en plusieurs endroits le chteau fut pill et le seitneur maltrait ou menacd.
L'Assemble, informe de ces dsordres, chargea un

comit de rdiger un proiet de loi pour la stret iiu


royanme. Ce projet fut discut clans une sance qui

L NUIT DU Tr, IOT.

I7

I heures du soir, le 4 aorit. Il s'agissail


< d'arreter l'effervescence des provinces, cl'assttrer la

eommenqa

les propritaires dans


Quelques seignetrrs proposrent,
de dclarer que les droits fodaux seraient rachets pat

libert politique et tle conf'rmer


leurs vritables droits.

les communes et que les corves et servittrdes personnelles seraient abolies sans indemnit. Un dput breton vint dire que le peuple avait brfrl les chteaux pour
dtnrire les titres fodaux et qu'il fallait reconnatre
< I'injusLice de ces droits acquis rlans des temps d'ignorance et de tnbres o. Ce discours excita I'Assemble:
plusieurs membres des ordres privilgis vinrent tour a
tour offrir de sacrifier leurs privilges.
L'Assemble accueillit ces offres avec enthousia*me;
successivement elle dcida d'abolir toutes les ingalits
entre les citoyens et entre les provinces. Ainsi furent
'abolis les privilges en matire il'emplois, les justices
seigneuriales, les droits de chasse et de colombier, les
mains-mortes, les dmes, les privilges des pays d'tats,
des villes, des villages, la vnalit des chorges, les corporations.

[.]ne mdaille fut frappe ( pour terniser la mmoire


de I'union sincre de tous les ordres, de I'ahandon de
tous les privilges et de I'ardent dvouement de tous les

inclividus pour la prosprit et la paix publiques.

>

Lu nutt du 4 aot dtruisit d'un coup toutes les institutions qui maintenaient la sparation rlcs classes: elle
permit cle reconstruire une socit nottvelle sur le principe de l'galit.

Les dcisions de principes prises clans cette nuit


furent rdiges dans un dcret qtri commenqait ainsi:
<r L'Assemble nal.ionale dt,rtrit entirement le rgime
fodel.

))

'

r3

r,A RVot UTI0N

Irin de I'aneien rgime.

FnANAISE.

L'ancien rgime tait carac-

tris par trois traits saillants:

lo Le roi avaii un pouvoir entier et sans contrle, il


tait souverain absolu;
2o Les habitants du royaume taient diviss en classes
avec des droits ingaux

Le

gouvernement s'exeroit suivanI des rieilles


rgles compliques, confuses et, barbares.
'L'Assemble , en enlevanI le pouvoir au roi et en dcidant I'abolition des privilges, dtruisil la souverainet
absolue du roi et I'ingalit entre les habit.ants; puis
elle entreprit de recons[ruire l.out le gouvernement sur
un plan simple et unifrxme.
Elle s'tait donn la tche de u rgnrer > le royaume.
Elle commena son Guvre en dtruisant, I'ancienne
France ; elle voulait, avanl, de reconstruire, deblayer le
terrain, supprimer les institutions anciennes plutt. que
les r'former. Tous les usages signals dans les calriers
des tats cmme des abus furent donc abolis. lln tete
de la nouvelle constitution fut place cette dolaration
3o

frtnnelle:
rr L'Assemble nationale, voulant tablir la constitution
franqaise sur les principes qu'elle vient de reconnaitre,
abolit inuoeablement les institutions qui blessaient la
libert et l'galit des droits.
< Il n'y a plus ni noblesse, ni pairie, ni distinctions
hrditaires, ni distinction d'{lrdres, ni rginre fodal, ni
justices patrimoniales, ni ucun des litles, dnonrinations

et prrogatives qui en drivaient, ni aucun ordre de


chevalerie..., ni aucune autre suprioril. que celle des
fonctionnaires publics dans I'exercice de leurs fonctious.
< Il n'y a plr"rs ni vnalit ni hrclit d'aucun oflice
public.
< ll n'y aplus, pour aucune partie de la netion ni pour

L'GUVRE DE LA

RVOLUTION.

TO9

aucun individu, aucun privilge, ni exception au droit


comlnun de tous les !'ranais.
a Il n'y a plus ni jurandes ni corporalions de profession, ar[s et mtiers.
< La loi ne reconnat plus ni vux religieux ni aucun
autre engagement qui serai[ contraire aux droits naturels ou b la constitution. >

Ds 1790 les anciennes institutions, conseil

du roi,

conseil d'tat, intendants, parlements, tribunaux, fermes


des impts, avaient cess de fonctionner. Les domaines
du clerg avaient t dclar,s biens nattonau, Il nc
restait plus rien de I'ancien rgirne

Chapitre V
L'OEUVRE DE LA NVOIUUON
La dclaration des droits de l'hornme. L'Assemble consl,ituante, avant de fairc des lois pour rorganiser

la France < rgnre ,, dcida, sur la demande de Lafayette, de proclamer les principes sur lesquels elle
enlendait fondcr la socict nouvelle. Ce fut, I'objet de la
Dclaratiort, des droits de l'h,ontme, publie en oc[obre 1789, aprs de longues discussions. En voici les
articles principaux :
< Les hommes naissent et demeurent libres el, gaux
en droits,
<< Les droits sont la libert, la proprit, la srlret et
la rsistance I'oppression. Lo libert consiste pouvoir faire lout ce quine nuit pas autrui.
< Le principe de toute souverainel. rside dans la
nation.
c La loi est I'expression de la volont gnrale. Tous
les citoyens ont droit de concourir personncllement ou

IIO

L'GUVRE DE I,A RVOLUTION.

par leurs reprsentants

sa

formation. Elle doit tre Ia

mme pour tous.


u Tous les citoyens tant gaux ses yeux sont galemenl admissibles totrtes dignits et emplois publics
selon leurs vertus et leurs talents.
< Nul homme ne peut tre accus, arrt ni dtenu

gue dans les cas dtermins par la loi et selon les


formes qu'elles a prescrites.
u Nul ne doit tre inquit pour ses opinions, mme
religieuses, pourvu que leur manifcstation ne trouble
pas I'ordre public tabli par la loi. 'l'out citoyen peut
parler, crire, imprimer libremenI
a La contribution commune doit tre galement rpartie entre tous les citoyens en raison de leurs facults.
< La proprit tant, un droit inviolable et,sacr, nul
ne peut en lre privd, si ce n'es[ lorsque la ncessit publique lgalement constate I'exige vitlemment eb sous
la condition d'une juste et pralable indemnit. rr
Le principe de la Rvolution est que la nation est
souveraine, que tous ses mernbres sr-rnt gaux en droits,
mais que tous sont librbs et cloivent l,re garantis dans
ler-rrs personnes e[ dans leurs biens, mme contre le gouvernement. Sa devise est i Libert, galit, !'raternit.

Les pri.ncipes de la socit nouuelle.


- Toutes les
ingalits ont disparu, la loi ne fait plus aucune diffrence entre les Franqais. Blle n'admet ni privilge
en matire d'inrpt,, ni droit d'anesse, ni droit d'un
propritaire sur un autre. La nobles$e n'est plus reconnue par la loi. Tous les emplois sont ouverts tous
sans distinction de naissance et la plupart sont donns
des bourgeois. En fait la plupart des hommes qrri ont
gouvern la France &u xrxo sicle n'ont t ui des noblec
ni mirne des gens dc la haute bourgeoisie.

tA

SOCIT NOUVELLE.

t r,l

Les terres des paysans, dlivres des droits seigneu-

riaux et de la taille, ont augment de valeur; les biens


nationaux, forms des domaines du clerg cds la

nation en 89 et des domaines conlisqus sur les migrs, ont t vendus; un tiers des terres de Frarrce a
pass aux mains des petits propritaires (t).
L'indust,rie

est devenue compltement libre, chacun peut fabriquer


ce qu'il veut et comme il veut.
est libre,
- Le comrnerce
il n'y a plus ni monopoles ni interdictions
de yendre. ---L'irnpt est rparti galement sur les habitants en proportion de leur fortune. La Constituan[e a remplac la

'taille par I'imp t


foncier qui pse sur les terres et les rnrrl.
sons sans distinction de propril,aires, la capitation p rr
I'impt personnel et I'impL mobilier. Elle avait supprim les,impts indirects sur les boissons (les aides),
Napolon les a rtablis.sous le nom de roits-runisl
mais l'tat ne les afferme plus des particuliers, il les
fait lever par des fonctionnaires. -- Le budget est rgl
d'avance, chaque ;rnne, de faqon qu'on puisse quilibrer
les recettes et les dpenses. Aucune somme ne peut
tre paye per Ie Trsor que sur tn mandal rgulier.
Les cranciels de I'Etat sont assurs de ttrucher rgulirement les intrts de leur argent; toutes les dettes de

l'tat sont inscrit,es sur le Grand, Liare cle la Dette publtquer' on I'a cr en .1703, afin qu'on ne ptt plus distinguer les dettes contraites per la rpublique des
dettes du < despc.rtisme ,r.
La Rvolution a pos le principe que seule la nation
est souveraine. Mais comlne la nation ne peut gouverner

elle-rnme, de ce principe sont sortis des rgimes trs


diffrents, suivant que la nation souveraine a dlgu
(1) tl est possible qu'il y ait aujourtl'hui eu France autant de
grundes proprits qu'ovant l78D : c'est qu'elles se sort relbrmes
depuis

1800.

II2

L'(EUVRE OE LA RVOLUTION.

le gouvernement un roi assist d'un Parlemen[, une


Assemble rtnique, ou un empereur. (Napolon I.', Ie
monarque le plus absolu qu'on ait vu en France, n'avait,
pris le titre d'empereur qu'aprs avoir fait un appel au
peu,ple pour le lui demander; ce genre de monarchie
n'tait pas contraire aux principes cle la Rvolution.)
La Rvolution a tabli la sparation cles pouvoirs:
uu mme fonctionnaire ou un mme corps ne doit pas
exercer plus d'un des trois pouvoirs (feire ies lois, juger,
donner des ordres).
La Rvolution a cr une administration rgulire
comme une rnachine. Chacun des seruices de l'tat abou-'
til trn ministre qui reqoit toutes les communications
et'envoie tous les ordres. Le nombre des ministres
vorie prce que certains services sont tantt dtachs,
tantt runi-s sous un seul ministre, mais les services
sont, invariables. 0e sont,: adminisl,ration, justice, finances, affaires trangres, guerre, marine, cultes, instruc-

tion, beaux-arts, travaux publics, commerce, agriculture. Quicongue exerce une fonction en l'rance, dpend
pour
du ministre auquel correspond sa fonction.

- a cr
rendre le partage des pouvoirs plus rgulier, on
un systme de circonscriptions uniforrnes qui s'applique
tous les services, Tou[e la France a t partage en
dpartemenfs, les dpartements en districts, les districts
en cantons, les cantons en camrnunes. Chaque fonctionnaire exerce son pouvoir dans les lirnites de ces divisions; le dpartement a son prfet, son trsorier, sa
cour d'assises ; I'arrondissement a son sous-prfet, son
receveur, son tribunal.
Tous les services sont compltement centralisis et -organiss sur un plan complternenl uniforme. Les attributions et les devoirs des
fonctionneires sonI exact,ement les mmes par toute la
France; les fonctionnaires peuvent tre envoys d'un

LA soclT

ltouvnlln.

tl3

bout I'aulre du pays; les mmes ordres leur sont donns tous sous forme de circulaires. ll n'y a donc plus
aucune diffrence d'administration entre les diffrents
pays de France, les moindres dtails peuvent tre rgls
d'une faqon uniforme par le ministre tabli Paris' La
cenlralisation, commence par les rois, est ainsi devenue complte. Aucun peys au monde n'est all aussi
loin dans cette voie que la France.
La Constituan[e avait donn I'administration b" des Con'
seils tus; chaque commune avait samurnciltulit,chaque
rlistrict et chaqLre dpartement avait son directoire.
La justice a t remanie. On a gard de I'ancien r-

gime I'habifiucle de faire juger par un corps (tout tri-

bunal se compose au moins cle tnris juges). Mais les juges


ne son[ plus propritaires de leur charge, ils ne sont'
plus que des fonctionnaires. La constituante les faisait
lire par les habitants pour quelques annes. - A la
place cles petits tribunatrx seigneuri&ux on a cr, dans
clraque anton, une iustice de pair dont la foncbion est
de concilier les parties et de lcs crnpctrer, s'il est possible,
La jLrstice criminelle a t enleve
cle se faire un procs"
dans chaque dpurtement
rendue
est
elle
tribunaux,
aux
par une cour d'assises, orgunise strr le modle du jury
anglais ; 12 jurs,pris parrni les citoyens du dparl,ement,
dcident si I'accus est coupable; un magistrat dirige les
clbats et prononce Ia peine. - on a rtabli la procdure
publique et orale comme au moyen ge; on a rendu
l'accus le droit de faire plaider s& cause per un avocat'
La Constituante a aboli toutes les coutumes particu-Iires
des provinces. Dans tous les tribunaux la justice
doit tre rendue suivant les mmes rgles' - La justice
est clevenue gratuite; ce qui veut dire, non pas que les
procs ne cofrten[ rien, mais seulement que les Tuges ne
doivent rien recevoir des plaideurs.
Ctvtr,tgrrlox

ooNTEltPoRAINE.

II4

L'GUVRE DE L RVOLUTTON.

La Rvolution a chang mme les rapports de l'tat

La Constituante avait dgcretO la eonstitutiun ciuile du clerg, qui supprimait les diocses e[ ta-

avec l'glise.

blissait des vques lus. La Convention supprima l'glise

chrtienne et voulut tablir le culte del'Etre suprme.


Puis elle posa le principe de la Iibert des cultes et de

la sparal.ion complte de l'glise et de l'tat.

<<

Nnl ne

peut tre empch d'exercer, en se conformant aux lois,


le eulte qu'il a choisi; nul ne peut tre forc cle contribuer aux dpenses d'aucun culte. La rpublique n'en salarie aucun. u

Les consti,ttttions crites.

Ce que les partisans de

Ia Rvolution reprochaient -le plus I'ancien

rgime,

c'tait I'arbitraire. Ils vonlurent que dsormais les pouvoirs du gouvernement ftrssent lixs par une roi crite,
semblable aux lois qui rglaient les rapports entre les
particuliers. Les cahiers des tats gnraux demandaient
une Constitution crite, Ies dputs se regardrent comme
chargs de la rdiger, et I'Assemble prit le nom de Constituante.

L'Anglais Young, qui voyageait alors en France, trou_


vai[ trs ridicule I'ide de faire une Constitution. < lls
s'imaginent qu'il y a une recette pour faire une constitution comme on fait un boudin. > young tait habitu
voir en Angleterre la, Constitution politique, cornme Ia
loi civile, reposer sur des coutnmes anciennes respectes
par tous les Anglais, Mais en France il n'existait pas
de tradition solide. un rglement crit tait la seule
barrire qu'on imagint contre l'arbitraire du gouvernement.
Depuis la premire Constitution (de lTgl), la France
a chang souvent de forme de gouvernement, mais jo_
mais elle n'es[ reste snns Oonstitul.ion crite, et peu

LA CONSTITUTION DE t?gl.

II5

peu tous les peuples civiliss (except I'Angleterre) ont


adopt I'usage de rdiger leur Constitution.

La Constitution de 1791. - L'Assetnble nationale


avait jur de ne pas se sparer avant cl'avoir fait une
Constitution, elle y travailla deux ans et la promulgua
en t79t ; le roi prta scrment de I'observer.
La Constitution de {791 fut l'uvre du parti qui avait,
fait Ia Rvolution; les auteurs ne voulaient pas supprimer Ia royaut, mais ils se dfiaient des pouvoirs qui
jusque-lb avaient domin la socit et le gouvernement;
ils redoutaient Lesaristoer&tes, c'est-t-dire totrs les corps

hrditaires, et

le

despoti,sme, c'est-,-dire

le

pouvoir

royal; de plus, ils admettaient comme une rgle la


thorie de la sparation des potr,uoirs mise la mode par
Montesquieu ({).
On posa donc ce principe fondamental que ( la souverainet appartient la nation. l (C'tait dtruire le
fondement de I'ancienne monarchie, o lc seul souverain
Lait Ie roi). Mais < la nation, de qui rnanent tous les
pouvoirs, ne peut les exercer que par dlgation l.
L'autorit est donc tout entire exerce ptr dcs reprsentants; on admit que le roi reprsentait la nation
en vertu d'un

droit hrditaire et qu'il avait le droit

de

hoisir ses ministres. Toutes les autres autorits devaient


tre lues. Mais on ne votrlut pas donner le droit de suffrage h tous les habitants; il fut dcid que pour tre
lecteur iI fallait pe)'er une conl,ritrution gale la va(l) cette thorie repose sur une connaissance incomplte de la
Conititution anglaisel Montesquieu, s-uivant eu cela les juristes
angla!s, croyait qu'en Angleterre I'autorit tait rollement
paitage entie le pirlerneut et le roi, que Ic roi avait le pouvoir
e;cu"iif et le parlment lc pouveir iisiatif : ces pouvoirs il
nvair ajout [e judicinire, dorrt les parleutents de France lui
'avaieut fourni I'ide.

116

L'GUVRE DE LA REVOLUTION.

leur de trois journes de travail; les citoyens se trouvrent ainsi diviss en deux classes, citoyens actifs, c'est-dire lecteurs, ci,toyens passifs, c'est--dire privs du
suffrage.

Suivant la thorie de Montesquieu, on cra trois pouvoirs : lgislatif , eeutif , judiciaire. Le pouvoir judiciaire
tait dlgu des juges lus temps par le peuple. Le
pouvoir excutif tait < dlgu au roi polrr tre ererc
sous son autorit par des ministres r. Le pouvoir lgislatif tait dlgu . une assemble cle reprisentants lus.
IJeux questi<lns furent vivement cliscutes : l " Fallaitil dorrner le pouvoir lgislatif deux assembles comme
en Angleterre ou une setrle? 2" !'allait-il prenclre les
ministres dans I'assemble comme en Angleterre ou
hors de I'assemble?
L'expirience e montr depuis un sicle qu'nne assemble unique est expose prenclre, dans un moment d'excit,ation, des mesures dont elle se repent ensuite, et tous

Ies tats civiliss ont lini par en arriver au rgime de


deux assemblcs. Mais la fin du xvnro sicle on n'avait
pes encore fait cette exprience, il semblait trangr-'de
crer un pouvoir r deux ttes; I'homme d'lll,al. amricain
le plus considr, Franklin, se moquait de ce systme :

t Un serpent, dit-il, avail deux ttes et voulait aller


boire, mais il y avait de I'eau des deux cts; une des
ttes voulait aller droite, I'autre gauche; le scl,pent
resta sur place et mourut de soif. n De plus ceux qui demandaient une deuxime assemble ne se la reprsentaient que sous la fonne d'un corps hrditaire aristocratique comme la Chambre des lords. et la Constituante ne
voulait pas avoir dtruit une aristocratie pour en reconstituer une autre. Elle adopta donc le rgime de I'assemble unique.

De mme l'exprience & montr gu'un rninistre pris

I,A CONSTITUTION DE

T79T.

II7

en dehors cle I'assemble n'a pes sur elle I'influence ncessaire porlr g'ouverncr, qu'il se produit entre le gouvernement et le parlement des conflits sans issu; tandis
que des rninistres pris dans la majt-rrit cle la Chambre,
ont naturellement sa confiancc et son appui. Mais en
1789 la doctrine de la sparation des pouvoirs empchait de donner le gouvernement des reprsentants du
peuplc; c'ct t runir dans les rnmes mains le pouvoir excutif et le pouvoir lgislatif. L'exprience en tait
faite en Angleterre et on trouvai[ qu'elle condamnait
le s5rstme; beaucoup d'Anglais attribuaicnt alors cet
usage la corruption parlementaire qui rgnait dans leur
pays : les ministres, pour garder I'appui de la majorit,
achetaient les dputs par des faveurs, le roi pouvait,
tre tent d'acheter les chefs de I'opposition en leur offrant une place de ministre. En vain ,Mirabeau supplia
la Constituante de ne pas enlever au roi le pouvoir de
prendre les ministres dans I'assemble; ce fut une raison

dp plus pour dcider que les ministres ne pourraient


pas tre choisis parmi les reprsentants, on craignait
que Mirabeau ne devnt ministre et on commenqeit se
dfier de ses rapports avec le roi. Pour achever la sparotion des pouvoirs, on dcida en outre que les ministres
n'auraient le drort de parler dans I'assemble que sur les
questions relatives leur ministre.
On discuta beaucoup sur la part que devait avoir le
roi dans le pouvoir lgislatif. Aurait-il le droit de refuser
une loi vote par I'assemble? Les royalistes demandaienl pour lui le uelo absolu, le droi[ d'annuler la loi;
les adversaires de la royaut ne voulaient laisser au
roi ancun pouvoir lgislalif. On fit un compromis, la
Constitution donna au roi le ueto suspensif, c'est--dire
le droit cl'arrter une Ioi pendant deux lgislatures.
Le gouvernement tait ainsi remis lrois pouvoirs

TI8

L'(EUVRE DE LA RVOLUTION.

qu'on avait orgeniss de faqon ce que chacun

ftt

ind-

pendant des autres. La Constituante avait voultt respecter la doctrine dc la sparation cles pouvoirs, elle
craigrrait les empitements du pouvoir excutif, c'est-dire du roi habitu au despotisme eb tenai[ I'affaiblir et
I'enfermer c{ans des limites bien dfinies. Le rsultat
fut d'enlever toute action au ministre; le seul vri[able
pouvoir firt I'assemble.
Bn matire d'administration, la Constituante donna aux

lecteurs dans chaque circonscription le droit d'lire


leurs administrateurs. Mais, comme on avait soufferl des
fonctionnaires trop puissants (intendants et subdlgus),
elle ne voulut pas crer de fonctionnaires uniques ;
tous les degrs le pouvoir fut donn un corps: dans
les communes rne municipalit, dans les districts et les
dpartements un directoire. !, ct de ces corps chargs
de

I'excutif, elle tablit

cles

corps dlibrants, desconsef/s.

A ces autorits locales elle donna le pouvoir non seulement de rgler les affaires de lcur circonscription, mais
d'asseoir et de lever I'impt et de requrir les gardes
nationales. Elle fit ainsi des communes de France autant
de petites rpubliques presque inclpendantes.
Ce qui procctrpait la Constituante, c'l,ait la crainte
de I'oppression de la part du roi et des ministres. Blle
organisa donc le gouvernement de faqon assttrer la supriorit de I'assemble sur le pouvoir excutif et rettdre les provinces peu prs indpendantes du centre. La

Constitution de l79t cra ainsi un gouvernement central


faible jusqu' I'impuissance, e[ des pouvoirs locaux forts
jusqu' I'anarchie. De plus la Const,ituante, cn dcidant,
qu'aucun de ses membres ne serai[ ligible I'assemble, obligea les lecteurs envoyer des reprsentanls
inexpriments.

tA

CONSTITUTION DE

{793.

119

La Constitution de 1793.
- La Constitution de l79l
conservait encore le roi et les ministres. Si faibles qu'elle
les ett rendus, ils essayrenl de protest,er contre I'assenrble lgislative, eui voulait exercer tout le pouvoir.
II s'agissait surtout des prtres et des migrs; I'assemble les regardait comme des enncmis et faisait contre
eux tles lois auxquelles le roi opposait son uelo. Pendant cette lutte se forma un parti rpublicain peu nornbreux, mais {ui' avec I'aide des faubourgs de Paris,
s'empara des Tuileries et forqa l'assemble proclamer
la dchanc du roi e[ convoquer une assemble nouvelle, la Convention (10 aot 1792).

La Convention prit en main le gouvernement,

et

I'exera parle moyen de comil,s lusparmi ses mernbres.


EIle eut refaire une constitution sens r()yaut, ce i'ut la
Constit,ution de 1793, rdige rapidcnrent par une cornmission et vote par la Convention sans longue discussion.

Les'auteurs taient des disciples de Rousseau; its


partaienl du principe que le peuple seul est souverain e[
doit exercer sa souverainet directement. Le peuple tait
form par tous les hommes gs de ving[ et un ans (la
diffdrence entre citoyens actifs et passifs avait t supprime en 1792). Les lecteurs devaient se runir en
prtmaires non seulement pour lire leurs reprsentants, rnais pour dlibrer sur les lois.
L'assemble tait remplace par un corps lgislatif
lLr porrr un an seulement, qui n'avait pas Ie droit de
faire des lois, mais seulement de les proposer; c'taient
les assembles primaires rlui acceptaient les lois (elles
taient censes les avoir acceptes lorsque, daus la
rnoiti plus un des dpartements, il ne se trouvait pas
I p. l0 des assembles pour rclamer). Au lieu du ministre on craib un Conseil ercutif dc vingt-quatre rnerassembles

i2

L'GUVRE DE L RVOLUTION.

bres nomm par le corps lgislatif sur une liste dresse


1-rar les assembles Primaires.
Cette Constitution annulait la fois le gouve rnement central cL l'a-qsem ble, etinvitait tous les citoyens rsister aux
autorits lgales. rt Quand Ie gouvernement viole les droits
du peuple, l'insurrection est, pour le peuple et pour
chaque portion du peuple, le plus sacr des droits et le
plus indispensable des devoirs. >
Comrne la France tait b ce moment envahie par les
armes de toute I'llurope et avait besoin d'un gotrvernement fort, pour se dfendre, il fut convenu que ia Constitution ne seraiI applique c1u'aprs la fin de ]a guerre.
Elle n'eut pas le ternps de fonctionner; la guerre drrrait
encore lorsque le parti qui avait rdig cette constitution
ful, renvers tlu pouvoir.

La

Constitutiort, de l'arz

ll1.

La Convention, avant

de se sparer, eut donc faire une nouvelle Constitution. Blle fut proccupe d'viter les dfauts de la Constit,ution de L79l et surtout d'empcher I'arrive au pouvoir du parti royaliste.
La Constitution enleva tout pouvoir aux assembles
primaires; elles furent rduites au droit de dsigner les
lecteurs qui lisaient les dputs; Ies lecteurs devaient
possder une proprit d'un revenu de 200 francs en-

viron.
Elle abandonna le systme de I'assemble unique et
tablit deux conseils, les Cinq-Cents, qui proposaient les

lois, les Anciens (250 membres), qui les approuvaient.


Aucune loi ne pouvait tre adopte que par I'accord des
deux assembles. Toutes deux taient lues, mais pour

viter les changements brusques, on ne renouvelait


chaque anne qu'trn tiers des membres; de plus, pour
nraintenir au pouvoir le parti rpublicain, il fut dcid

I.A CONSTITUTION DD L'N

III.

I,2I

la premire lgislatur.e il y aurait au rnoins


les deux tiers d'anciens memltres dc la Convcntion.
que dans

Le pouvoir excutif fut donn un Directoire de 5 urembres lus par les anciens sur unc liste de {0 candiclats
prsents par les Cinq-Cents; chaque anne un membre
tait renouvelable. Le Directoire nommait les ministres,
les gnraux, les ambassadeurs et tenait des sances
en grand costume pour recevoir les ptitions. Mais, pour
rester fidle la spara,tion des pouvoirs, on continuai[
tenir le pouvoir excutif cart des assernbles, les
ministres ne pouvaient pas l,re pris parmi les dputs,
le Directoire n'avait pas le droiL de proposer des lois.
[,es deux pouvoirs n'avaient aucun moyen d'agir I'un
sur I'autre. Quand ils entrrent en conflit, ils se trouvrent amens employer les coups cl'tat. Le Directoire
annula deux fois les lections ilux conseils et la Constitution finit par n'tre plus respecte d'aucun parti.

Chapitne VI
LUTTE DE LA RVOLUTION AVEC L'EUROPE

Le conflit entre la Ruoluti,on et les Etats

,7e [.'Eu-

rope.
- En 1789 la France tait en paix avec, l.ous les
tats de I'Burope. Il y avait alors cinq grandes puissnces : deux I'ouest, la France et I'Angleterre,
deux au eentre, I'Autriche et la Prusse,
une l'est,
la Russie; spares par de petits tats faibles que les

grandes puissances travaillaient

s'approprier ou

dominer.

L'Autriche voulait acqurir Ia Bavire en change de


la Belgique, la Prusse voulai[ i'en empcher.
La Russie voulait dominer la Pologne I I'Autriche et
la Prusse prfraient la dmembrer.

122

LUTTE DIj LA REVOLUTION VEC L'EUROPE.

[,'Autriche et, le Russie s'entendaient pour partager


I'Empire turc; la Prursse ne voulait pas laisser s'agrandir I'Autriche.
Sur mer I'Anglet,erre voulait dominer, elle prtendait
avoir en temps de guerre le droit d'arrter sur mer les
navires des nations neutres et cle les forcer subir une
visite pour vritier s'ils n'av&ient pas de marchandises de
la nation ennemie caches leur bord. Cette prtention
la mel,tait, en conflit, avec les tats maritimes du nord,
Danemark, Sude et Russie qui, d'accorcl avecla France
et,

I'Bspagne, rclamaient la libert des mers.

Il y avait ainsi entre [outes les grandes puissances


des causes de conflit ; toutes s'taient fait la guerre les
unes aux atrtres pendant le xvlllu sicle. Divises par
les intrts, elles n'taient runies par aucun principe
commun. Chacune choisissait ses allis suivant I'intr[ d u
Le systrne des alliances anciennes avait t
moment.
boulcvers par la guerre de Sept, Ans, oir la France avait
aidi I'Autriche son ancienne ennemie con[re son ancien
alli le roi de Pnrsse. Aucun autre syslme n'avait pu
se rtablir; les tats se dfiaient les uns des autres;ils
ne pouvaient se runir pour une action commune.
La France se trouvaib dans une situation trs avantageuse : elle n'taiI engage dans aucun des principaux
conflits; elle possdait un territoire assez grand et pan
faitement uni; elle n'avait sur toutes ses frontires clue

des tat* petits ou faibles (Belgique, lectorats allemands, royaume de Sardaigne, Bspagne), qoi ne pouvaient lui faire la gueme et qui lui servaient de tampon
contre le choc cles grands Etats. Il lui tait donc facile
de maintenir la paix. C'tait la politique de Yergennes,
ministre des affaires trangres de Louis XVI. Ce fut
aussi celle de Mirabeau et de Talleyrand. La Cr:nsl,ituante I'adr.rpta aprs une discussion solennelle;

LE CONFLIT ENTIIE L RIVOTUTION ET L'IUROPE.

le

1,2

mai {790 elle vota

la

T23

ddclaration suiyante

La nation franaise renonce entreprendre aucune


guerre dans la vue de faire des conqutes etn'emploiera
jamais ses forces contre la libert d'aucun peuple. ,
<

Cette dclaration

fut insre dans la Constitution de

L7gl..

Mais il ne dpendait pas de I'Assemble de mainienir


I'enterlte avec les gouyernements de I'Europe. La Rvolution tait par elle-mme un acte cl'hostilit contre les

monarchies absolues. Les droits de l'homrne que la


Constituante avait proclams n'taient pas seulement les
droits des Francais mais ceux cle tous les hommes. La
France donnait I'exemple de les reconnatre ses citovens, elle attendait que les autres nations fissent
comme elle, Blle ne voulait pas employer sa force con-

trela libert des peuples, mais

il lui tait diflficile de

refuser son aide aux peuples pour tablir la libert. Dans


les pavs voisins les sujets, mcontenls de leurs gouvernements, commenqaient esprer leur dlivrance et

beaucoup de Franais les encourageaient, ne voyant


pas pourquoi Ie rgne de la libert s'arrterait aux frontires de Ia France.
Un premier con{lit se produisit avec le Pape au sujet
des habitants d'Avignon, qui s'taient soulevs et demandaient tre a.nnexs la France, un autre avec I'Empereur propos des princes allemands propritaires de
seigneuries en Alsace qui rclamaient contre I'abolition
des droits seigneuriaux. La Constituante cda sur la
question cl'Avignon; mais elle maintint le droit des sujets alsaciens tre affranchis de leurs seigneurs. < Le
peuple alsacien, disait le rapport prsent I'Assemble,
s'es[ uni au petrple franais pa,rce qu'il I'a aoulu, c'est
donc sa volont seule et non le trait de Munster qui a
lgitiru I'union. u C'taib tbnder le droit, public sur un

1,24

TUTTE DE LA RVOLUTION AVBC T,'EUNOPE.

principe nouveau, Ia volont du perrple souveraiu

t,an-

dis que les autres goLlvernemeuts ne reconnaissaicntque


I'hritage e[ les contrats entre les rois sans tenir conrpte
de la volont des sujets.
Entre ces deux principes opposs il n'y avait pas de
conciliation; mais il fallait des motifs plus dirccts pour
amener la guerre. La grande masse de la nalion franqaise nc la clsirait pas, c[ les monarchies d'Europe
avaient besoin de se rconcilier entre elles avant d'agir
en colnmun contre les rvolutionnaires ; or en 1790, le
roi de Prusse avait runi une arme en Silsie pour

attarlrier I'Autriche.

La

oue?'?'e.

- Il fallut

deux ans pour amener Ia

guerre entre la Rr'olution et ['Europe. Deux parl,is, franqais tous deux; la prparrent. Une partie des nolrles
franqais, mcontents de la Rvolution, migrrent en
Allemagne et agitrent auprs des gouvernements pour
les dcider envoyer des armes en France dlivrer
Louis XVI prisonnier du peuple de Paris et de I'Assemble. Les partisans de la Rpublique de leur ct poLrssrent la guerre afin de compromettre Louis XYI qu'its
croyaient I'alli secret des souverains trangers.
. L'empereurLopold, que les migrs cherchrent d'abord entraner, ne dsirait pas la guerre ; mais il ne
voulait pas rompre ouvertement, avec les migrs fran-

ais l la tte desquels s'tait mis le frre mme

de

Louis XVI, le comte cl'Ar[ois, Il se trouvait dans ]e ch.teau de Piltnitz en Saxe avec le roi de Prusse et l'lecteur de Saxe quand le comte d'Artois vint lui demander
son appui et lui prsenter un plan de campagne contre
la France. Les souverains clcidrent de ne pas s'engager dans cette aventure; mais, pour satisfaire les migrs, ils consentirent publier un manifeste en faveur

LA

GUDRRE.

I5

du rtablissement de I'ordre et de Ia monarchie en France

(27 aofrt

l79l). Il y tait dit que I'Empereur et le roi

de Prusse espraienI que les autres puissances d'Europe

ne refuseraient pas de les aider ce rtablissement.


< Alors et dans ce eas, ajoutaient-ils, Leurs Majests
I'Brnpereur et le roi de Prusse sont rsolues d'agir
promptement d'un rnutuel accord avec les forces nicessaires pour obtenir le but propos en commur. u
Les
der,rx souverains comptaient bien que les autres- puissances refuseraient d'intervenir et qu'eux-mrnes seraient par suite dlis de totrt engagement puisqu'ils
n'avaient promis d'agir que dans Ie cas ou les au[res
agiraient. o Ces mots : alors et dans ee cas son[ pour
moi la Loi et les Prophtes, ,r crivait Lopold.
Ce
- eumanifeste de Pillnitz n'tait donc qu'une ( comdie
guste )), comme disait s[allet-DLrpan. Mais les migrs
eurent soin de le prscn[cr au public comme une promesse formelle. On publia une lettre des princes oir il
tait dit,: < Les puissances dont ils ont rclam le secours
sont dtermines y ernployer leurs forces, et I'Ernpereur et le roi de Prusse viennent d'en contracter I'en-

gagement mutuel. ))
Les partisans de la Rvolution prirent au mot les dclarations des migrs et s'habiturcnt I'ide que les
,

I
I

souverains d'Europe avaient form une coalition pour


forcer la France rtablir I'ancien rgime. Ds {7g{,
l'Assemble s'occupa de renforcer I'arme qui depuis
1789 avait cess de se recruter; ct des anciens soldat,s qui conservaient I'uniforme blanc on cra les uolontaires avec I'uniforme bleu.
La Lgislative, compose en partie de jeunes dputs,
fut domine bientt par le parli rpublicain (les Girondins et le club des Cordeliers de Paris) qui dsirait une
guerre pour renverser la royaut. < Un peuple, qui

126

LUTTE DE

tA

REVOLUION AVEC L'EUROPB.

aprs dix sicles d'esclavage a conquis la libert, a besoin de la guerre, disait Brissot, pour affermir sa libert,
se purger des vices du despotisme, loigner de son sein
les hommes qui pourraient le perdre. >
L,es migrs taient

alors tablis sur la rive gauche

du Rhin, dans les tats de l'lecteur de Cologne, oir ils


avaient form une petite arme dont Ie quartier gnral tait Coblentz. La lgislation demanda t.ouisXVI

de faire expulser les migrs, Louis XVI lui-mme

el,

son ministre de la guerre Narbonne ne redoutaient pas


une petite guerre contre l'Electeur de Cologne qui aurait, eu I'avantape de fortifier I'arme. Mais ce fut
I'Empereur qu'on s'adressa pour lui demancler de sommerles lecteurs ecclsiastiques de renvoyer les migr-e.
L'Ernpereur refusa, la Lgislative lui dclara la guerre.
Ainsi ce fut la France qui commenqa la guerre conlrc
les souverains d'Europe sans tre directement menace
d'une invasion; mais il est certain que les souverains
regardaient la France de la Rvolution comme un danger pour I'Europe eb qu'ils auraient dsir y voir rtablir I'ancien rgirne. Ds le 7 fvrier 1,792,I'Empereur et
le roi de Prusse avaient sign un trait << d'amiti et

d'alliance dfensive r ; le 17 iis crivaienl au roi de


France : < L'Burope aurait laiss la rforme (enFrance)
s'accomplir en paix si les attentats contre toules les lois
divines et humaines n'av&ient forc les puissances se
mettre en concert pour'le mairrtien de la tranquillit
publique comme pour la srlret et I'honneur cles couronnes. ))
Dans eette premire guerre de.1792, la Francc n'eut
encore contre elle que I'Empereur, le roi de Prusse, les
princes allemands, le roi de Sardaigne et le roi de
Sude Gustave III, qui regardait la Rvolution comme
une insulte tous les rnonarques.

LA

GUENNE.

Les oprations furent assez misrables des deux

cts. L'arme franqaise dsorganise, clmoralise, mal


comma.nde, se mit en droute au premier choc et laissa

la frontire ouverte.
L'arme prussienne put arriver jusqu'en Champagne;
mais elle opra avec tant de prudence qu'elle n'sa pas

marcher sur Paris et revint contre I'arme franqaise


que Dumouriez avait poste sur ses derrires; puis elle
se retira sans avoir combattu. Les Franqais prirent alors
I'offensive et occuprent la Belgique, la riv gauche du
Rhin et la Savoie et le comt de Nice.
L'excution de Louis xvl rendit la gue*e gnrale.

En I793,la France, devenue uneRpublique, eut contre


elle, outre les coaliss de L7gZ, I'Angleierre, la Hollande, I'Bspagne, le p.rtugal, les tats italiens, c'est-dire toute I'Europe except, la Suisse, le Danemark et

Yenise. (catherine de Russie s'tait, dclare I'ennemie


de la Rvolution, mais elle refusa d'envoyer les trorrpes; elle gardait ses soldats, disait-elle, pour combattre
les < Jacobins de Pologne. > La sude s'tait retire de la

coalition.)
c'tait une sorte de croisade contre les rpublicains
de France, ennemis cle la royaut et ae t'glise, une
croisade pour rtablir le pouvoir d* roi et du clerg.
Mais les allis voulaient profiter de I'occasion pour s;agrondir aux dpens de la France et, comme disait Franois II d'Autriche, ( se procurer tout, le ddommagement
que nous sommes en droit de prtendre. > Clracun
cherchait conqurir une province et s'y tablir. ce
fut l ce qui fit manquer la coalition.
Les forces des
- franqaise
deux cts taient trs ingales. L'arrne
avait
t dsorganise, Iaplupart des anciens officiers a*aient
migr, on n'avait pas eu le temps d'en for.mer de
nouveaux, les volontaires n'taient Das encore devenus

I28
de

TUTTE DE LA RVOLUTION AVBC ['EUROPE.

vrais soldats. Pendant les huit ou dix premiers mois de

1,792, les Franais furent toujours battus et reculrent


sur toutes les frontires. Mais les armes allies, au lieu
de marche,r ensemble ou sparment sur Paris, s'ttar-

soumettre les provinces que les sottverains


trangers comptaient s'approprier ; les gnraux, habitus mauceuvrer suivant le.s rgles, ne voulaient avancer qu'aprs avoir occup tous les points stratgiques t
ils s'arrtaient i\ faire le sige de chaque place forte'
On clonna ains aux armes franaises Ie temps de se
rrjrganiser; Ia fin de {793 elles avaient dj pris

drent

I'offensive

L'anne 1794 fut dcisive, I'arme aut,richienne fut


repousse de Belgique, I'arme prussienne se rctira de
la guerre.
La paix fut signe avec la Prusse en t795, ovec I'Ati'
triclre en 1.797.
Les armes franaises. - La Rvolution avait clsorganis I'arme tranqaise, [a plupart des officiers taient
nobles et ils migrrent. Quand la France cut soutenir la guerre contre les puissances coalises, le gouvernement chercha d'aborrl recrutcr I'arme par enrlement volontaire comtle en t791, cn faisant appel
aux lratriotes. La Lgislative dclftra Ia lntrie en danger;
des bureaux furent ouverts pour recevoir les engage'
ments : Paris il v en avait, huib sur cles places pu-

bliques, un magistrat en charpe tricolore tait assis


sur une estrade et, inscrivait les noms' Les engags lisaienI eux-mmes leurs ofliciers. 0n esprait ainsi avoir,
la place des soldats mercenaires qui faisaient la guerrc
par mticr, des soldats citoyens qui la feraient par devoir. S{ais les uolontaires de 1.792 ne furent pes assez
nombreux p0ur les besoins de I'arme. La campagne de

LES ARMI'ES

FNANAISDS.

I2g

t792 fut, faite par les anciens soldats e[ les vo]ontaires


de 179i.
En 1793 la convention adopta le systme du service
obligatoire. < Jusqu'au moment ou les ennemis auront
eL chasss du territoire de la Rpublique, tous lcs

!'ranais sont en rquisition perma,nenre pour le scrvice

> La convention rquisiti.nna d'abord


t.. 300,000 hommes, autant qu'il en fallait pour remplir les
cadres, et, le Directoire continua en fairc partir environ {00,000 per an.
rqutsttionnaires dc {TgB
- Les soldats
furent mlangs aux anciens
et aux volontaires
de {791 et {792; carnot et Dubois-cra'c supprimrent
les anciens rgiments et lirent I'amalgame : tous les
soldats furent fondus en un seul corps qui eut I'uniforme bleu, diviss en demi-brigades toutes pareilles,
dsignes chacune par un simple numro d'ordre. Il y
avait alors t08 bataillons de ligne et 725 bataillons dc
volontaires; on fit 108 demi-brigades de ligne et {"5 demib.igacles d'infanterie lgre. Napolon reprit le nom de
rgiments, mais il conserv& le systme gui est encore
le ntre. Aux armes de {7c3 on d'nna pour gnraux
d'anciens officiers subalternes; I'avancement fut si rapide quc l{oche, parti sergcnt, devenait gnral dans
des armes.

ll

mme clnpagne.
La France eut ainsi, dans ces guerres de la Rvolution, I'avantage de former peu de frais de grandes
armes composes de soldats qui cherchaient Jse disling.er dans la bataille pour avoir de r'avancement.
ces soldats improviss ne pouvaient manuyrer avec
la prcision des vieux soldats, ils adoptrent d'instinct
une tactique nouvelle ; ils combattaient s&ns ordre
fixe, tantt disperss en tirailleurs, tantt runis pour

courir sur I'ennemi en criant : < A la baionnette I ,


Les gnraux ne s'arrtre't plus mettre le sige
Crvtr,rsertotr

coNTEMpoRAItrts.

{30

TUTTO DE LA RVOLUTION AVIC L'EUROPE.

devant les places fortes, ils firent une Suerre d'invasion.


Le gouvernemenl n'envoyait attx armees ni a'rgent'
ni vivres, ni vtemcnts; pendant les premires cam-

pagnes les soldats manquaient de tout'; ceux qui envairent la Hollande en plein hiver n'avaient pas totts
de souliersj beaucoup marchaient en sabots. Potrr approvisionner les armes, Ies gnraux, suivant' I'usage
u temps, faisaient des rquisitions sur les habitants des
transftlrmren[ ]es
lruy* .rruohis. Les gnraux d'ltalie
Dan-s sa fameuse
organis.
pillage
un
en
requisitions
dit: <, soldats,
avait
Bonaparte
1796
de
proclamation
vous doit
le
gouVernetnent
nourris,
mal
nus,
les
vous
beaucoup et ne peut rien vous donner. Je vais vousconduire dans les plus fertiles plaines du monde. De vastes
provinces, de grandes vitles seronl en vot're pouvoir,
vous y trouverez honneur, gloire et ri'clrcsse' D - Dans
les viiles oir its arrivaient, les gnraux imposaient des
contribuLions; ils enlevaient les trsors des glises, la
vaisselle et les objets d'art, des souverains ; ils stipulaienI
mme qu'on leur livrerait des tableaux ; Ilonaparte rem-

plit ainsi

les muses de Paris de tableaux enlevs aux gale-

ries des pays trangers. De 1795 1798 on rquisitionna


en tout prs de 2 milliards.

La propagande ruolutionnaire.- Lu Rvolution fr.anqaise'n'taii pas une rvolution nal.ionale comme' la


rvolution d'Angleterre; on I'avait faite en vertu de
principes gnraux, aussi prit-elle la forme d'un moureligieux. Les Droi'ts de l'homme q\e la Cons"r.ont
tituante avait proclams n'taient pas les droits dcs
Franais seulement, mais les droits de tous les hommes.
LeS rvolutionnaires ne se contentaient pas d'avoir r'or-

ganis la France d'aprs les principes de 1789; ils


voulaienI rvolutiolner attssi l'lirrrope, dtruire les alrtts

ItVOI,UTIONNAINE. I3I
et tablir prrlout le rgne de la jLrstice et de l'galit.
fls espraient d'abord que I'exemple du peuple franris entrainerail les autres peuples. Il y eut en effet
parmi les hommes < clairs r, surtout en Allcmagr,
beaucoup d'admirateurs de la Rvolution. Quand la.
guerre commenca, le gouvernement dclara qu'il ne Ia
Irisait ( qu'aux tyrans )), non aux peuples (l). euand
les armes francaises entrrent sur le territoire ennemi,
lcs gnraux dclarrent qu'ils venaienl dlivrer les
peuples de leurs tyrans. Partout o ils arrivaient, ils
faisaient la rvolution : ils abolissaient les droits fodaux et les privilges, dposaient toutes les autorits,
convoquaient les habitants pour leur faire lire leurs
L

PNOPAGANDE

mLrnicipalits et,leurs magistrats et organisaient un gou-

vernemenl nonveau copi sur le gouvernement de la


France. Ils traitaient en amis les gens du peuple, en
ennemis les privilgis, noblesse, clerg, bourgeoisie,
les < aristocr&tes )), comme les appelaient, les Jacohins.
Carnot crivait, : n I[ faut faire peser les contributions
exclusivement sur les riches; les peuples doivent voir en
nous des librateurs. r>
o

Les traits tle Bte et d,e Campo-Ilorntio.- La guerre


avait t entreprise pour soumettre la Rpublique franqaise. Ds [794 il fut, vident que ce but tait, manqu.
Quelques-unes des puissances allies se dgotrent
d'une tentative inutile et demandrent la paix. La prusse
ft. les premires avances; elle n'avait aucun intrt

la guerre,le roi -"euI I'avait dsire, les hommes d'tat


prussiens le dcidrent enfin revenir la politique du
(l) c'cst cc sentir'crt qui inspire ce coupret de la rrarseiltaise;
Soldats, en gueruiers magnnnimeg

Por.tez et rctnez vos coup*s;

Dllrrgnez ccs tlistes victimcs

rc'gret s'rruaut contre vous.

,32

LUTTE DE LA RVOI.UTION VEC L'EUROPE.

grond Frdric : maintenir la paix et garder I'influence


prussienne sur les tats de I'Alemagne du i\ord.
Le seul pays evec lequel la Rpublique franqarse efrt
gard des relations diplonratiques tait la Suisse; ce tut
I'agent franqais en Suisse, Barthlemy, qui fut charg
d'ouvrir des ngocialions avec les agents prussiens, et
ce fut en Suisse, Ble, que le trait fut sign ({795).
Le roi de Prusse ccla les domaines qu'il possdait
sur la rive gauche du Rhin. La France lui prornit, qu'il
serait indemnis sur la rive droite, le trait n'indiquait
pes pr quel moyen; on avait fait exprs de ne pas
I'expliquer ouvertement, mais on savait des dcttx parts
que l'indemnit seraib prise aux dpens des princes ecclsiustiques. La Prusse donnai t ainsi I'exe mple de dtruire
la vieille organisation de I'Empire et de cder la France
un lnorceau de I'Allemagne.
Le trait tablit en outre une ligne de dmarcation,
ct il fut convenu que tous les tats allemands au nord
tle cet,te ligne seraient compris dans la paix avec la
F'rance. Le trait de Ble coupait, ainsi I'Allemagne en
detrx : I'Allemagne dtr Sud unie I'Autriche resta.it en

guerrc evec le France, I'Allemagne du l{ord devenait


nentre sous la garantie de la Prusse.
L'Bspagne signa aussi la paix Ble.
La France, dbarrasse de la guerrc au Nord et, en
Espagne, dirigea toutes ses forces contre I'Autriche. Iille
I'attaqua la fois en Allemagnc du Sud et en ltalie (t796). L'attaque contre I'Allemagne ful repousse;
I'attaque contre I'[talie russit : Bonaparte chassa les
armes autrichiennes, occupa toute I'ltalie du Nord, en'
vahit I'Autriche par les Alpes et march& sur Yienne.
L'Autrichc fut force de demander la paix;Bonaparte la
signa sans tenir compte des ortlres du Directoire. Ce fut
la paix de Campo-F'ormio (L797).

LII TRAITE DE CAMPO.T'ORMIO. I33

L'empereur cda la Belgique et le Milanais. En


change Bonaparte lui donna le territoire de ta rpublique de Yenise que I'arme franaise occupa malgr les
protestations du snat de Venise.
Comme chef de I'Bmpire allemand, I'empereur ( reconnut les limites de la France dcrtdres par les lois de
la Rpublique franqaise >, c'est--dire I'annexion la
France de la rive gauche du Rhin. Il promit rle runir
un congrs des t.ats allemancls pour lui faire accepter
la nouvelle frontire et rgler les indemnits prendre
sur la rive droite. L'empereur s'engageait donc dtruire la constitrrtion de I'Bmpire.
Bn consquence cle ce trait tous les tats de I'Empire
a llemancl furent convoqus Rastadt pour un < Con
grs de la paix de I'Empire ,. Le Congrs se runit, la
France y envciya des agents pour ncgocier la paix;
mais, avant que les ngociations fussent termines, I'Autriche avait dclar Ia guerre et form avec I'Angleteme et le nouveau tsar de Russie une nouvelle coali-

tion (1798).
Histoire de la frontire franai,se.

temitoire de
- Ledu
France, complt par I'acquisition
duch ,ile
Loruaine, tait en 1789 peu prs ({) le mme qu'&u

la

xlxe sicle (,jusqu'aux changements de lBG0 et IBT{). Les

hommes d'tat franqais

le

regardaient alors comme


I'agrandir. Le rle de

assez tendu et avaient renonc

la France, pensaient-ils, devait tre de maintenir la poix

en Europe cn soutenant, les petits tats contre les


grandes puissances. La France tait alors sur sa frontire entoure d'une ceinture de petits tats (les pays(1) LaTrance possdait en l?89 quelques places fortes dtaches,
Piilippeville et Slarienbourg, l,Est Landau et Sarre_

(au Norcl

louis), qui lui furent euleves en lBt5.

134.

LUTTE DE L RVOLIITION VBC L'EUROPB.

trois lectorats ecclsiasl,iques de la


le Palatinat, le duch de Bode, la
Rhin,
du
rive gauche
Sardaigne), qui forrnaient ttue
de
royaume
le
Suisse,
sorte de,tampon et la prservaient des chocs contre les
grands Etats.
Les guerres de la tlvolution mirent fin cette politique pacifiqtre. Ds t792 les armes franqaises avaient
conquis totrs les pays voisins, la Savoie et le comt de
Nice, la rive gauche du Rhin, Ia Belgiqtre, jusqu'au
Rhin e[ aux Alpes; elles les avaient occups presque

Bas autrichiens, les

sans rsistance, les gouvernements dsorganiss n'avaient

pas eu

la force

de les dfendre, et les habitants avaient

accueilli avec satisfaction les Franqais qui se prsentaient en librateurs, annonont qu'ils venaient pour d-

lruire les abus.

Une question nouvelle se posa. Que devait faire la


France des pays occups par ses armes? La Conven-

lion

dcida

de consulter les habitants, qtri

avaient,

seuls, disait-elle, le droit de rgler leur sort. On les fit


voter, mais en cartant colnme suspects de sentirnents
aristocratiques ceux qui avaient occup des fonc[ions
sous I'ancien rgime. Les populations, ainsi consultes
sous la direction des agents franais, demanclrent que
leurs pays fussent ennexs la France' Tout le pays

jusqu'au Rhin et aux Atpes fut incorpor la Rpublique franaise (t792).

Ces acquisitions furent bien vite reprises la Francc


par les coaliss. Mais en 1794 les armes franqaises
les avaient de nouvetu occupes et la question se posa
de nouveau. Il se forma alors dans le gouvernement
franqais deux partis: I'un, reven&nt la politique de
Louis XVI, trouvait la France assez grande et voulait

rtablir la paix sur-le-champ elr renonqant ir lo Belgique


et la rive gauche du Rtrin; c'tait le parti u des ancien-

rilsTorRE DE L FRoNTTRE

trRNlSE.

t35

nes limil.es >. La France, disait-il, tait puise et ruine


par la guerre, les Fruncais souhaitaient la paix, et quant
aux habitants des pays conquis, clepuis qu'ils avaient t
vexs et ruins par les soldat,s et les fonctionnaires fran-

ais, ils ne dsiraient, plus I'annexion. L'autre parti


avait repris la politique conqurante de Richelieu e[ de
Louis XIY : la France, disait-il, devait s'tendre jusqu'
ses frorrtf res nalurelles,le Rhin, les Alpes et les Pyrnes; elle nc pouvait cesser la guerre qu'aprs les avoir
obtenues.
Ce

fut le parti des frontires naturelles'et de la guerre

qui I'emporla. Et comme le gouvernement

franais

n'avait pas d'argent pour soutenir la guerre, il la fit


aux frais des pays occups. Il crivait au chef de I'arme du Rhin : a C'est un principe gnral la guerre
qLre les armes doivent vivre or"rx dpens de I'ennemi.
Yous devez donc ernployer tous les moyens qui sont
votre disposition pour faire fournir par ce moyen tout
ce qui ser possible de subsistances. )) Ce systme ne
fit. pas aimer Ia France aux habitants des pays occups,
mais le gouvernement ne se crul pas oblig de consulter ceux qLri avaient t dj annexs pour les annexer
de nouveau. La guerre seule dcida du sorl des pays.
La France flnnexa donc tout ce qui se trouvait dans
les limites du Rhin et des Alpes. Elle prit I'Autriche
la Belgiquor
- la Hollande les pa,ys eu Sud du Rhin
que les Hollandais possclaient depuis le xvno sicle,
aux princes allemands tous leurs domaines gauchc
du Rhin,
- la Suisse Genve, - au roi de Sardaigne la
Savoie et le comt de Nice. Toutes ces annexions furent
faites sous forme de lois ({), puis ratifies par tles traits.

(t) Pour Genve le gouvernemen[ genevois tlemanda I'annexion, mais il avait dlibr entour c['un dtashemeut tle sol.
dats franais.

136

LIl CONSUI,AT ET I,'EMPINB.


La frontire compliqucc c[ artificielle qu'avaiettt faite
les acquisitions des rttis cle France tait remplace par
une frontire simple et naturelle, les Pyrnes,les lpes,

le Juro et le Rhin.

Chapitre VII
LE

CONSULAT

ET

L'EMPINE

La Constitution de l'an VIII. - .[,a Constitution de


I'an III, tablie par la Convention, ne dura que quatre
ans et demi (1795-1799). Elle avait t calcule de
faqon faire durer la Rpublique en laissant le pouvoir
aux anciens conventionnels. Mais, chaque lection nou-

velle, les rpublicains qui sortaient des deux Conseils


[aient remplacs par des dputs royalistbs ou du
moins hostiles au gouverncment. Qrrand le Directoire
vit que la majorit s'tait retourne contre lui, il se clbarrassa des dputs hostiles par le coup d'tat de
fructidor fait avec I'aide d'un dtachement envoy de
I'arme d'Italie. Dsormais la Constitution ne fut plus
respec[e, eb les deux partis cherchrent garder ou
obtenir le pouvoir en annulantitlgalement, les lections.

La population tait mcontente de la guerre qui

ne

finissait pas, du mauvais tat des routes infestes par des


brigands, de la banqtreroute, des perscutions contrc les
prtres; elle ne tenait plus la rpublique, mais elle
avait peur du retour des Bourbons, qui auraient ramen
I'ancien rgime. Les soldats seuls restaient attachs la
rpubtique, pour laquelle ils combattaient; niais ils
obissaient plus volon[iers lerrrs gnraux qu'au gouvernement civil. Les hommes cl'tat franqais sentaient
que Ie Directoire ne pourrait se maintenir et cherchaient
un gnral pour en faire le chcf du pouvoir. Bonapat'te.,

I,A CONSTITUTION DIT L'AN

VIII.

137

devenu clbre par ses campagnes d'ltalie et d'Egypte,


revint Paris, s'entendit avec la majorit du Directoire
et les Anciens et {it expulser le Conseil des Cinq-Cents par
ses soldats. Ce fut le l8 Brumaire (t799).
La Constitution de I'an III tait cltruite, une commission se chargea d'en rdiger une nouvelli, ce fut la
Conslitution de I'an YIII. Elle tait conforme &ux volonts de Bonapartc. La France restait de nom une r-

publique; mais le pouvoir excul.if tait remis ttn


premier consul, Iu pour dix ans, qui nommait a tous
lcs emplois, commandait toutes les armes, faisai[ les
traibs de paix et cl'alliance; on lui adjoignait deux autres consuls qui devaient I'oider ct n'avaient aucun potrvoir I en ralit Ie premier Consul tait un souverain
absolu.

Le pouvoir lgislatif restait distinet, suivant le principe pos en 1789 ; Sieys, qui aimait les mcanismes
cornpliqus, avait partag entre qual,re corps le travail
de la confecl.ion des lois z Ie Conseil d'Etat prparait les
pro.iets de loi ;le Trittunat lesdiscutait; le C orps lgislatif,

aprs avoir cout la discttssion en silence, les votait;


Le Snat les contrlait, et les rejetait s'il ne les trouvait
pas conformes la Constitution. Le Conseil d'tat et le
Snat taient nr:mms par les consuls, le Tribunat et
le Corps lgislatif taient forms de membres choisis
par les consuls sur des listcs de notables, dsigns par
les lecteurs au moycn d'unc sric d'lect,inns strpcrposes.

Au premier abord le pouvoir semblait trs partag;


le pouvoir excutif entre le premier Consul et ses deux
collgues, le pouvoir lgislatif entre les consuls et les
quatre corps lgifrants. Mais les deux consuls n'taient
que des figurants, les conseillers d'fttat et les snateurs
taicnt, directement nomnrs pel le premier Consul; or

{38

LIT CONSULAT

E'i

I,'[II\IPIND.

c'tait le snat qui votait le budget e[ res leves

cle consen outre, comme interprte de Ia constitution, faire des snatus-consultes qui tenaienilieu de lois.

cri[s,

il pouvait

Mme lc Tribunat et le corps lgislatif', qui semblaient


recruts par l'lection, dpendaient du choix du gouvernement. Tout cet appareil compliqu ne servait i1u'
dissirnuler le pouvoir absolu du prernier Consul.

Bonaparte se prsentait seulement comme ,le repr_


il' dclarait q.e la nation
seule tait souveraine; chaque fois qu'i[ modifia la constitution, il soumit le clrangernent au vote des lecteurs.
Mais ce[ appel au peuple ne fut,jamais qu'une crmo_
nie ' Ds1800, Bonaparte tait maitreabsoludela France;
c'tait le sens de la Constitution de I'an VIII.

' sentan[ d* peuple franais;

L'Empire,
- Le rgime du Consulat dura quatre ans;
ds 1809 Bonaparte s'tait fait nommer Consul vie.
Mais le pouvoir viager e[ le titre de consul ne lui suffisaient plus. Il n'avai[ pas os cl'abord supprimer les

formes rpublicaines, croyant que les Franais y tenaient; la plupart de ses hauts fr;nctionnaires taient
d'anciens conventionnels, il avait. mme gard le calendrier rpublicain et I'appellation de citoyen.
Mais aprs I'excution du clue d'Enghien, en {g08, il
dsira rendre son pouvoir hrditaire pour dcourager
le s tentatives de meurtre et prendre un titre qui lui permit de traiter de pair avec les souverains de I'ELrrope.
Le Srinat proposa le l,itre d'enrpereur, qui fut dclar
hrditaire dans sa famille; ce fut la Constitution de
1804. Lc nom de Rpublique franqaise fut conserv jusqu'en t808, puis remplac par le nom d'Bmpire.
Le mcanisme de I'an Ylll fut peu peu simptifi. Ds
{'802 Napolon avait trouv que quelques tribuns perlaient trop libremcn[, il les avait fait sortir du Tribunat;

t.'EI\lPInA.

{39

puis il supprima le Tribunat lui-mme en le fonclant avec

ie Corps lgislatif (tSgT). De plus en plls le Snat fut le


vritable pouvoir lgislatif ; les mesures que I'empereur
n'osaib pas prendre par trn simple dcret taient promulgues sous forme de snatus-consulLes'
Napolon voulut donner sa monarchie nouvelle un
clat, extrieur qui la fit ressembler aux anciennes monurchies; il rompit avec les formes rpublicaines et re-

vint aux usages

des royaunes europens.

Il refit

une

cour, entoura sa femme de dames cl'honneur, donna de


grandes ftes et chercha mme rtablir l'tiquette de
lancienne cour deFr&nce. Il tit venirM'' Campan qui avait
servi Morie-Antoinet.te et ordonna de prenclre en note les
renseignements qu'elle donnerait sur les usages de la
cour de Louis XVl. Ayant assist en llemagne une
crmonie oir les gens de la cour avaient dlit devant
le roi de Bavire en faisant une rvrence, il voulut qu'on
ft la rvrence aussi chez lui. Pendant les sjours de la
cour Fontainebleau, l'empereur avait fait un rglement;
chacun des princes et des grands dignitaires devait
tour de rle donner une rception, et la forme de cette
rception tait rgle; des jours fixs on devait donner
des chasses et les dames devaien[ y venir avec le costume
prescrit. Cette cour avait t improvise avec les gnraux et leurs femmes, presqlle tous ns dans le peuple,
et qui se sentaient fort dpayss au milieu de ce luxe et
de ce crrnoniol : < En ce temps -l, lit M'u de Rmusat,
(une des dames cl'honneur de I'impratrice-), rellement
iout tait refaire. Les liberts de la Rvolution avaien[
banni dans.le rnonde l,out le crmonial de la politesse.
On ne savaib plus ce que c'tait de saluer en s'abordanb
et tout ce quc nous ti()ns de femmes la cour, nous dcouvrimes tout coup qu'il rnanquait notre ducation
d'avoir appris b faire la rvrence. Despraux, qui avait

I$

I,E

CONSULT ET I,'RIIIPIRE.

t moitre de danse de la rcinen

fuI mand par cbacune


de nous e[ nous donna des leons. >
Les seuls courtisans exprimenr,s taient les anciens
seignerrrs de la cour royle revenus cle l'migrar.ion et
q,.i avaient consenti parail.re la cour impriale. Napolon les rectrerchait pour les foncl.ions de chambellans e[ cle clames d'honneur. (( Il n'y a que ces gens-l,
disait-il, qui sactre nt servir. r
Il trouva bientl q''il ne pouvait, y avoir de monarchie
sans noblesse et it cra une noblesse impcrialc (1u06).ll
reprit les anciens l,itres, prince, duc, com.le, ltaron, en re_
jetant celui de marquis gue Molire avait rendu ridicule (l); il reprit aussi I'usage des rnajor&ts, c'est--tlire
des domaines inali.ablcs qui passent d'ain en ain.
Il donna dcs titres aux gnraux, aux fcrnctionnaires
suprieurs, des mernbres cle I'lnsr"itul. Les ducs reurent en ou[re des dol.ations, constitues presque toutes
aux frais des villes d'Italie dont ils prirenl, Ie nom (ducs
de Rovigo, de Trvise, cle }.eltre, et,c.). Ces titres taient
hrditaires. Napolon prt,endait pourtant avoir fait
une uvre dmocratique. < Je fais de la monarchie,
disait-il, en crant une hrclit; mais je reste dans la
Rvolution' parce que ma. nnlrlesse n'est point exclusive. Mes titres sont une sorte de couronne civique; on
peut Ies mritcr par ses uvres. ))
('rations de Napo[on et gouuernntent ntr"ieut .
Bn prenant possession clu pouvoir, Napolon avait clit- :
< [,a Rvolution est fixcre a.ux principes qui I'ont, com_
mence, elle est finie. > < Nous avons fini Id roman de

la Rvolution, disait-il encore, il l'aut en commencer


(1) sous la Restauration prusierrrs famiiles tre noblesse impriale tlemandrent prendre le titre de marquis, pour dissimuler
leur origine et se confondre avec la vieillc uUtes're.

CRTIONS DD

NPOLON.

!.LI

t'histoire, ne voir que ce gu'il y a de rel et possible dans


I'application des principes. > Napolon se donnait ds
Iors et il s'est toujours donn comme le continuateur de
la Rvolution: mais la ltvoh.rtion avait t dsordonne,
il voulait rtablir I'ordre.

Il commenca par des mesures de rparation immdiate. Le gouvernement du Directoire avait trouv la
France en proie des dsordres produits par la guerre
civile et trangre et il n'avait pu les apaiser : 'I" ll avait
trouv un budget en dficit et. le pays inond de papiermonnaie; les irnpts continuaient tre pays en assignats ou n'tre pas pays du tout,, il avait fallu couvrir
les dpenses en mettant du papier-monnaie en quantit
toujours 1-rlr.rs considrable ; on amiva 40 milliards d'assignats, 338 francs valaient en assignats { franc en argent;
lcs mantlq,ts temitot"ia.ur, par lesquels le Directoire avait
remplnc 'les assignats, avaient fini Far tre aussi dprcis. Comme on n'avait pas d'argent pour payer les
intrts de la Det,te, on avait fai[ banquerou[e des detrx

tiels e[ rduit les cranciers de I'tat un tiers (riels


consolitl), mais ce tiers mme n'tait plus piry et le crdit dc la F'rance tait dtruit; on ne vivait que des contributions de guerre leves sur les pays conquis. 2o La

police avait t dsorganise, le Directoire avaif ror-

ganis

Paris

un

service de survcillance des

gens

suspects de royalisme; mais il n'y avait plus de police sur


les routes, les dserteurs et les malfaiteurs formaient des
bandes de brigands qui arrtaient les diligences. 3o Le
clerg et les nobles avaient t perscuts, le Directoire,
sans interclire le culte catholique, avail continu dport,er les prtres e[ fusiller les migrs qui revenaient.

Bonapar[e remit I'ordre dans les tnances en organisant le trsor 1 les trsoriers ftrrent choisis parmi des
homrnes solvables et obligs d'avancer les sommes

142

LE CONSULAT ET L'BIIIPIRE.

qu'ils devaient recouvrer; t'tat eut ainsi de I'argent


comptont, il put payer les intrts de la Dette et, mcttre
pour rtabtir
fin au rgime du papier-monrraie.
la scurit srrr les routes, il suffit. d'envoyer
des troupcs et, de fusiller quelques brigands, puis'n travailla
i rparer les ctremins. -- Pour calrner I'irritation des catholiques, Bonaparte laissa les prr.res libres cle revenir
et de clbrer le culte. La perscution des migrs se
ralenl,it aussi, mais ne ccssa pas entirement. On lit en_

core une liste ct'migrs en {807.


celte uvre de rparation s'opra ds ra premir.e
anne. Bonaparte commenqait en mme temps une u_

vre de reconstrucr.ion qui dura jusqu'en lgll. Il re{it


la France. Le travail tait prpar par le conseil d'tat ou par des conrmissions spciales; mais Bonaparte ne se fiait personne, il se lit
toutes les institutions d

prsenter tous les projets et prononqa lui-mme sur toutes


les rformes. 'l'oute I'organisation du pays fut remanie
sur un plan conforme ux ides de Napolon et dans lequel il combina les crations dcs assembles de la ttvolution, quelques traditions de I'ancien rgirnc et, quelques institutions imagines par lui.

Le gouvernement resta centralis

paris;

chaque

service, comme avant {?89, eut sa tt,e un ministru (on


cra un ministre de la police). Le conseil d'ht recouvra son pouvoir : comme avarrt lTgg il fut charg de
prparer les actes du gouvernemenl e[ de juger les pro_
cs des particuliers contre l'tat et contre les fonctionnaires.
En province, Napolon conserva la division en dpar-

tements, arrondissements, cantons, communeg, cre


par Ia Constit,uante, mais il ne voulut pas laisser I'sd_
ministration dcs assenrbles lues (cc qui avait t le
principc pendant, la Rvolution). < Agir. st lc fait d'un

'
seul,

GOUVENNENIBNT

r disait-il. Il

INTRIFJUR.

I43

revint donc au systrne des intenclants

territorialc, il
mit un agent du gouvernernent nomm par lui et rvocable volcrnt : ytrfet, au dpartement ; sous-prf et,
I'arrondissement ; maire, la commune. Il conserva
pour la forme le conseit gnral auprs du prfet, le concle i'ancien rgime. Dans chaque'division

seil d'arrondissemenl auprs du sous-prfet; rnais ces con-

seils n'taienl plus lus et n'avaient plus aucun pouvoir,


seul le conseil muni,cipal auprs du rnaire resl,a un corps
lu.

A ct de I'adrninistration gnrale Napolon

garda

les services spciatrx, mais en les rorganisant.


Pour Ia justice, il conserva les justices de paix, les tribunaux d'arrondissernent, les assises, le jury criminel au
dpartemenl et la Cour de cassation, crations de la
Constituantel urt'^s il reprit l'ncien rgime les Cours
cihppel charges de reviser les jugements des tribunaux
de premire instance. Il ne voulut plus de juges lus et
revint aux magistrats inamovibles comme avant t789. Il
rtablit tout Ie personncl que la Rvolutiorr avait supprim, le ministre public (avec les anciens noms de pr.ocureu,r's eL substituts), I'ordre des aaocals, les auous, les
greff,ers et les notai,res, donnant ainsi Ia corporation
des homrnes de loi une influence plus grande que jamais,
puisque les autres classes de I'ancien rgime n'tait, plus

l pour la contrebalancer.
Du moins la faqon de rendre la justice resta celle de la
Rvolution; la justice fut grat,uite, la procdure publique, et Napolon n'osa pes supprirncr le jo.y.
Napoleon rtablit aussi Ia justicc administrative du
Conscil d'[at et de la Cour des comptes; les fonctionnaires ne llouvaient l,re poursuivis que devant le Conseil I

d'Etat. Dans chaque dpar.tement fut, tabli un conseil


prefecture.

de

LD

144.

COII{SUI,T

ET L'EMPIRE.

I)ans les finances, au-dessus dcs recOveurs de districts,


l'urenl crs des receveurs gnraux dans chaque dpanement. Les impts furent rpartis non plus par des assembles luescomme pendant

la Rvolution, maispar

|des fonctionnaires clu gorrvernement.

'

Napolion conscrva les contributions direetes, telles

cltr'il les avait trouves (eontri,butiorzs foncire, mobilire


e personnelle, et, patentes de la Cc'nstituanhe, portes et
fentres clu Directoire), en crant les percepteurs pour
lever les impts et en ordonnant de dresser le cadastre
pour I'irnpt foncier. I[ conserva aussi les douanes tablies la frontire. Mais, comme ces recettes ne suffisaient pas, il revint aux impts indirects de I'ancien rgirne, il rta.blit d'abord les aides sur les boissons sous
lc nom de rh'oits-runis, puis I'impt sur le sel, enfin
({810) le monopole du [abac.
,
Le crdit cle la l"rance, dtruit pendant la Rvolutic'n,
se releva. On conserva le Grantl-liure de la dette puhlique cr par la C.rnvenlinn, mais on put supprimcr le
papier-rnonnaie clprci rle la ItvoluLion. Pour crer un
papier-monnaie solide, Napolon revittI ii un procd
eju expariment sous la monarchie, il cr'a la llan'r1ue
tlc- [irancc; elle eut le privilge d'tnellre des ltillets tle
bantlue, mais condition dc garder en calsse une quantit cle numrairc suffisante polr garantir ses billets; la
Birnque tait une institution d'Etat.
L'rganisation militaire resta ce que I'avaient faite
les gouvernemeuts de la Rvolution; avec la division en
demi-brigades (orl reprit seulement Ie vieux nom de rCgim,ent), et I'avancement au mrite et I'anciennet sans
tenir compte de la naissance. Napolon cra seulement
une trotrpe d'lite, la gurde (consulaire, ptris impriale).
La garcle nationale mme fuL conserve pour le service
Le recrutement de I'arme resta fond sur
intrieur.

GOUVERNEMIINT

INTRIDUR.

I/T5

le principe du service obligatoire qu'avait posC la Convention, Napoloir garcla Ia conscription organise par
le Directoire; mais il aclmit, comme dans I'ancienne milice, le tirage au sort etle remplacement.

En matire de police, Napolon revint aux procds


de I'ancien rgime; il rtablit.le prfet de police, paris,
la censure des journaux et les prisons d'tat.
En matire d'usages il garda le systme mtrique rr

par la Oonvention et revint au calendrier dc I'ancien


rgime. Il voulut, aussi rtablir un ordre de chevalerie,
mais en I'ouvrant tous sansdistinclion de naissance;
arrssi fut cr, sous un nom antique,l'ordre de la Lgion
,l'honneur; on

y admettait quiconquc s'tait signal soit

la guerre, soit dans les f.nctions, soit dans les sciences,

les arts ou I'industrie; il cornpren&it plusieurs degrs :


chcvalier, officier, commandeur, etc. plus tard fut cre
Ib noblesse impriale ({806).
Napoldon voulut aussi rorganiser et soumettre son
pouvoir I'Eglise, I'enseignement e[ la presse.
L'Eglise avait cess pendant, la Rvolut,ion d'tre soutenue par I'lltat: Napolon la reconslitua sur ]e fondement ancien en faisant Lrn coneordat avec le pape ({900)
gu'il complta par les articles organiguesl c'taient tles
dispositions gue le gouvernemenI francais prit de sa seule
autorit et qu'il imposa ou clcrg franqais. Le concordat.
tablit un compromis ent,rc l'gliso telle qu'avait voulu
Ia faire la Constituante et, l'glise de I'ancien rrigime.
Commc avant {789I'glise reposn,, non sur uno loi iranaise, mais sur un trait cn[re la France et le pnpe (le
Concordal,). Cornrne &r'anI Ug ]e gouvernement eut le
droit de nonrmer les dvques, et le papc lc droi[ rle les
institrrer. Mais l'glise rcn'nco ses domaines crevenus
bir:ns nationatrx. Comme tlans la Constihrtion de 17gl,
l'tat se chargea cle fht,rnir trn trtriternent au clerg, le
Crvrl,tser'rox c(fNTntrpoRA

rNE,

tg

14,,6

LE

CONSIII,AT

ET L'DMPIRE'

les dirlcses resclerg f'ut ol.tig de nrter serment' et


terent organiss avec les mmes limiLes que les dpar89'
tements. Le catholicisme ne fut plus, comme avant
a
religion
de
quali{ier
la religion d'tat, on se borna le
de la majorit des Franqais >'

cet arrangement.mettait le elerg franais dans la


main de Napoleon; il fallut, pour dcider le pape I'acce qui restait en France de
toujours les ecclsia-qconsidra
Nepolon

ceptel, le mnacer de dtruire

.oiholi.irme.

tiques comme des fonctionnaires du gouvernement, il


(
>.
disait ( mes vques )) comme il disait mes prfets
<
Yotts
annes.
premires
les
pendant
Il ]es mnagea
i;;nor*r, disait-il en {804 un conseiller d'Etat, tottt ce
que je viens bout de faire par le moyen des prtres
que j'ai su gagner. It y a en France trente dpartements
orr., religieux pour que je ne voulusse pas tre oblig
d'y lutter de pouvoir contre le pape. > Mais partir
ae lgOg, quand il fut en guerre ouverte avec le PaPe,
il chercha forcer les vques se runir en concile
pour prendre son parLi, destitua, fit arrter ceux qui lui

re.irtnitnt et fit enrler dans I'arme tous les lves


d'un sminaire qui avait protest'

L'enseignement avait beaucoup occup la cunvention

elle avait pos le principe qu'il y aurait Irois degrs,


prinmire, secondaire,suprieur',' elle n'avait eu le lernps

de crer que quelques coles spriciales supdrieures, cles


coles cenirales d'enseignement secondaire eL l'Institut
(qui devait tre la fois un corps savant e[ un tablis*ment d'enseignement suprieur. Napolon r'ttit tous

les clegrs d'enseignement, en Lrn seul corps qu'il appelu


I'Un,i,ueTsitd (dtournant ce[ ancien nom de son sens) I '
sa tte iI mit, un grand maitre, la France fut partage cn
rgions qu'il appela aeadnties I chacuue fut confiic ii un
,'ritrur qui avait eutorit sttr tout le pelsonnel' Il rcprit

GOUVORNBIIENT

INTRIEUR.

I,&1

I'ancien rgime les facults d'enseignement suprierrr.

Il rtablit

les eollges d'enseignement secondaire que la


bourgeoisie rclamait (on appela lyces les collges des
principales villes) ; il reprit aussile systme de I'internat
cn ajout.ant I'uniforme et la cliscipline militaire. Comme
dans les anciens collges ecclsiastiques il v<iulait avoir

des professeurs clibataires et soumis I'autorit du


Ttr"ouiseu.r et du censeur (titres emprunts aux collges de
jsuites). Ce fut un rgime mixte entre le couvent et la
caselne. Il ne fiL rien pour I'enseignement primaire,
et refusa de crer un enseignement pour les fernmes.
< L'ducation publiqe ne leur convicnt pas, disait-il,
puisqu'elles ne sont pas appeles vivre en public; le

maritge esttoute leur dcstination.

>

La presse paraissait Napolon unc puissance dangereuse, il voulut la diriger. II commenqa par supprimer
tous les journaux except Lreize, et cra au ministre de
la police un bureau dela presse charg de surveiller les
journaux. Enmenaant lepropritaire de supplimer son
journal on I'obligeait ne publier que les articles epprouvs par le gouvernement. Puis Napolon en vint
nommer les directeurrs des journaux, les transformant
en fonc[ionnaires d'Etat. < On a le droit d'exiger, cri-

vait-il en 1804, que les journaux soient entirement dvous la dynastie rgnante et qu'ils combattent tout ce
qui tendrait amener des souvenirs favorables aux
Bourbons... Toutes les fois qu'il parviendra une nouvelle
dsagrable au gouvernernent, elle ne doit point tre
publie, jusqu' ce qu'on soiI tellement sr de la vrit
qu'on ne doive plus la dire, parce qu'elle est connue de
tout le monde. > En {805, pendant la guerre, il crit au
ministre de Ia police: < Rprimez un peu plus les journa'u:{, faites-y mettre de bons articles. Faites comprendre
au rCrlacteur du Journal des dbats et du Publiciste que

t48

LA CONSULAT ET L'EMPINE.

le temps n'est pas loign o, m percevant qu'ils ne me


sorrl pas utiles, je les supprimerai avec tous les atttres et
n'en conserverai qu'un seul... Le temps de la Rvolution est lni, il n'y & plus en France qu'un parli, et ie
ne souffrirai jtrmais que mes jottrnaux disent ni fassent
rien contre mes intrts. u
En t80? il ordonne d'arrter Gurard pour avoir erit
dans le Mercure contre les liberts del'glise gallicarle,
< On ne doib s'occuper de l'glise que dans les sermons. >
Le Publiceste avait parl du comte de Lille (Louis xvlll):

(( L& premire fois qu'il parlera de cet individu, dit


Napolon, je lui terai la direction du journal. >

La tgislation. - La Constittrante avait admis le principe qrre toute la France devait tre rgie par les mmes
lois. u ll sera fait un Code de lois civiles communes . tout,
le royaums ,r, disait la Constitution' Le principe ne ptrt
tre appliqrri, les reprsentants dtt Midi avaient petrr
4'tre privsdu droitromain et sottmis au droit coutumier.

Lo Convention reprit le prineipe.

< Le Code des lois


pour
toute la rpubliuniforme
est
civiles et criminelles
code
le 22 aorit 1793;
ce

discuter
commenqa
))
que. Elle
Cod,e
Cambaers ltrL
de
le
nom
sous
connu
tin projet
Ce
projet, discut
commission.
une
,
renvoy
puis
vtit,
"
converti
en loi
pa,s
encore
n'avait
reprises,
trois

prit'le pouvoir.
Le conseil d'Etat, fut, ds {800' charg cle prparer
nn Cocle civit; iI forma une commission de juriscgnsultes

quand Bonapartg

qui commenqa 'discul,er; le premierconsul y vint quelquefois assister aux discussions et donner son avis. I,a
c,trnrnission lrouvait,le terrain prpa.r parle travail de la
convention, elle put en peu de temps prsenter un cod.e
ciail q fut vot, par la Chambre et promulgu' Il tait
rtidig par arlicles numrirots pour faciliter les reeher-

LO CONSUI,.\T BT

L'!]MPIRN.

149

ches et les cit.ations. ll tablissaiI pour toul.e la ]'rance


des rgles de droil. uniformes enrprunts aux deux rgimes

qui rgissaient le pays avant {789; la proprit etles


contrats taient rgls suivant, les principes du droit

romain; pour le droit deE personnes et les successions


on avait suivi la Coutume de Paris i pour le mariage on
conserva la fois le rgima de la communaut pris au
droit, coutumier et le rgime dotal pris au droit romain.
Le Code civil entra si rapidement dans les habitudes que
les pays annexs la France demandrent le garder
en f Bl4 aprs leur sparation ; le Code Napolon,, comme
on I'appelait, est rest en vigueur en Belgique, sur la rive
gauche du Rhin et en Italie.
Les autres Codes furent rdigs plus lentement. Le
travail ne fut achev qu'en l8l{, la France se trouva
pourvue alors d'un ensemble complet de lois, les cinq
Codes; civil, de commerce, de procdure civile, pnal,

d'instruction criminelle.
Dans I'ensemble, cette lgislation organisaiI laFrance

sur les principes de l'a Rvolution. {o Tout le pays tait


soumis aux mmes rgles, il avait enfin l'uni,t de droit
que les rois avaient clsire s&ns arriver l'tablir.
Lakri tait la mme pour tous, elle ne reconnaissait plus
aucun privilge; c'tait, l'galit devant la loi : galit des
citoyens, qui devaient tre admis aux mmes emplois, supporter les mmes charges et t re j ugs suivant les mmes
rgles:
- galit des enfants dans les successions, qui clevaien[ et,re partages galement sans tenir compl,e de
l'ge ni du.sexe;
- galit des trangers, qui pouvaient
commercer et hriter en France comme les Franais;
gali[ entle les cultes;
galit entre les pro-prits.
qui ne pouvaient plus -tre greves de servitudes
personnelles. So La loi protgeait la libert des particuliers, elle donnait I'accusle droit tl'tre jugpublique2o

r5O

LE

CONSULT ET L'EN{PIRIi.

ment pa,r ses concitoyens et d'tre dfenclu par un avocat;

elle donnait I'enfant la libert complte ir partir de sa


majorit, aux poux la libert du divorce; elle laissait
chacun lillre de e.hoisir sa religion, de travaillcr, de cultiver, de fabriquer, de transporter, de prter intrt'
C'tait l'tablissement de la libert pri,ue.
La France avait gagn en unit, en galit, en libert'

pubtics

Napolon avait ' comme les


grands
travaux publics, il y voyait
Rornains, le goirt des
et prtpugouvernement'glorieux
son
un moyen de rendre
routes
des
surlout
faire
{it
il
Romains,
laire.,comme les
communication
en
rnettre
et
armes
ses
pour transporter
les diffrentes parties de son empire, des monuments
Trauau

pour transmetlre sa gloire la prosprit'


Les pr.incipales routes furent :la route de la corni,che,
taille dans le rocher le long de la cte de la Mditerrone entre Toulon et Nice pour. faire communiquer la
provence et I'Italie ;laroute t, Sirnph.rn, qui remont,e la
haute valle du Rhne (le Yalais) et par Ie col ciu simplon, redescend en Ibalie sur la haute valle du lessin.
Les principaux monuments furent levs Paris: la
colonne vendme imi[e de la colonne Trajane de Rome
fut coule avec le bronze des canons pris sur I'ennemi
dans la campagne cle 1805; elle est couverte de bas-reliefs
qui reprsentent les scnes de celte guerre' - L'arc de
lriomphe d,u Carrousel bti sur la place des Tuileries tait
aussi une imitation de I'antique, il reproduit I'arc de
triomphe de Titus, it tait surmont des deux chevaux

de brnze de Saint-Marc que Napolon avait enlevs sur


la place de Yenise; ils furent repris en [8[5' - L'arc de
t|imphe de l'Etoite, construit sur trrte hauteLrr qui domine Paris I'ouest, fut encore une uvre originale clestine conserver le souveuir dcs guerres de Napolorr,

TRVAUX

PUBLICS.

I5I

on y iilscrivit les noms de ses gnraux.


- Napolun avait,
mis atr concours un projet de monument pour un I'emple
de la Gloire., o. tous ses gnraux deveient lre repr-

sents. L'dilice, construit sur le modle d'un temple


grec, tait presque achev en {.8{4; on en a fait l'glise
de la lllatleleine. De ce temps datent aussi la rue de iuoli
&vec une faqade en arcades,la fontaine Desai,le Cot.ps
lgislatif', la Bourse,l'Entrept d,es ains d,e Bercy.
Sciences, lettres et arts.
- Napolon voulait, que son
rgne friI marclu par de grandes uvres scientifiques
et artistiques comme il l'tait par.de grarrdes conqutes
et de grandes crations. Il cherchait b encourager les
savants, les crivains et les artistes par des rconlpenses
e[ cles honnours. a Si Corneille avaitvicude mon lemps,
disail.-il, je I'aurais fait prince. > Il faisaib barons cles
peintres, Gros. Grard; des savants, Lagrange, f,aplace,
Monge, etc., et tenait ce que la Lgion d'honneur ftt
ouverte aux savants et aux artistes comme aux soldats
et aux fonctionnaires. Il donnait des pensions et avai[
fond des prix dcennaux de 100,000 francs.
Mais il prtendait diriger la science et les arts comme

il

dirigeait la guerre eI la politique. Il votrloit qu'on


compft comme lui les arts et les sciences.
- Il perscuta Jes deux principaux crivains du temps, Chateaubriand et M-" tle Stal et lit saisir leurs ouvrages parce
qu'ils exprimaient des i,les qui ne lui convenaient pas.
n fit une scne publique au naturaliste Lamarck
-parce
qu'il s'tait occup de mtorologie.
Il retira sa
protection Cherubini parce qu'il trouvaib- sa musiqLrc
trop brrryante.
Il se conduisait en matre absolu du thtle. ll fil interdire la reprsentation de deux pices de Duval p&rcc
qu'elles pouvaient servir de prtexte des manilest,a-

{52

LE CONSUI,AT DT L'EMPIRE.

tions pour ou contre la noblesse. Une pice sur tln sujet


cspagnol Don Sanche I'nl interdite ptrce quc les Bspagnols venaient de s'insurger; I'auteur fut oblig' d'en
transporter la scne .en Assyrie et de I'intitrfler Ninus.
[,a plupart ,les pices de J. Chnier ct de N. Lemercier
ne purent tre reprsentes parce qr"re leurs auteurs dplaisaient Napolon.
Napolon n'eut ps.sur les sciences et les arts de son
temps I'action qu'il s'irnaginait pouvoir exercer.
Les sciences firent de grands progrs; mais, en

Fr'ance comme en Angleterre, elles continuaient se


dvelopprr dans la voie oir elles taient entres ovant
Napolon.
En mathmatiques ce fut le temps de Lagrange, Laplace, Monge et de I'astronome Lalandeimais tous s'tjtaient, forms avant la fin du sicle, e[ c'est sous le Directoire qu'avaient paru les deux ouVrages capitaux de
Laplace qui ont renouvel I'astronrtmie, L'Enposition du
systme du rnond,e

(f796) et le I'rait de la

mcanique

cleste (f799).

Iir

plrysique Gay-Lussac et Arago; en chimie Guyton

de Morveau, Berthollet, Fourcroy, Yauquelin, Thnard;


en sciences naturelles Lamarck, Cuvier, Geoffroy Saint-

Hilaire, le botaniste Laurent de Jussieu; les physiologistes Bichat et Cabanis, l,aient tous aussi des hommes
du xvur" sicle, eb ne firent, sous Napolon, quc continr,rer des travaux dj comrnencs.

L'action de Napolon ftrt plus sensible sur la iitti=


rature. Les encouregements officiels contriburenb
lhirc durer quelques-uns des genres littraires clu
xvnr' sicle dont le public cornmenqait se dtotrrner;
la tragdie classique ir la faqon de Voltaire, reprsente
par Raynouard, Jouy, Luce de Lancival ; le porne pique (Campenon, Fontanes, Briffaut, Doriott, etc.); ln

LA

IIIGISI,TION.

t53

posie descriptive (Delille, Saint-Lambert, Legouv,


Chnedoll); I'odc lyrique reprsente par Lebrun surnomm Pndare. Aucune uvre remarquable ne se prodtiisit dans ces genres. Mrris il commena se former
des genres nouveaux, le dratne historique, la chanson'
le roman, et deux crivains clbres, Chateaubriand,
avec les frIartars ({809) et le Gnie du Christianisme
(f802), M'' de Stal avec I'Altemagne (18f0)' cmmencrent en !'rance le mouvemenl, romantiqtre (l). Tous
deux furent en lu[te avec Napolon et obligs de vivre
hors de France. L'empereur se rendib compte un peu de
son impuissance. < J'ai pour moi, dit-il Fontanes, la
petite littrature, et contre moi Ia grande. rr
Napolon fut plus heureux avec les artistes; son gorlt
s'trccorda d'ordinaire evec celui de son tetnps, e[ il encouragea les arts dans ta voie oir ils entraient naturellement.

L'imiLation de I'antiquit qui dominait I'architecture


depuis le xvtto sicle et la sculpture deptris le xvtttu, s'tendit jusqu' la peinture. Le peintre le plus clbre du

ternps fut David (t7z+8-{82), qui traita d'ordinaire

de$

antiques, les Sabines, Lonidas aufi I'herrnophyles.


L'cole d,auidienne domina la peintLrre pendenl la ltevo-

srrjel,s

lution et I'Empire; ses principaux reprsentants furenl


Grard, Girodet, Gros, peintre de bataillcs. Prucl'ltott
(1758-{S23) tait rest en dehors de l'cole; rle jerrnes
peint.res, Gricault et Ingres, cotnmenqaient en sortir.
La sculpture produisit peu de grandes uyres; les
sculpteurs franqais, Cartellier, Bsparcieux, Giraud, res-

trent trs infrieurs leurs contemporains, le Danois


Thorwaldsell el, I'ltalien Canova.

(l) Deux crivains francais de cc tcnrps, Joseph el Xavier


I\laistre taieut des gcntilshommes de Savoie, sujcts tlu roi
Sardaigue.

do
de

IS4

I,UTTE DA NAPOLBON AVIC L'EIJROPE.

Les arclritectes, Percier, Fontaine, Chalgrin, Brongque Napolion chargea de trtir ses monuments,
continurenl, copier les formes antiques ; it ne se forma
aucun arI original.
En musique iI ne parut d'autres grands compositeurs
que ceux de la priode rvolutionnaire, Mhul, Lesueur
et Cherubini. Napolon encouregea les musiciens italiens, Pasiello, Paer, Spontini.

niart,

Chapitre VIII
LUTTE DB NPOLOX AVNC L'EUROPE

La paiu en Europe.
La guerre entre la l'rance
rnonarchique
I'r-rpublicaine et, I'Burope
dura jusqu'en
Itl0l. ITapolon avait trouv la Flanr:e cn lul,te contre
Lrne nouvelle coalition forme en '1798, qui runissait
trois des quatrc grandes puissances (l'Angleterre, I'Autriche, la Russie) et les princes italiens. Les coaliss
avaient reconquis I'ltalie et essay d'envahir la France,
mais ils avaienb t repousss, avant d'avoir atteint la
frontire, en Suisse et en Hollande (1799). Puis Napolon
arzait clcid [e tsar de Russie se retirer de la guerre,
chass les Autrichiens de l'Italie et de I'Allemagne c{u
Sud, et renonc garder I'Egypte malgr les Anglais.
Il put ainsi remettre la France en paix avec la Russie,
I'Autrichs, I'Angleterre. Les guerres de la Rvolution
taient termines. La paix, ardemment dsire de tous
les peuples, fut alors rtablie dans toute I'Europe. La
.Prance gardait les institutions nouvelles qu'elle s'tait
donnes malgr I'Europe, les pays qu'elle avait annexs,
les allis qu'elle evait acquis et placs sous son influence,
(Hollande, Suisse, pays d'ltalie, Ilspagne). L'Angleterre
rendait la Frarrce et ses allis les colonies qu'elle

IIiS
EUROPE.
avalt conquises, mais elle restait la plLrs grande puisL.4.

PAIX ON

s&nce coloniale el, maritirne. Les trois grandes puissances


de l'!)st, Aubriche, Prusse, tlussie, refor-rles du ct de

I'Ouest par la France, s'taient cldornrnages en se


partageant la Pologne (1793 et l7g); I'Aul,riche s'tait
en outre tendue jusqu' I'Adriatique en annexant les
liossessions de Yenise.
Les conflits auec les grantlar puissanee$.

dura que deux ans.

Il

La paix ne

se posait deux questions que les

la Rvolution n'avaienl pu rsoudre: l" Qui


dirigerait les petits tatt de I'Europe centrale (Alle'
$agne et ltalie)? 2" Qui serait matre de la mer er. des
guerres de

colonies ?
Sur ces deux questions la politique de Napolon
conflit avec celle des arrtres grandcs puissances.

fut

en

{o Dans I'Br-rrope centrale il enlendait dominer et


rgler seul les lirnites et le gouvernemen[ inbrieur des
petits tats: il transformait de sa seule auttrrit la constilution rles rpubliques batave et helvtiqure, ligurienne'
et cisalprine; it inriiosai[ tous ses voi'*ins une alliance
offensive et dfensive avec la France, les obligeant, t\
mettre son service pour ses guerres leur flol.te, leur
arme, leur trsor: c'etait faire de la Hollande, de la
Suisse, de I'Italie, de I'lispagne, des pays vassaux de la
France. II rernaniait sct gr les. lerritoires; il crait
avec le grand ciuch de 'l'oscane un royume d'lltrurie:
ds {802 il avait annex le Pimont la France, dpassant ainsi la frontire naturelle des Alpes.
Bn Allernagne il avait fallu rgler les indernnits promises aux princes laiques qui avaient perdu des domaines sur la rive gauche du Rhin; cette opration
devait, tre faite par la dite ou par un congrs allemand. Mais I'empereur aurait pu avoir assez d'influence

156

TUTTE DE NAPOLON AVEC L'EUROPE.

pour empcher de dtruire les Lats ecclsiastiques qui


clonnaient dans la dite la majorite au parti catholique et
autrichien. Napolon prfra s'en tendre directe men I a vec
les princes laques allemands; ils envoyrent Ptrris
ngocier chacun pour soi avec laFrance (ce furent le roi
de Prusse et le duc de Bavire qui donnrent I'exemple).
Napolon disposa des pays allemands comme s'ils lui
avaient. appartenu; it dtruisit presque tous les peti[s
Etals (Etats ecclsiastiques, villes libres, cornts et
seigneuries) et donna leurs territoires aux principaux
princes laques d'Allemagne, qui requrent non pas seulemen[ des indemnits comme il l.ait convenu, rnais des
agrandissements (1803). Puis, dans un voyage Aix-lEChapelle qui frisait alors partie de la l'rance, il se fit
rendre les mrnes honneurs qu' un empereur d'Allemagne.
- Le gouvernement aulric]rien ne voulait pas
abandonner Napolon l'Italie et I'Allemagne, oir depuis
un sicle I'empereur avait une influence rsconnue.
2o Sur la mer et aux colonies Napolon ne prtendait,
pas dominer seul, rnais il vnulait, partager Ia domination
avec I'Angleterre. Il avait son service non seulement
la flotte franqaise, mais les flottes hollandaise et espagnole. Il voulait refaire la France un empire colonial;
il s'tait, fait rendre par I'Bspagne la Louisiane (c'est-dire I'Amrique du Nord I'ouest du Mississipi); il ovaiI
reconquis sur les ngres rvolts depuis t793 la grande
lle d'Hati. Il voulait ouvrir au commerce franqais les
colonies non seulement de la France, mais de I'Espagne
et de la llollande.
- Les Anglais, pendant la guerre,
avaient occup les colonies de la France et de ses allis;
ils avaient dtruit sa marine cle guerre et arrt son

commerce; cornrne ils taient maitres de la mer, enx


seuls pouvaient. envoyer des navires marchands; ils
avaienI sttir eux presque tout le commerce d'Europe,

| 51
CO\|.ITIONS.
d'Arnrique et des Indes. La guerre avait donc enriclri
les armaleurs e[ les in6ustriels anglais. La paix, en leur
enlevant le rnonopole du cotnmerce, diminua leurs
bnfices. Les Franqais laient libres de leur faire concurrence sur tous les rnarchs, ils avaien[ mme I'avantage d'tre favoriss pr leurs allis. Le trait d'Amiens

LES

n'avait rnme pas stipul pour les morchandises anglaises


le rtablissement des anciens privilgs-", laFrance e[ ses
allis pouvaient Ies carter en t ablissant dcs tarifs Ievs.
Les ngociants et, les hornrnes d'Etat, anglais s'apereurettt
vite que Ia paix avait, t pour I'Angleterre une mauvaise
opration commerciale, et ils saisirent la prernire occasion de recommencer la guerre. La gue*e reprit en 1803.

Les coalitions contre Napolon - Par sa politique


cdmmerciale Napolon tait, I'ennemi des Anglais, par
sa politique europenne I'ennemi de I'Autriche ct des

puissances ses allics. Mais I'Anglelerre n'aait pa,s


d'arme, I'Autriche et,la Russien'av&ient pas de finances
suffisantes pour soutenir une Sllerre. Elles ne ponvaient
agir con[rc Napolon qu'en s'unissant. L'intrt commun
t rapprocha, et pendant clix ans ce fu[ une succession
oe coatitions enl,re les grandes puissances conlre I'Empire franqais. Le gouvernement anglais faisait-lt guerre
*r," ,r'rrr, il fourniisait de I'argent aux grands tats polrr
ftrire la guerre sur le continent. Ainsi sur les deux ter-

la fois se tlrouiaien[ deux lLrttes


parallles, mais ce[te guerre tait surtottt un duel entre
I'Angleterre et Napolon.
L'Angleterre comlnenqa seule, et par une Suerre m&rltirne. Napolon vit que sa flol.te, mrne runie celles
de I'Bspagne et de la Hollanrle, serail infrieure all]t
0ot,tes anglaises, il vorrlu[ lransforrner cette guerre en
une guerre sur terre. Il essaya fl'ahortl deux descentes

rains de conflits

I58

LUTTD DE NAPOLEON AVIIC L'EUROPE.

en lrlande, aott et octobre {804. puis il rassembla son


arme Boulogne et, se prpara la transporter en
Angleterre quand ses flottes riunies seraient parvenues
carter du canal les navires anglais; it aurait suf{i de
deux jours ; nrais ses flottes ne purent pas chapper aux
escadres anglaises qui les poursuivaient et finirent, par
tre dtruites Trafalgar (1808). Napolon dut renoncer
non seulement prendre I'offensive contre I'Angleterre,
mais mme dfendre lii rnarine de commerce francaise;

les Anglais restrent matres de la mer.


Napolon, dqu du ot de la mer, se rejela vers le
continent. II avait vivement irrit les souverains de
i'Europe en faisant arrter sur territoire neutre et fusiller
tun prince de la famille royale de France, le duc d'Enghien (1803). L'empereur Franqois cl'Autriche, le tsar
de Russie Alerandre Io', e[ le roi de prusse Frdric(iuillaunre III se rapprochrent les uns des aut,res et cherctrrent s'entendre pour arrter Napolon qui menaqait
de devenir lui seul plus puissant que tous les autres.
L'empereur et le tsar conclurent une alliance, mais pure_
ment dfensive et or le roi de Prusse n'entra pas (novembre 1804). Ce fut le tsar Alexandre qui, sans informer
son alli, traita clirectement avec I'Angleterre (avril tg0);
I'Autriche se trouva donc engage dans la guerre avant
de I'avoir prpare. Ainsi fut forme la premire coalition entre I'Angleterre et les puissances cle l'Est contre
Napolon; elle n'tait pa.s complte, le roi de prusse
n'avait pas os y entrer, il se sentait plus menac.du
ct tle la Pologne par Alexandre que drr ct de l'Allemagne par Napolon; quand il se fut clcid, aprs les
premires dfaites des Autrichiens Ulm et sur le Da-

nube, il tait trop tard; Napolon venait de dtruire


I'arme austro-russe Austerlitz (p dcembre tg05), et
avait forc I'empereur , demander la paix.

LES

qOALITl0lvs"

159

NapolorL dlivr de I'Autriche, acheva rl'tablir sa


domination complte dans les pays que I'Aubriche avait
voulu lui disputer. En Italie il enleva le royaume de
Naples aux Bourbons et Ie donna son frre Joseph.Il
{it de la rpublique hollandaise un royeume qu'il donna
son frre Louis. En allemagne il dtruisit dfinitivement le vieil empire germanique. Comme en t803, il
traita directement avec les princes laiques allemands.
iI agrandit, Ieurs territoires aux dpens de ce qui restait
.rrrnr. de villes libres et de domaines d'glise, il donna
aux principaux de nouveaux titres (il cra deux rois et
deux grands ducs); puis seize princesallemands dclarrent qu'ils se dtachaient de 1'Bmpire et s'unirent pour
former Ia Confdriration du llhin; ils reconnaissaient
Napolon comme Protecteur et s'engageaient lui
fournir 63;000 hommes en cas de guerle' Franqois renonqa au titre d'empereur d'Allemagne et s'appela dsormais empereur d'Autriche (1806).

Napolon, devenu ainsi matre de I'Allemagne du Sud


et de I'Ouest, chercha dominer I'Allemagne du Nord'
ll avait, tts le commencement de la guerre avec I'Angleterre, en 1803, fait occuper le Hanovre (proprit de

roi d'Angleterre), il obligea le roi de Prusse


en changedu duch de Clves, engageant
recevoir
le

ainsi le gouvernement prussien malgr lui dans une


guerre avc I'Angleterre (dc. 1805 ) ; puis il entra en
ngociations ave le gouvernemenl anglais en lui promettant la restittrtion du Hanovre ({806) Ainsi le roi de
Prusse tait trait comme un petit prince allemand; son
royaume cessait tle cornpter parmi les grandes puissnces, il allait perth e mme I'influence qu'il avait depuis Frdric II sur I'Allemagn clu Nord. Il se dcida
risquer une guel're pottr garder son rng' tr{ais Napolon avoit encore son armde en Allems8ne. La, Prttsse
iamille du

160

LUTE DE NPOLON AVEC L'EUROPE.

n'eut pas le temps de nouer une coalition, elle supporta


seule toute la guerue, son arme fut dtruite, et lc
royaume tout entier fut occup par les Franais (180G).
L'anne 1806 amena un changement dans la situation
de Napolon: Io Les ngociations avec le gouvernement
anglais furent rompues, Napolon ne songea plus faire
aucune pair avec I'Angleterre, il ne travailla plus qu'
la ruiner ; 2" Napolion, qui s'tait jusque-l content
de dominer I'Burope centralc, s'engagea clans les a{I'aires
de I'Europe orientale, et voulut disposer de l'Allemagne
du Nord, de la Prusse et de la Pologne.

Le ltlocus eontinental. Napolon, voyant qu'il ne


pouvait plus attaquer I'Angleterre directement, puisqu'il
n'avait plus de flotte, chercha l'atteindre indirectement en profitant de sa domination sur le crinl.inent
pour dtruirele commerce anglais. Avanl, cl'avoir achev
la grrerre de Prusse, il publia le cleret de Berlin (decembre t806), qui tablit le blocus continental.
C'tait trn principe admis par tous les peuples europens
que ll)rsqu'un port d'un pays en guerre tait, bloqu par
la flotte d'uno puissance ennernie, aucun navire, mme

d'une nation neutre, ne devait pntrer dans ce port.

Le gouvernement anglais prtendait mme

ernpcher

d'entrer les naviresneutres sans avoirbesoin de bloquer


rellement le port, en se bornant dclarer que le port
l.ai[ en tat de ltlocus. Napolon tendit. cette prtention
tout,le continent, il dclara quc personne en Burope ne
devait plus comm ercer avec I'Angleterre. Aucun navire
anglais ne devait plus tre recu clans rrn porl, du conl.inent, aucun navire europen ne devait lborder dans rrn
pol't de I'Angleteme ou de ses colonies. l,a dftlnse s'ten-

dait allK marchandises arrglaises, il l.ait interrlit aux


sujets cle la France e[ de tous les pays du continent de

I,II

BLOCUS

CONTINET{TAI,.

t6I

transporter des marchanclises anglaises; les navires


devaient tre confisqus, les marchandises vendues au

prolit de l'tat.
Napolon esprait ruiner les Anglais en les ernpchant

d'corrler les produits de leurs manufactures, de leurs


mines et de leurs colonies et de se procurer les bls et
les bois dont ils ne pouvaienl se passer.
Le gouvernement anglais rpondit au dcret par des
ordres en, consei,lqui dfendaientaux navires, de quelque
nation que ce ft, de commercer avec aucun port du
continent avant d'avoir pass par un port anglais, sous
peine d'tre confisqus. C'tait dire que dsormais tout
commerce clevait se faire par I'Angleterue.
Napolon
dclara que tout navire neutre qui passerait -par I'Angleterre serait dnational.is eI consiclr comme anglais,
c'est--dire confisqu.
Cette mesure bouleversa toutes les habitudes de
I'Burope. Depuis les guerres cle la Rvolution tous les
peuples d' B urope s'taient acco u t,ums recevoir d'A n glelerre les toffes, les f'ers et, les denres coloniales, caf,
th, sucre (on ne connuissait alors que le sucre de canne).
Ils se trouvaient ainsi brusquement privs de choses

dont ils ne pouv&ient se passer. Les marchands, surtout


ceux de la Hollande et, des villes hansatiques (Brme
et Hambourg), qui vivaient du commerce avec I'Angleterre, se voyaient condamns une ruine complte.
Il fut impos,sible d'appliquer le dcret exactement.
Dans les pays administrs directement par les fonctionnaires franqois, les marchandises anglaises entraient
secrternent par contrebande; les marchands trompaient ou achetaient, les agents chargs de surveiller;
ou bien ils tournaient la prohibition par le procid srr
vant: on envoyoit dans trn port francais une cargaisorr
de marchandises anglaises, I'autorit les confisqrrait et.
Crvtuserrot

coNTEMpoRrNE.

,,r

1,62

TUTTE DE NAPOLBON VEC L,UIIIPINI.

les faisait vertdre aux enchres, les marchands &uxquels elles taient destines les achetaient eb se trouvaient libres dsormais de les revendre. Pour empcher
cet,te fraude, il fallut ordonner de brrller les marchandises confisques; les habitants voyaient ainsi dtruire
sous leurs yeux des objets dont eux-mmes taient
obligs do se priver. Dans les pays qui n'appartenaient
pas .la France la contrebande tait encore plus facile,
elle se faisait, avec I'aide des fonctionnaires qui ne se
croyaient pas obligs de sacrifier I'intrt et le bien-[re

la politique de Napolon.
Napolon lui-mme fut oblig de faire flchir la prohibition. Il y avail des articles anglais que I'Angleteme
seule produisait et dont la France ne voulait pas se
passer. Napolon autorisa des marchands franqais ou
trangers acheter ces articles en Angleterre. Le gouvernement leur donnait une licence, c'est--dire une peimission spciale. En change il leur imposait de vendre
de leurs compatrio[es

en Angleterre des marchandises franqaises pour une


valeur quivalente celle des produits anglais qu'ils
allaient prendre. Les ngociants s'acquittaient de cette
obligation leur manire : ils faisaien[ une cargaison
de marchandises franaises de rebut, et, en arrivant au
port anglais, la jetaient la mer, puis revenaient avec
leur chargement anglais: on fabriquaib en France des
toffes et de la quincaillerie pour cet usage
Consquenees conomiques et Ttolitiques du blocus conti-

- Le blocus produisit d'abord une crise commerciele, toutes les affaires taient entraves par ces
nental.

probibitions et ces confiscations. Tous les pays en souflrirent,. Bn Angleterre les industriels, ne trouvant plus
verrdre leurs produits, furent forcs de congdier leurs
ouvners ou d'entasser dans les magasins des marclrarr^

lp

coN'IINENT.\L.

rol
dises dont ils ne tiraient aucun profit; la misre ful
grande, des bandes d'ouvriers sans travail couraient le
pys, brisant les ma.chines tisser qu'ils accusaient de
les avoir privs de leur gegne-pain. Cependant I'Angleterre fut assez riche pour traverser la crise et atteindre
sans dsastre la fin du blocus.
Sur le continent on so::(Trit d'tre priv des articles
anglais, et plus encore des denres coloniales. Le caf
et le sucre montrent des prix tels que beaucoup de
farnilles bourgeoises, dj appauvries par les longues
guerres, durent renoncer en consornmer Ce furent
les Allemands et les Hollandais qui souffrirent le plus,
et sans compensation. Quancl le blocus cesso ils reprirent
leurs relations flvec I'Angleterre, mais ils se [rouvrent
plus pauvres qu'auparavant.
En France, la chert des marchandises qu'on avait
jusqueJb tires d'Angleteme cxcito les industriels faniocus

briquer ces articles pour les vendre aux consommateurs

: il

se cra des lilatures et des lissages de laine


et de coton, et des forges pour les fers et les aciers.
Pour remplacer le sucre de canne on inventa le sucre
de betterave. L'industrie franqaise, ruine pendant les
guerres de Ia Rvolution, commenqa ainsi se relever.
Le blocus, en cartant les marchandises trangres, agis-

franqais

sait sur la produclion comme un rgime protecteur.


Mais ces industries des tissus et des fers, nes de la protri-

bition, ne purent s'habituer revenir la libre concurrdnce. Mme aprs la chute de Napolon, les maitres
de forges et les filateurs continurent rclamer la
prohibition et, comme ils avaient une grancle influence
sur les Chambres, ils la firent maintenir pendant longtemps.

Le blocus eut aussi des consquences politiques.


la rner du Nord (la Hollande et les grancls

Les pays de

rcE

LUTTE DE NPOLow

Ivnc

L'EUROPE.

ports allemands), ne se rsignrent pas la ruine, ils continurent leur commerce avec I'Angleterre; les autorits

favorisaient la contrebande; mme le roi de Hollande,


Louis, frre de Napolon, avaitpris partipour son peuple. Napolon, pour faire observer le blocus, prit le
parti de mettre ces pays sous l'administration francaise.
Il annexa donc I'Empire franqais toute la l{ollande
et les ctes de I'Allemagne jusqu'au Danemark, dpassant les frontires naturelles de ce ct comme il les
avait dpasses en ltalie.
Ce dsir d'agranclir le territoire compris dans le blocus
agit de mme sur Ia politique trangre de Napolon.
Il s'engagea dans une guerre avec le Portugal pour le
forcer fermer ses prtrts aux Anglais. ll voulut irnposer
le mme rgime son alli le tsar; ce fut la principale
cuse de sa rupture avec

la Russie.

Domination de Napolon en Europe.


A partir
- matre
de 1806, Napolon se condnisit comme le
de
I'Burope. Le roi de Prusse, vaincu et refrrul r I'extrmit orientale de son royume, appela Ie tsar son secours et une nouvelle coalition fut forn're entre Ja Russie, Ia Prusse et l'.\ngleteme. Blle fut incomplte &ussi,

I'Autriche tait trop puise pour y entrer. La guerre


&mena les armes francaises jusqu' la frontire de la
Ilussie, Tilsitt (1807). Lir Ie tsar changea de politique
t, abandonnant la Prusse, entra dans I'alliance de
Napolon. Les deux allis se partagrent I'Europe :
Napolon laissa Alexandre mail,re de l'tist,

il

I'autorisa

conqrrrir la Finlande sur la Sucle et la Rotrmanie


sur l'Empire turc, il lui promit de ne pas rtablir le
royeume de Pologne. Alexandre laissa Napolon matre
de tout le reste de I'Europe.
Napolon ommene par rduire la Prusse au rang

DOIIINTION DT'

a'tat secondaire,

NAPOLON.

T65

il lui prit

ses provinces anciennes et


nor,rvelles I'Ouest de I'Elbe, il lui enleva ses provinces polonaises de I'b-st, et ne lui laissa que qtratre provinces (t):
il voulait faire entrer ce troneon de royeume dans sa Confdration du Rhin; le roi cle Prusse rsista, il ne voulut
ni devenir I'allii de Napolon ni rencincer son arme.
Napolon, ne pouvant le soumettre, esseya de le ruiner;
il laissa son arrne en garnison dans les fbrteresses et
dans le pays, crasa les habitants de rquisibions et de
contributions (on r'alua I milliard les sommes qu'il
en tird), et dfenctit au roi de tenir sur picd unc arme
suprieure 42,000 hommes.
Des provinces prussiennes de I'Ouest et de la Hesse
qr-r'il enleva son prince, Napolon lit le royaume de
Westphalie et le grand-duch de Bcrg, qu'il clonna,l'un

son Irre, I'autre . son bcau-frre, et qu'i[ fit entrer


dans sa ConfidraLion du Rhin. Il dornina alors toute
I'Allemagne jusq u' I'lllbe.
Revenu en France, il s'<lccupa de se rendre matre de
la presqu'le espagnole. ll obligea d'abord le gouvernement espagnol partager avcc lui le Portugal. euand
I'arme franaise ft entre en Esp&gne, il en profita

pour se rendre matre de ce peys. Le gouvernement


espagnol s'tait toujours conduit en alli soumis; mais
il tait incapable, et laissait dprir son arme et sa
flotte. Napolon pensait qu'une adrninistration franaise

tirerait meilleur parti des ressources de I'Espagne; il


profita des querelles entre le roi Charles et son fils
Ferdinand pour les faire ahdiquer tous les deux et donna

la couronne son frre Joseph. Mais les Bspagnols,


qui subissaient sans rtivolte le mauvais gouvernement
d'un roi espagnol, ne supportrent pas I'ide d'un roi
{l) Brandebourg,

Silsie, ponrranic et prusse.

t66

LUTTn DE

NAPoLot',1

evnc L'lluRoPE.

tranger; en quelques jours toutes les villes se rvoltrent et proclamrent roi Ferdinand VIt. Ce fut le premier soulvement national contre Napolon. Les insurgs, mal dirigs et sans arrnes rgulires, ne purent
empchei I'arme franqaise de soumettre I'Espagne et le
Portugal. Mais ils continurent faire une guerre departisans (guerillas), Qui absorba une parlie des forces de

la France; en outre, s'tanl allis I'Angleterre, ils


consentirent,

laisser dbarquer une arme anglaise qui

s'tablit en Portugal derrire des retranchements cl'oir


les Franais ne purent la dloger.
Cet exemple excita le patriotisme des Allemands; ils
commencrent, murmrtrer contre la domination franaise ; en Prusse surtout on travailla prparer la dlivrance. C'est alors que le philosophe Fichte, professeur
llerlin, pronona ses < Discours la nation allemande ,r
et que Scharnhorst commena rdorganiser I'arme
prussienne. Bn Autriche, les paysans du Tyrol se rvoltrent r:ontre le roi de Bavire ?r qui Napolon avait
donn leur pays. Ce fut le deuxime soulvement natioIl fut vite rprim. Le gouvernement autri
nal ([809).

chien crut le moment venu de recommencer la lutte;


cette fois il essaya rle profiter du patriol,isme et fi[ un
appel la < nation allemande >. Mais cet appel n'entraina
que quelques volonl,aires et un bataillon de hussards
prussiens qui dserta avec le major Schill pour faire
campagne contre Napolon. L'Autriche s'allia I'Angleterre, mais elles furent seules dans la coalition; le
tsar resta I'alli de Napolon et le roi de Prusse' contenu par t60.000 hommes de troupes franqaises, refusa
d'entrer en guerre. L'Autriche lut vaincue et envahie
en 1809, comme elle I'avait t en 1805; elle dut cder
ses provinces de I'Adriatique.
Lo domination de Napolon tait cornplte. Des trois

DOI\IINTIO}I DE

NPOI,ON.

{67

il en avait cras deux,


il
de la l"roisime (la
fait,
Prusse
la,
et I'Autriche, avai[
en mariage la fiIle
Il
se
lit
alors
son
donner
ftussie)
alli.
de I'empereur d'Aul,riche, afin d'entrer dans la famille
des souvernins de I'Europe.
Dans I'Burope centrale il Iit un dernier rcmaniement.
Bn Italie, il rompit avec le Pape qui reftrsait de lui obir,
grencles puissances du continent,

Ie fit enlever et transporter en France, et &nnexa ses


tatr I'Empire t'ranqais. I[ annexa.aussi la Toscane.

la cte de la mer du Nord,


L'Itrmpire franqais, gouvern directement par Napolon, eut alors L30 dpartements
et s'tendit jusqu'. I'Elbe et au Tibre (l).
Toute I'Europe ccrrtrale et I'Espagne taient divises
en litats secondaires que Napolon domirrait intlirect,emen["; les plus considrables, lcs royaumes ct'Espagne,
d'ltalie, de Naplcs, de Wcstphalie avaient rccu pour rois
des parentsde Napolon. Pour les affaires inl.rieures qtri
ne touchaient pas sa politiquc, Napolon laissait agir
le gouvernement de chaque lltat; mais tous taient obligs d'entretenir une armc &tr serYice de Napolon, de
I'aider dans toutes ses guerres et d'apphquer dons leur
pays le blocus continental. En outre les princes franqais
avaient amen des fonctionnaires franais qui arlminisil

annexa

Allemagne,
-Bn
ainsi que la llollande.

traient le pays la franqaise.


Les deux grands Etats, I'Autriche et la Prusse, qui
partageaient au xyltt" sicle avec la France I'influence
dans I'Europe cenlrale, taient encore indpentlants de
nomr mais dmembrs, ruins, rduits au rang de puiss&nces de deuxime ordre, incapables de rsister aux
(1) Napoton avait en outre gard les pays alpestres au Nord
ltlritique qu'il avait enlevs I'Autriche eu t809, i[ en avait
faitles prouinces-illyrtennes gouvernes directement par des gnraux franais.
de

168

LUI'TD DE NAPOLEON AVE L'OUROPE.

ordres de Napoton rlui maintenoit, en Prusse des garnisons francaises et obligeait I'empereur d'Aul,riche
Itri donner sa fille.
Nallolon se sentait le maitre de I'Europe, il se prsentait cotnme l'llmpereur non plus seulement de la
France mais de l'Occident; dans le dcrcb pa.r' lequel il
enleva au Pape sos tats, il dclarait qu'il lui retirait
ce que lui avait donn Challemagne ( notre prdcesscur )). ll ne devait plus rester en llurope qu'un seul
grancl tat, I'Ilmpire franais, tout, le reste serail, partag en pcl.its lltats, dont les princes auraicnl, chacun son
palais Paris; toutes les archives d'Europe seraient
runies aussi Paris dans un palais unitlue construit en
pierre et en fer.
Cependant les deux extrmits de I'Europe lui rsistaient encore. A I'Ouest lcs Anglais restaient inattaqrrables dans leLrr lo ; les Porl.ugais et le gouvernement
espagnol rfugi au bout de I'Espagne, Cadix, se dfenclaien[ avec I'aide des armes anglaises. A I'Bst la
SLrde

et Ia Russie gardaient leur indpendance et ou-

vraient leurs ports aux navires anglais.


Napolon voulut forcer le tsar entrer clans son sys, tme en ferman[ la ltussie eux navires amricains qui apportaient des marchanrlises anglaises. Alexandre refusa.
Napolon ne voulut plus laisser Alexandre oprer sa
volont en Turquie et en Pologne. L'alliance de 180? se
rompit, Napolon dclara la guerre la Russie.
Il entrane avec lui tous les |,ats de I'Uurope, non
seulement ses allis d'Allemagne, d'Italie et d'Espagne,
mais la Prusse qu'il tenait occupe (il envoya le trait
, tout prpar signer), et I'Autriche qui venait de faire
I banqueroute et ne pouvait s'exposer une guerre eontre
Napolon.

L'arme qui envahit

la llussie tait une a.rme euro-

L RISTAURATION EN

IIUROPE.

.169

penne : sur l2 corps, 6 taient, uniquement cotnposs


d'trangers, les 6 aubres taient fbrms tle Franqais et
d'trangers. Il y avait 80,000 Italiens, 147,000 Allemancls, 60,000 Polonais (tlu grand-duch de Varsovie),
30,000 Autrichiens, 20,000 Prussiens.
En 1793, I'Europe coalisde avait envahi la France.
En l812 la France coalise avec I'Europe envahissait la
Russie. Mais en 1793 c'tait la France qui faisait une
guerre nationale, en t8'19 la guerre nationale tait celle
que f'aisaient les ennemis de l'tsrnpire li'anais.

Chapitne fX
LA RESTAURATION EN

EUROPE

Napolon enDestruction du systme de Napolon


hommes.
600,000
de
avec
arme
la
Rtrssie
une
vahit
pendant que la guerre continuait con[re I'Angleterre et
I'llspagne. Suivant son habitude, il marcha droit, la
capitale, comptant qu'aprs I'avoir occtrpe il recevrait
des,

propositions de paix.

dans Moscou (sept.

l8t2).

ll

russit en effet entrer


Mais son calcul fut. djou

par des conditions qu'il n'avait pas prvues. Moscou


n'tait que la capil.ale religieuse et nationale de Ia Russie, le centre du gouvernement tait Ptersbourg; Ia
perte de Moscou ne paralysait pas le gouvernement
russe; Alexandre ne fit pas demander la paix; Napolon se dcida faire les avances, il envoya des pnopositions de paix, Alexandre dclara qu'il ne traiterail
pas avant que I'ennemi et quitte le sol russe. Il et
fallu attendre, Napolon ne le pouvait pas; son arme,
trs mal discipline ds I'origine, forme de gens de
tous pays, s'tait fondue en traversant ces grandes
plaines sons ressources, oir les soldats mal opprovi-

I1O

LA

NOSTAUNATION

[N

BUROPE.

sionns ne pouvaien[ vivre qu'en se dispersant pour marauder; avant la bataille de la Moskova, il ne resl,ait

dj plus que {.55,000 combattants; ils avanqaient

lerr_

tement, encombrs de charrettes charges de butin, sem_


blables une horde de barbares.
A Moscou, I'arme ne put se rorganiser; les habitants, pris d'horreur pour les envahisseurs hrt,iques,
avaient abandonn la ville, il n'y restait que les marchands trangers; Ie soir mrnc de I'entre des Franais,

elle fut dtruite par I'incendie. On nc pouveit y passer


I'hiver, il fallait donc revenir en Europe; Napolon ne
s'y dcida qu'aprs le {8 octobre. Cet,te anne-l, I'hiver
fut prcoce et trs dur, it gela 80" au-dessous de
zro. L'arme, oblige de repasser par un pys qu'elle
venait de ravager, prit de froid et de fairn; il ne revint
que des soldats dbands et sans armes. La Russie tait
dgage e[ Napolon avait perdu son arme. Ce fut le
prernier acte de sa dfaite. Non seulement la ll.ussie lui
avait, rsist, mais ses allis cornrnencrent, lui chapper. Le corps d'arme prussien rrgocia avec I'anne russe
et promit de rester neutre; puis le roi de prusse, sous

prtexte d'aller organiser la guerre contre les

Russes,

s'chappa de Berlin oir il tait surveill par une garnison


franqaise, se rel,ira en silsie et fit alliance &vec ra Russie

et I'Anglel.eme fianvier-fvrier l813).


Le roi de Prusse fit appel son peuple, qui rpondit, par
des souscriptions et des enrlements de volontaires; ct
de I'arme on organisa la landwehr, ui fut habille et
arme aux frais des provinces. Les armes prussienne
et russe runies marchrent surl'Allemagne pour Ia souIever contre Napolon; Ies princes qui refuseraient de
s'unir aux allis devaient tre dpossds; ce fut la Saxe
qui fut envahie d'aborcl et qui resla le grand charnp de
bataille. L'lecteur de Saxe, que Napolon avait fait roi,

NAPOLIION. I?I
n'osait se dcider pour tucun des deux partis, Napolon
le forqa rester son alli. La campagne du printemps
de L8l3 consista en deux batailles sanglantes (Liitzen et
Bautzen) ; Napolon resta matre de la Saxe mais il
DESTRUCTION DU STSTIE OI]

n'avait pas de cavalerie et clemanda un armistice de trois


mois, il ne put en obtenir qu'un de six semaines. Les allis avaient montr qu'ils taient de force lutter; la
landwehr, sur laquelle on comptait, peu, s'tai[ battue
Le gouvernemont autrichien, qui
avec acharnement.

jusque-l tait rest neutre de peur d'une attaque brusque'


prit courage en voyant Napolon tenu en chec, il dclara
qu'il serait le mdiateur entre les belligt'auts; Napolon
accepta la mdial,ion pour regagner I'Autriche. lfais il
tait impossible de s'entendre : Napolon voulait conclure
la paix avec les puissances du conl,inenl en excluant
I'Angleterre; les altis ne voulaien[ accepl.er qu'une paix
gnrale, ils s'd:taient engags avec l'Angleterre qui leur
fburnissait de I'argent ne faire auctrn trait sans son
consentement. Le Congrs de Prague ne fut donc qu'une
conrdie. L'Autriche s'tait engage d'&vaucc s'unir
aux allis si Napolon rejetait ses conditions, et on savait que Napolon les rejetterait. Le l0 aorlt, I'empereur

d'Autriche entra dans la coalition. Elle tait dsorrnais


complte;pourlaprernire fois les quat,re grandes puis'
sances d'Europe opraient en commun colttre la France.
Ce fut le deuxime acte de la dfaite (mars-aot l8l3).
Les allis (ce fut le norn qu'ils prirent dsormais) rsolurent d'enlever toute I'Allemagne Napolon; ils renoncrent la guerre mthodiqtre et lente qui avait amen
leur dfail,e en t793 et adoptrenI la stratgie de Napo-

lon. Ils avaient, trois grandes armes, en lout 480,000


hommes; il fut dcid que la principale prendrait'
I'offensive, on deyaii marcher droit I'ennemi et dtruire
son arme sans g'arrler faire des siges. < Toutes les

Ii?

L ROSTAURATION EN

EI]ROPB.

armes allies, est-il dit dans le plan du {Z juillet, pren_


dront, I'offensive et le camp de I'enrrerni sera leu. lieu
de rendez-vous. > La gue*e de I't se fit sur trois ter'rains, la Saxe, la Silsie et Ie Brandebourg; Napolon,
vainqr.reur Dresde, se maintint en saxc, rnais ses arrtres
armes furent dtruites ou repousses des pa-vs voisins.
Les allis arrtrent le g septembre le pran qtr'ils allaient
appliquer I'Allemagne : rtablir Ia prusse eil'Aul,riche
comme elJ.es taient en {805, rendre le llanovre aux
Brunswick, rtablir dans leur ancien tal les pays alle-

mands annexs

l'llmpire franqais ou donns des


la confdiral.ion rIu Rlrirr,

princes franqais, dissoudre

assurer l'inclTtendance entre et altsolue des pctits litats


jusqu'auxalpes et au lthin. Il s'agissait de dtruire la
domination de Napolon en Allernagne en [ui enle'anl.
ses allis. Le roi dc Bavire donna I'exemple, il se cltacha
de la Confdration et entra dans la coalition. Ce fut lc

t.oisime acte de la dfaite de Napolon (aofit-septcrnbre l813)


Les trois a.rmes des allis marchrent ensemble sur
Leipzig, quartier gnral des Fr.aneais ; nn s'v bail,it trois
jours. Napoldon s'chappa avec 100,000 hommes qu'il
ra,men& en France. Les princes franais s'enfuirent, : les
princes allemands entrrent dans la coalition; l'Allemagne tait perdue pour Napolon. Ce fut le quat,rirne
acte de la dfaite (octobre-novembre {BlA).
Les allis arrivs Francfort offrirent Napolon de
lui laisser la France telle qu'lle tait en {g00, mais ils
se rservaient de continuer avancer pendant les ngotiations. Napolon ayanl ordonn une ]eve de 800,000
hommes, les allis publirent le manifeste de Francfort.
u Les puissances, disaient-ils, sont en guerre non.contre
la France, mais contre la domination ouvertemenl
affiche que Napolon a exerce hors des lirnit,cs de sorr

FIN DE L'DMPIRE.

I73

empire... Elles garantissent I'Empire franqais une tendue de territoire QrIe Ia France n'a jamais connue sous
les trois armes alties passrent le
ses rois. >
- Puis
Rhin, envahirent Ia France et marchrent sur Paris, au
sud par la Franche-Comt et la Seine, au centre par la
Marne, au nord par les Pays-Bas et I'Oise. Napolon
avait laiss ses soldats dissmins dans toutes les forte-

iI ne lui restait que sa garde et queldes eonscrits et des gardes


y
encadrant,
en
;
nationaux il cra I'a,rtne avec laquelle il lit la campagne
de France. Pendant cette camp&gne les allis lui offrirent

resses d'Allernagne,

ques dbris

encore de ngocier Cht,illon, ils ne laissaient plus


la France que les frontires de {792; Napolon s'tait
rsignri accepter, puis il refusa. Le {8 rnars {8{4 le
Congrs de Chtillon fut ferm.
Les allis apprirent, par des dpches interceptes gue
Paris ne pouvait tre dfendu, ils marchrent clroit sur
la ville, qui capitula aprs un cotnbat d'une derni-iourne.
La Flance taiI au pouvoir des alliris. e fut le cinquirne
et dernier acte de la lutte. Quand elle avai[ commenc,
les allis ne songetrient qu' expulser les Franqais de

I'Allemagm, ils ne voulaient dtruire que I'ceuvre de


Napolon; mais la victoire les avait amens jusqu'en
Irrance et ils venaient de dtruire I'ceuvre de la llvolution.
matres de I'Europe
- Les allis,,
le sort, de tout.es
rgler
de
chargrent
la
France,.se
et de
deux. fis cornmencrent, par la France. Ils ne vouloient
plus cle Napolon, ils n'eurenl mme pas la pense de revenir ir la Rpublique; ils cherchrent donc un souverain
qui prt rtablir le rgime monarchique e[ conclure la

Fin de l'Empire.

paix avec I'Europe. Trois solutions furent proposes : {o le


file de Napolon et de Marie-Louise I mais on craignit

I7&

RESTAURATION

de donner trop d'influence

d'Autriche;

2o

EN

EUNOPE.

son grand-pre, I'empereur

llernadolte, qu'Alexandre de

Russie

essaya de proposer; mais aucune des au[res puissances

ne voulut en entendre parler, de peur d'une alliance


trop troite entre la France et la Russie;
Bour- 3oenlesFrance,
bons; mais les allis, depuis leur entre
s'taient aperus que personne dans le pays ne pensait
plus eux, on les avait oublis pendant vingl annes de
guerres; or le gouvernement, anglais dclar.ait qu'il ne
voulait, imposer aux Franqais urun gouvernement,
que la nation devait rester maltresse de choisir son
souverain.
Le minist,re d'Autriche, Metternich, trs influent dj
parmi les hornmes d'tat europens, prit, par[i pour les
Bourbons et travailla les faire accepter. Il requt leurs

envoys

et fit dcider que les provinces franaises,

mesure que les allis les occuperuientn seraient rernises


aux parlisans des Bourbons, si elles se prononaient pour
eux. Aprs I'entre des allis dans Paris, les souverains
dcidrent de rtablir Louis XVIII, et sur le conseil de
Talleyrand dclarrirent (( qu'ils ne traiteraienI plus avec
Napnlon ni aucun membre de sa famille, qu'ils respec-

teraient I'ancienne France telle qu'elle tai[ sous ses


rois lgitimes, qufils reconn&traient et garantiraient la
constitution que la nation franaise se donnerait,. ,r IJn
consquence ils < invitaient le Snat dsigner un gouvernement provisoire qui serait charg de I'adrninistration et h prparer une constitution )). On s'adressa
aux deux corps constitus, le Snat et Ie Corps lgislatif
ou plutt aux membres de ces derrx assernbles qr.rlon
savait farorables aux Bourbons. Le Snat, reprsent
par 63 menrbres sur l4?, ddclara Napr_rlon dchu du
trne et le peuple et I'arrne dlis cle leur serment,. et
cra un gouvernernenI plovisoire dc 5 membres;leCorps

TRIS DE

t8l4 liT

1815.

t?5

lgislatif, reprsent par 77 membres sur i103, ratifia cette


dcision. L'arme, retire au Sud-Est de Paris, requt les
dcrets des assembles; les marchaux eux-mmes, qui
entouraient Napolon Fontainebleau, lui conseillrent
d'abdiquer.
Les Bourbons purent alors pfendre possession du
gouvernement ; les allis les engagrent tablir un rgim libral, b accepter les changements oprs en
France depuis t789 et ne pas employer d'migrs dans

I'administratinn. Louis XVIII devait tre rappel en


vertu non de son droit hrctitaire, mais de la Constitution rclige par le Snat.ll tai[ dit dans cet acte : < Le
peuple franais appelle librement au t,rne Louis de
France. r Le Snat avait stipul que le roi respectera.it
les drr-rits de I'arme, la dette publique, les ventes de
biens nationaux. Aprs ces dclarations Louis revint en
France et fut reconnu roi por le Snat et le torps lgislatif.
Traits de l8l4 et 18t5.
- Le nouve&u gouvrrement traita au nom de la France; il signa d'abord un
armisl"ice (les armes franaises durent vacuer toutes
les places fortes qu'elles occupaient), puis un trait
de paix. Les altis exigrent settlement que la France
rentrt dans les limites de 1792 (ils accordrent quel'
ques agrandssements); ils ne rclamrent oucune indenrnit de guerre (ils refusrent mme de faire rerlrbourser [69 millions dus la Prusse); ils laissrent
mme dans les muses franqais les uvres d'art, qtre
Napolon avait enleves aux pays soumis par lui. Ils
voulaient viter d'humilier les Franais, ils dclarrent
( que, pour tnontrer leur dsir d'effacer toutes Ies traces
de ces temps de malheurs, les plrissances renonqeient
lo totalit des sommes qu'eles pourraienl rclamer )).

176

I,A RESTAURTION EN

ATIROPE.

Les allis ne voulurent pes laisser de garnison en


!'rance; ds que Louis XVIII eut promulgtr la nouvelle
Constitution, ils sortirent cle Paris et vacurent le
rOyaume.
Ces condilions furent modifies en {8|.5. Ds qu'on
apprit Vienne le re[our de Napolon, les gouvernernents europens dclarrent < qrre Napolon Bonaparte
s'tait plac hors des relations civiles et sociales et que,
comme ennemi et pcrturbateur drr repos clu moncle, il
s'tait livr la vinclicte publique ,r. Pas un instant ils
ne songrent traiter avec lui ; leurs armes n'taient
pas encore licencitles, ils les rliligrent au-qsitt sur la
France qn'elles envahirenI de tous cts.
Aprs la clfaite de Napolon les allis regarclrent le
trait de {8t4 cornme rompu. Puisqtre les Brtrrrbons ne
prluvaient rpondre d'tre ssez forts pour rnaintenir

leur auttirit, ils dcirlt)renI d'imposer ir la Franie

des

garanties et rles charges pour la tcnir dans lour dpendancc. Ils s'accordirrent exiger une indemniti de guerre
considrable, faire rendre les uvres cl'art aux pa)'s
que Napoldon en avait dpouills, ir laisscr dcs troupes

en garnison et h construire aux frais

clc

la France

des

forteresses dand les pays frt.rntitires. Puis ils se part"agrent


le territoire franqais, clraque puissance eut ses provinces
o elle envoya, ses armes s'tahlir et vivre aux dpens

des lrabitants; I'occupation clura deux iLns, jusqu'au


payement de I'indemnit.
ll fut convenu aussi qu'on rognerail les frontires. Les
Prussiens et qrrelques petits Iitats allemands voulaicnl,
enlever la ltrance I'Alsace, la Lorraine et mrne la
Flandre; onaurait fait de ces pa,ys un litat pour I'archiiluc
Charles; I'Autriche demandait arr moins qu'on dtruist

les places fortes de Ia frontire. Le gouvernement anglais et, le tsar de Russie s'opposrent un dmembre-

CONGRS DE

VIENNE.

1,77

.nent; on se borna prendre quelques forteresses et la


Savoie et le comt de Nice (28 sept. l8l5). Ce trait, relativement avantageux, fut, considr comme dsastreux

par les Franqais dhlors; le duc de Richelieu, qui tait


parvenu I'obtenir, le signa < plus mort que vif r. La
l'rance paya d'un milliard et de deux ans d'occupation
le retour de Napolon; mais elle chappa eu dmernbrement.
Congrs de, Vienne.
- Aprs les affaires cle [,'rance, les
allis eurenl, rgler les affaires d'Europe; ils se donnren[ rendez-vous Vienne, o fut tenu un congrs gn,ral; il y vint des reprsentants de tous les rats (90 des
Etats souverains, 53 des princes mdiatiss). Aprs tant
d'annes de guerre, cette runion de diplomates fut une
occasion de ftes et, de crmonies; le gouvernement autrichien avait nomm ne con?,missiott de la cour charge
de rendre le sjour de Yienne le plus agrable possible.
Le Congrs avait c{t s'ouvrir le 30 mai .8t/1, puis le
1."' octobr, puis le l"' novembre; en fait il ne fut jamais ouvert. Les allis ne voulaient pas laisser discuter
les affaires d'Europe par les petils[ats, ils entendaienb

decider entre eux les questions,

le travail devait

tre

fait, par deux comits; puis ils auraient apporl. les dci-

sions toutes prpares devant le Congrs, qui n'aurait,


plus eu qu' les ratifier. Talleyrand, reprsentant de la
France, protesta con[re ce procd et contre I'expression
les allies (elle n'avait eu de sens que pendant Ia guerre);
il obtint qu'on annont que I'ouverture formelle du
Congrs serait faile le 1". novembre < conlormment aux
principes du droit publc r. Les envoys prussiens rclamaient; Hardenberg debout, les poings sur la table,
s'cria : << Non, Messieurs, le droit public, c'est inutile.
Pourquoi dire que nous agissons selon le droit public ?
Ctvtt tsrlrtox

coNTEMpo RrNu.

t2

{78

L RESTAURT!0N liN I:UR0PE.

cela va sans dire >. Talleyrand rpondit n que si cela aL


sans dire, cela irait encore mieux en le disant u.

lait

Humboldt cria : < Que fait, ici le droit public?

Il

l'it

que vous y tes >, rpliqua Talleyrand. Et il -crivit


Louis XYIII: u On prtend que rrous avons remport une

victoire pour avoil fait introduire I'expression de droit


public. Cette opinion doit vous donner la mcsure de I'esprit, qui anime le Congrs u.
Ce ne fut, qu'une victoire dti forme. Les principes du
droit prrblic n'avaient jamais t bien ferrnes en Burope,
et les dernires guerres avaient acher' de les branler.
Talleyrand dclarait, au nom de Louis XVIII ( ne point
rcconnattre que la conqute seule donne la souverainet >; rnais lui-mme, au temps de Napolon, n'avait
appliqu cl'aulrc droit que le drr-rit de conqu1,c. La
b'rance ayanl, cess d't,re conqurante, il essa;,ait de
revenir I'ancienne coutume ; chaque pays eppartcnait
cle droit, disait-il, au souverain lgitime, c'est--dire hrditaire, on devait donc rendre chaque famille princire ce qui lui avait appartenu. Mais les allis, devenus
conqurants leur tour, avaient perdu le respect de la
lgitimit I I'ancien principe tait, ruin e[ aucun principe nouvea,u ne I'avait encore remplac.Aucunhomme
d'tat'n'aurait voulu consulter lcs habit.ants eux-mmes
sur leur sort, c'tait un procd rvolutionnaire et on
travaillait alors effaeer ls traces de la Rvolution.

Il ne restait donc qu'une seule rgle, la volont des


allis; c'est ce que le tsar appelait les < convenances de
I'Europe >. Talleyrand tait all lui demander ses intentions : u ll faut que chacun y l,rouve ses convenance-s!
dit Alexandre.
Bt chacun ses droit,s >, rpondit Talyotre Ma< Je garderai ce que j'occupe.
Ieyrand.
jest ne voudra garder que ce qui sera lgitimeinent
"
elle... Je mets le droit d'al,rord et les convenances aprs.

vlENNE.
l?9
de l'Europe sont le droit )), dit

CONGRES DItr

Les conuenances
Alexandre.

Bn fait., Ie Congrs ne s'ouvrit pas; les questions furent rgles par des commissions formes seulement des
reprsentants des grands tatr, tantt des cinq grandes
puissances (les quatre allies et la France), tantt des
huit (outre ls allies et la France, Ia Sude, l'Espagne
et le Portugal). Les autres gouvernements ne furent pas
consults. On distribua les territoires entre les souveroins, en tenant compte de la richesse du pays et du
nornbre des mes, mais non des convenances des habi-

tants.
- Les rglements faits par les conxnissions firrent
rdigs sous forme de traits particuliers enf,re les diffrentes puissances; puis tous ces traits furent, runis
en un recueil gnral qu'on appela l'Acte /tnal du congrs
de Vdenne
Napolon avait domin toute I'Europe et l'avait toute
bouleverse. Les allis la lui avaient reprise, ils ne pou-

vaient ni ne voulaient Ia rtablir lelle qr-r'elle tait en


{800, ils dcidrent de la rema.nier de nouveau. Ds le
30 mai, avant de quitter Paris, ils avaient, convenur p.r
un trait. secret, de tenir la F'rance l'carb e[ de rgler
entre eux, d'aprs certaines clispositions gnrales, le
sort des pays enlevS la France. Ces pays taient la
Belgique et la rivc gauche du llhin ([), la l{ollande et, la
Suisse, I'Allcrnagne eI I'Itali, Ie grand-duch de Yarsovie. Les allis rglrent d'abord les questions sur lesquelles ils s'entendaient.
La Hollande fut rendue la famille d'Orange et runie la Belgique pour former le royaume des Pays-Bas.

La Suisse redevint une confrlration et, requt trois


-cantons
nouveirux : Gcnve, le Yalais et Ner,rchtel.
-La
(l)

Onlaissait la F'rance la Savoie et le comtii de Nice.

BC

LA RESTURATION Er\

EUIIOPE.

rive gauche du Rhin fut destine servir d'indemnits


aux princes allemands.
- Bn Espagne et en Portugal,les
anciens souverains taient ctj rel,ablis.
- Bn ltalie, tout
I'ut rtabli r:omme avant la Rvolution ('t), except les
deux rpubliques de Gnes eL de Ycnise; celle de Gnes
fut donne en indemnit au roi de Sardaigne, celle de
Venise resta , I'Autriche.
- Le roi dc Sude, cn compensation cle la Finlande, reut la Norvge enleve au roi

'de Danemark, alli de Napolon.

On rserva [rois questions sur lesquelles les puissances


ne pouvaient s'entendre parce qu'elles avaient des intrts opposs : lo I'organisation cle I'Allemagne (lu
Prusse voulait, rtablir I'Bmpire, I'Autriche prfrait une
confdration); 2" l'indemnit donner la Prusse (la
Prusse voulait s'annexer le royaume dc Saxe, I'Autriche
ne voulait pas avoir les Prussiens sa frontire de Bohme; Ies autres allis craignaient de rendre la Prusse

trop puissante en Allemagne; 3o le grand duch de


Yarsovie (Alexandre voulaib le garder et en faire un
royau me de Pol ogne, I'An glet,emc et I'A utriche refusaien t
de laisser le tsar s'av&ncer aussi en avanl en Europe).
lCes trois questions furent, dbattues tr Yienne, et 'falleyrand lirofita du dsaccord pour faire rentrer laFrance
'clans le conccr[ europien; il se pronona contre le pro.,iet, d'ter la Saxe au roi < lgitime u. La l'russe s'ap- puyait sur la Russie, Alexandre laissait prendre la Saxe
pour avoir la Pologne; Talleyrand s'cntendit avec I'Angleterre et I'Autriche, Ia France fut admise dans la com, mission, et tou[es trois conclurent une alliance dfensive.
' Talleyrand crivit Louis XVIII: a Maintenant,
Sire, la
(l) On laissa provisoirement Murat roi de Naples, pour le rcompenser d'avoir abandonn Napolon1 mais il ne fut ps recounu
ofDciellernent; en l8l5 les Bourbons de Naples furent restaurs1
Murat, ayant cssav de reveuir, fut pris of fusill.

CONGRS DE

VIENNE.

I8T

coalition est dissoute et pour toujours; la France n'est


plus isole en Europe. D Il fut mme question de guerre.
Puis I'accord se rtablit : Alexandre obtint la Pologne et
abandonna la Prusse, qui n'eut rien de ce qu'elle dernandait. On refirsa tle dpossder le roi de Saxe. Les
Prussiens proposaient de lui clonner en change de ses
Etats un royaume nouveau qu'on formerait sur la rive
gauche du Rhin; c'tait alors le dsir des hommes tl'tat prussiens d'viter le voisinage immdiat de la frontire franqaise. Il semblait avantageux , la France d'avoir entre elle et la Prusse un tat faible gouvern par
un solrverain alli i ce fut pourtant Talleyrand qui refuse
cet arrangement comme contraire la lgitimit et dangereux pour l'quilibre de I'Allemagne. Les Prussiens
se rsignrent enfin accepter une indemnit forme de
quatre morce&ux : Ie nord de la Saxe avec 782,000 mes;

8{0,000 mes en Pologne; [i29,000 dans I'Allemagne du


Nord; L,0rllr,000 strr Ia rive gauche du Rhin. La Prusse
se trouva ainsi, malgr elle, porte
aise et charge de clfendre Ie Rhin.

la frontire fran-

Bn Allemagne, les patriotes qui avaient pouss il la


guerre de ddlivrance > contre Nopolon dsiraient
qu'on rtablit Ie vieil empire germanique; les hommes
d'tat prussiens proposaient de prendre pour empereur

I'l)mpereur d'Autriche, les deux grands tats auraient


form an Direetoire pour gouve'rner avec I'Allemagne,
la Prusse dans le nord, I'Autriche dans le sud. L'empereur d'Autriche refusa de reprendre le titre d'empereur
d'Allemagne et ne voulut pas d'nn gouvernement gnral o il lui aurait fallu partager le pouvoir avec la
Prusse. Les pel-its souverains des autres tats allemands

tenaient surtout garder la souverainet qu'ils avaient


acquise en 1806, ils ne se souciaient pas de rlablir audessus d'eux une autorit suprieure ni surtout d'obir

I82

LA

RBSTAIJRTION

EN

EUROPE.

au roi de Prusse, Qu'ils regardeient seulement comme


leqr gal. Or, en 1813, pour attirer les princes allemands
dans la coalition, les allisleur avaienI promis, par traits,
de leur laisser leur: territoire et leur souverainet. Ces
tats souverains ne pouvaient former une nation unique.
On renunqa donc rtablir I'llmpire dtruit par Napo-

lon; on se borna crcr une confdration (Deutsclrcr


Bund), c'est--dire ttne alliance perptuelle cntre les
tats avec une dite (Bundestag), c'est-'dire une confrence permenente des envoys de ohaque trtt.
Telle fu[ l'uvre du Congrs de Yienne, oir tous les
gouvernements de I'Europe furent reprsenls. Elle fut
complte en 1815, aprs la deuxieme chute de Napolon. Non seulement on prit des mesures pour etnpcher la l'rance de recommencer la guerre, en lui enlevant ses conqutes e[ en crant contre elle une ligne de
forteresses; mais on essaye d'empcher I'avenir toute
guerre entre les souverains. Mett'ernich, qui dirigeait
alors les autres hommes d'Etat' chercha faire accep-

ter ce principe, inconnu ou xvlltc sicle, que tous les


souverains forment une grande famille, et que tous les
gouvernements ont inl,rb b se soul,enir contre leurs
sujets et rgler leurs contestations par un arbitrage.
On dcida de tenir frquemment des congr's chargs
la fois de maintenir la bonne cntente entre les
gouvernements e[ de prendre des mesures contt'e les
peuples mcontents. C'est ce qu'on appela Ie systme
Illetten,c. Il fonctionna assez rguliremen[ pendant
dix ans; les diplomates linrent plusieurs congrs et
rprimrent pltrsieurs sottlvements; le Congrs envoya
une arme autriclrienne soutenir le roi de Naples' une
arme franqaise soutenir le roi d'Espagne conl,re leurs
sujets.
Les traits de

t8l5 restrent le fondement du droit

L'EUR0Pn nN

tgt5.

t83

international pendant quarante ans (jusqu' la guerre


de Crime);et pendant cette priode il n'y eut pas de
grande guerue en Europe. L'uvre du Congrs

de

Yienne

fut dtruite entre {860 et {870; mais on a conserv


I'usage des congrs europens et I'ide d'un tribunal
d'arbitrage qui permettrail. cl'empcher les gllerres.
L'Europe en { 815.
- L'Europe avait t remanie
par les quatre grandes puissances allies et, dans leur

inl.rt. En principe elle devait tre restaure telle


qu'elle tait avant la Rvolution. En fait la France seule
fut ramene son territoire de 1,792; [ous les autres
grands Etats sor[irent, du remaniement agrandis ou &rrondis aux dpens des petits ta[s, aux dpens surtout

des rpubliques d'Italie e[ des tats

ecclsiastiques

d'Allemagne que Napolon avait dtruits et qrri ne fu-

rent point restaurs. La Pologne, clmembre pendant


la Bvolution, resta parlage entre les trois grandes
puissanees tle I'Est; seule la ville de Cracovie fut rige
en ville libre inrlpendante.
L'Aulriche, en change des Pays-Bas qu'elle ne tenait
pas conserver, garda l'Etat de Yenise, qui tendait son
territoire au sud-est jusqu' I'Adriatique e[ Ie portait en
Italie jusqu'au Tessin..En change de ses domaines dissmins dans la Fort-Noire, elle gardait l'vch de
Salzbourg qui joignait sa frontire au sud-ouest.
La Prusse gardait, la Posnanie polonaise acquise ilu
partage de 1793; en change des autres provinces polonaises qu'elle s'tait appropries en {795, elle requt la
province de Saxe et la province du Rhin ; elle garda. la
Westphalie, qu'elle avait reue en indemnit pour quelques petits domaines sur la rive gauche du Rlrin. Elle
eul ainsi quatre provinces de plus qu'en {789, ct son
territoire s'tendit non plus en lambeaux isols, mais

I84

RESTURTION

BN

EUROPE.

en une masse presque comp&cte ({) sur toute I'Allemagne du Nord depuis la Russie jusqu' la France.
Le tsar de Russie gardait les provinces clmembres
de la Pologne et la Finlande qu'il avait prises la Sude
en t809; il reprenait la portion de Pologne qui avait t
attribue la Prusse en 1795 pour en faire un royaume
de Pologne dont il restait souverain.
L'Angleterre Re dernanda rien en Europe que l'lot
d'Helgoland; elle avait pris son indemnit aux dpens
des colonies de la France et de la Hollande.
Entre les trois puissances de I'Est (Russie, Autriche,
Prusse) et les deux puissances de I'Ouest (France et
Angleterre), I'Burope cenl,rale restait divise en petits
tats. L'Allcmagne n'tait plus cet empire sans force fait
de trois cents territoires enclavs les uns clans les autres,
partag entre trois cents gouvernemenl,s disparates
demi souverains; elle restait simplifie depuis le passage
des Franqais, dbarrasse des seigneurs souverains, de

tous les princes d'Eglise, de presque toutes les villes


libres; elle devenait ce qu'en avait, faib Napolon, une

confdration de princes, mais

la direction de

ces

princes retournait I'Autriche.


L'Italie tait de nouveau morcele en petits tats souverains: au sud le royaume de. Naples; au centre les
tats de l'glise et les trois duchs de Toscane, parme,
Modne; au norcl Ia Sardaigne agrandie du territoire de
Gnes et les deux provinces autrichiennes, Milanais et
Vntie, runies sous une administration commune avec

le nom de royaume lombar.d-anitien. l,'Autriclre, mai.


tresse du bassin du P et clominant les trois duchs qui
appartenaient des princes autrichiens, tenait I'ltalie
sous son pouvoir.
ll y .restail 2 enclaves, I'est le
-les(1)trois
Etats de llanovre, Hesse

Mecklembourg, a I'ouest
et Nassau.

T.'EUROPE

L'Allemagne

EN

T8I5.

et I'Italie restaient'ainsi ce

avaient, t depuis le moyen ge

I8b

qu'elles

: des notions en mor-

ceaux. Toutes deux taient sous I'influence de I'Autriche,


qui avait intrt maintenirle morcellement, puisqu'elle
ne dsirait plus s'agrandir et qu'il lui tait plus facile de
diriger des tats faibles.
Sur la frontire franaise e conservaient les deux petirc lats dmembrs de I'ancien Empire gernranique, la
Suisse, agrandie de Genve, Neuchtel, Ie Yalais, e[ devenue une confdrabion de 22 cantons; la Hollande,
devenue le royaume des Pays-Bas et double par I'an-

nexion de la Belgique. Toutes deux taient dclares


neutres et places sons la protection de toutes les puissances europennes.

A I'Est la Pologne tait supprime, la Sude rejete


dans la pninsule scandinave; mais Ie royaume de Norvge tait dtach du Danemark et uni au royaume de
Sude.
L'Europe de l8t5 tait organise, comme l'llurope du
xyltl" sicle, de faqon maintenir l'quilibre entre les
grandes puissances et la faiblesse de la rgion centrale
oir les influences des grandstats devaient se contrebalancer. Cet arrangement a dur tut demi-sicle,.iusqu'au
moment o I'amour de l'quilibre a cd au dsir de
faire I'unit en Italie et, en Allemagne.

Chapttre X
LE

GOUVERNEMENT CONSTITUTIONNEL EN EUROPE

La llestauration en Europe, Les souverain.s

de

I'Europe, rentrs en possession de leurs tats en 1814,


s'efforcrent de restaurer le gouvernement tel qu'il
tait avanI la Rvolution. Quelques-uns auraienI voulu

I86

LE GOUVERNEMIINT CONSTITUTINNEL EN

ITUROPE.

simplement revenir en arrire : le roi de Sardaigne


songea dtruire la route de la Corniche parce qu'elle
tai[ l'uvre des Franqais : l'lecteur de Hesse prtendait faire redescendre leur ancien grade les officiers

qui avaient avanc pendant son absence.

En fait

les

gouvernement restaurs conservrent une partie des rformes faites pendant la Rvolution: la libert de I'agriculture et de I'industrie, I'unit des lois, I'administration
rgulire, en gnral tout ce qui avait t commenc
dj par le despolisme clair et qui ne diminuait pas le
pouvoir de I'Etat. Mais ils posrent en principe que la
Rvolution avait t un attentat illgitime et qu'il fallait
rtablir la monarchie absolue. Louis XVIII appelait Na-

polon I'usurpateur et comptait l8t5 comme la vingt


et unirne anne de son rgne.
C'es[ ce retour la monarchie absolue gu'on appelle

la Restauration.

ll y a eu depuis lors en Europe deux

facons opposes de concevoir

le gouverllement, la tho-

rie absolutiste eL la thorie constitutionnelle; il y a eu


dans chaque pays deux partis opposs, le parti du rgime absolutiste et le parti du rgime constitutionnel (qui
s'intitule liltdral). La diffrence entre les deux n'est pos
dans la forme du gouvernement, le parti coristitutionnel
ne prfre pas la rpublique la monarchie; la diffrence est dans le principe mme du pouvoir.
La thorie de I'absolutisme est peu prs I'ancienne
Le roi a seul loute I'autorit
thorie dr drait diuin.
dans le peys; Dieu l'a conlie sa famille et a voulu
qu'elle se transmt de pre en fils. Le roi tient ses droits
de la religion et de la tradition, il ne lcs a pas recus rle
ses sujets; il ne letrr doit donc ancun compte. Il gouverne
comme il croit bon, en suivant sa conscience; it n'est
astreint aucune rgle. Tou[e autorit vien[ de lui;
il a Ie droit, nuu seulcrtrenl de goLrverner, mais de fairc

L RESTAURATION EN

EUROPE.

I87

la loi et de fixer I'impb. Dans certains tats, les sujets


ont conserv I'ttsage d'lire des reprsentants qui se
runissent en assemble. Les souverains cherchent d'ormais'
clinaire gottverner d'accord avec cette assemble;
c'est
peuvents'entendre,
ne
dputs
les
et
si le souverain
qlr'apla
naticln

pas
n'est
ce
ctr

cder;
aux clputs

partient la souverainet, c'est. u prince'


Les absolulistes n'admeLterrt pas que le roi puisso
prendre Lrn engegement envers ses sujets, oussi rejet'
tent-ils toute constitution crite; ils n'acceptent d'autre
rgle que la l,radition et la volont dLr roi' Comme ils
p.i*tni qtre la religiorr inspire'le respect du souverain'
ils veulent, rendre Ia religion obligatoire .e[ conserver
u
l'glise un pouvoir politique (c'est ce qu'on appelait l'alse
dlientdes
D).
I'autel
de
et
tiance clu trne
-commeils
journaux qui peuvent cri[iquer les actes du gouvernement, ils vulent les tenir Sous une survcillance continuelle; d'ordinoire ils st:nt partisans de la censure' qvi
examine tous les articles avant de lcs laisser publier.
Le parli absolutiste dans tous les pays se composai[

cour et des fonctionnaires; il avait pour


lui li plus grande partie de la noblesse, du clerg et des
pny*ont. Son sentiment dominant tait le respec[ du
des gens de

la

pass et I'amour de I'ordre.

La tlrorie constilutionnelle part du principe de la


celle du
souuerainet cle la nation I elle est h peu prs
au
reconnat
Elle
anglais'
parlementaire
gouvernement
roi le clroit de rgner, mais il ne rgne que du consenle
lement de la natin et en vertu d'un contrat'. Il n'a
choide
ni
droit ni de faire les lois, ni de lever I'impt,
sir ses rninistres de sa senle volont; iI ne peut gouvernerqued'accordavecl'&ssemblecluireprsente.lanaatt
tion, et s'il y a conflit, entre le roi et' la natiot't' c'est
souvet'aine.
est
qui
nation
n oi se sournettre, car c'esl, la

I88 tE GOUVENNEIIENT

CONSTITUTIONNIJL

EN

EUNOPD.

Pour garantir les droi[s de la nation, on rclige une


constitution crite qui devient la loi fondamentale du

peys; le roi et, ses ministres doivent s'engager I'observer; s'ils y manquent, la nation a le droit de leur rsister, et les rninistres sont responsables. comme le plus srlr
moyen d'empchcr les abus de pouvoir est de les signaler au public, le part,i constitutionnel rclame la libert
de parler, d'crire et de se runir. It demande aussi la
libert de conscience et mme l'galit entre les cult,es.
Le parti constit,*tionnel se recrutait sur[out dans les
villes; il comprenait, Ies bourgeois, les ouvriers, les
hommes de loi et les crivains. son mot d'ordre tait Ie
progrs et Ia libert.
Aussitt aprs la Restauration, la lutte {bommenqa
entre ces deux partis; elle portait surtout sur tleux

questions :
lo Les libraux demandaient aux gouvernements de
promuf guer une constitution crite pour fixcr les droits
des sujets, les gouvernements refrrsaient de prendre un
engegement contraire au droit et la dignit du prince.
-presse,

2o Les libraux demandnient ra tibert de la


les gouvernements refusaient de laisser publier

les

crits subuersifs (ceux qui attaquaie't I'organation de la


socit ou de l'tat),-et its conservaient censure.
Les absolutistBs, en 1815, l,aient au pouvoir dans
presque lous les Etats d'Europe. IIs poursuivaient devant
les tribunaux les crivains de |opposition, interdisaient
Ies livres et les journaux trangers et faisaient mettre en
prison ceux gui les lisaient. En Allemagne, les gouvernements prirent peur des associations d'tucliants; le
congrs de carlsbad fut runi exprs pour dissoudre la
But'schenschaft, tablir des surveilrants dans les univer-

sits et, interdire toute runion d'tudiants; plusieurs


tudiants furenI interns dans des forteresse. _- L.,

LE RDGIME PARLEMENTAIRD EN NGLETERRE.

T89

libraux, de leur ct, organisaient des socits secrtes


et essayaient, par des complots ou des insurrections, de
renverser le gouvernernent ou de Ie forcer accorder
une constitution.
Le rgime Ttarlementaire en Angteterre.
- L'Angleterre
est le pays d'origine du rgime parlementaire, c'est lb
qu'il s'est, fond. Ce sont, les usages anglais que les atrtres
peuples ont adopts.
Le rgime parlementaire tait dj tabli au xvltto sicle
en Angleterre, i[ avait lbnctionn dj sous les deux premiers Georges ([715 h t760) peu prs comme u
xrx" sicle. Alors comme aujourd'hui il n'y avait pas dc
consl,itution crite, mais cles rgles tablies par I'usage.
Le gouvernemen[ tait cens se partager entre l,rois pou-

voirs, le roi hrdilaire, la Chambre des lords hrdiditaires et la Chambre basse forme de dputs lus. Le
Parlement tait cens n'avoir d'autre rle que de voter
les lois et lc budget; le roi tait cens choisir les ministres et e:(ercer le pouvoir excutif. Il tait (et il est rest)
irresponsable ; on admet que s'il commet un acte illgal, c'est qu'il a t mal conseill; ce sontses ministres,
non pas lui, qui sont responsables devant, le Parlernent.
En fait le roi prenait pour premier minist.re le chef du

la Charnbre, le chargeait
de choisir ses collgues et, le laissait gouverner tant c1u'il
conservait la majorit. Le pouvoir appartenait ainsi tout,
parti qui avait la majorit

entier

la Chambre; le roi et les lords n'taient

gure

que des ornements.


Sous le rgne de Georges lll, depuis 1760 et surtout
pendant les gueres contre la France, ce rgime changeo. Le roi se remit exercer ses droits, il choisit ses
ministres b son gr, mme en dehors de la majorit, il
les renyoya mme quand la majorit les soutenait; il so

{90

LB GOUVENNEIIENT CONSTITUTIONNEL EN EUROPE.


mit assister au conseil des ministres et leur imposer
sa volrnt. Le parti whig, qui gouvernait depuis lTl5,
perdit dfinitivement la majorit en t?gB, et, pendant Ia

guerre' fut rduit ti 60 membres. Le par.ti tory, favorable


la prrogatiue royale, laissa le roi cliriger la politique;
il s'agissait alors de rsister la France. Les mesnres
contre le blocus continental furent prises sous forme
non de lois, mais dc simples ordres du roi en conseil.
[,a R,volution francaise, qui avait vers le sang d'un

roi, dsorganis l'liglise, c,nfiscJu les fortunr* piiurr,


boulevers Ia constitution et la couronne, inspira aux
.{nglais une telle horreur qu'ils prirent *n ou.r*ion tout

changement; penclant trente ans i[ devint impo,ssible de


faire accepter en angleterre la moinclre rforme. Tandis

que les Franqais dtruisaient lc,r ancien rdgime, les


Anglais ct-rnsolidren[ ]a < vieille Angleterre ,r.
Quand la paix fut rtablie en r8ts, un d.ublc mouvement commenca pour obtenir du gouvernement des rformes Ia vieille organisation et pour rect_rnstituer le
rgirne parlementaire en relevant I'autorit de la
Chambre et en dirninuant, I'influence du roi.
Les demandes de rifrrrmes portaient : r.o sur les lois
pnales qui dataient en part,ie du xvr. sicle (elles conservaient les peines cruelles de la marque, du pilori,
clu fouet; elles prononcaient la peine de mort ontre
plus de deux cents dlits, c'tait un crime capital de voler la valeur de s shellings un talage, de prendre un
lapin de garenne, de couper un arbre); la rforme fut
obtenue en partie en tBZ0.
9o Sur le rgime conomique, qui avait t organis
par cromwell et complt pendant res guerres del'Erpire (il tait dfendu dc recevoir clans les ports anglais
d'autres navires que les navires anglais, ls droits sur
les rrrarchandiscs itrangres ta.ient trs levs et si com.

LE NI'GIME PANLEIIENTAIRE

IN ANTiLUTERND. II'I

pticlus qu'il fallait un tarif de douze cents articles: I'importation des bls en Anglctcrre tait dfendue jusqu'
ce que le bI atteignt un prix trs lev, bien que le
pays n'eirt pas assez de bl pour sa consommation); la
rforme fut, faite entre t823 et 1828.
3o Sur la religion, qui tait encore soumise at1 rgime
de perscution organis au xvn" sicle (les catholiques
taient exclus de toutes les fonctions et ne pouvaient
siger au Parlement, car on exigeait de quiconque entrait
en charge une dclaration contre un des dogmes catholiques); l'mancipation des catholiqtres fut vote en C.829.
4o La rforme qu'on mit le plus longtemps obtenir fut
celle clu rgime lectoral, qui remontait au xtvo sicle.
Les dputs taient lus, les uns par les assembles des
comts forms des plopritaires de tout un comt, les

aulres par les habitants de certains bou,rgs privilgis.


ni la rpartition des clputs lire ni les procds
de l'lect.ion n'avaien[ t changs depuis le nloyen
ge; aussi le rgime tait-il plein d'abus et d'absurdits.
D'abord les siges des dputs taient, rpartis entre
les habitants de la faon la plus ingale. Sur 658 dputs, I'lrlande en envoyait 100, l'llcosse 45, le pays cle
Galles 24, I'Angleterre elle seule 1189. En Angleterre,
les dix comts du sud, avec moins de 3 rnillions d'ntes,

Mais

lisaient 237 clputs, les autres, avec plus de 8 millions


d'mes, n'en lisaient que 282.IifNcosse, aiecZ millions
d'mes, en enyoyait 45; la Cornouailles, avec 300,000,
en envoyai|44. L'ingalit tait surtout frappante entre
les comts et les bourgs; les comtds, qui reprsentaient
presque toute la popnlation, n'avaient que {86 dputs,
les bourgs en lisaient 467; le comt de lt{iddlesex, qui
eomprenai[ presque toute la ville de Londres, n'avait
pas plus de dputs que le bourg d'OId Sarum, ori il ne
restait, plus qu'une firmille. La plupart des bourgs tt'a-

Ig2

I.E

GOI.IVDRNEIIIENT CONSTITUTIONNEL

EN

EUROPS.

faienl, qu'un nombre drisoire cl'lecteurs : 46 en avaient


morns de S0; tg rnoins de 100; 46 moins de 200 ; eL g4,
ctpeupls depuis le moyen ge, n'avaient, mme plus
de corps lectoral, c'taient les bourgs pourris.. Baralston

avait une nraison, Gatton n'tait plus qu'un parc, Dunwich tait sous I'eau depuis des sicles, et tous continuaient pourtant envoyer leurs dputs (d'ordinaire
deux). Par contre les villes fondi;es depuis le xvr" sicle,
entre autres Liverpool et Manchester, qui avaient plus
de {00,000 mes, n'taient pas reprsentes. On calcu-

lait qu'en 1793 il y avait la Chambre 2g4 membres


lus par des corps lectoraux infrieurs 260 lecteurs,
et que la majorit avait t lue par moins de 1S,000 voix.

Il en rsultait que les dputs, au moins ceux des


bourgs, n'taient pas de vrais reprsentants de la nation; en fait ils taient clsigns par le propritaire du
bourg ou par [e gouvernement. Sur 6tig siges, 4ZL
taient ainsi la disposition de 2S2 patrons ou du gouvernement. Ces patrons se regardaien[ comme propri-

taires des siges auxquels ils faisaient lire les dputs;


quand ils ne les gardoient pas pour eux ou pour leurs
enfants, ils les donnaient des cratures. En Lg2g,lecluc
de Newcastle, propritaire du gros bourg de Newark,

avait oblig un des dputs du bourg donn e r sa dmission


e[ avait prsent son candidat aux habitants, qui taient

tous ses fermiers; 587 osrent voler pour le concu*ent,


se plaignit la
Chambre; le duc rpondit: < N'ai-je pas le clroit defaire
ce que je veux de ma proprit ? ))
on vendait
- Souvent
les siges; la fin du ivruu sicle
beaucoup de parvenus enrichis dans I'Incle (les nababs) ou clans le commerce se dounaient le luxe d'un sige au parlement; it
y avait un prix couranl gui haussait ou baissait.
Mme dans les comts et les bourgs oir les lecl,eurs

ils furent tous congdis. Quelqu'un

tE

RGIMB P,\RI,EMENTTRB EN ANGLETERRE. T93

taient indpendanr,s, ils taient d'orclinaire en nombre


drisoire. Il n'y avait dans toute l'cosse que 2,500 lect,curs; un comt en avait g, un autre Zl,, dont un seul
rsidait dans le pays. Un jour, I'assemble tenue par le
shrif polrr faire I'ilection du comt, de Bute, il ne vint
qu'un lecteur : il prit la prsidence, dclara la sance
ouverte, fit I'appel, rpondit son nom, parla en faveur
de sa candidature, se mit aux voix el, s'lut I'unanimit.
L'lection se faisait encore clans les vieilles formes.
Les candidats montaient sur des trteaux et faisaient des
discours au rnilieu des cris et de la bagarre, cilr I'usage
voulait qu'on donnt boire aux lecteurs et que les
lecteurs des deux partis vinssent manifester; souvent
.on se battait. Tous les lecteurs se runissaienl en plein
air, mais il se glissai[ dans la foule beaucoup de gens
qui n'taient pas lecterrrs; le shrif les faisait vot,e.r ,
main leve et proclarnait Ie rdsultat. Le plus souvent
le rsultat tait connu d'&vnce, car il n'y avait qu'un
seul candidat; quand il y en avait plusieurs, si Ie concurrent rclamait, on procdait au vote (polt); chague
lecteur venait haute voix dclarer son vote, qui tait
enregistr; I'opration durait parfois des scnraines.
Depuis le xvr" sicle, on se plaignait de la corruption
lectorale, et elle avait encore augment avec la richcsse;

la Clrambre, q'i dcvait, reprscnter ta nation, ne reprsentait plus que lcs familles des seigneurs et les grandes
fortunes. Les whigs demandaient la rfcrrme presque tous
les ans depuis 1.808; mais le parti tory, qui gardn In mujorit de 1783 {830, repoussait, toujours le projet.

Les wlrigs travaillrent gagner Ia rforme le


grantl public. Jusqu'alors la bourgeoisie elle-mme s'intressait peu la politique, les sances clu parlement
taient secrtes, les journaux laienI eneore per-r repandus. Mais un grand changement s'tait fait la fin du
Clvtrrsrrron

ooNTEMpoR rNB;

t3

NE

LE

GOUVERNITI\IENT CONSTITUTIONNEL

EN

EUROPE.

xvut' sicle; la population des villes avait beaucoup


grossi depuis que I'industrie tait renouvele par les
s'eiait form un public avide de nouvelles;
dc 1769' l?92, il se fonda six grands journaux quotidiens qui commencrent rendre compte de ce qui sc
r passait la Chambre. Le nombre d'exemplaires vendus
annuellement, qui tait en 1753 de 7 millions, s'leva en
{801 h 16, et en {821 25. Bn {808 et {809 furent fon-

tachinesjl

(l). En l80l comrnene la publication des comptes rendus du Parlement. - Aprs


t815, les partis se mirent b agiter I'opinion en tenant en
plein air de grandes runions politiques (meetings) oit
les orateurs parlaient du haut des trteaux ou du haut

des deux grandes revues

d'une voiture (c'tait un usege emprunt aux sectes mthodistes). ces runions taient prcdes ou suivies de
dfils des gens du parti clui traversaient les rues en
portan[ cles bannires et des proclamations. Puis on organisa des associations politiques clont les membres versaient une souscription et nommaient, un cornit potlr
faire la propagancle en faveur d'une rforme; en 1823,
l'Associition catholique, pavt I'abolition du test ; en 1830,
l'Association de Birmtngham, potft la rforme lectorale.
Ainsi furent organises en Anglebee deux forces nouvelles (2), la presse eLl'opini'on publigue, qui, en contrebalanant I'influence du roi et des grands signeurs,

rendirent la majorit aux whigs et rtablirent I'autrrrit


du Parlement. Aujourd'hui on ne concevrait plus le r'
gime parlementaire sans les journaux et I'opinion publi'
Review par
(1) L'Edinburgh Review pirr les whigs,la Quarterly

les tories.
'-izi

O; J.st

longternps.rept's.cnt

la vie politique anglaise

rlu

pafeitle I celle tlu xtxo; la tlifTrencc est qn'rr


xv'rri. sicle
les aff.ircs sc faisaic.t ii ltcu p_r; s.ccrteqrent et
ivuro siOcte"o-,ol
ou'elles se font ruaitrtenant au grautl
c'est

la Publicit,

jour'

Ce

qtti esf douvearr'

T,E NGITIE PARLEIBNTAIRE EN ANGLETERND. t95

gue. On dit du principal journal anglais, le Times, qu'il


est le quatrime pouvoirl on dit aussi que I'opinion
publique est souveraine.
Cette transformation des murs amena enfin la rformc leclorale de 1832. Le roi Georges IY, qui s'obstinait ir ne vouloir &ucun changement, tai[mort,en 183.
Les whigs unisaux tories mcontents avaient la majorit ;
ils demandren t la rtiforme. Le chef d u min istre tory l"ai t,
un vieux gnral, Ie vainqueur de Waterloo, le duc de
Wellington. Il monte la tribune et dclare < qu'il n'a rien
entendu qui prouve que le systme de la reprsent,ation
doive tre modifi; il va plus loin : si on le chargeait de
faire une loi pour un pays, il ne trouveraitpasde meilleure
forme que celle de maintenant, car la nat,urc humaine est
incapable d'atteindre une pareille excellence. ir Aprs
cette dclaration, la Clrambre vota conl,re le ministre,

qui se re[ira. Le ministre whig qui lui succda mit


deux ans obtenir Ia rforme ; il la prsenta t,rois fois.
La rfonne de {81f2 fut un compromis; on ne voulut
pas tablir un systmc rgulier fond uniquement sur
le nombre dos habitants.
On conserve le procd de vote public, il fut dcid seulementque le scrutin ne poLrrrait durerplus de deux jours.
On conserva le mme nombre de dputs (658) et les
deux catgories de dputs des comts et des bourgs, on
se contenta d'enlever ux bourgs une partie cle leurs
siges pour les donner aux comts : 56 bourgs pourris,
infrieurs b 2,000 mes, perdirent, leurs | {i rcprsentants,
30 bourgs, infrieurs 11,000 mes, n'eurent plus qu'un
ddput au lieu de 2, et g bourgs furent rduits 3. On
gagnait ainsi 1,113 sieges qu'on retlistt'ibua; o\ en donna
65 aux comts (qui, au lieu de 94, en eurent lIt9\,Ltt il22
grandes villes non reprsent,es, 20 ir 20rillcs moyennes;
le reste fuI rporti entre I'Irlende et I'Ecosse.

t96

LE GOUVERNEMENT CONSTITUTIONNEI, EN EUROPE.


Le droit d.'lectetrr resta un privilge (ft'nnchise) r'
serv ceux qui possdaient un revenu funcier; on ie
borna . largi,r la fi.anchise en donnant le droit de votc
dans les comts tous les propritaircs d'un revenu de
1t0

shillings (50 fr.) et tous

lcs fcrmiers d'un rcventt

livres, dans les bourgs tout locataire d'un loyer


ile {0 livres (250 fr.).
cette rforme atrgmentait de 50 p. {00 Ie nombre des
lecteurs; au lieu c['un lecterlr pour 32 habitants, il y
en avait I pour 22. Les nouveaux lecteurs taient surtout cles fermiers et des boutirluiers. Les'ouvriers reslaient encore excltts du droit de suffrage'
Beaucoup furent mcontent,s et formrent la grande
Assoeiation des trauailleurs.Dih, en l8l{i et 1819, un parti

ctc iiO

appel radic al ava i t fai t des m a ni fest'ations po tr r relamer


le suffrage universel ; en lft37, Ies ouvriers mcotltenls
reprirent le programmO tles radicaux et rdigrent ttnt:
ptition ag Parlemont or ils exposaierrt les dcrnandes

de leur ptrl.i, ils I'appclrenl, la Charte du peuple'


lille demanclait qtre tous les habitnts eussent le droit
de voter et cl'tre lus membres tlrr Parlement, qu'on
donnt atrx dputs trne indemnit, qtrc le pavs frt divis
en circonscriptions gnles et que le vote se ftsecrtement
en dposant un bulletin (ballot), au licu d'tre inscri[

sur un regist,re public. - Le-q chartistes se plaignaient


aussi de la mi-.re du peuple. t< La Constil.ution anglaise,
disaient-ils, ne signilie pour nous que travail forc ou

mourir de faim. > Ils tinrent de grancles rtrnions lt nuit


cn armes et tllitrcnt avec des ttlrches; trois reprises
(ltt:|9, 1843, l8/rB), ils fircnt signer une ptition monstre
sur taquelle ils rrrnirenI pr's de l.rois nrillions de signlttrres. lllais ils n'obtinrent rien tltr llarlemen[. C'est
seulernent que leministre Glaclstone a fait d:tublir le vote au serutin secret.
Les Cbamlrres lucs depuis la rforme furent beaucoup
en

l8i2

LE

RGtME PRLEMONTAIRE F]N

ANGLOTERRE.

I1

plus dociles I'opinion publique, plus soucicuses des intrts de la m&sse de la population c[ plus actives. Les
imprims de la Cbambre qui, de i824 t832 formaient
en moyenne 3{ volurnes, a[teignirent, partir de {832,
la moyenne de 50. Les clisctrssions du Parlement furent
mieux connues du public; la vieille loi rlui ordonnait de
lcs tenir secrtes n'a pas t abroge, mais I'usage s'est
tabli dc laisser publier le compte rendu stnographique par les journaux, et on a const,ruit une tribune pour
Ies iournalisl"es. Quant, aux votes des dputs, qu'il tait
clefendu de rendrc publics, la Chambrc elle-mme, depuis 1836, les fai[ publier.
En mnre tempsles journaux ont baiss de prix depuis
la snppression du timbre (on les a mis { penny : l c.);
avec les chemins de fer et la poste ils ont pu pntrer
partout, rapidement ; on sait chaque jour dans toute
I'Anglcterre ce qui s'est fait pendant la soire prcclente ln Chambre. Les journaux sont res[s peu nombreux (7 ou 8 environ l,ondres), mais ils se vendent
un nombrc trs lev d'exemplaires, ce qui augmente
beaucoup la puissance de chacutt. Les meetings sont, devenus beaucoup plus frquents, les associations plus
fortes et mieux organises.
llien n'a t chang dans les formes, aucune consti[ution crite n'a dt rdige, les Chambres ont continu
dlibrer suivant les nrmes us&ges, les actes sont conus suivant les mmes formules. Le prsident porte toujotrrs la pemuque, il est assist d'un hrau[ qui dpose
sur le bureaula massc d'armes; les dputs continuent
parlen de.leur place. Mais, mesure que la vie politique
est devenuc plus active, I'importance de la Chambre basse
a augment, les Lords ont, moins os rsister des dpul.Cs qui reprsentaient, 1.rlus exactenrent la nation. La
plupart. des lords se dispensent cl'assister aux sances de

,I
I
I

4C8 LE

I
GOTJVE|NEMBNT CONSTTTUTT0NNEI' EN BUROPE.

leur Chambrc.l souvent

il n'y en a qu'une quinzaine'

par
d'ordinaire ils hcceptcnt sans rsister les lois votes
touc'est
les ommunes. Le roi a gard sa prrogative'
faits tous les actes du gou'
iours en son nom que sont
u,.n*',l.,t, il a toujours le droit de choisir ses minislres
enraet rle dissoudre la chambre. Mais c'est un usage
pour
ministres
choisir
cirt aujourd'hui, que le roi doit
lcs chefs de la majrit, et que les ministres se retirent

La
tous ensemble ds que I'un d'eux est mis en minorit.

reineYictoria,*ont'surletrneen|837,n'ajamais
pirt s'y
drog cet usage' et il est dorrteux qu'un roi
soustraire I'avenir.
Depuis t832 le pouvoir a donc toujours dpendu dela
la
,rr*3o.ite de la chambre, c'est--dire indirectementcle

vont des lecteur.s

; il a donc chang de m'ains

chaque changement de I'opinion publique' De t7l5


le
gard
avaien[
183d, deux partis, les whigs et les tories,
|832 et
ministre chacun pendant un denri-siecle; entre
revenu
et
fois
dix
tomb
1890, chacun des partis est
rester

faon
de
organiss
dix fois. Tous deux taient

unisdansl'oppositioncommeauSout'ernement,cha.
devenait precrrrr avait son chef reconnu lleader) qui
chacun
pouvoir'
au
tait
parti
le
quand
mier ministre
avai[ son ministre tout Prt (l)'
Ainsi s'est cotnplt en Angle[erre' &u xtxo sicle, le

rgime parlementafle classique bauch seulement au


xvirr sicle; ainsi se sont tablis tous les usages fondamentaux qu'on s'est habitu en Europe regarder
colnme inhrents ce rgime'

Ilyaunsouverainhrditaireaunomduquellepays
pouvoir' < Le roi

est guvern, mais qui n'exerce a'ucttn

rgne, il ne gouverne Pes' ))


(l) Aprs 183?, le parti tory a pris le nom de conseruatetlr' ls
pui'fi *t,ig celui de libral.

LE RGIMI]

PRLEMIINTAIRD T'N

ANGLETEIIRE. I99

Le Parlcrment est compos de clcux chambrcs, mais la


Ohamhre non lue (Chambre haute) n'a d'a.ntre pouvoir
que de ratifier les lois; seule la Cbarnbre lue vote le
hudget et contrle la conduite clu ministre.
Le ministere est choisi dans le parti qui a la majorit
la Chambre et e pour chef le chef du parti (en Angleterre, le nom de ministre n'est pas officiel; le ministre
est form de trois dignitaires, de cinq sucrtaires d'tat
et des prsidents de certains bureaux).
Les ministres dlibren[ ensemble en conseil les mesures prendre, et quand la majorit du conseil a pris
une dcision, chaque ministre est oblig de la soutenir

ou de se retirer
Les ministres sont responsables devant la Chambre;
non seulement elle peut les mettre en accusation, mais
cls qu'elle vote contre une mesure demande par eux,
ils donnent leur dmission. Ils sont solidairement responsables, tous doivent se retirer la fois ds qu'un d'eux

est mis en minorit.


Ds que la Chambre est runie, elle coutele discours
du trne, otr le ministre expose au nom du roi la siluation du pays et indique sa politique; elle y rpond par
une adres o elle exprime ses sentiment Chaqtre
anne elle vote le budget de I'anne suivante; &ucun
impt ne peut tre lev avant d'avoir t vot, le refus
de I'impt est une arme qui permettrait b la Chambrc
d'atteindre stlrement Ie ministre s'il s'obstinait rester
projet de
sans avoir la majorit.
- A propos de chaque
loi ou de crdit, le ministre peut poser la Chambre la
question de confian.ce, c'est-.-dire dclarer qu'il se retirera si la Chambre ne lui donne pas la majorit. La
Chambre peut,, de son ct, tmoigner son mcontentement par un ordt'e du jou'de dfiance. Les affaires trai'
ter dans chaque sande sont lixdes d'avance par I'ordre

tE GOUVERNOIENT CONSTITIJTIONNEL EN EUROPB.


du jour; mais, avant que la discussion ait commenc,
tout dput a le droit de demander interpeller le
2OO

ministre ; I'interpellation se termine per un vote de la


Chambre qui dclare pe-cser " l'ordre du jow', mais sou'
vent elle exprirne son avis sur I'interpel.lation dans une
phrase qui prcde la formule : passe l'ordt'e du jour,
et si cet avis est dfavorable au ministre' il doit se re-

tirer.
Le ministre mis en minorit a le droit de demander
au roi de dissoudre la Chambre; c'est un procd pour
faire lcs lecteurs juges entre les dputs et lc gouvernement. Le ministre reste en place pendant les lections.
Si la nouvelte Chambre ne lui donne pas la majorit, il
doit, se retirer; on regerderait comme un coup d'tat cle
dissoudre une Chambre rlue, puisque la nation s'est
prononce et qu'elle est souveraine. (En Angleterre la
dure fixe par laloi pour un Parlement est de sept ans;
nrais il est d'usage de dissoudre la Chambre avanl ce
terrne. ALtcune Chambre n'a dpass six ans.)
D'ordinaire ce sont les ministres qui prsentent la
Chambre les projets de loi; mais tout dput a le droit
de proposer ou un projet ou des amendemerats, c'est I'initiati,tse parlementaire

Toute mesure, avant d'tre discutc en sance publique, doit avoir t examine par trn comtt (souvent
c'est la Charnbre tout entire qui se forme en comite,
en cc cas orr discute mais on ne vote pas). Les aul,res
Comits sont forms cte quelques membres dsigns par
le Prsident (L).
Tout projet de loi doit, ,re discut trois reprises, en
tt'ois lectures, eL chaque article vot sparment ctraque
(l) Dans les paysd'Europe qui ont adopt le rgime parlenreutaire, lcs Comits sont lus par la Chaprbrc divise en bureaux
ou sections. Ce systme a t enploy en France ds l?S0.

L CHARTE DE I8T4.

2OT

fois; moins que la Charnbre n'ait vtll qu'il y aulgence


(une lecture suffit alors).
Pour qu'une cllibration oll un vote soit valable, il
faut, qu'une cer[aine proportion de dputs, le quorurn,
assisl,e la sance ou prenne par[ au vote.
Un projet vot par la Chambre ne devient une loi
qu'aprs avoir L vot par la Chitmbre haute et, sign
par Ie roi, mais ce n'est pas I'ttsage gue le roi refuse sa
signature.
Tout ce mcanisme s'est organis en Angleterre sous
le rgime de la bascule entre les deux partis; il a f.lnctionn rgulirerncnt parcc qu'il n'y avait que deux partis, tous deux respecl,ueux des usages' prts cder la
place au parti rival ds que la majorit avait chang'
Ccs partis sont comme deux gouvernements constitus'
enl,rc lesqLrels les lecteurs chr-risissent, sans pouvoir
sortir de cette alternative. Aucun changemen[ brusque
n'csl, donc possible, et cependant aucun des dcux partis ne peut trop longtemps abuser du pouvoir, car les
abus mcontenl.ent les lecteurs et les rejcttent vers le
parti aclverse. Aussi a-t-on considr le jetr de bascule
entre deux partis comme une condition fondamentale
drr rgime parlernentaire.

La charte de 1,81,4 et la Restauratxon en lTrance'


Les Bourbons, en revenan[ rgner sur la France en
1814, avaient promis de respecter les institutions de
la Rvolution et de I'Empire. On ne t.oucha pas la
socit, elle resta dmocratique; les Franais devaient
l,re gaux devant la loi eb admissibtes tous les emplois, les anciens privilges demeuraient abolis, les
biens nationaux restaient leurs nouve&ux propritaires. on ne toucha pas I'adminislration, elle resta
centralise; tous lcs services publics, les finances, la

202 LE GOUVERNBMENT

CONSTITUTIONNIL EN IiUnOPi!*.

jLrstice, I'administration, la police, I'armc, nrmc la divi-

sion en dpartements restrent cc rluc lcs avait, faits lo


Rr'olution; les crat.ions de Napolorr, Code , Lgion
d'honneur, Banque, Universit, furent, conserves. Les
populations s'taient souleves contre l'llmpire au cri clc :
a A bas la conscription etles droitsrunis!> Il fallLrt dclarer abolies les deux institutions dtestes; on cra
la plaee Ie recruteflent et les contributions indirectes.
La France tait ainsi, ds 1814, pourvue d'une organisation sociale et administrative qui n'a gure clrang
depuis et qrri a form le fond solide cte la vie franaise.
lfais clle n'avai[ pas encore, comme I'Angleterre, un
mcanismc rgulier degouvernement; il lui fallait fixer
lcs r-gles d'aprs lesrluelles le pouvoir serait par[ag,
donner une constitution, comme on disait, et la faire
entrcr dans les mceurs. Blle y a mis soixante ans (l811l-

lri75).
La premire constitution date de 1,81,4; les souverains
allis et les hommes d'Etat franqais, ennemis de I'absolutismc de Napolon, admiraient le rgime parlemenLaire
anglais, qui leur semblait le plus libral de tous les
gouvernements; ils conseillrent Louis XYIII de I'introduire en France. Le Snat rdigea mme une constitution qui posait le principe de la souverainet du
pcuple : < Le peuple franais appelle librement au trne
Louis-Stanislas-Xavier, frre du dernier ro\. La Constitution accepte par le peuple, le roi devra la jurer et
la signer aaant d'tre proclam. >
Le nouveau roi refusa de ratifier cette constitution, il
voulut prendre d'abord possession du trne, et ce fut
seulement aprs avoir t reconnu roi qu'il fit rdiger un
acte nouveau. Il vita dessein le nom de constitution
et, reprenont un nom du moyen ge, il I'appela C harte
constittttionnelle; lui-mme se titra Louis XVIII par la

LA CII,\RTE DE

I8T4.

203

grdce de Dieu roi tlc Francc, data la Chartc de la uingt


et unir)ne anne de son rgne eL cmploya I'expression :
I4uisorts octroi et eoncessron. Toutes ces formes t aient
choisies pour inr-liquer qu'atrx yeux du roi aucun des
gouvernements de la France, depuis la mort de
Louis XYI, n'avai[ t lgal; Ies vrais souverains avaient
t son neveu [,ouis XVII et lui-rnme ds la mort deson
neveu; le pouvoir lui appart,enait'de droit divin par hritage, et c'tait un pouvoir absolu que lui seul avait le
droit de limiter pr un acte de sa pure volont. C'tait
dire que la souverainet, en France, appartenait au roi,
non la nation. De l lc mcontentement des libraux.
Mais, sous ses formes absolutistes, la Charte de 18l1l
tablissait un rgime constitutionnel; elle transplantait
en France les usages politiques anglais tels que les pratiquait le parti tory. Le gouvernement tait partag
en[rc trois pouvoirs : le roi et les deux Chambres. Le
roi avait le pouvoir exculif, il nommait et rvoquait
les ministres, il avait, le droib de dissoudre Ia Chambre;
les ministres taient responsables. La Chambre haute
tait forme de pairs dsigns par le roi, puis hrditaires comme les lords; elle rati{iait ler lois. La Chamhre
basse tait lue, elle votait les lois et les budgets; les
pairs et les dputs ne recdvaient aucune indemnit. La
presse tait libre, comme en Angleterre. C'tait le rgime
anglais, exactement copi jusqtr'aux dtails (discours
du [rne, adresse de la Chambre, commissions, etc.).
La Charte laissait en suspens deux questions pratiques
qui devaient tre rgles par des lois : l-o 0omment serait lue la Chambre; 9o Comment serait rgle la libert
de la presse? Ces lois, n'tant pas incorpores la
Charte, pouvaient toujours [re remises en discussion.
Le rgime anglais lui-mme, l'poque or il avait,
servi tle modle, tait encore indcis sur un poin[ :

20+

LE GOUVTRNEIII'NT CONSTITUTIONNEL EN EUNOPE.

Quels taient les droits du roi envers la Chambre ?


tait-it oblig de prendre ses rninistres dans la majoriL? La question n'tait pas encore rsolLre cn Angleterue, elle le fut moins encore en France.
Aussi, de {814 {835, la loi lect,orale, la loi sur la
presse et le pouvoir du roi onl-ils t les grancls champs
de batail le parlementaires.

Pour le rgime lectoral eb la presse comme pour la


constitution, les hornmes d'litat franais prirent leur
rnodle en Angleterre.

Il ne fut pas question

de donner tous les Franqais le


d'lire ]eurs dputs, la Rvolul,ion avail clonn la

droil
fi'ayeur du suffrage universel; un droit aussi dangereux
que celui d'lire des reprsentants ne devait Lre confi
qu' un petit nornbre d'hommes choisis. Sur le principe
d'aprs lequeI ce choix se ferait on n'hsita pas, on prit,
la fortune comme en Angleterre, en dcidant qu'elle
seraiI constate par I'impt direct ; Ie cens devint (jusqu'n 4.848) la mesure du droit de suffrage , les seuls
lecterrrs furen[ les censtailes. Ds 18,14 on fixa le cens
un chiffre trs lev : il fallait payer 300 francs de contributions directes pour [re lecteur, 1,000 francs pour
t,re ligible. Les lecteurs se runissaient au chef-lieu

du dpartement orr de I'arrondissement. te rgime dura


jusqu'en 1830; pendant cet.te priode il n'y eut, pas
plus de {10,000 lecteurs pour unc population de 25
millions d'mes. Les Franais se trouvaient partags
: la rnasse de la nation exclue de tout
droit politique, les censitaires poun'us du privilgc de
reprsenter eux seuls toutc la nation (On appela les
censitaires, aprs {830, le pays lgal; devant la loi politique ils formaient en effet, tout le pays) (l).
30

en deux classes

(l) ta principole diffrence fut rlans I'application clu prirrcipe


comurun quc la furl,uuc eeule douuait droit ou su{lroge;la, fran-

I,A CIIRTE DE ,I8I4.

205

La presse politique fut aussi organise I'onghise;


chaque numro clevait porter un tirnbre de 5 centimes,
I'envoi par la poste cottait alors {0 cenl.imes; la vente
au numro ttrit inconnue,

il n'y

avait, que des abonns'

Le journat tit dOnC Un ltrxe eofiteux risen' la bourgeoisie;il n'y avait en lB30 qrre 60 70,000 abonns;
le peuple nc lisait pas, il tait tcnu dans I'ignorance
complte cle Ia vie politiquc, qtri restait le privilge de
la bourgeoisie. Pour fondcr trn journal, il falta'it dposer
un fort cautionnement; ar'rssi n'y avait-il qtre trs peu

de journaux, trois ott quatre de chaque parti; chriclln


avait sur scs lecteurs une influonce d'autant pltrs puissante. Ce qui augmentai[ encrrre lcgr influence, c'est qtte,
suivant I'usagc anglais, les articles n'taienl pas signs.
Resserue clans ces Iimites t,roites, la presse fut, dclare
Iibre cttmme en Angleteffe, mais avec la dfense d'attaquer le roi on la constilution.
insi fuI transplanL en France le rgime politique
anglais. Mais on n'avai[ pu y transplonter les murs

anglaises, et les partis s'y orgitnisrent toul autrement


qu'en Angleterre. Les dpu[s franais, moins faciles
clisciptiner' ne voulurent pas se ma,sser en deux partis;
ils se runirent en plusieurs petits groupes; les groupes
furent, en Francc, ce qu'taicnt les partis en Angleterre, le trait clt_rminant de la vie publique. Comme cltarlue
groupe suivait sa potitique et, voulaib avoir le pouvoir,

le systme anglais de la bascule tait impraticable; ir


moins qu'un groupe n'etlt i lrri seLrl la majorit,' On ne s&'

vait o trouver le chef de la majorit pouf constituer un


ministre. un ministre ne pouYit se maintenir qu'en se
moins
clrf.se lectorale anglaise, nttne avant 1832, tait beaucortp.
eleve que le ccns Tranais; ave c une population moindre, l'Anglc'

ierre avait vingt fois ptus cl'lccteur;la vie politique n'y tait
pas exclusivemcnt bourgeoise

206 LE GOUVERNEMIINT CONSTITI]TIONNITt,

BN BUROPE.

faisant soutenir la fois par pl*siclrrs groupes, et mme


ces compromis ne lui donnaient r1u'une existence prcaire, car to's les groupes exclus du pouvoir pouvaient
forrner nne eoalition pour faire tomber le rninistre en
votant tous contre lui. c'tait, pour les ministres une forte
tenl,ation de corrompre ou d'intimi,ler res lecteurs pour
leur faire lire une maj'rit sfire. Aussi le gouvernement
en France a-t-il toujours, beaucoup plus qu'en Angleterre, fait de Ia presston lectorale, et il a eu plus de
moyens d'en faire, perce que, depuis Napoldon, toul, Ie
pouvoir en province est exerc par des f<lnctionnaires
trs nombreux et qui dipendent des ministres.
Le rgime parlementaire avait rresoin aussi de partis
assez modrs pour respecter les usages qui formaient
Ia constitution. Il semblait, en L814, QUe la 0harte scrait
acceple de tous; cornpare au rgime de Napolrn, elle
paraissait trs librale; les Bourbons taienL < la fanrille
inconteste > qui apportait la paix si dsirc. Le personnel
du gouvernement n'tai[ pas chang, Lo,is XVIII gar_
dait les rninislres de Napolon, 84 tles snateurs et la
clrarnbre tout entire; la France nouvelle semblait se
rconcilier a,vec la vieille France dans le rgime parlementaire.
La maladresse des Bourbons

et le retour de Napo_
lon rendirent Ia rconciliation impossibte. sans toucher aucune des instit,utions nouvelles, les Bourbons
laissrent prendre aux migrs leurs amis un langage
qui effraya ou blessa tous les gens intresss au maintien des choses, les acqureurs de biens nationaux, les
nobles de I'Bmpire, les fonctionnaires, lcs of{iciers, les
peysans. L'arme surtout fut irrite, les officiers d'avoir
te mis en demi-solde, Ies soldats d'avoir perdrr le dra-

pelg tricolore, qu'on remplaqa par le drapcau blanc.


C'est, pourquoi, ds que Napolon revint en Franceril

cnARTE IJE

{8{4.

241

eut pour lui I'arme et les paysens' et Ie rgime parlementaire de la Oharte s'croula. Napolon, pour avoir
l'appui des rpublicains, tablit un gouvernement constitutionnel qu'il fit approuver par le suffrage universel.
Aprs'Waterloo ce rgime tomba son tour, et la Charte
fut rritablie. Mais cette rvolution des cent-Jours avait
laiss des traces ineffaables. Les royalistes irrits, perscutrent les hommes qui s'taienI rallis t Napolon et
songrent cltruir.e l'uvre de la Rvolution. Les partisans cles institutions nouvellcs, par haine des royalistes,
se grouprent ensemble, irnprialistes et rputrlicains,
autour du drapeau tricolore; Napolon, que les rpublicains avaient dtest colnme un tyran, fut' regard
comme le clfenseur de la ltvolution contre les Bour-'
bons qui votrlaient ramener I'ancien rgime'
Ainsi se formrent en France deux partis extrmes:
les trltra-royalistes (appels les ultras), qui parlaient de
rtablir I'ancien rgime, le pouvoir absolu du roi et les
privilges de Ia noblesse et du clerg ; les rpublicainsLonapartistes (ils s'appclaient le parti libral), qui souhaitaient la chute des Bourbons. ucun des deux partis
ne respectait la charLe; les libraux taient un parbi de
raoluiion, il ne demandait pas seuletncnt, comme les
whigs, des rformes librales, il tait prL renverser la
rn,rnarchi e (/:e par la cons[itution; les ultras taient
(lomme
un parti de raetion, ca.r il ne se bornait' pas,
les iories, b repousser
un rgime

t'ute rforme, il voulait reaenit

dtruit et qui ne pouveit tre rtabli sans

une rvolution.
Entre ces tleux partis ennemis de'la constitution se for'

mrent deux

g.op.. constilutionnels, es royalist,es

(lu dioite), par[isans clu maintien des choses


conrme les tories, rl tr r'yalistes libraux (loctri'naires\,
partisans du gouvErnernenl I'anglaise'
modrs

208 tE

GOUVERNEMENT CONSTII'UTIONN[I,

EN

EUROPE.

Bn 1815, les lections s'tant faites pendant I'invasion


et, la Terreur blanche, les ultras enrent la mair-rrit la
Chambre (ce fut la C hanrbre introuaable) ; elle demanda
que les bicns nntionaux fussent renclus au clerg, In
det[e publiquc renie, Ies rnagistrats libratrx destitus,

I'Universit supprime. Le roi prit part,i contre eux ; les


doctrinaires, pcur sauver l'uvre de la Rvolut,ion, prirent parti contre la Chambre pour le pouvoir royal. La
Chambre demandait que le roi prit son ministre dans
la majorit. [,es doc[rinoires sou[inrent que le roi tait
libre de choisir ses ministres. Royer-Collard clisait en
18'16 : < Du jour oir le gouvernement ne consisterait que
dans la maiorit rle la Chambre et or il serait tabli en
'fail, qu'elle peut renvoyer les ministres du roi, c'en serait
fait, non seulement de Ia constitution, mais cle la royaut
inrlpendante. De ce jour nous aurions la Rpublique. >
l,a Chambre voulait abaisser le cens 50 francs, ce qrri
nuraiI fait 9 rnillions d'lecteurs. Les cloct,rinaires firent
rnaintenir le cens 300 francs, parce qu'ils avaicnt plus
conliance, pour dfendre la libert, dans la harrte bourgeoisie que dans les petits propritaires. Louls XVIII se
dlivra des ultras en riis-qolvant brusquement la Charnbre
et en faisant une ordonnance qui rl.ablissait la loi lectorale de l8{/1. Les institutions furen[ sauves; mais la
nation resta carte de la poiitiqre et le roi garda le gouvernemenl; ce qui empcha de constitucr un rgime vraiment parlementaire.
Enl,re 1816 ct {829 la Constitution fonctionna rgulirement I les libraux agitrenl le peys, organisrent des socits sccrtes et des conspirations militaires, crivirent des pamphlets e'1, firenI des ntanifestal.ions;
rnais ils n'avaicnl lo Chombre que quelgues dputs;
les ultras arrssi ne formaient c1u'un petit groupe. [,es deux
centres constitutionnels composaient prcsque toute In

L CTTARTE DE

I8,I4.

209

0hambre; le ministre choisi par Ie roi fut soutenu par


Decaze par les doctrinaires,
une majorit,,
- le urinislt\re
de 181"6 {820 (ce fut une priode de rformes lible ministre Yillle par la droite, de 1820 r
rales),
1827 (les rformes s'arrtrent, la Chambre vota mnie
des lois de raction dont, quelques-unes furent rejetes
par les pairs). En [827 tous les ennemis du ministre
Villle se coalisrent et obtinrent la majori[ dans la
Chambre (360 contre ?0)1 Charles X ne voulut pas d'un
nrinistre cle gauche, i[ en pril un dans le centre droit
(Martignac), la Chambre le mit en minorit.
Le rgime de la Restauration prit dans un conflit
entre les deux parbis extrmes. Charles X n'admettait,
pas le rgime parlemenl,aire. < J'aimerais mieux, disaitil, scier du bois que d'tre roi aux conclitions du roi
d'Angletene. D a Bn France c'es[ le roi qui gouuerne, il
demancle conseil aux Chambres, il prend en srieuse cousidration leurs opinions et leurs reprsentations ; mais
quand il n'est pas conYaincu, c'est sa, uolont qui doit se

faire. > En 1.829 il prit un ministre d'ultras (Polignac)'


qui eut pour ennemis tous les autres partis, la Chambre
se prononqa contre lui par I'adresse des 222; le roi
garda ses ministres et la Chambre fut clissoute. La nottvelle Chambre, Iue en {830, allait tre encore plus hos-

tite. Charles X voulut faire ce qui avait russi


Louis XVIII en l8t6; I'article 14 rle la charte disait :
n Le roi pourra faire les ordonnitnces ncessaires
I'excution dt* lois et' la srlret de I'tat. > Charles X
fit trois ordonnances, il dissolvai[ lar Chambre nouve]le
avant qu'elle se filt runie, changeait la loi leclorale
et tablissait, la censure sur les jourr nux (juillet 4.830).
L'opinion gnrale fut que le roi avait, outrepass son
pouvoir, que le6 ordonnances taient de vritables lois
et que, n'ayant pas t votes par les Chambres, elles
Crvtr.Iser'roN coNTEtrPoRtNn,

Lt*

2IO

LE

GOUVERNEMENT CONSTITUTIONNBL

EN

AUROPI'.

taient illgales. Les journalistcs de Paris signrent une


protestation, Ies dputs prsents Paris dcidrent la
rsistance lgale. Mais ces moyens lgaux ne pouvaient
prvaloir contre le gouvernemen[ arm de la force.
II s'tai[ form Paris un parli rpublicain, recrut
parmi les ouvriers et les ttrcliants, peu nombreux (de
8 {0,000 hornmes), sans clput, sans journal, ntais
organis et arrn. Ce furent eux clui firent la Rr'olution
de 1830; ils prirent les armes, construisirent des barricades (t) dans les rues troites de I'est de Paris et arborrent le drapeau tricolore. [,e .gouvernement n'avait
pes prvu une meute, iI u'avait dans Paris que
It,000 hommes de troupes. Les insurgs conquirent la
ville en trois jours; Charles X, affol, n'essaya pas de

la reprendre et sortit de la France. Les dputs runis


Paris pendant le combat, aprs avoir ngoci avec
Charles X, prfr'rent prendre une nouvelle farnille
royale et acceptrent le duc d'Orlansr {ui promit de
reprendre le drapeau trieolore et de dfendre le rgime
parlementaire. Le drapeau tricolore tait rest populaire, toutes les villes I'arborrent et Louis-Philippe fut
reconnu sans rsistance.

La Clmrte de 1830 et la monarchie de Juitlet -- La


Rvolution'de '1830 avait t faite au nom de la souverainet de la nation. Le nouveau roi I'avail accepte; il se {it appeler Louis-['hilippe l"', roi des h-rancais
par la grce de Dierr et la volont nationale. Il fallut
faire une nouvelle Constitution, ce fut la Charte de 1830.
Blle n'tait plus octroye la nation par la volont du
roi, elle tait tablie par la nation et consentie par le
(l) Ils avaient dj fait en 182? des barricades, les premircs
depuis le temps de Ia Fronde (il n'y eu avait pas eu pendant la
Rvolution).

LA CHR'IE DE

roi, qui jurait

1830.

2TT

la respecter. L'article 14 que Charles X


avait invoqu fut abrrrg. La censure de la presse fut
interdite jamais. La Chambre requt le droit d'lire
son prsident. La Charte promeltait, des lois sur le
jury, la garde nationale, I'administration, la libert de
cle

I'enseignement. lllle fut complt,e par deux lois de l83l :


des pairs, qui tait hrditaire, fut rendue
viagre; le cens lectoral lut ahaiss de 300 200 francs.
Il y eut alors {50,000 lecteurs (200,000 en 1848).
La question tait, ainsi tranche en faveur de la Charnbre; c'taitelle, non le roi, qui tait souveraine. Le rgime parlementaire semblait, tabli en France. Mais il
restait tou.jours deux partis extrrnes hostiles laConstitution, droite les lgitimistes qui ne voulaient pas reconnatre le roi usurpateur, gauche les rpublicains qui
se plaignaient d'avoir t tromps en 1830. Le roi, tout,
en affectantde se soumettre la majorit de la Chambre,
ne se rsignait pfls eu rle de roi constitutionnel; il voulait choisir ses ministres, travailler avec eux, et diriger
la politique du rninistre ; au lieu de conforrner son
gouvernemenb la volont de la majorit, il s'efforait
de faire une majorit docile la volont royale.
De 1830 1835 le pouvoir lut disput entre les deux
partis qui avaient fait ensernble la Rvolution, la. gauche

la Chambre

royalisl,e et les rpublicains. Louis-Philippe, pour se


f'aire accepter des rpublicains rnatres de I'htel de ville,
avait fait amiti avec leurs chcfs, Lafayette et Laffitte,
et fornr un ministre mi-parti, cinq rpublicains, quatre
royalistes. La lutte s'engagea dans le rninistre rrrme;
le parti du mouuement (rpublicains) voulait une politique dmocratique et I'intervention en faveur des peuples
insurgs en lJurope; le parti de Ia rsistance (royalistes)
voulait conserver la dornination de la bourgeoisie e[
Ia paix tvuu Ie grndes puissances. Le roi, partisan d

21,2

tE

GOUVERNEMENT CONSTITUTIONNEL AN EUROPE.

la rsistance, voulut, laisser s'user les homrnes du mouvenrent; il laissa les rpublicains seuls dans le ministre
(Laffitte) et mai[res de Paris. On crut qu'ils allaient engager la guerre contre I'Burope. Le pays prit pr:ur, la
rente 3 p. 100 tomba 52r,70; le 5 p. 100 82r,50. La
Charnbre abandonna Laffit,te et le roi prit un nrinisl,re
royaliste (Casimir Prier) ({ffif ). Le parti rpublicainavait
perdu toute chance d'arriver au pouvoir par la Chambre;
il essaya de reconrmencer la rvolLrtion de 1830, organisa des socits d'ouvriers, fonda un journal e[ fit
plusieurs meutes dans Paris. Le gouvernement fit condanrner les journaux e[ les socits secrtes; aid de

la garde nationale, il rprima les meul.es, en rnme


temps qu'il crasait les ligitimistes insurgs dons I'ouest.
L'ordre fut rtabli en 1835, a.prs le procs-monstre et les
Iois de septembre contre la presse.
De 1835 1840 la lutte se passa la Chambre entre
deux partis constitutionnels, le centre gauche (Thiers)
e[ les doctrinaires devenus le centre droit (Guizot) ;
mais il y avait un groupe intermdiaire, le tiers-parti, el

deux groupes extrmes. En outre le roi, au lieu de


donner le ministre au parti qui avait, la majorit et de
le garder jusclu' ce qLr'il ft rnis en minorit, prenait
pour ministres ses amis en dehors de la rnajorit ou
renvoyait les ministres qui ne voulaient pas suivre sa
politique. Les ministres tombaient, vite devant une coalition ou devant I'opposition du roi; de 1832 1840 rl
y en eul huit. Ce fut le temps des brillants combats d'loquence; la cliscussion de .l'aclres-.e de la Chambre au roi
en 1838 dura douzejours, 198 discours furent prononcs.
I\[ais le rigime parlernentaire ne parvenait pas lbnder
un gouvernement durable.
En 1840le roi fit alliance dlinitivement a,vec le cen(re
droit, et clonna le ministre uizot. bon systmefut de

LA cHAnrE DE

r8'o.

'
,n,

s'assurer I'app ui de la chambre en faisan t lire des dputs


sans opinion, dcids voter toujours pourle ministre. Il
s'adressait non aux convictions politiquesdes lecteurs et
des dputs, mais leurs intrts personnels, en donnant

aux lecteurs des bureanx detabac, des bourses, des fonctions, aux dput,s des places ; ces moyens taient d'autant
plus puissants que les dpuis ne recevaient pas d'indemnit, la moiti presque de la chambre tait forme de fonctionnaires. La politique de Guizot tait d'viter toute affaire en Europe et de ne faire aucune rforme en France. ce

rgime dura huit ans, la majorit augmentait, toujours,


jamais elle ne fut plus forte qu'aux leclions de lga6. uais
la masse de Ia nation tait de plus en plus mdcontente,
on reprochait, au gouvernement sa politique de < borne r
etson systme de comuption, on demandait la rfornrc,
lo abaisser le cens et adjoindre les capacits, c'est-_dire
ajouter aux lecteurs censitaires les gens qui avaient fait
des tr-rdes (ils taient depuis {Bz? sur la lisl.e des jurs),
20 interdire aux dputs d'exercer des fonctions. La
France tait, partage en deux camps : d'un ct le roi,
Ie minist,re, la chambre etles lccteurs censitaires d'accord pour tout refuser, qui eux seuls exerqaient tout
le pouvoir, car ils formaient Loutleltays tgal; de I'autre
c|, I'opposition, forme de tour Ie reste tle ce qui avait
une opinion politique, mais prive de tout ,oyen d'agir.
En apparence c'tait le rgime parlementaire pu.; I,

roi sernblaiI I'excuteur des volonts de la molorite de


Ia Chambre lue; mais, grce au cens et la corruption
leclora,le, la chambre, au lieu de reprsenter la nation,
n'tait, que I'assemble des serviteurs du roi. Le rgime
parleme'taire anglais, sous la direction d'un ministre
qui avait t professeur d'histoire d'Anglelerre, serduisait une facade derrire laquelle se conservait le gouvernement personnel du roi.

2IL LE GOUVERNEMENT CONSTITUTIONNDL

IIN

EIJROPE.

l,e royautne
Le rqime parlementaire en Belgique,
des Pays-Bas, auquel la Belgique firt annexe en l8l"1l,
avait requ un gottvernemettt constitutionnel trs incomplet; le roi gardait le pouvoir de choisir les ministres (qui n'taient pas responsables devant la Chambre)
e[ de diriger la politique. Le roi, Ilollantlais et rsidant
en Hollande. favorisa les Hollandais et mcontenta ses
sujets belges au point qu'ils s'unirent, s'insurgrent et
chassrent les troupes hollandaises (1830). La France les
sous sa protecl,ion et obtint des grandes puissances
que le Belgique serait cltache des Pays-Bas et formerait un royeume constitutionnel.
Un congrs cle dput,s se runit, il lut un roi et rdigea une Constitution qui n'a t modifie qu'en t893.
La socit, en Belgique comme en Hollande, avai[
t transforme par vingt uns de dornination franaise,
il ne restait, plus de privilges ni de classes, ni de provinces. La Constitution tahlit l'galit devant la loi et
toutes les provinces furent organises de mme.
Les Belges se divisaient en detrx partis, les librau,
partisans d'un gouvernement constitutionnel et laque,
ies cathotiryres, partisans de I'autorit de l'glise; en 1830
les deux partis s'taient trnis et la rvolution avait t

prit

faite au nom de la libert.


On inscrivit donc dans la Constitution toutes les liber'
ts; liberts de la personne, du domicile, de parole, de
presse, de culte, d'enscignement, de runion, d'a,ssociation.

Les Belges atlmiraient le rgime parlementaire englais tel qu'il tait pratiqu par les whigs ; le Congrs dclara : << Le peuple belge adopte pour forme de son grruvernement la monarchie reprsentative constitutionnelle
6ous un chef hrditaire. n Il y eut trois pouvoirs, lc roi,
le Snat et la Chambre; le roi tait hrditaire e[ irres-

LE

RIGINIE PARI,EMENTAIRE

EN BELGIQUE. 2I5

il n'tait pas souverain. La souverainet


la nation, reprsente par le Parlement; le
roi nommait les ministres et pouvait dissoutlre la Ohamble; rnais les minislres taient resltonsales devant la
Ctrambre, ils se retiraient s'ils taient mis en minorit,
la Chanrbre votait le budget. Contrairement I'usage
anglais, le Snat tait lLr par les mmes lecteurs que
Ia Chambre, il pouvait tre dissout, e[ tous deux taient
renouvels par fractions. Comrne en Angleterre, le droit
de voter tait li I'impb, il fallait pour tre lecteur
un cens, variable -quivant les lieux, mais qui ne pouvait
tre infrieur 42 francs.
La question la plus difficile rgler fut l'organisation
de l'glise. Les libraux auraient voulu garder le eontrle
de l'tat sur l'gse qui existe chez tous les peuples modernes. Le parti catholique rclama &u nom de la liponsable, mais

appartenait

bert , I'indpendance complte de l'glise envers


l'tat. Un de ses chefs, Nothomb, dit au Congrs : < Il
dpend de nous d'exercer une glorieuse initiative et de
consacrer sans rserve un des plus grands principes de

la civilisation moderne. Depuis cles sicles il y a deux


pouvoirs aux prises, le pouvoir civil et le pouvoir religieux; ils se disputent la socit comme si I'ernpire de
I'un excluait celui de I'autre. L'Europe entire est dans
ce contlit que nous sommes appels faire cesser. Il y
a deux mondes en prsence, le monde civil et le monde
religieux, ils coexisl,ent sans se confondre, ils ne se touehent par auun point. Nous voulons que la loi se
declare incomptente dans les affaires religieuses. Il n'y
pes plus de rapport entre l'tat et la religion qn'entre

&

l'tat et la gomtrie. Marquons notre passage par un


grand principe, proclamons la sparation des deux pouvolrs. > Les libraux cdrent, et le Congrs proclama la
sparation de I'glise et de l'lat. Voici comment on la

216

LE GUVERNEMDNT CONSTITUTIONNEI, EN EUNOPE.

comprit en Belgique. L'glise fut affrarrchie de tout pouvoir laique, les vques taient directement institus par
le Pape et nommaient eux-mmes les prt,res ; les ordres religieux pouvaient s'tablir dans le p&),s, acqurir
des biens, recevoir des legs. Ils n'taient soumis au-

cune restriction ou &ucune suryeill&nce. Mais l'glise


conservait tous les privilges qu'elle avait requs de
l'tat avant d'tre spare; les ecclsiastiques continuaient recevoir un traitement de I'Etat, tre exempts
du service militaire, recevoir les honnerrrs militaires;
le clerg gardait la possession des cimetires et Ie droit
de surveiller les coles. Il y eut dsormais en Belgique
deux pouvoirs officiels, le gouvernement et le clerg;
indpendants et souverains tous deux, ils ne tardrent
pos se combattre.
De 183{ 181rts les parlis n'taient pas encore orgeniss porrr la lutte; on tait occup faire la paix
avec la Hollande (qui ne fut dfinitive qu'en 1839) et
sortir de la crise conomique qui avait suivi la rvolution. On avait encore, colnme les Anglais du xvrnc sicle,
I'ide que le gouvernement ne doit pas appartenir un
seul parti, on composait dessein le ministre la fois
de catholiques et de libraux, on esprait ainsi dtruire
les partis qu'on regardait comme utr danger. < Le pays,
disait en l8/r0 le ministre de la justice, est expos aux
funestes divisions que dvelopperont bientt,, si on ne
les arrte temps, ces classifications de catholiques et
iibraux gui n'ont aucun sens en prsence des grands
principes de libert qui sont consacrs par notre Cons-

titution. r
Le parti catholique, plus fortement organis grce

au

clerg, profita de ce rgime pour faire passer la loi de L842


qui tablissait dans les coles primaires I'enseignenrent
religieux et le confiait au clerg. < Pas d'enseignement

tE

RGME PARLEMENTIRE

EN BELGIoUE' 211

primaire sans ducation morale et religieuse,

dit No-

thomb. Nous rompons avec les doctrines philosophiques


du xvrrru sicle qui avaient prtendu sculariser compltement I'instruction et constituer la socit sur des trases
purement rationalistes.

>

Les libraux, inquiets de la puisssnce du clerg, organisrent leur parti ; en 1846 un Congrs cle 320 dlgus libr'aux de toute la Belgique, runis I'htel
de ville de Bruxelles , fonda I'Alliance et discut'a le
progrmme du parti. Sa devise fui : indpendanee du'
pouuoir cioil; il demandait < I'organisation d'ttn enseignement public tous les degrs sous la direction exclu'

sive cle I'autorit civile, en lui donnant les moyens


constitutionnels de soutenir la concurrence contre les
tablissements privs et en repoussant I'intervention des
ministres des cultes titre d'autorit, dans I'enseigne'
menl organis par le pouvoir civil. > C'est ce qu'on
appelle aujourd'hui I'enseignement laique. Les libraux
dernandaient, en outre I'abaissement du cens et les
< amliorations que rclame imprieusement la condition
des classes ouvrires )).

Depuis 1,846 la Chambre est reste divise en deux


partis, qui alternativement onl eu la majorit et form
le ministre (de 1847 {884 chacun est arriv et tomb
trois fois), le roi a toujours pris le ministre dans la
nrajorit. Le parti eatholique, plus fortement organis,
fl. pour Iui toutes les campagnes de la Belgique flamande;
le parti libral, plus bruyant, domine dans toute la Belgique franaise I les grandes villes flamandes, G'and et
Anvers, oscillent entre les deux partis et font Ia majorit. la victoire dans ces villes est le prlude de la victoire
dans le peys. La lutte porte sur toutes les lections, la
Chambre, au Snat, tux conseils provinciaux et communa.ux.

2I8

LE GOI]VERNEMENT CONSTITUTIONNEL EN

EUROPE.

Le rgime parlementaire belge semble ainsi tabli,


le rgirne anglais, sur la balance entre deux
partis. Mais en[re les deux parl,is belges la cliffrence
est bien plus profoncle qu'entre les partis anglais; ce
n'est pas seulement une lutte entre deux rgimes policomme

tiques, c'est un combat entre deux socits leves sparment et d'aprs des principes opposs. Aussi I'irritation
augmenle-t-elle toujours et il n'est pas sr que les partis
continuent respecter la Constitution.

Le rgime parlementaire dans les autres Etats euroLes trois grandes monarchies de I'Bst qui

pens.

aveient en .1815 form la Sainte Alliance, la Russie,l'Autriche et la Prusse, sont restes jusqu' 1848 des monarchies absolues; les rninistres choisis par le souverain

gotrvernaient sans aucun contrle, la nation n'tait


reprsente par &ucune chambre lue, les assemblee
provinciales I oir on les avait conserves n'avaient
d'autre rle que d'aider le gouvernement lever I'impt.
Le roi de Prusse, qui en t8t5 avait prornis ses sujets
de leur donner une constitution crite, avait refus jusqu' sa mort, en 1840, de tenir sa promesse; et son successeur, en runissant Berlin les membres des assernbles provinciales ({847), avait dclar que cette assemble n'tait pas souveraine et qu'il ne voulait pas de cons-

titntion crite.

Les trois

gouvernements absolus

se

regardaient

toujours conlme intresss maintenir la monarcbie


absolue dans les tat* soumis leur influence, Ie rgime
constitutionnel chez les peuples trangers leur paraissait
un eKemple dangereux donn . leurs suiets I ils travrillaient donc r ernpcher les souverain; de donner des
constitutions dans tnute I'Europe centrale, en Allernagne et en ltalie.

EUROPE. 2I9
L'Autriche y russit, en Italie jusqu'en 181t7; alrcun
souverain ne consentit tablir une constitution ou
faire lire une Charnbre ; quand les sujets, en s'insurgeant, ohligrent leurs souverains accepter un r-

tE

RGITIE PRLEMENTAIRE

EN

gime libral( Naples en 1820, dans les Etats de l'Bglise


et les duchs en 1830), ce furent les armes autrichiennes qui vinrent rt.ablir par la force le pouvoir absolu'
En Allemogne, I'acte du Congrs disait qub dans les
territoires de la confdralion < il y aurait des reprsentations d'tats. , Le texte primitif portait : u Il doit y
avoir (sott) des reprsentations D e[ il fixait le dlai d'un

an: mais on avait effac le dlai et remplac so/l par


wird. Ce n'tait plus qu'une invitation, ce n'tait plus
une loi. Chaque prince restait maitre d'tablir le rgime
qu'il voulait.
Dans les tats du Sud (rilurtemberg, Bade, Bavire),

que la clomination franqaise avait rorganiss et agrandis,


et dans le grand-duch de Weimar, les princes (de l816

des constitutions crites, malgr' les


ptrissances." Chaque Etat eut
grandes
avertissements
son Parlement form d'ordinaire de deux chamtrres; la
Chambre, lue par des lecteurs censitaires, votait I'impt
et les lois; mais c'tait le prince qui nommait les ministres,
sanstenircornpte de la majorit. Dans ces p.ys pauvres
oir la bourgeoisie tait peu nombreuse, Ies lecteurs ne
trouvaient gure d'autres hommes capables d'tre dputs que les fonctionnaires; I'opposition mme se recrutait
parmi les employs cle l'tat; on admettait que le fonctionnaire, en tant que dput. avait le tlroit de combattre
le gouvernement. tais Ie ministre avait un moyen de
briser I'opposition, c'tait de refuser ar.r dput fonction-

l8l0) firent rdiger


des

naire le ccrng ncessaire potlr venir siger.


Dans les tats du nttrcl de I'Allemagne' les princes
aimrent mieux garder les anciennes assembles d'tate

22(, IE

GOUVNRNEMENT CONSTITUTIONNEI, EN EUROPE

aristocratiques, qu'ils convoqu&ient rarement, des intervalles cle plusieurs annes, quand il s'agissait de faire
une loi ou de crer un nouvet impt.
Quelques princes s'obstinrent gouverner seuls sans
vouloir donner de constitution I leurs sujets se soulevrent en 1830 et parvinrent les y obliger; mais I'Autriche
intervint pour rtablir le pouvoir absolu.
Le rgime parlementaire ne put donc prendre racine
en Allemagne; pendant cette priode de lglB lg4g,
les libraux allemands s'habi[urent dtester les gouvernements de I'Autriche et de la prusser Qui les opprimaient, et admirer et aimer la France comme le pays
de l'galit et de la libert (l).
A I'extrmit ouest de I'Europe, les royaumes d'Espa-

gne et de Portugal avaient en rB{4 rtabli la rovaut

absolue et I'inquisition dtruit,e par I'occupation franiaise.


Ils taient gouverns despotiquement, I'Bspagne par I'en-

tourage du roi (camarilla) et par son confesseur, le p'rtugal par un gnral anglais et une commission de r_
gents en I'absence du roi rest au Brsil; les livres modernes taient interdits et les membres des socits secrtes condamns colnme des criminels. Les officiers,
devenus plus libraux par le contacl avec les armes
franqaises et anglaises, soulevrent le.rs soldats, et en
{820' dans les deux pys, exigrent une constitution.

Le

roi d'Espagne-reprit la constitution de {glg,

de la constitution franqaise de

tugal votrent, en 1,822,

la

imite

{Tgl, et les corts de por-

mme constitution. Mais le

parti seruile (absolutiste) s'insurgea en Espagne au cri


de : Yive le roi absolu ! A bas la constitution ! Le gonvernement franais, pour faire une manifestation lgitinriste, envoya en Espagne une arme qui rtablit le
(l) ces sentiments
de H. Heine.

sont exprims avec force daus l,Allemaone

tE
perti

RGIME PARLEMENTIRE EN

absoltrtisl,e, les libraux

EUROPE.

221

furent exctrts ou d'

ports (1823).
Bn Port,ugal I'hritier du trne, devenu empereur du

Brsil, envoya sa'fille rdgner sa place e[ donna au


pays la charte de t826. Elte tabtissait l'galit devant
i* ioi et la libert (except la libert de culte, le catholi-

cisme tait seul permis). Le gouvernement tait organis


suivant le type parlementaire ; le roi, la Ctrambre des
pairs hrditaire, la chambre des dputs lus deux
egrs, les ministres responsables, le droit de sull'rage

rserv aux propritaires qui avaient un reYentt de


600 francs. on avait ajout aux trois pouvoirs admis par
les thories de l'poque (lgislatif, excu[if, judiciaire)
trn quatrime pouvoir; le pouuoir" mod,rateur, invent' par
un crivain franqais, Benjamin Constant : c'tait,le droit
de convoquer et dissoudre la chambre, de choisir les
ministres, de donner une amnistie ou de faire grce; ce
pouvoir tait confi au roi. Avant que cette charte pt
' trt mise en vigueur, I'oncle de la jeune reine, Miguel'
avait fait un coup d'tat et pris le pouvoir absolu'
Le rgime parlementaire a et introduit en Espagne
et, en Port,ugal vers le mme temps ({f133)' par suite de
divisions dans la famille royale et sous I'influence des
deux grands tatr par.lementaires de I'ouest, la France
et I'Angleterre. En Espagne, Ferdinand, mort en l'833,
laissait une fille, Isabelle, et un frre, Carlos' D'aprs la
loi salique, I'econnue dans le royaume depuis I'avnement des Botrrbons, I'htiritier tait carlos; mais Ferdinand avait fait une pragmatiq&e pour rtablir I'ancien
u-cage de castille, qui dcinnait, la couronne b Isabelle et

rgence sa mre christine. Le parti absolutiste


soutint carlos; it fallut bien que christine s'appuyt sur
le parti libral et prtt, des ministres libraux' - De
nrrne en Portugal la jeune reinc Marie,devenue meieure,

la

222 LE GOUVERNEMENT

CONSTITUTIONNET,

EN

EUROPE.

fut rtablie dans son royaume par une insurrection des


Iibraux qui expulsrent son oncle Miguel. La guerre
civile commenqa dans les deux pays en[re les absoh.rtistes partisans des deux prtendarrts et les libraux par-

tisans des deux reines. l,es prtendants avaient, pour


eux les trois puissances absolutiste-q d'Burope, les reines

furent soutenues par les deux puissances parlementai.


res, I'Angleterre et, la France, qui conclurent avec elles
la quadruple alli,ance (1834).
Le gouvernement portugais rtablit la charte de 1826.
Le gouvernement espagnol rdigea le Statut royal
de {834, par lequel la rgente prornettait de faire voter
Ies lois et les impts par les Corts. Les Corts, qui devenaient le Parlemenl, espagnol, comprenaient detrx
chambres, les grands (proeeres) et les dputs (procuradores), lus pour trois ans par une lection deux degrs; les lecteurs taienl des censitaires, Ies dput,s ne
recevaient pas d'indemnit et devaient avoir 12,000 francs
de rente.
Dans les deux pays les absolutistes ont 1, vaincus
(en Espagne il a fallu cinq ans d'une guerre sanglante
contre les carlisbes des Pyrnes). Les libraux se sont
diviss en deux partis : en Bspagne, modrCs (partisans
du pouvoir royal) et progressisles (partisans des Corts);
en Portugal, chartistes el. septembri,s/es. Sous ces noms sc
cachaient les ambitions des chefs dc partis. PcndanL longtemps les deux royaumes n'ont gure eu que les formes
du rgime constit,utionnel, car .[es ministres n'taientpas
responsables devant la Chambre et le gouvernement

gardait tant d'influence qu'en llspagnc et en Portugal


les lecteurs ont toujotu's lu les candidats du ministre.
En outre les gnraux, rendus pnissant,s par les guerres
civiles , intervenaient dans les querelles des partis et
foraient le souverain les prenclre pour ministres. Il y

LE

GOUVERNEMENT

DE

FRANCE DE T848

t8?i.

?.27

a eu en Espagne de 1833 b 1855, en 95 ans' 47 prsidents du conseil, 96 ministres de la guerre. Mais le nouveau rgime a amen deux grands changements : le
pouvoir a t exerc par des rninistres et des gnraux
au lieu de l'tre par les favoris et les confesseurs I les
libraux ont aboli I'Inquisitiotr et pris les biens des couvents pour payer la dette notionale (f834 en Portugal,
{836 en Bspagne), brisant ainsi la domination absolue
du clerg.

Cha,pitre XI
LE GOUVERNEMENT DE LA FRANCE DE

1848

1875

La ruolution d,e funer.- Fln 1848, comtne en 1830,


le gouvernement avait contre lui deux sortes d'adversaires: la gauche rtynastique demandail, la rfonne lectorale e[ le renvoi du ministre Guizot, mais en conser-

vant la monarchie parlementaire, le parti rpublicain


voulait renverssr la roYaut.
La gauche, dirige par Thiers et Baruot, avait organis, pout agiter i'opinion publique, des banqucts o
I'on demandait la rforme, mais sans oublier de porter
le toast d'usage au roi ; elle tait soutenue par les journalistes, la bourgeoisie, et la garde nationale de Paris,
forme de tous les contribuables.
Le parti rpublicain s'tai[ relorm aprs | 840, il n'tait
reprsent que par un seul dptrt (Ledru-Rollin) et un
seul journalla Rforme (avec moins de 9000 abonns),
mais il avait pour lui une partie des ouvriers de Paris,
disciples de Louis Blanc, qui dsiraient une rforme sociale. Les socfalz'sres (c'est ainsi qu'on les appela) se plaignaient que les ouvriers, pour avoir du travail, fussent
obligs d'accepter les conditions faites par les patrons,

224

LE GOUVERNEMEN DE LA FRANCE DE {848 A {8JS

propril,aires des manufact,ures; ils voutaient que l'ht


se charget d'organiser letrauail, en crant des ateliers
oir il ernploierait lui-mme les ouvriers.
La lutte s'tait engage sur la question de la rforme
lectorale, la Chambre I'avait re.iete (ll fvrier l8a8);
puis le gouvernement avaib interdit un banquet, la gauche
avait protest sfl.ns essayer de rsistance. Comme en
1830, ce fut le parti rpublicain qui commenqa la rvolulion, il prit les armes et se barricada dans Ie quartier
Est de Paris; la garde nationale, matresse du quartier
Ouest, prit parti contre le ministre Guizot. La garde
nationale passait en ce temps pour reprsenter I'opinion
publique de Paris, la seule dont on ftrt habitu tenir
compte, elle avait aid en t830 tablir la famille d'Orlans et on avait inscrit dans la Constitution : ( La Charte
et tous les droits qu'elle consacre demeurent confis au
patriotisme et au courage des gardes nationales. ,r LouisPhilippe cda Ia garde nationale, il renvoya Guizot et
prit un ministre dans la gauche. Leparti de la rforme
tait vainqueur (23 fvrier).
Mais le parti rpublicain continLra la rvolution. Il organisa une manifestation de nuit,; la troupe surprise tira
sur les manifestants, il y eut, des morts, les rpublicains
promenrent les cadavres dans Paris. Le lendemain
matin ils prirent I'offensivel la foule s'empara des Tuileries, envahit le Palais-Bourbon et fora la Chambre
dclarer Ia famille royale dchue et tablir un gouvernement provisoire (24 fvrier). L'alliance de la gauche et
des rpublicains avait amen cette foislavictoire desrpublicains.
La
- province tout entire tait royaliste et avait
peur de la rpublique ; maiselle tait si habitue recevoir
son gouvernement tout fait de Paris qu'elle accepta la
rvolution sans rsister et laissa prendre le pouvoir aux
commissaire,s envoys par le gouvernement provisoire,

LE SUFFRGE

UNIVERSEL.

22i

Le suffrage uniuersel.
Le gouvernement provisoire
proclarn la Chambre- se composait de sept rpublicains rnodrs r parmi lesquels Lamar[ine I en mme
temps s'fait install I'H[el de Yi]le un autre gouvernernent forrn de rpublicains socialistes parmi lesquels
Louis Blanc (l). Le gouvernement provisoire fut oblig
de se trarisporter I'Htel de Ville et d'accepter les
membres du gouvernement socialistes: on leur donna le

titre de secrtaires.
Lo lutte s'engagea aussitt entre

les deux partis dans le


sein mrne du gouvernement. Les socialistes voulaient la
Rpublique dmouatique et sociale (Z), avec l'organisation
du trauail par I'Btat, et comme symbole le drpeau des

ouvriers rvolutionnaires, le drapeau rouge. Les mod-

rs voulaient seuiement.une Rpublique dmocratique


quine changet rien au rgime de la proprit, etcomme
symbole ils tenaient au drcpeau tricolore. Les modrs
I'emportrenl. dans Ia question du drapeau, la Rpubtique garda le tricolore. Ils accordrent un essai d'organi-

sation

du travail; on cra les ateliers nationaur qui


prr une commission du gouvernement et

taient dirigs

devaient employer les ouvriers aux frais de l'tat. La

Rvolution avait arrt les affaires, paris tait plein


d'ouvriers sans travail, l'tat les embaucha avec un
salairc de { fr.50 par jour; mais comme on n'avaitaucun,
travail leur faire faire, on les employa faire desterr&ssements au Champ-de-Mars. Les ouvriers se dgofrtaient vite de ce travail inutile auqtrel ils n'taient pas
habitus et restaient oisifs dans les chantiers; il y e.
(1) La qqp-" chose tait arrive lors de la Rvolution de l8B0;
mais eu t830le gouvernement form la chnmbre avait absorb
celui de I'Htel de Ville.
_ (2) on les appelait familirement res dmoc-soc; reurs ennemis
les appelaient souvent cornmunistes, les confondani avec les sectes
qui proposaient d'tablir la conrmunaut des biens.

CurlrslrroN

coNrEuponrNo.

lB

926

LE

GOUVERNEMENT DB

FNANCE DE 1848

A I8i5.

eut 40,000 au ntois de mars eb 66,000 au 16 avril' Cette


exprience, faite dans de pareilles conditions, rendit'
impopulaires les socialistes et I'ide de I'organisation
du travail.
Sur les finances mme dsaccord; la Rvolution avait

produit un dficit dans les recettes; le ministre

des

finances proposait de se procurer I'argent en augmen-

tant I'impt indirect; le parti avanc refusa, parce que


les impts indirects retombaient surtout, sur les ouvriers,
le gouvernement prfra ajoutdr I'impt direct' un supplment de 0 fr.45 centimes par franc. Cette augmenta-

tion fit dtester la rprrblique par les paysans'


Les deux partis ne purent s'entendre sur la dure du
gouvernement. Les evancs voulaient qu'avant de conioqurr les lecteurs on attenclt que le parti rpublicain
un peys gouvern monarchiquement
n'tait pas trop, disaient'ils, d'un
ce
sicles
des
depuis
modrs voulaient remettre le
Les
rpublique.
an de
possible une assemble qui
plus
tt
le
gouvernement

ft organis; dans

reprsentt la nation.
Les deux partis cherchrent s'effrayer I'un I'autre par
des manifestations,les socialistes taient soutenus par les
ouvriers,les modrs par les gardes nationaux, Ies bourgeois et les tudiants. Lts modrs I'emportrent: le gouur"n.*r.tt fixa le 23 avril pour l'lection de I'Assetnble
constituante. Tout Franais g de vingt et un ans tait
lecteur. 0n ne se bornait pas larformelectorale dernande parl'opposition. Pour que la Rpublique ftt demoeratique, on tablissait le gouvernement sur une base
nouvelle, sur le suffrage uniuersel.Il existait djr dans les
rpubliques des tats-Unis et, de la Suisse oir il avait t
t;bli graduellement, il avait t essay en France pour
l'lection de la Convention en 1792, il faisait, part'ie de la

traclition rvolutionnaire et des

usa.Ses

rpublicains. Les

LA

CONSTITUTION DE

1848.

227

socialistes le demandaient pour donner aux ouvriers le


moyen de rclamer des rformes lgislatives en leur faveur e[ d'obliger le gouvernement amliorer leur con-

dition. Le suffrage universel semblait lo consquence


ncessaire de l'tablissement de la rpublique, il fut proclarn comme un principe indiscutable. Les rpublicains
du gouvernement ne paraissent pas s'tre demand quel
usge les paysans feraient cle ce nouveall pouvoir.
La Constituante se composait de 900 membres lus au
scrutin de liste (comme au* tots-Unis) clans chaque dpartcment,; il sr.rffisait pour tre lu de la majorit relative, les lecteurs allaient voter au chef-lieu du canlon.
Les dputs receyaient une iridernnit de 25 francs por
jour.
L'Assemble se composa d'une grande majorit de
rpublicains modr:s. Elle prit parti cont,re les socialisl,es et fit ferrner les ateliers nationaux. Les socialistes,
soutenus par les ouvriers congdis, envahirent I'Assemble(lS mai); puis demandrent au gouvernement de la
dissoudre. Les deux partis engagrent dans les rues de
Paris une bataille de trois jours (journes de juin). L'arme et les gardes nationaux reprirent les quartiers de
I'Est aux insurgs. Le parti socialistetait dfinitivernent
vaincu; mais les ouvriers cessrent de s'intresser la
rpublique < bourgeoise D, comme ils I'appelaient.

La Constitution de 1848.
- La Constituante, dlivre
de ses adversaires socialistes, se mit rdiger une Constitutiou.
Elle voulut rompre avec le rgime parlementaire aris.
tocratique, mais suns toucher aux institutions sociales.
Bn tte de la Constil,ution elle mit une dclaration des
droits. < En prsence de Dieu et au nom du peuple fran.
ais, I'Assemble nationale proclame : la France s'es[

228 LE GOUVERNEMENT DE L FRANCE DE T8E8 A I87i.


constitue en rpublique. La rpublirlue franaise est
dmocratique.

lllle reconnat des droits et des devoirs antrieurs et


suprieurs aux lois positives. Illle a pour principe la Libert, I'Egalit, Ia Fraternit; pour base, la famille, le
l,ravail, la proprit, I'ordre public. rt Un dput lgil,irniste demanda le sens du mot dmocratigue: << Je d<

. sire que ce mot srrit entendtr de telle faon qu'il ne soit


pas un prtexte coups de fusil. , On lui rpondit: < Ce
qui interprte le mot, c'est le suffrage direct eb universel. u
LaConstitution rec<-rnnaissait toutes les liberts, le droit
de s'associer, de pl,itionner, de publier; elle abt,lissait
I'esclavage des ngres et la censure. Bn oul,re elleproclamait le devoir de lt soci[ d'aider ses membres s'instruirr: et gagner leur vie. < La rpublique doit protger
le citoyen dans sa personne, sa farnille, sa religion, sa
proprit, son travtril et mettre la porte de chaeun
I'instructi,on inr{ispensahle lous les honrmes. Elle doit,
p*" .,rie assislance fraternelle, assurer I'existence cles
citoyens ncessiteux, soit en leur procutan[ du travail
dans les lirnites cle ses ressources, soit en clonnant des
secours ceux qui sont hors d'tat de travailler. , L'As'
sernble avait refus de proclarner le droi't au traua'il.
La Constituante dclarait que tous les pouvoirs JruIrlics rnanent du peuple et ne peuvent tre dlgus hrditairement. C'tait la souverainet du peuple sous
forme rpublicaine.
Pour I'organisation du gouvernement. elle revint la
thorie de Montesquieu : rr La sparation des pouvoirs est
la prernire condition d'un gouvernement libre > (art. l9).
En consquence, le per.rple franqais < dlguait le pouvoir lgislatif une assemble uniqtre > e[ rt le pouvoir
excutif un citoyeo )), le Prsident de la rpublique.

LA CONSTITUTION DE

1848.

229

Les deux por.rvoirs taient compltement indpendants,


I'Assernble faisait seule le budget et les lois et ne pouvait tre dissoute, le Prsiclent choisissait seul les ministres, qui n'taient pas responsahles; on avait voulu irniter
le rgime des tats-Unis. L'AssemLrle tait forme d'une
seule Chambre lue au scrutin de liste, on n'avaib pas voulu

de deux Chambres parce qu'on ne concevait une autre


Charnbre gue comme une assemble aristocratique. Le
Prsiclent tait lu pour quatre ans directernent par le
suffrage universel. La minorit avait propos de le faire
lire par I'Assemble en montrant le danger de remettre
le pouvoir cxcutif des lecteurs inexpriments; le
neveu cle Napolon Iu', Louis-Napolon, s'tait dj fait
lire dput et on pouvait craindre qu'il ne chcrclrt se
faire donner le pouvoir. Mais Lamarline avaib entran
I'Assemble par un discours loquent. < Quand mme le
peuple choisirait celui que ma prvoyance mal claire
peut-tre redouterait de lui voir cboisit, alea iacta est!
Qhe Dieu et le peuple prononcent,. Il faut laisser qtrelque
chose la Providence. Invoquons-la, prions-la cl'clairer
le peuple et soumettons-nous son dcret. Et si le peuple se trotnpe,... s'it veut abdiquer s sfiret, sa dignit,
sa libert entre les mains d'une rminiscence d'empire,
eh bien ! tant pis pour le peuple ; ce ne sere pas nous'
ce sera lui qui aur& m&nqu de persvrance et de courage. > On se borna ajouter que le Prsident ne serait
pas rligible.
Les lecteurs ftrrent cottvoqusle 1.0 dcembrelS4Spour

lire le Prsident de la rpublique. Les modrs avaient


pour candidaI Cavaignac, les socialistes Ledru-Rollin.
Illais les l)ysns, tenus l'cart de la politique, ne con-

Napoliol ; ils votrent t,orts


pour Louis-Napolon Bonaparte, qui eut 5 l/2 rnillions de
naissaient qu'un nom, celui de

voix (sur moins de 7 millions). Napolon tait devenu par

230 tE

GOUVERNEMENT DE

I,A FRNCE DE t848 I8?5.

un seul vote Inatre du pouvoir excutif ; il tenait le minist,re, les fonctionnaires et I'arme.
L'Assemble lgislative, lue &u momento I'on avait
.cess de croire la rpulrlique, se composa de b00 dputs monarchistes et 250 rpublicains (?0 seulement
modrs, 180 environ avancs, lus cl'orrlinaire dans I'Bst
et qui se clonnaienl le nonr de la ilIontagne).

La majorit monarclriste, d'accord avec le prsident


qui avait choisi des ministres orlanistes, commenca par
, attaquer la llont,agne. Blle envoya une armde Rome
contre les rpublicains pour rtablir le pouvoir du pape;
elle vota la loi de {850 qui tablissait dans les coles primaires I'enseignement confessionnel, la loi sur la presse
qui rtablissait lc cautionnement, la loi du Jl rni qui
enlevait, le suffrage aux deux cinquimes cles recteurs en
exigeanI pour l,re lecteur trois ans de domicile et linscription au rle des conlributions.
En l85l la maj'rit, ayant cras le parti rpublicain,
entra en lutte aves le Prsident. Il ne voulait plus du rgime parlementaire et travaillait s'&ssurer le pouvoir

Il avait renvoy ses ministres orlanistes et


les avait remplacs par des amis personnels; il avait

absolu.

gagn beaucoup d'officiers et commenait clans les re_


vues laisserorier: Yive I'Bmpereur!Il avaitditdans un
banquet (juin l85l) : < La France ne prira pas dans mes

mains. , ses pouvoirs expiraient en l85z; il voulait se


faire rlire pour une nouvelle priode; la constir,ution
I'interdisait, il demanda I'Assemble de la reviser :
mais il fallait pour une revision les deux tiers des voix, il
ne les eut pas. Les dputs rnonarchistes prirent peur,
et les questeurs proposrent de donner au prsident de
I'Assemble le droit de requrir les officiers pour dfendre
les dputs, mais la Montagne s'unit aux dputs partisons de Napolon et la loi fut reje[e.

L'EI\il)lnE.

t3t

Lcs deux pouvoirs crs par la Constitution se trouvaient donc en lutte et la Constitution n'indiquait aucun
procd pour terminer le conflit,. Le Prsident, qui avait
le pouvoir excutif, c'est--dire la force, s'en servit pour
faire le coup d'[at clu 2 dcembre 1851. Il dclara I'Assernble dissoute et le suffrage universel rtabli et con.
voque les lecteurs pour approuver une constitution gui
donnait au Prsidenl le pouvoir absolu pour dix ans.
[,a Constitution avai[ prvu ce c&s, elle dcidait que le
Prsident serait aussitt dchu du pouvoir excutif qui
passerait I'Assemble, elle crait mme pour le juger
une haute cour de justice qui devait se runir sur-lechamp. Mais Napolon avait I'arme et la police sous ses
ordres; il avait fait arrter d'abord les chefs des partis;
les dputs chapps se runirent pour essayer d'appli'
quer la Constitution, les soldats les expulsrent. La Constitution ne fut dfendue que par les rpublicains du
parti de la Montagne qui, dans quelques dpartements de
I'Est,, prirent les armes et marchrent contre les autorits.
Ce soulvement servit d'occasion au Prsident pour se
prsenter comme le dfenseur de I'ordre contre lesrouges,
Trente-deux dpartements furent mis en tat de sige, on
cra des tribunaux spciaux, les commssiorrs mixtes I les
rpublicains furent condamns aux travaux forcs, la

dportation, I'internement,

I'exil (on a

valu

i0,000 le nombre des condamns, 3,400 furent dports


en Algrie).
Les lecteurs consults sur lo Constittrtion rpondirent
oui, et Napolon resta maitre absolu de la France.

imite de
L'Empire.
- La Constitution de l85l tait
celle de I'an VIII. Elle donnait au Prsident tout, le pouvoir, le droit de nommer son gr les ministres et totrs
les fonctionnaires, de dclarer la guerre et de faire les

232

I,E GOUVERNBMENT DE I,

ITNANCE

DE T8.18 A {8?5.

traits, de metl,re Ie pays en tat de sige. II tait dclar responsable, mais devant le petrple seulement, et on

savait assez quo les lecteurs n'oseraient ja.rnais voter


contre le chef du gouvernement. Les ministres n'taient
pas responsables devant Ia Chambre et ne pouvaient

'

mme pas tre dputs.


Le pouvoir lgislatif tait donn en apparence trois
assernbldes : ( un Conseil d'It+tat prparant les lois, un

Corps legislatif discutant et votant les lois, un SnaJ


form de toutes les illustrations du peys, gardien du
pacte fondamental et des liberts publiques. )) Mais de
ces trois corps, deux, le Conseil d'Etat ct le Snat, taient
nomms directement par le Prsident. Seul le Corps lgislat if tait lu par le suffrage universel, au scr u tin uninominal avec le vote au chef-lieu de commune. Et ce Corps
lgislatif n'avait pas mme le clroit de proposer des lois,
l'initiative tait rserve au Prsident; il n'aait que le
droit de voter les lois qu'on lui prsentait. Encore le Snat
pouvait-il ( nnuler tout acte arbitraire et illgal >.
C't,aitun rgime dmocratique et absolutiste. <r L'essence de la dmocratie, disait Napolon, est de s'incarner
dans une personnalit ,,.
En 1852 Napolonr p&r un snatus-consulte, tait dclar Empereur hrditait'e eL prenait le nom de Napolon III, empereur des Franais. La monarchie tait rtablie, mais ce fut une monarchie dmocratique, car le
suffrage universel ne fut jamais mis en question.
L'art du gouvernement imprial consista conserver
le pouvoir absolu I'Empereur et ses ministres en respectant les formes du rgime reprsentatif. La souverainet du peuple tait proclame, le peuple souverain

fut mme appel manifester -sa volont par des plbiscites; mais laquestion tait pose par le gouvernement
et il ne restait, aux lecteurs qu' rpondre oui.
Il y

L'EM PIRE.

238

evart une Chambre Iue. Mais cette Chambre n'avait le


pouvoir ni d'lire son prsident, ni de faire son rglement, ni de prsenter un amendement aux lois qu'on lui
prsentait voter, ni de dcicler le budget, car elle devait
ace.epter ou rejeter en bloc le budget de tortt un minist,irei ses dbats n'taient publis que sous forme d'un
compte rendu officiel, et la session ne durait que trois
mois.
Tous les citoyens taient lecteurs. Mais le gouvernement se rservait de les guider : il prsentait clans chaque circonscription son candidat officiel pour lequel le
prfet et les maires devaient faire voter. Les candidats
e I'opposition n'avaient &ucun moyen de lut[er, les runions-iectorales taient interdites comme contraires la
libert des lecteurs, on ne pouvait distribuer librement
de bulletins, et depuis t858 tout candiclat fut, oblig cl'envoyer d'avance par crit un serment de fidlit I'empeLes circonscripti<lns taient rgles par un sinrple
,uut.
dcret du gouvernement, pour cinq ans, et arranges de
faon donner Ia rnajorit au candidat officiel, on coupait
en deuxles deuxvilles suspectes tl'opposition. - L'lection se faisait au chef-lieu de commune et durait, deux
jours; le bureau tait dsign par le prfet et le soir le

maire emportait I'urne.


La presse politique existait encore. Mais le gouYernement ne lui avait laiss aucun moyen de parler librement au public. Pour fonder un journal nouveau ilfallait

une autorisation.'fous les journaux taient soumis direc-

tement aux Prfets.

prfet envoyait au
Ds qu'un
-w article dplaisait, le

iournal

auertissement, au deuxime avertissement !e

journal pouvait tre susp endur' si I'article tait pouriuivi, le jo.urnal pouvait tre supprim' Il y eut en
quatorze mois (1s52-53), 9l avertissements. Il suffi-

230 LE GOUVERNEMENT DE L FRANCE DE {848 A I8?5.


sait, pour en attirer un, des moindres allusions et des
moindres critiques. Un journal ful averti pour un ttrticle o Napolon I.' tai[ appel missionnaire de la
Rvolution, < article qui outrage la vrit autant que le
hros lgislateur auquel la France reconnaissanl,e a drl
son salut D; un autre pour ( une cri[ique acerbe du clcret sur les sucres >; le Journalde Loudac parce que < la
polmique ouverte dans co journal au sujet des engrais
industriels tait de nature infirmer la valeur et les rsultats des mesures de vrification prises par ladministration et ne pouvait porter que I'indcision dans I'esprit des acheteurs > I deux journaux de la Loire-Infrieure
pour avoir < dpass les bornes du bon gofrt r.
La libert individuelle tait proclame dans la cons-

titution. Mais la police surveillait tous les mcontents et


les faisait arrter au moindre soupcon. L'actenr cornique
Grasset fut tenu en prison pour avoir dit dans un caf o on
lui faisait attendre son djeuner: ( C'es[ donc ici comme
Sbastopol, on ne peut rien prendre. rr Bn 1858, aprs
I'attentat de I'Italien Orsini, le gouvernement fora la
chambre voter une loi qui lui donnait Ie droit d'arrter
sans jugement quiconque aurait 1, comprornis comme
rpublicain entre {848 et {881. Le gnral Espinasse,
nomm ministre de I'intrieur pour faire appliquer ces
rnesures' ordonna choque prfet d'amter un certain
nombre de suspects dans son dpartement (de A g0).
Par tous ces procds, le gouvernemen[ dominait si
complternent Ie pays que dans la Chambre cle lg5?

il n'y eut que cinq dputs de I'opposition (tes


Cinq). Les ministres et les prfets goLrverneient sans au_
cun contrle, la chambre avait t lue sous leur directirrn et la presse ne publiait que ce qu'ils voulaient lais1863

ser publier.
Les guerres entreprises par Napolon

III

changrent

L'EIIlPIRE.

235

il s'appuyait
les canpour
pavsans
les
voter
sur le clerg qui faisait
opd'Italie
royaume
un
crant
mais,
en
didats offciels;
qui
comcatholique
parti
le
il
mcontenta
pos au pape,
menqa lui faire de I'opposition.
Pour eontre-balancer ce parti, I'Empereur chercha
I'appui des lilrraux modrs; il fit cesser les proscriptions par I'amnistie de {859, et de 1860 1867, par une
peu peu sepoliliqtre intrieure. Jusqu' 1860

srie cle concessions, augmenta un peu le pouvoir de la


Chambre et adoucit la strveillance sur la presse.
ll se forrn& olors, ct du parti rpublicain, un parti
d'opposition librale compos de monarchiste'q part,isans
du rgime parlementaire. Dans la Chambre lue en 1869,
il se trouva ll6 dput"s pour signer une adresse qui dernandait le rgime parlementaire; runis aux quarante
dputs rpublicains, ils auraient form la majorit.
Napolon lll cda; le snatus-consulte du 6 septembre
transforma le rgime imprial en rgime parlementaire. La Chambre eut le droit d'lire son bureau, de

faire son rglement, de voter le budget par chapit'res.


Le ministre pouva.it tre pris parmi les dputs, il tait
organi-s I'anglaise, dirig par un prsident du conseil
eL

responsable devant la Chambre.


Le Snat cessait d'tre le gardien de la Constitution,

il devenait une Chambre des pairs charge seulement


tl'approuver les lois votes par la Charnbre. Le pouvoir

constituant devait tre exerc directement par les lecteurs. La nouvelle Constitution leur fut, prsente sous
forme d'un plbiscite (6 mai 1870)' et approuve par
? millions et demi de voix.
Ce rgime, qui rendait

la

souverainet

la Chambre,

fut surnomm l'Enryire libral; i[ commenea avec deg


homrnes nouveaux, le chef du conseil fut un des Cinq,
mile 0livier. Mais le parti rpublicain n'accepta pas

936 tE

GOUVERNEMENT DE

LA FNANCE DE {848 A t8?5.

cette transformat,ion. Il vota Non aa plbiscite;


ses dputs se diclarrent iryconciliables, et il manifesta

hostilit par des meutes dans les rues de paris.

son

Ly Rpulique de lBT0.
faisait la lbrce
- CeIrqui
de I'Empire, c'tait son arme.
lengagea dans la
guerre contre Ia Prusse et Ia perdit tout ntire;
une
partie resta enferme dans Metz; lereste, avec Napolon III lui-mrne, fut pris secran (z sept. rgz0). Le
parti
rpublicain de paris envahit la chamre (4

slptembre)
et, avant qu'elle ett le temps de voter la clchance
de
I'Empereur, cra le gouvernement de la Defense nationale compos des dputs cle paris et proclama la
Rpublique, qui fut reconnue par tout le pays sans rsistance.
Le gouvernement de ra Dfense nationare resta assig

dans Paris par les Allemands, il eut y combattre


un
parti rvolutionnaire socialiste qui avait pour
errblme
drapeau rorge et qui fit l'meute du Br octobre.

tUne dlgation

du gouvernement prit le pouvoir en province ou les fonctionnaires de l'Empire furent rempracs par des rpublicains; Gambetta, re membre le ptus

actif de la dlgation, dirigea la fois I'administration


et Ia guerre.

Aprs la capitulation de paris un armistice fut sign


avec les Allemands pour permettre aux Francais
d'rire
une Assemble nationale; Ies lections se n.ent dans
les

formes de la Lgislative de rg4g, au scrutin cle riste


avec Ie vote au canton. Les paysans soupqonnaient le
parti rpublicain domin par Gambetta de vouloir continuer la querre outrance; ils v.trent pour les candidats de la paix, coalition forme de royaristes et de
rpublicains modrs. L'Assemble nar.ionale fut en
majorit royaliste. Elle nomrna Tlriers chef du pouuoir
eocutif (vitant dessein le nom de Rpublique).

L.\

nEPUBLIQUE DE

1870.

231

Le parti socialiste de Paris refusa de reconnaltre


puuuoi.. de I'Assernble, s'insurgea le l8 mars l87l

le
et

cra un gouvernement d'un type nouveau, la Commune'


C'tait' cotnme les autres rgimes crs ou conqus par

le parti

socialiste,

un

gouvernement rvolutionnaire,

hostite la bourgeoisie et destin rformer la proprit

err favenr des ouvriers. Mais I'organisation tait diffrente. Jusclu'alors les socialistes avaient toujours rclarn un polrvoir central trs fort qtri prlt irnposer la
rforme sociale tout le pays. En 187t, sous I'influence

des rvolutionnaires trangers (et des disciples de


proudhon), on proclama la souverainet complte des
communes. chaque commune rglait elle-mme son
go'vernement, elies s'associaient pour forrner une fdiation (de l vint le nom cle fdrs). Le progralnme du
19 avril l8?t disait : u L'autonomie de la commune
n'aura pour limite que le droib d'autonomie gal pour

toutes les autres communes adhrentes au contrat dont


I'assoeiation doit assurer I'unit francaise' >
Sur ce principe fut organise la Cclmmune de Paris,
qui devait tre gouverne per un conseil de membres
1."t.; on essye aussi d'organiser la Commune de Lyort,
de Marseilte et de quelques grandes villes.
Mais, pour la premire fois, la province ne voulut pas
accepter la rvolution faite Paris I le gouvernement et
I'Assemble, rdfugis versailles, formrent une arme
qui assigea Paris, dfendu par les gardes nationaux,
qt le prit de force. Les rvolutionnaires furent fusills
ou dports; le parti du drapeau rouge ne fut plus en
tat de tenter une rvolution. La garde nationale fut dfinitivement supprime. '
La lutte s'engagea alors dans I'Assemble entre la
majorit monarchique et la minorit rpublicaine. La
majorit dclara que I'Assemble avait t lue pour

238 [E

GOUVERNEIIIENT DE

LA

FRANCE DE

I8i8 A

,8?5.

faire une Constitution, et, nralgr les ptitions qui de_


mandaient la dissolution, elle resta au pouvoir jusqu'en t876.

La consc'tution de 1,875', La majorit monarchique


tait une coalition de trois- partis : Igitimiste qparti.
s&ns du comte de Chambord, Henri V, petit_fils de
Charles X); orleaniste (par[isans du cnmte de paris,
petit-fils de Louis-Philippe) ; bonaparttste (partisans du
fils de Napolon III). La minorit rdpubricaine se divisait
aussi en trois groupes : centre gauehe, rpublicatns, .(.dicaun.

La direction du gouvernement dpendait de la rnanire donI ces parl,is se grouperaient. Ils hsitrent pendarrt deux ans. Le cenrre droit (orlaniste) se rtcida
d'abord s'unir au centre (tuuche (rpublicain) pour soutenir le gouvernement, de Thiers. Ce fut la polit,igue de
l'union des eentres. Puis le centre droit prit peur jrr.udicaux, il trouvait que Ie gouvernenrent ne les combattait pas assez inergiquement e[ ne soutenail pas a,ssez
nettemen[ le clerg: il s'unit aui autres partis monarchiques et vota contre le ministre. Thiers ne voulut
pas rester chef du pouvoir excutif e[ clonna sa dmission (24 mai 1873). Le pouvoir passa ,|'u,nion des drotes,
qui le garda jusqu'en 1876.
L'assemble avait faire une constitution. Les droites
essayrent de rtablir la monarchie; le comte tje paris
reconnut Ie comte de chambord pour roi de France, ce
fut Ia fusi,on entre les partis lgitirniste et orlaniste;
mais le comte de chambord, qui la majorit offrait Ia

couronne' renditlasolution impossible en exigeant qu'on


reprit le drapeau blanc (2? oct. lB73).
a dfaut de la rnonarchie, ra rnajoritd cra un chef du
pouvoir excutif pour sept ans (le septennat); puis elle

CONSTITUTION DE

T8i5.

239

commena rdiger la Constitution. Blle ne voulait pas


accepter la forme de rpublique; mais, aprs de longues
discussions, un petit groupe se dtacha du centre droit et,
uni aux rpublicains, fit passer, une voix de majorit,
un amendement oir se trouvait le mot prsid'ent de la
Rpubtique. La Constitution tablissait ainsi indirectement que la Rpublique tait la forme du gouvernement
de la France.
L'organisation de {875 a t imite des monarchies
parlementaires. Le prsident de la llpublique est lu

pour sept ans par le Parlement et joue le rle de roi


constitutionnel;

il

choisit, les ministres. Le ministre d-

libre en conseil et est solitlairement responsable devant


la Chambre, c'est--dire que les ministres doivent se retirer s'ils sont mis en minorit par la Chambre et sc retirer
tous ensemble. Le Prsident peut dissoudre la Ctrambre,
mais avec le consentement du Snat.
Le pouvoir appartient deux assembles:le. Chambre
des dputis et le Snat, dont tous les membres reoivent une indemnit de 25 francs par jour. La Chambre
est lue par le suffrage universel au scrutin d'arrondissement, (de 1885 t889 au scrutin de liste). lllle fait les
lois et vote le budget.
- Le Snat, de 300 membres, se
cornposait de deux fractions, 225 membres lus par les
lecteurs snatoriaux (ce sont les dlgus des conseils
municipaux, les dputs, les r:onseillers gnraux et
d'arrondissement, runis au chef-lieu du dparternent),
75 membres lus par I'Assemble, puis par Ie Congrs.
Les 226 taient renouvelables par tiers tous les trois
ans, les 75 lus vie. Le Snat a exactement les mmes
attributions que la Chambre, il vote les lois et le budget.
Mais le buclget doit passer d'abord la Chambre, e[ le
mrnrstre ne tombe pas devant un vote du Snat. Il en
rsulte qu'en fait le pouvoir appartient la Chambre,

zL(I

LE GOUVERNEMENT DE

IA

FRANCE DE 1848

A I8?5.

car c'est d'elle que les ministres clpendent. Tout d_


put et tout snateur a le droit, de proposer des amendements ou des projets de loi, eL d'interpeller le gouvernement.

En cas de conflit entre

le Snat

sert,

la Chambre et le prsident,
il a Ie droit de dissoudre la

d'arbitre, car

Charnbre sur la demande du Prsident.


Le sige du Parlement et du gouvernement tait fix

Versailles, pour viter I'action du peuple de paris.


Le parti rpublicain I'a fait rtablir Paris.
La Constitution ne peut tre moclilie que de I'accord
des deux Chambres; il faut que chacune sparment
dcide qu' u il y a lieu reviser les lois constitutionnelles u. La revision esf fait,e parle Congrs, c'est--dire la
runion des snateurs et des dputs.
Le rginre cr par la C()nstitution de L87B a t une
adaptation du rgime parlementaire des monarchies
Iiberales un pays devenu drnocratique.
Comme dans le. rgime parlementaire, il y a trois
pouvoirs. Le chef du pouvoir excutif tient la place du

roi, il n'a que le choix

des ministres et, Ie droit de dissolution. Le pouvoir souverain appartient au parlement


form de deux Chambres, Qui a I'inil.iative des lois et Ie
vote du budget. C'est la Chambre lue directement par
la nation qui dirige la politique; le ministre est respon-

'"li,l',i":oi'r;;ii:ffJl:,.u'inouo,ion*oa,"o,.utiques

lo Le chef du pouvoir excutif ne pouvant pas tre


hrditaire, c'es[ le Parlement qtri l'lit pour une dure
de sept ans;
2o On n'a pas voulu donner au prsident seul le rlrurit,
de dissouclre la Chambre, il ne I'a rlue d'accord avec f e

Snat;

TRANST'ORMTIONS DD L'BUROPE DEPTIIS

1848.

241

30 La Chambre est lue, non pr cles lecteurs privrl'gis, mais par tous les citoyens;
4o Pour que le mandat de reprsentant puisse [re
accessible tous, les membres du Parlement recoivent
une indemnit;
5o Comme on ne pouvait crer de Chambre haute aris-

tocratique,

le Snat & t, comrne la

Chambre, une

assemble lue; les dputs reprsentaient les habi-

tants, les snateurs ont reprsent les territoires.


t< Le Snat, disait Gambetta, est le gran Conseil des
communes de France ));
6o Le Snat a requ un rle plus actif {ue les Chambres
des pairs; il ne doit pas seulement contrler la Chambre, mais la doubler. ll a, de plus que les aulres Chambres hautes, le droit de voter le buclge[ et, le droit de
dissolution.
Les formes sont celles de la monarchie parlementaire;
elles recouvrent le gouvernement du pays per une assemble dmocratique.

Chapitre XII
.I'IIr\NSI.'OIIIi!TIONS

DB I,'tiUR(iPE DEPUIS

ISTS

Le principe dr iu souverainet
la nation a fait -natre, ct de I'ancienne thorie
constitutionnelle, Ia thorie nouvelle r)es nationarits.
Les nationalits.

de

Puisque la nation seule a le droit de,se gouverner, elle


peut exiger de n'tre pes gouverne par des trOngers
ou incorpore une nation trangre; elle peut exiger
aussi de n'l.re pes morcelc entrc plLrsieurs gouvernements. chaque nation doit fo.ner un tat independa't.
[oul,es les parties d'une mmc nar,ion doivent tre runiesen
un serrl Etat,. voil la formule dv principe rles nationo.lits,

QtvrltBrrrox

ooNT&Mpoll rNE:

t0

242TRANSFORMTI0NSDEL'nUR0PEDEPUIS|84.8.:
sicle'
On n'en avait tenu aucun compte jusqu'au xrxu
successions
des
hasard
Les tats s'taient forms au
et des conqutesr ans qu'on se fit scrupule d'assembler
diffrentes ou
des peuplt. at langue, de race, de murs
encore ainsi
C'est
morceaux'
.n
de mettre un puoplu
Vienne; on
de
au
Congrs
l8l4
en
qu'on avait procd
le nombre
par
tut*
entre
faire

calculait les changes


du pays
richesse
la
de
que
compte
tenait
d,'rimesron ne

etduchiffredeshabitants.Aussiyavait-ilenEurope
ou
des tats forms de plusieurs nations trongres
Prusse'
mme ennemies entre elles (l'Empire turc' la

Et,ats
l'Autriche), el, des nations purtages entre plusieurs
(l'Allemagne, I'Italie).
Peu de temps aprs la Restauration les patriotes
L
commencrent s'agiter contre les gouvernements'
tat
grand
un

otr une petite natioi tait incorporo


etranger (dans I'Brnpire turc et I'Empire d'Autrichtl:lt:
la nat'ion de I'Et'at
patriJtes
.tr"ng., cherchaient d[acher

qui les gouvernoit' L au contraire oir

une

sran6e nation otalt morcele en petits tat* 1"n '\lle'


iiugnu et en ltalie),les patriotes travaillaient dtruire
les petits tats pourles runir en une seule nation. Le
*ooou*unt poussait donc en Sens inverse, tantt vers
lo. sparation', tantt vers la concentration; les uns rclamient l'aflet:anchissement, les autres I'mt'
on s'agita dans presque tous les pays : pour effranchir

de I'Empire turc les Grecs, les Serbes, les Roumains,les

Bulgares; pour affranchir de I'Autriche la Hongrie' la


Bohtme, la Lombardie, la Croatie; pour affranchir I'lrlande de I'Angleterre, la Belgique de ta llollande, la
Pologne de la. Russie. on s'agita pour faire I'unit de
I'Allemagne et de I'Italie. seules la France et I'Bspagne,
oir t'unit tait faite, ont chapp tr cette agitation.
Le principe commun tous les partis nationaux, c'est

LES

NATIONLITS.

2&3

Etat doit se confondre avec une nation. Mais


que faut-il enl,endre par urle nation? Sur ce point il y
a eu en Europe deux coles. Pour I'une, la nation est
I'ensemble des hommes qui veulent faire partie d'un
mme tat; c'est donc aux habitants d'un pays dcider quelle nation ils appartiendront; la nation n'exisle
que'par la uolonti de ses membres. L'autre cole dclare que la nation est forme prr la race et indpendante de la volont des homrnes; les gens de mme race
doivent tre runis, quand mme ils ne le voudraient
l.a thorie des nationalits volontaires esl, surpas.
tout franqaise: lu France I'a applique en {861 ; avant
d'annexer la Savoie et le comt de Nice. elle a fait voter I'annexion par les habitants. La thorie des races a
que f.out

eu des parlisans surtout en Allenragne et en Russie : on


a appel pangern,nistes ceux qui votrlaient, runir en
un Etat tous les peuples de race germanique, panslauislcs ceux qui voulaient runir tous les peuples slaves.
Le gouvernement allemand a appliqu cette thorie en

annexant les Alsaciens malgr eux comme l"ant de


r'&ce germanique. Pendant la guerre de Bulgarie en
1877, les Russes ont pendu comne tratres des soldats
polonais au service de la Turquie, parce qu'tant Slaves

ils avaient combattu contre d'autres Slaves. Auiourd'lrui


la thorie des races parat abandonne, la Russie ellernme & aid les . petites nations slaves des Balkans
se constituer en Etal,s.

Presque partout Ie parti national s'est uni au parti


Iibral pour eombat[re le gouvernement, de sorte que
I'agitntion a t la fois nationale et constitutionnelle.
Elle a dur un demi-sicle et a pris plusieurs formes: tantrlt
les agita[eurs se sont insurgs (err Grce, en Lornbardie,

en Belgique, en Pologne, en lrlande, en Hongrie);


tantt ils ont fait de I'opposition dans les thambres

z,Ltt

TfiANSFOnllATIONS DE L'EUROPE DEPUIS 1848.

(rn

Bohme, en Hongrie, en Croatie, en Irlande) ;


tantt ils ont fait appel un Eta[ assez fort pour faire

I'unit,.

Presque partout le parti national a fini par I'emportcr: en Serbie, en Grce, en Belgique par I'insurrection ; en Roumanie, eo Bulgarie, en Lorntrardie
avec I'appui de l'tranger; dans les pays aulrictriens
par un accord avec le gouvernementl en Italie et en
Altemagne en se groupant autour du royaume de Sardaigne et du royalrme de Prusse. -- Seules la Pologne
et I'lrlande n'ont pas russi s'affranchir et continuent

s'agiter.
Formation de l'unit italienne.

L'ltalie en l8l5 l,ait

retombe dans l'tat oir elle se trouvait avant la Rvolution et d'or la France I'avait tircie.
tille tait morcele en sept petit,s tats : au nord, le
royaume de Sardaigne et,le royaume lombard-vnitien;
atr centre, les duchs de Parme, Modne, Toscane et

les tats du Pape; au sud, le rp;'s11rne de Naples. Le


nom rnme d'Icalie (donn pr Napolon au grand

du nord) avai[ dispnru. Melternich disait,


on lrri parlait de I'll.alie : < C'est une expression

royunre
cluancl

gographique. ,,
Tous les peLits tats italiens taient des monarchies
alrsolrres gouvernes despotiqucment par les ministres
cles souverains et soumises une police tracassire.
Le Plpc avait rtabli I'Inquisition, il interdisait toutes
les socits, dfendait la lecture dcs livres trangers,
on avai[ mme supprim l'clairage des rues de Rome

comme tant l'uvre des Franqais. Le roi de Sardaigne avait rtabli la censure qui ne laissait mme
plus crire le mot Const.itution, ildestituait les fonctionnaires excornmunis por l'glise et faisait surveiller les

FoRMATIoN DE L'UNtr

universits;

il

avait,

trlutnnnrg.

fait dtruire le jardin

zh6

botanique

de Turin cr par les Franqais. Le roi de Naples avait


supprim I'ancienne consl,itution de Sicile et promis
I'Autriche de n'tablir &ucune institution oppose
celles de la Lombardie, c'est--dire librate. L'ltalie vivait donc sous le rgime absolutiste. Et le despotisme
ne lui procr"rrait mme pas la tranquillit, les gouvcrnements du sud et du centre n'taient mrne pas capables
de rprimer les malfaiteurs. Le royaurne de Naples et
les Etats de I'Eglise t,aient en proie au brigandage, il
y avait en {81? Naples 30,000 brigands et dans' les
Etats de l'glise S? ttes mises prix.
Au nord de I'Italie, le royaume lombard-unitien
form du Milonais et de I'ancien territoire de Yenise
appartenait I'Autriche qui y envoyait des fonctionnaires eL des soldats autrichiens. L'Autriche dominait
indirecternent les trois duchs dont les trois souverains
[aienl, des princes autrichiens; elle protgeait le Pape
et le roi de Naples contre les rvoltes de leurs sujets;
elle avai[ failli grouper fous les princes italiens en
une ccnfidration qu'elle aurait dirige. L'Italie tait
dans la dpendonce de l'tranger.
Cet tat dura jLrsqu'en {848. Il y eut deux tentatives
de rvolte I'imita[ion des peuples voisins. Bn 1820
les officiers, I'exemple des Espagnols, voulurent forcer
les rois de Naples et de Sardaigne donner une constitution (le ri de Naples accepta rnme Ia constitution

espagnole). Bn lBSl les libraux, l'exemple des


Franqais, forcrcnt le Pape et les trois ducs de Toscane,
Parme et Modne tablir un regirne libral. Mais
le mouvement ne se produisit que dans une partie de
I'Italie, et chaque fois les arnres autrichiennes vinrent
rtablir le gouvernement absolu.
Un rvolutionnaire italien rfugi en France, Mazzini,

2tL6 TRNSFORMTINS IfE L'EUtlOPE DEPUIS t848.


organis une associfltion secrte pour renverser

les

monerchies de toute I'Burope et faire de clraque peuple


une rpublique indpcndante unie attx autrcs rpubliques
par la fraternit. Sa devise tait : u Libert, Egalit, Hu-

manit;un Dieu, un souverain, la loi de Dieu., Sonassociation s'appela la jeune Europe,' chaque peuple y
formait une section, jeune ltalie, jeune Pologne, jeune
Allemagne, etc. La jeu,rte ltali'e, cre ds {831, avait
surtout des partisans ti Gnes et Rome; elle se fit
corrnaitre par des complots et des meul,es en 181t4 et
l84b; son but lait de rtrnir toute I'Italie en une
rpublit;ue.

Vers 1843 commena, parmi les crivoins, un autre


mouvemen[ que le s Italiens ont surnomm la rsurrection (rorgimento). ll s'agissait de tirer I'It"alie de Ia
misre ct du dsordre en lui donnant une administra-

tion liberale. ct de I'affranchir de la domination de


l'tranger en la dbarrassant des Autrichicns. Les reprsentants dc cc mouvement, Balbo, Maxime d'Azeglio,
Durando, Gioberti ({), ne songeaient pas renverser
les princes italiens: c'tait au contraire aux princes
eux-mmes qu'ils s'adressaient, Ies priant de donner
une constitution leurs peuples et de s'unir entre eux
pour fonder une nation italienne; I'Italie aurait pris

iu
,

forme d'une fdration entre des tats monarchi-

ques constitutionnels.

Trois souverains se laissrent persuader d'entrer


dans le mouvement libral et national, le roi de Sardaigne, le duc de Toscane e[ le Pape Pie IX, lu en
(1) Les @uvres politiques de ce parti sont : Gioberti, De la suprnzatie rnorale et ciui.le des Italiens (1843). Le Jllrite m_oderne
jts++1.
I'Itulie (ls4ur). - D'Azeglio,.[,es
- Balbo, Les esprances de
derniers vnements de Roma1na (18itj). - Dttrando, L'ltrtl'ie nationnle. Ses jourrtaux furent fouds en 18/r7 : I'Aube l'loreuce

lr

Rsurrection

luriu.

FORIIIATION DE L'UNIT

ITALIENNE.

2&I

{846. En L847, le duc et le Pape accordrent leurs


sujets I'adoucissernent de la censure, lo formation de
gardes nationales, et la cration de Conseils d'tat
chargs de rformer les lois; et les trois souverains

conr:lurent un trait pour tablir I'union douanire


entre leurs tats. L'Autriche rpondit par une alliance
avec les ducs de Parme et de Modne.

Les tats italiens s'taient groups en deux partis,

le parti autrichien et le parti national. Les princes du


parti national ne cechaient pas leur dsir d'expulser les
trangers; les Italiens espraient en ce temps tre

assez

fcrts pour chasser les Autrichiens eux seuls sons le


secours d'un autre tot. Le roi de Sardaigne CharlesAlbert, causant avec d'Azeglio qui lui demandait comment serait possible la dlivrance de I'Italie, rpondait : < L'Italie fera d'elle-mme. Italia fara da se. 't
En t848 le rgime libral s'tablit d'un coup dans
tous les tats : dans le royaume de Naples en janvier
per une rvolte des libraux de Palerme, dans la Saraigne en fvrier, dans lo Toscane et les tats de l'ghse
en m&rs par la volont des princes. Dans les quatre Etats
donna une constitution et, tous les quatre
s'allirent pour chasser les trangers. Le gouvernement

le souverain

autrichien tait alors dsorganis par la rvolution de


{848 et occup par un soulvement gnral de tous ses
peuples.

Le moment semblait bien choisi. Le comte de Cavour


crivait dans le journal de Turin: < L'heure a sonn
pour la monarchie de Savoie, I'heure des rsolutions
hardies dont dpend I'existence du royaume. Nous,
gens de froide raison, habitus couter les ordres de
la raison plutt que les mouvements du cur, nous
dclarons ouvertement pour la nation,le gouvernement,
le roi : la guerre, la guerre tout de suite.

,r

1,48
Ce

TRANSFORMATIONS DtJ L'IiUNOPO DEPUIS T848.

fut utre guerre nationale contre I'Autriclrc.

I,es

Italiens du royaume lombard-vnitien s'insurgrent. Les


troupes sardes occuprent loute la Lornbardie vactre
par les Autrichiens, les habitants organisrent un pl,biscite, et par 560,000 voix demandrent que la Lombardie ftl annexe au royaume de Sardaigne. A Venise
les insurgs proclamren[ la rpublique, puis une assemble de L27 dputs demanda I'annexion
L'arme autrichienne s'tait concentrde au cur du
royaume dans le qua.drilatre form par les quat,re
forl.eresses : Mantoue, Legnego, Pesciera, Yrone, sparant Venise du reste de I'Italie.

Mais les armes italiennes ne suflisaient pas pour


rsister aux forces de I'Autriche, et mme les ltaliens
ne voulurent pas oprer de concert; unis dans Ie dsir
de chasser l'tranger, ils se divisrent sur Ia faon de
rorganiser I'ltalie. Les libraux monarchistes voulaicnI
une fdration entre les princes; les rpublicains du parti
de Mazzini rclamaient une assernble nationale luo
par tous les ltaliens pour fonder la rpublique d'Italie.
Le parti monarchique fdraliste domina dans le nord.
o il tait soutenu par I'armde sarde. Le parti rpublicain unitaire s'empara du centre; la (lonstil,uante
lue par les sujets du Pape proelama la rpublique
romaine (fvrier 1849) et donna le pouvoir des
triumvirs (Mazzini et Garibaldi); le duch de Toscane

fut organis en rpublique.


Dans le sud les absolutistes reprirent Ie dessus; le
de Naples abolit la constitution et conquit par la
force la Sicile; il bornbarda Messine (ce qui lui valut
le surnorn de roi Bomba), et fit envoyer les libraux

roi

aux galres.
Dans le nord

et le centre les armes trangres


intervinrent pour combal[re les partis nationaux el,

ITALIENNE. 2&g
effray par la rvolution, tait

FORMATION DE L'UNITTI

libraux. Le Pape,

devenu absolutiste et avait appel

son secours contre

les rpublicains les Etats catholiques d'Burope. Le roi


de Naples, la France, I'Espagne, I'Autriche, envoyrent
leurs armes I I'arme franqaise fit le sige de Rome,
les Autrichiens occugrent la Romagne. L'ancien rgime
fut rtabli dans les Etats du Pape.
Le roi de Sardaigne, rest seul en face des Autrichiens, fut repouss de la Lombaldie ds l8a8 ; il essaya
de la reprendre en t849 pendant que I'Autriche tait
occupe combattre le s Hongrois; son arme l'ut
disperse Novare et il abdiqua. Venise isole se
ddfendit jusqu'en aotit 1849.
Les Autrichiens et les absolutistes vainqueurs rtoblirent le mme rgime qu'en 1815. Les libraux furent

: <. A cette heure tout


fini. Avoir travaill toute sa vie dans une seule
pense sans esprer jamois une occasion I la voir
arriver surpssant toute prvision raisonnable, puis
senl,ir tout cet difice s'crouler en un jourl Aprs de
dsesprs. D'Azeglio crivait

est

tels coups on ne garde que les a,pparences de la vie...


Je ne vois plus rien h faire pour le moment. Il faut
rouler jusqu'au fond de I'abme pour vir oir on s'arrtera et se reconnatre. Alors nous recommencerons. Mais

ce n'est pas moi qui cueillerai le frtrit.

>

il restait un rdsulCependant
tat, le Statut donn en fvrier {848 par Oharles-Albert
au royaume de Sardaigne, gui y tablissait un rgime
parlementaire semblabte au rgime belge : un ministre
responsable, un snat, une Chambre lue par des lecteurs censitaires et, charge de voter les lois et le budget, Ia Iibert de Ia presse. L'Autriche offr:ait au nouveatl
roi. Vict,or-Emmanuel, de meilleures conditions de paix
s'il voulait abolir le Statut,; il refusa, et le royaume de
de ce

mouvement de Lfi48

2$i

TRANSFORMTIONS IJE I,'EUNOPE DEPUIS {848.

Sardaigne resta

un tat libral constit,utionnel, le

seul

dans toute I'Italie. Ce fut aussi le seul tat vrairnent


italien, le roi conserva le drapeau tricolort (vert, blanc,
rouge) qui avait t le drapeau du parti national en 1848,
il prit polrr premier ministre un des chefs du mouvement national, d'Azeglio, et recueillit les patriotes itaIiens rfugis. Il y avait dsorrnais en ltalie un tat
libral et national autour duquel pouvaient se grouper
les patriotes libraux.
L'chec de t848 servit aussi d'exprience; les ltaliens
avaient chou pour aroir manqui d'enten[e et, pour

avoir voulu^oprer seuls. Il fallait donc organiser une


action commune et se procurer I'aide d'une puissance
trangre. Ce fut l'uvre du comte de Cavour, ministre
de Sardaigne en t850. Cavour tait un noble du Pimont,

pcine un Italien; il ne parlait que le frana.is et le


patois pimontais. Aprs avoir t officier d'ar[illerie,
il s'tait retir dans ses domaines qu'il avait fait valir
lui-mme; puis il avait voyag en France otr il prit I'admiration de Ia monarchie librale, en Angleterre oir

il

devint partisan du libre-change. II passait pour conservateur en 1848 cause de son mpris pour Ia rpublique. Mais ds |'8S0 il s'unit au centre gauche pour
renverser le ministre d'Azeglio. Le nouveau ministre
centre gatrche (le chef du cabinet fut d'abord Ratazzi) fit,
une srie de rformes; il abolit les tribunaux d'glise en
l85rl et scularisa 300 couvents en 1855. (ll y avait dans
ce petit royaume 4l vques ,1.,41.7 chanoines, 14,000 religieux.) Il cra une banque et fit des traits de commerce;
il rorganisa I'arme sur Ie modIe de la Prusse.

Les patriotes italiens se ralliaient

peu

peu eu

royeume de Sardaigne. L'ancien chef de larpublique de


Verrise, Manin, rfugi Paris, crivait en 1854 un homme
d'tat anglais qui l'engageait se rsigner la domina-

FoRMTIoN 0E

L'uNlr

ttlt tuxxn.

251

tion autrichienne devenue moins oppressive : o La rsignation est de la lctret pour un peuple sous la tlomination

trangre. Nous demandons I'Autriche non de gouver'


ner doucement, mais de s'en aller. > Il voyait que la
republique tait impo'"sible, le roi de Sardaigne ne voudraitjamais y consentir; il ne restait d'autre solution que
I'unit sous un roi. < Faites I'ltalie, princes de la maison
rle Savoie, et je suis avec vous. Indpendance et unif'catfon, voil notre devise. ,r Le parti rpublicain de Mazzini

s'affaiblissait, il se forma un parti national qui voulait


I'unit de I'Italie sous le roi de Sardaigne' Ce parti
fonda !' [./nionnationale, socit qui se recrutait dans lout'e

I'Italie; le secrtaire, un Sicilien, La Farina, avait des


enl,revues secrtes avec Cavour de grand matin' < Faites
ce que vous pourrez, lui disait Cavour; devant le monde
je vous renierai comme Pierre a reni le Sauveur' '
Il fallait, pour faire une guerre l'Autriche, un alli
puissanl,. Cavour le disait: < Le Pimont a eu souvent
se tliciter de ses alliances, jamais de sa neutralit. ,) Il
savait qu'il ne pouvait pos compter sur I'Angleterre' Il
travailla gagnerNapolon III. Pour lui plaire il enEagea.'
malgr les commerqants de Gnes,

le

royaume de Sar-

daigne dans la guerre contre la Russie et envoya


t5,000 hommes en Crime; il en tira ce prolit qu'au Congrs de Paris qui rtablit, la paix (1856)' la Sardaigne put
envoyer un plnipotentiaire ct des reprsentants des
grandes puissances et reprsenter a,u nom des ltaliens

Iro.* griefs contre I'Autriche. Pour garder I'appui

de

Napolon Cavour, aprs I'attentat d'Orsini (l'8S8)' consentit, malgr les libraux, poursuivre les journauK

I
I

hostiles I'emPereur.
Enfin en 1858 Napolon III fut effray par Orsini, qui
lui reprochai[ d'avoir manqu sa promesse (Napolon
avait en l83l t membre d'une socit secrte italienne

252

TNANSFORMATIONS

DI' L'EUROPN DEPUIS I848.

fonde pour affranchir I'Italie). Il fit venir Cavour


Plombires et, I'alliance fut conclue. Napolon promettait au royaume de Sardaigne l'ltalie libre jusq,,'il'Ad.iotique, il recevait, en change Ia Savoie et le cornt de
Nice. Aussitt commena I'uni[ication de I'Italie; elle fut
acheve en onze ans (t859-70).
En 1859 Napolon dclarait la gueruc I'Aut,riche et
chassait, I'arme autrichienne de Lombardiel mais, au
de lapoursuivre jusqu' I'Adriatique, suivantla convention, il s'arrte devant le quadrilatre I son arrne [ait
dsorganiseetil craignait, d'tre attaqu par la prusse.

lieu

li

se borna donc se faire cder par I'Autriche la Lombardie, qu'i[ donna au roi de Sardaigne. L'Autriche gardait la Yntie. Cavour fut dsespr, il voulait continuer

Ia gLrerre, mais le Pimont ne pouvait lutter seul; il


adhra la paix.
Pendant la guerre les partisans de I'unit, clirigs par
les membres de I'Union na,tionale, avaient faiI soulever les
habitanLs des trois drrchs de Toscane, Parme, M<ldne ct
une des provincesdu Pape, la Romagne, et avaient organis dans chacune un gouvernement provisoire, qui exerqait la dictature au norn du gouvernement sarde. Les gouvernements de Romagne, Parme et Modne avaient group
les trois pays sous le nom de prouinces royales de l' Emilie,
tabli la constitution sarde, supprirn les douanes du

ct du royaume de Sardaigne et remis les bureaux des


postes aux employs sardes. Puis tous les quatre s'taient
allis et avnient clemand tre annexs au royaurne de
Sardaigne. Napolon aurait prfr un duch cle 'f oseane
indpendant. Pour le dcider on s'adressa aux populations, elles rpondirent oui, la Toscane par 366,000 voix
con[re contre {5,000, I'Erni[ie par 426,000 contre 756.
Il dernanda la Savoie et le comt de Nice. Cavour se
dcirla , les cder si les populat,ions y consentaient; la

FORMATION DE L'UNIT

i
1'
I
;'
,
,

(
5
I

ITIITNNIIN

2"3

Savoie accepta I'annexion par {30,000 voix contre 2000'


Niee par 25,000 contre 160. En 1860 fut convoqu ttn
Parlement des d1iuts du royaurne de Sordaigne ainsi
agrandi; on n'avait pas encore de nom lui donner' on
I'appela Par lement rt ational.
Le roi de Naples et le Pape taient hostiles atr mouvernent national et ils n'avaienI pour se dfendre que des
rgirnents suisses dsorganises' (t,e gouvernement suisse,
htrmili devoir ses citoyens lo solde de l'tranger, leur
avait retir le drapeatr national.) Mais le gouvernement
sarde n'osait pas attaquer; il laissa les rpublicains ita'
liens commencer la guerre en affectant de les dsavouer.
Garibaldi, avec L067 volontaires, s'embarqua pour la

Sicile. Le gouverneur de Gnes avait ordre de ne pas les


voir partir. Cavour crivit h I'amiral sarde : < Monsier:r
le comte, cherchez . vous trouver en[re Garibalcli et Ies
croiseurs napolitains. J'espre que vous m'avez compris. r'
<
le comte, rpondit, I'amiral, je crois vous
-avoirMonsieur
compris. Au besoin, envoyez-moi prisonnier en
forberesse b Fnestrelles. D Les volon[aires conquirent la
Sicile sans rsistance et passrent dans le royaume de
Naples; le roi s'enfuit. Les ofliciers de marine, partisans
de I'unit, oublirent exprs cl'avoir bord de leurs navire s des gouvernails ou de meltre de I'eau dans les chauaie.es. Tout le royaume de Naples fut tu pouvoir de

Garibaldi, qui s'taib fait proclamer dictateur.


Les Iitats du llape taient dfendus par une armc
cattroliclue de 20,000 volontaires venus tle torls pays
(surl.out des lrranqais). Les rpublicains de Goribaldi
alrivaienI par le sucl pour les conqurir; le gouvernetnent, sarde

prit

les devants, dispersa I'arme catholique

et occupa deux provinces, la Marche e[ I'Ombrie; le


Pape fut rduit la province de Rome. Pnis tous les
pays conquis soi[ par Garibaldi, soit par I'arme sarde,

21

TRANSFORMTIONS DE L'EUROPE DEPUIS 1848.

furent consults s,us forme de plbiscite et [ous demandrent I'annexion : la sicile par 430,000 voix contre ?00,
le royaume de Naples par 1,801,000 contre 10,000, la
Marche et I'ombrie par 230,000 c.ntre 1,600. tin lgtil

s'ouvrit Turin le premier Parleme nt italien et victorfut proclam roi, d'Italie par la grce de Dieu
et laualant du peuple. Puis Ie parlement dclara que la
vraie capitale de I'Italie devait tre Rome.
Le nouveau royaume restait charg d'une forte arme
qui mettait son budget en dficit et les ltariens dsiraient
Emmanuel

vivement acheverl'unification. Mais il ne fallaib plus rien


attendre de la France: Napolon ne voulait pas laisser
enlever au Pape le dernier reste de on pouvoir tem_
porel, il avait envoy une garnisrin franqaise qu'il ne
retira ({864) que lorsque I'Italie se fut engage ne pas
attaquer le Pape. cavour se retourna du crlt du g,'vernement pru.ssien qui offi'ait de s'unir lui contre
l'Autriche. Aprcts deux tentatives inutiles ({g62 et 6d)

une alliance fut conclue pour trois mois seulement


(1866). ce temps suffit, pour forcer I'A'triche envarrie
par I'arme prussienne demander la paix : bien
qu'elle et vaincu les Italiens, elle cda ia yntie
Napolon, qui la donna eu royeume d'Italie.
Restait Ie Patrimoine de saint-pie*e; les Goribaldiens
essayrent de le conqtrrir; ils battirent I'arme du pape,
mais la France envoyo des troupes qui chassrent les
Garibaldiens (1867) et restrent en garnison dans llome.
Le gouvernemen[ ita]ien n'os& plus agir.
ce fut encore la Prusse qui lui rendit lo libert d'action.
prs les premires dfaites de la gue*e de I g?0, la France

retira ses troupes

de Rome

; les ltaliens I'occuprent

sans

rsistance, aprs avoir, sur la clemande clu pape, fait


une brche, en signe qu'ils y entraient de force. Les
habitants consults votrent I'annexion par | 80,000 voix

FoRMATIoN DE L'UNIT

lt,luntln0n.

255

contre 1,500. Rome devint capitale du royaume d'ltalie.


Le Pape resta dans son palais du Vatican &vec les honneurs rendus un souverain, une garde du corps, le droit
cle recevoir des ambassadeurs et une dotal,ion de 3 millions de rente, qu'il refusa.

L'unit italienne que les rpublicains et les fdralistes


italiens rduits leurs seules forces n'avaient pu obtenir
cause de la rsistance de I'Autriche, fut ainsi faite en

onze ans, par le royeume de Sarclaigne avec I'aide


d'abord de la France, puis de la Prusse.
Depuis L870 s'r:st form un parti qui rclarne pour le
royeume d'Italie tous les pays oir on parle italien : le
Tyrol italien et Trieste qui sont I'Autriche, la Corse et
Nice qui sclnt la France, Malte qui est I'Angleterre'
et mme un canton suisse, le Tessin. Le parti appelle
ces pays I'Italia irredenta (t'Itolie non rachete); de l
son nom d'i'rrdentiste.

Formation de l'unit allemande.


- L'Allemagne tait
encore en {848, comme I'Italie, une expression gographique. Elle la;il morcele, plus encore que I'Italie; divise en trente-six 'tats souverains relis seulemen[ enlre eux p&r une conldration; le seul pouvoir
commun tait la Ditc. de l'rancfort, confrence pern)anente de diplomates nomms chacun pottr rgler les
aflhires communes, obligs de prendre les instructions
et de demander les ordres spdciaux de leur gouvernemcnt pour chaque affaire. Dans toutes les questions importantes oucune dcision ne pouvait tre prise qu'
I'unanimit tles voix; et mme dans les affaires moinclres, comme il fatlait attendre I'avis de tous les tats
avont de conclure, chaque tat avait un mol'en d'entrirver la question, c'tail de faire attendre indfiuiment Bs rponse. Les gouvernements des petits

256

TR.\NSFORMATIONS DE L'EUNOPE DEPUIS I848.

royeumes, trs jaloux de lcur souverainet, cherchaierrt


la Diete. La lenteur des opra.tions devient bientt proverbiale. Les avocats de I'ancien tribunal d'limpire, qui depuis t8t6 rclamaient
leurs honoraires arrirs, les reurent en t83l ; les dettes
des guerres de t792 l80l furent rgles en l84B; celles
de la guerre de Trente Ans ne le furenl qu'aprs 1850.
Le rglcment de I'arme fidrole ne fut rdig qu'en lBgl
et les corps d'arrne des petits tats ne s'organisrent
qu'entre !830 et {836; les forteresses fdrales dcides
en l815 n'taient pas construites en t8p5.
LoConfdration nepouvait rnme pas servir de cadre
une nation allemande; elle avoit t conclue non.
entre des peuples allemands, mais'entre cles souverains.
Deux princes qui n'taient pas lnme Allernands en
taient membres, le roi de Danemark cornme duc de
Schteswig et de Holstein, le roi de Ilollantle cornme
duc de Luxembourg. Deux autres avaient une partie de
lerrrs tat* en clehors : le roi cle Prusse, la province de
Prlsen; I'ernpereur d'Autriche, les royaurnes de Hon paralyser I'action de

grie, de Gallicie , de Dalmatie et l-,ombarcl-Vnitien,


sans que ces poys frangers fussent spars ne[tement
de la Confdration par un gouvernement diffrent et.
une frontire rigoureuse.
Les guerres contre Napolon avaient fait naitre un
parti de patriotes allemands qui dsiraient voir tous res
pays de langue allemande unis en une seule nation, pour
tlfendre le territoire e[ les intirt,s de I'Allemagne contre
les empitenrenls des tats voisins, surtout de la France.
Ce part,i, recrut surtout parmi les crivains et les tudiants, revait le rtablissement de l'Empit'e et avait pris
pour emblme le drapeau noir-rouge-or (l). ll ['ut conr(l) Les turliante I'avoient invent en s'inspirant de I'uuiforme
d un corps de francs-tireurs de lBlB, les hussirds de Ltilzow.

F0RlrlaTION DE L'UNIT

,u,leUrnrr.

2i

hattu par tous ies gouvernements comme rvolutionnaire et se confondit bientt avcc le parti libral: jusque
vers {840 les Allemands clairs furent plus occups
d'obtenir un rgime libral que d'tablir I'unit notionale.
Quelques crivains isrils indiqurenr un moyen de
refaire la nation allemande : la confdration n'tait,
disaient-ils, qu'une fdration d'tats (staatenbunrl), dont
chacun restait souverain, il fallait Ia transformer en un

titat fOderal (Bundesstaat), oit tous seraient soumis

un pouvoir central souverain. Le dsir de I'unit.allernande se rpandi[ entre 1840 et 1848 (l) dans Ie monde
des Universits, le Congrs des germanistes en t846 fut
un vritable Congrs national des savants allemands.
La rvolution de {848 jeta Ie dsarroi dans les gouvernements, il y eut des meutes en ma,rs Vienne et
Berlin; les souverains, effrays, accordrent des constitutions librales et convoqurent, des assembles constituantes. Les libraux de I'Allemagne du Sud en profit,rent; une runion de 5{ notables du parti (tenue
Heidelberg) convoqua Francfort un Ttarlernent pr"paratoire form de tous les dputs qui avaient sig dans
une chambre d'un des tats allemands (la plupart taient
des Allemands du Sud). Cette assemble son tour
dcida de runfr un vrai Parlement de t<-rute I'Allemagne
pour serlrir de Constitrrante; les dputs seraient lus
au suffrage universel, raison de I par 50,000 mes;
toutes les provinces de la Prusse et de Bohme y seraient
reprsentes. La Dite accepta ces dcisions et les gouvernements firent faire les lections.
Le Parlement de Francfort (nrai 1848), dirig par les
(1) C'est en 1840, au lnonrent o le ministre Thiers parlait

d'une guerre de Ia France contre I'Europe, que furent compose


deux chants patriotiques clbres : Le Rln alleuand et la Gardl
av bord. du llhin (Wacht am Rlein).
CMLISATION CO.\TE.\IPOIIINE I

17

25

TRANSFORMTIONS DE L'EUROPE DEPUIS 1848.

crivains et les professeurs, voulait faire de I'Allemagne


un tat fdral et libral; son emblme fut le drapeau
cles libraux, noir-rouge-or. I\lais il n'avai[ qu'une autorit morale en prsence des anciens gouvernements
qui gardaient la force; il n'avait aucun moyen de faire
excuter ses tlcisions, il ressemblait un Congrs de
savants runis pour discuter sur la meilleure Constitution donner h I'Allemegne. il cra provisoirement un
administrateur de l'Emptre, et lut un archiduc cl'Autriclre qrri forma un ministre de l'Empire. Puis commena le vote de la Constitution.
On s'accorda facilement sur les principes; les droits
fondamentaun des citoyens furent rgls sur le modle
des rgimes libraux; on proclama l'galit devant la
loi, toutes les liberts, I'inclpendance de la justice, le
droit du peuple d'tre reprsent par d.es dputs. On

fut d'accord aussi pour constituer un Etat fdral. On


avait rserv les questions de fait. Il y en eut deux sur
lesquelles il fut impossible de s'entendre :
Lo

De quels pays devait se composer I'Empire allemand?

La frontire des pays allemands a toujours t indcise.


On admettait depuis l8t5 que I'Allemagne s'tendait, aussi
loin qu'tait parl I'allemand (l). Mais les deux principaux Etats avaient des sujets qui ne parlaient pas allemand; une des provinces de Ia Prusse (2), la Posnanie,
tait polonaise et les trois quarts des pays de I'Autriche
taient slaves, magy&res ou roumains. Que faire de tous
ces p\'s trangers? Le Parlement avait dcid qu'ils ne
pouvaient entrer da.ns I'Empire, qutils seraienl unis seulement per une union personnelle avec les provinces
(l)C'estf idcerprlme dans le clbre chent patriotique
est

lapatrie de l'Allemand?

z Quelle

(2) La province de Prrtsse teit hors des limites de I'ancien Empire, mats elle avait t germanise.

FORMATION DE L'UNIT

ALTnMNOS.

69

allemande.c du mme souverain. Le gouvernement autrichien refusa; iI voulait ent,rer dans le nouvel Empire
avec toutes ses provinces.
9o Quel souverain serait charg de diriger I'Empire?
Les detrx grandes puissances, I'Autriche et la Prusse,
avaient pu rester en prsence dans une Confdration;
mais dans un tat fdral il fallait qne I'une ou I'autre
prt la direction. Serait-ce l'Autriche ou la Prusse ? Cette
question tait lie la premire; si I'Autriche taitcarte, le chef de I'Empire serait le roi de Prusse.
Le, Parlement se coupe en cleux parLis. L'un voulait
conserver I'union avec les 8 millions d',\llemands de I'Autriche et crer une fdration assez large pour y admet tre
I'Empire autrichien, I'influence autrichienne aurait domin en ce cas (on I'a,ppela parti de la grande Allemagne), L'autre renonqait aux frres allemands d'Autriche pour crer avec les autres tutr un empire plus
petit mais plus fortment organis, sous Ia direction du
roi de Prusse (on I'appela parti de la petite Allemagne).
Le parti prussien I'emporta par 261 voix contre 224;
le Parlement dcida ensuite de crer un Bmpereur hrditaire, et, lut Ie roi de Prusse. Mais ie roi ne voulait
pas de la constitution librale, il refusait, une couronne
offerte par le peuple: une ( couronne de boue et de bois r.
< Si I'on doit dcerner encore la couronne de Ia nation
allemande, dit-il, c'est moi et mes pareils qui la donnerons. r Il reftrsa. Les rpublicains se soulevrent, les
princes rappelrent leurs sujets du Parlement, il n'y resta
que t05 dputs rpublicains. Ils se rfugirent Stuttgart et devinrent les derniers dfenseurs de la Constitution, tandis que les soldats, prussiens allaient craser les
rpublicains en Saxe, dans le pays de Bade, dans toute
I'Allemagne. Ainsi avorta la tentative de faire I'unit allemande par un tat fedral et libral. Les gouvernements

260

TRNSFORMATIONS

DE L'EUROPE DEPUIS T8[8.

parl,iculiers la firent chouer en refusant de reconnaltre


la Constitution e[ en trait.ant comme rebelles leurs srrjets
quand ils essayrent de la mettre en vigueur par la
force.
Le roi dePrusse et I'empereur d'Autriche travaillrent
chacun de son ct auprs des petits souverains pour
reconstituer la Confdration branle en {848 et pour
en prendre la direction. Le roi de Prusse cra une Union
avec lrn chef militaire, un Conseil des reprsentants des
gouvernements et un Parlement lu; il y entra {7 petits
tats du Nord;le Parlement, se runit Erfurt(mars 1850)
e[ un gouvernement fut organis Berlin sous la direction du roi de Prusse. Mais I'empereur d'Autriche, dlivr de la guerre de Hongrie, s'unit aux princes des petits
'lVurtemberg, Saxe, Hanovre), qui
royaumes (Bavire,
ne voulaient pas obir un roi cle Prusse, et n'ayant

pu letrr faire accepter son plan,

il

s'entendit avec eux

pour reconstituer la Confdration telle qu'avant 1848.


Le roi de Prusse, isol, eut peur de la guerre et ccla;
i[ entra dans lo Confdraticrn (1850).
On comprit alors que I'Allemagne ne pourreil former
une nation unique tant qu'elle aurait deux t[es. Le
morclement tait, mairttenu par la rivalit entre la
Prusse et I'Autriche; elles ne pouvaient vivre indfiniment clans cette demi-hostilit, mais il fallait attendre
clue l'une des deux erlt vaincu I'autre pour pouvoir
rgler le sort de I'Allemagne. Dans ce dtrel entre la
Prusse et I'Autriche on croyait que l'utriche finirait
par I'emporter; elle avait un territoire et une population
double (36 millions contre lf|), et I'avantage d'tre considre par les princes allemands comme Ia directrice
naturelle de la Confdration (l'empereur d'Autriclre
tait I'hritier des anciens empereurs germaniques).
Le roi de Prusse, regard en Europe comme beau-

FOBMTION DE L'UNIT

IT,t,gMINoE.

26I

coup moins puissant, avait pourtant deux avantages: il


pntrait beaucoup plus avant dans les affaires de I'Allemagne, parce que tous ses tats, sauf une province,
taient allemands; il tirait, de ses sujets plus de ressources, parce que toutes les forces de son pays avaient
t organises pour la lutte.
Cette organisation remontait Ia clomination de Napolon. Le royaume avait t rduit quatre provinces
et 5 millions d'mes; le roi, qui avait pris pour ministres
des patriotes allemands (St,ein venu clu Nassau, Hardenberg et Scharntrorst, venus du Hanovre), se laissa persuader de rformer ce qui restait de son tat pour le
rendre eapable de se maintenir au rang de grande puissance. Le gouvernement demandait aux sujets de nouveaux sacrifices, il les rendit possibles en rformant les
institutions (l). on cra une adminisl,ration plus centralise et on supprima les entraves la culture et au
comrnerce. on cra de nouvelles ressources fscales,
des impts imits de la France (les patentes et I'impt
personnel), des impts strr le luxe, on cra une Gendarmerie; ce fut, l'uvre de Hardenberg. On cra un rgime militaire; ce fut l'uvre de Scharnhorst.

Le principe fut ainsi pos : ( Tout habitant

du

royaume en est le dfenseur n. ,r Scharnhorst reprenait une vieille coutume du moyen ge, il reprit aussi
le vieux mo| Landwehr (dfense du pays). Tous les
Prussiens devaient le service militaire; mais comrne
Napolon interdisait au roi cle garder plus de 48,000 soldats, on rduisit Ia dure du service trois ans; on
-.

(l)

E_

Fra'lgg les rformes de t?89 avaient t faitespour am-

liorer la condition du peuple que le gouvernemeut recnnaissait


pour le vrai souverain, aussi furent-elles prctles d'une dcla-

ration des rtrnils. En Prusse, arr contraire, le souverain restait lo


roi, il faisait les rlbrmes par ordonnances royales, pour augm en.
ter la force de I'Etat; aussine parlait-il que ds deuiirs des Jujets

262

fNNST'ORMIIONS DE L'EUIIOPI DBPUIS 1848.

l'envoyait les hommes en se rservanl de les rappeler


en temps de guerre, les officiers seuls restaien[ demeure. L'arme cessait par l d'tre une corporation
de soldats de profession spare du reste du peuple, elle
devenait une cole militaire pour tous les jeunes gens,
et au moment de la guerre un cadre oir venait aussitt
se placer la nation. Ainsi fut cre la division en deux
part,ies, l'arme actiue et la rserue. Scharnhorst avait,
voulu former en outre une Landwehr avec les hommes
valides qui ne servaient pas dans I'arme ; elle ne fut
organise qu'en 1,813 avec un unifcrrme trs simple, la
liteaka (espce de blouse bleue) et une casquette. Ce rgime, cr seulement pour la guerre, fut conserv'aprs
la paix. La Prusse ne garda qu'une arme permanente
de t{5,000 hommes, mais grce au service de trois ans,
la rserve et la Landwehr, elle pouvait tripler ce
chiffre en temps de guerue. Le roi refusa d'admeltre le
remplacement pour les jeunes gens riches: on permit b
ceux qui avaient fait des tudes de ne servir que pendant
un an, et de loger chez eux; rnais on tint conserver
le principe que tout sujet du roi devait le service militaire. La Landrvehr fut organise de faon se rapprocher davantage de I'arnre et fut exerce aux manuvreb
de faqon pouvoir sur-le-champ entrer en campegne.
Lo Prusse fut de t,ous les Etats d'Burope celui qui disposa proportionnellement du plus grand nombre de
soldats. Il avait fallu aussi rorganiser le rgime fiscal
de la Prusse : l'tat en tBtS tait ruin par la guerre;
les mauvaises rcoltes avaient produit la misre et la
disette lles produits des manufac[ures anglaises, entasss
pendant le blocus continental, taient si abontlants et, sc
vendaient si bas prix en Allemagne que les industriels
prussiens ne pouvaienL soutenir Ia concurrence. La
Prusse avait alors, comme les autres tats, un regime

FoR$IATIoN DE L'UNIT

lt lnmlnnn.

263

de douanes compliqu: il y avait 67 tarifs diffrents dans


les cliverses provinces, et le teffitoire.prussien tait en-

core si encombr d'enclaves d'autres tats qu'il tait impossible de I'entourer d'un cordon rgulier de douanes'
Le gouvernement prussien prit le parti hardi d'tablir
un tarif de droits trs modr et trs simple, droits de
{0 p. 100 sur les produits manufacturs, de 20 p' 100 sur
les clenres colorriales, tous perqus en raison du poids'
C'tait le rgime commercial le plus large qu'il y ett'
alors en Europe. ll releva I'industrie de la Prusse et la
mit sur la voie de dominer le commerce de toute I'Alt
lemagne.

Les petits princes dont les temitoires se trouvaient


enclavs dans la ligne de douanes rclamrent contre
le tarif. Le gotrvernementprussien leur offrit de partager
les produits tle la douane raison de leur chiffre d'habitants. La Prusse gardait la direction, fixait le tarif, faisait
les trait,s de commerce et nommait les douaniers. Le pre-

mier trait de ce genre conclu en {817 servit de modle


tous les traits avec les petits Etats enclavs. En 1828
un tat, plus important et qui n'tait pas enclav, la
Ifesse-Darmstadt, demanda traiter; il obtint, outre le
partage des profits, le droit de nommer les douaniers
Bur sa frontire; mais la Prusse garda le droit de {ixer
le tarif. ce fut le modle des traits avec les Etats non
enclavs. Ainsi commenqa, trs lentement et pniblement, I'Union douanire (Zolluerei'n) de I'Allemagne'
Deux autres unions s'taient formes, une entre les
litats du sucl, une entre les tats du centre; la lutte
s'engagea entre les trois; I'Union prussienne plus puissante attira les autres; en {836 tous les Etats de I'Alle-

y taient entrs except le Hanovre et ses


I'Autriche. En t84l le Zollverein fut renou'
et
volsins
ans. Au renouvellement de t852 la plu'
douze
pour
vel
magne

26t*

TRANSI'ORMTI0NS DE I'EUROPE DEPUIS 1848.

faire ent,rer I'Autriche dans


I'Urrion. Mais la Prusse ne voulait pas admett,re I'Autriche, qui aurait amen ses peys slaves et magyarsl
elle se tourna vers le Hanovre et ses voisins, qui taient

part dcs tat. cherchrent

rests en dehors perce qu'ils trouvaient les tarifs trop levs, et les fit ent,rer dans I'Union. Tous les atrtres tah
"enoncrent s'entendre avec I'Aut,riche cause de son
ils
rentrrent
dans
Zollverein
le
renoupapier-monnaie ;
vel jusqu'en 1865 et tendu tout.e I'Allemagne except
I'Autriche. La Prusse avai[ pris en main la direction du
commerce allernancl.

De {850

'1860

la vie politique fut trs faible en

Allemagne; les gouvernements, effrays par le rrouvement de [8118, empchaient les manifestalions librales ou nationales. Bn 1860, aprs la dfaite de I'Autriche, I'opinion gnrale fut que la Confdration lait

insuffisante; princes et, sujets craignaient que Napolon lll essayt d'enlever I'Allemagne la rive gauche du Rhin; on s'accordait, demander une organisation plus forte qui permit de rsister l'tranger, mais
on se divisait sur les rformes faire.
L'Autriche proposait, de crer un tribunal fdral et
un conseil de reprsentants des gouvernements, et de
donner la direction alternativement aux grands tats. [,e
projet, discut Francfort par les princes, aboutit (1863)
la cration d'un Conseil de 21, dlgus et d'un directoire de 6 membres &vec un Parlement de 302 dput,s;
24 princes y adhrrent.
En Prusse, Guillaume devenu roi depuis 1.861.' avait

donn le Gouvernement Bismarck, gentilhomme de


vieille r&ce, ennemi des constitutions librales et des
Parlements, partisan du gouvernement par le roi et
grand admirateur des institutions prussiennes. Il avail
t, quelques annes reprsentant, de la Prusse la Dite

IT,T,EMIXNN. 265
ct avait rapport de Francfort le mpris de la Dite,
de la Confration et de I'Autriche. Il avait vu que la
Prusse avait intrt, dtruire la Confdration, oir
FORIIATION DE L'UNIT

clle serait toujours tenue en chec par I'Autrictre et jalouse par les autres tats; il voulait la remplacer par
une Union plus troite, avec un Parlement lu, dont Ie

roi de Prusse aurait la direction commerciale et militaire, et d'oir I'Autriche serait, exclue.
II conseillait ds {862 au gouvernement autrichien
d'abandonner I'Allemagne et de < reporter son centre
de gravit Budapest >. Mais il vit bien que I'Autriche ne
se re[irerait pas de la Confdration sans une guerre, et
il prpara la guerre. Deux conditions lui parurent ncessaires : lo renforcer I'arme prtrssienne (ce fut le
but de sa politique intrieure) ; 2o s'assurer I'alliance ou
la neutralitg des puissances europennes (ce ful le but
de sa diplomatie).
L'arme prussienne tait reste en l86l sur le mrne
pied qu'en {815, et comme la population avait, augrnent,
le service avait, cess d'tre universel; sur 63,000 con-

scrits soumis chague anne I'obtigation militaire on


n'en prenail, que 40,000, et depuis {840 on ne les gardait que deux ans. La landwehr, organise comme
en L815., durait jusqu' quarante ans et commenqait
vingt-cinq ans. La rserve ne comprenait que les classes
de deux annes. Le roi Guillaume fit trois rformes : iI
rtablit le service universel de 3 ans en faisant partir
toute la classe; il prolongea lu rserve jusqu' l'ge de
vingt-sept ans; il arrta la landwehr trente-deux ans :

on avait ainsi en temps de guerre 440,000 hommes


d'arme active et de rserve au lieu de 200,U00.
Pour encadrer ces soldats nouveaux, le roi cra de
nouveaux rgiments, ce qui I'obligea augmenter le
budget. Il y avait en Prusse, depuis la rvolution de 1848,

26

TRANSFORMATIONS

DE LiEUROPE DDPUIS I848.

une chambre lue, le Landtag, Qui n'avait pas disparu


pendant la raction de 18t9. Ce n'tait pas un parlement

comrne darrs les pys constitutionnels;

le

minisl,re

n'tait, pas responsable et la Chambre n'avait qu' voter

Ies lois et le budget; encore le gouyernement avait-il


pris l'habilude de ne lui prsenter le budget voter
que lorsqu'i[ tait dj dpens, ce qui renclait son con-

trle fictif. Son pouvoir se rduisait, donc il refuser lcs


lois nouvelles et les augmentations d'impts; aussi ne
tenait-on pas grand compte de son existence; les dputs
taient, peu considrs, dans les crmonies un dput
tait plac derrire un capitaine.
La rforme de I'arme permit pour la premire fois
aux dputs de faire une opposition efficace au gouvernernent. La Chambre, de l88 186t, n'avait pas os
refuser les rgirnents organiss par Ie roi, elle en avait
vot le mairrtien prouisoire. En {862 un parti nouve&u,
le parti clu progrs (Fortschrltf), venait de prendre la majorit; il dsirait viter la guerre et faire des conomies,
il trouvait I'arme assez nombreuse et voulait rduire le
service deux ans. La Chambre refusa donc de voter
I'augmentation. Le roi ddclara qu'tant charg de dfenclre le $ays, il tait juge des besoins de I'arme, que
les sommes inscrites au budget lui taient ncessaires et
que la Ctnmbre n'avail, pas le clroit de lui refuser les
moyens de faire fonctionner l'tat. La Chambre rpondit
que si elle tait oblige de voter toutes les sommes que le
roi jugeail bon, ses dlibrations devenaient une comdie, qu'elle ne serail plus une Assemble de reprsen-

tants, mais seulement, un Conseil consultatif. Le dsaccord venail de ce que la Chambre, cre en 1848, tait
une institution trangre. On I'avait emprunte b un
peys qui admettait, la souveraineti du peuple, pour I'introcluire dans un tat rnititaire qui rcporait .o, 1o ,out.

FoRiltTtoN DE L'uNlr

lt,lnmlnln.

261

verainet du roi. Il fallait dottc ou que la Chambre obli'


get le roi cder, c'est--dire reconnaitre pour soLlverain le peuple qu'elle leprsentait, ou que Ie roi forqt
la Chambre et le peuple cder, c'est--dire reconnatre sa souveraine[.
Le conflit dura de 186[ {866; la Chambre, deux
fois dissoute, fut toujours rlue et refusa toujotrrs de

roi refusa de cder; Bismarck, devenu


premier ministre en {862, le soutenait; il dclarait que
I'unit de I'Allemagne ne pouvait se faire que ( par le
fer. eL le sang. >r < Nous aimons, dit-il la Chambre,
porter une armure trop grancle pour notre mince corps'
notrs devrions aussi I'utiliser. > Il accepta rsolument le
conflit avec la Cllambre : < Toute la vie constitutionnelle
est une srie de compromis, dit-il un jour. Si le comprornis est rendu inutile parce qu'un des prluvoirs vetrt
faire triompher son opinion avec un absolutisme doctrinaire, alors la srie des compromis est interrompue' et
leur place commencent les conflits; et comme la vie de
l'tat ne peut s'arrter, les conflils deviennent des questi<lns de force; celui qui a Ia force en main marche en
avant clans son sens. l Bismarck et, le roi avaient la
force, ils gardrent les rgiment,s et continurelt lever

voter. Mais le

I'impt cotnme si la Charnbre I'avait vot.


Pendant ce temps Bismarck travaillait isoler I'Autriche. ll avait gagn I'Empereur de Russie en I'aidant
noumettre les Polonais rvolts en {863; il gagna
Napolon III en lui laissant croire qu'il I'aiderait
'anne*er soit la Belgique soit les bords du Rhin; il attira
I'Italie en lui promettant la Vntie; quant . I'Angleterre, il avait compris qu'elle ne pouvaiL rien.
La question de I'unit fut tranche, comme Bismarch
I'avait prdit, par le fer et Ie sang, en trois Euerres.
Bn 1864

la

Prusse et I'Autriche firent.

Ia guerre au

268

TRANSFORMATTONS DE L'EIIROPE

DIPUIS 1848.

roi de Danemarck pour lui enlever les

duchs de FIolstein et de schleswig; mais, au lieu cle res rendre I'hritier allemand, elles Ies gardrent et se les partagrent

provisoirement; I'Autriche eu[ ]e Holstein.


Bn 1866 la Prusse, so.s prtexte que l'Autriche favorisait les ides rvolr-rtionnaires dans le Holstein, fit oecuper ce pays. L'Autriche en appela la Dite, qui lui
donna raison. Le gouvernement prussien dclara qu'il
regardait la confdration comme rompue et entra en
guerre. Bismarck disait, dj en Lg65 au ministre bavarois : < Il ne s'agit que d'un duel qui sera vite tni si
I'Allemagne reste neutre; I'Autriche n'est pas arme et
n'a pas les moyens d'armer, il sufrTt d'une bataille. >
Pour la guerre de t86G il avait acquis I'alliance de I'Italie.

Les Allemands hsitaie.t entre les deux ennemis. Les


souverains prfraient I'Autriche qui ne voulai[ pas leur
enlever leur souverainet. Les patriotes avaieni esper
faire l'r-rnit I'aide de la prusse; I'exemple des Italiens ifs fondaient en lBBg une (Jnion natioita/e qui eut

jusqu' vingt mille membres e[ qui dclarait vouloir


( pousser la Prusse dans Ia bonne voie >. [fais quand
on vit Ie gouvernement prussien aux mains de Bisarck
et en lutte contre la chambre, les libraux se dgottrent de la Prusse. Il se fonda en Lg6g une (Jnion d,e
llforne, qui reprit le plan de la Grande Allemagne;
I'Autriche devint populaire, I'empereur fut reu avec
enthousiasme Francfort en {868. Aussi, en lg6$, pres_
que tous les tats allemands prirent-ils parti poo" i'Autriche contre Ia Prusse.
La guerre de 1866, dcide par une seule bataille, eut

trois rsultats :
to L'Autriche renonqa la confdration, laissant ra
Prusse maltresse en Allemagne, elle renona aux duchs
de Schles wi g-I{olsl.ein.

FoRMaTIoN DE

L'uNlr

lr,lnurnug.

269

2o La Prusse &nnexa ces duchs; elle annexa aussi les

Etats de I'Allemagne du Nord qu'elle avait occups pendant Ia guerre (I{anovre, Hesse, Nassau' Francfort), de
faqon srrpprimer les enclaves qui coupaient son territoire. L'annexion fut motive comme suit: < Ces gouvernements... ont refus Ia neutralit ou I'alliance que la
Prusse leur offrait, ils ont pris une part active la gueme
contre Ia Prusse et appel sur eux et leur pays la dcision de Ia guerre. cette dcision, d'aprs Le dcret de Dieu,
a tourn contre eux. La ncessit polititlue nons force
ne pas leur rendre le pouvoir dont ils ont t dpouills
par la marche victorieuse de nos armes. Ces pays, s'ils
garclaient leur inclpendance, pourraient, en raison de

leur situation gographique, prparer la

politique

prussienne... des diflicults qui dpasseraient beaucoup


l" rn.*ure de leur puissance et de leur importance. D
La Chambre prussienne demandait qu'on chercht un
autre titre d'annexion que ( la force pure' qui ne suflit
plus aujourd'hui pour fonder le droit et les Etats l : Bismarck rpondit : <r le droit de la nation allemande
d'exister, de respirer, de s'unir; le droit et' le devoir de
.la Prusse de clonner la nation allemande la base ncessaire son existence >.
3o

La Prusse organisa avec les

nt.

de I'Allemtgne

drr Nord rests indpendants une confdraLon (Bund)


b la fois allemande et prussienne. Un Congrs de dlgus des tats et un Parlement de dputs lus por le
suffrage universel en rglrent la constitution ; d'accord
ovec le gouvernement Prussien.
Les iats de la Confdration cle l'Allemagne du Nord
gardent chacun son gouvernement part'iculier, mais [ablissent au-dessus un gouvernement fdral commun.
Le pouvoir excutif est donn hrditailement au roi
de russe Prsident de la Conftlration et un ministre

270

TRANSFORIUATIONS DE L'I'UROPE DEPUIS I818.

unique, seul responsable, le chancelier de la Confddra-

tion choisi par le

roi

cle Prusse

parmi les ministres

prussiens. Le pouvoir lgislatif appartient deux as_


sembles, le Conseilfdral, form des dlgus des gouvernements obligs de voter d'aprs leurs instructions, et
le Reichstag, rorm de dputs lus par tous les habitants. Bismarck a tenu au suffrage universel, mais il a
refus de donner une indemnit aux dputs et de constituer un ministre d'empire.
Entre le gouvernemen[ fdra] et les gouvernement,s
locaux les pouvoirs ont t partags ainsi : chaque t,ut
a conserv la justice, la police, I'aclministration, les
finances, le culte e[ I'instruction. Le gouvernement fdral a requ :
et la marine; le roi de prusse est chef de
- L'arme
to.te
I'arme, tous les tats doivent adopter le rgime
militaire prussien (service obligatoire de trois ansl, et
l'organisation prussienne.
Les relations internationales; le roi de prtrsse fait
la -paix, la g'erre, les traits et nomme tout le personnel.
- Le commerce et les moyens de communication;
douanes, monnaie, banque, poids et mesures, postes et

tlgraphes, chemins de fer.


--La lgislation commerciale et pnale, et Ia procclure.
-L'organisation de Iamdecine et l'hygine publique.
Pour les besoins fdraux on a cr un budget fdral,

Ibrm des recettes des douanes et d'une cntribution


paye par chaque tat. Ce budget est vot pour plu_
sieurs annes d'avance. a Si I'organisation d I'arme
fdrale pouvait, tre mise en question per un vote annuel, dclara Bismarck, j'aurais la mme imprsion gue
devant un syndicat de digue (r ) rtans lequel chuqur anne

. (1)nans les-parties bass-es de |Alremagne.du Nord. exposes aux


inondations des grands flcuves ou de u mor, res habitants
sont

FONMTION DE L'UNITE

LLEMANDE.

211

on voterait par ttes (y compris les gens sans dotnaine)


sur cette question : Doit-on, au moment des grandes
crue$, percer ou non la digue?

>

La victoire de Ia Prusse mit {in I'opposition de la


Chambre prussienne; le parti progressiste perdit la majorit, b sa place se forma un parti dcid soutenir
Bisrnarck dons sa politique sans renoncer aux principes
de libert et, d'unit ;"il s'intit,ula national-liltral'
Les quatre tut. du sud (Bavire, Wurtemberg, Bade'
Ilesse-Darmstad[) n'taient pas entrs dans la confdration: ils avaient conclu seulemen[ des traits d'alliance
avec elle et taient rests dans le Zolh'erein'
L'unit a I acheve par la guerre de France. Pen'
dant Ie sige de Paris les princes runis il versailles ont
proclam ie roi de Prusse enxpereur- d'Allemagne (janvier 187[), la onfdration a reu les quatre Eta[s du
sud et 'a pris Ie nom d'empire' Ce n't'ait gure qu'un
changemenl, cle nom. L'organisation est reste la mme,
o. n pas rr1ig de constitution tle I'empire, mais on &
adopt un nouvcau drapeau, noir-blanc-rouge' Quand
la Fiance a demand, la paix, Ie gouvernement prussien
Lora erig la cession de I'alsace et d'une partie de la

rninei au lieu de les annexer la Prusse' on en a fait un

pays d'empire qu est cens appartenir I'Allemagne et

est gouvern Par le chancelier'


Dns aucun des pays annexs en 1866 oLr en

l87l

'

les
Souvernement s'est

habitants n'ont t consults ; Ie


toujours content du droit'de conqute'
insi a t ralise ( par le fer et le sang r> I'unit de
I'Allemagne &u profit de la Prusse. Le nouvel emlrire
n'est que le royeume de Prusse agrandi jusqu'aux
linrites

dt

Zotluerein.

obligs de former des associntions pour entreteuir des digues

Ifnis communs.

272

TNANSFORMATIONS'DE L'EUROPE DEPUIS 1848.

I.,0 rrouvl empire d'Allemagne n'est fond

ni sur Ia
Il laisse en dehors
I millions d'Allemands d'Autriche et cornprend 2 mitrace ni sur la nationalit volontaire.

lions de Polonais slaves qu'on y a incorpors comme su-

jets du roi de Prusse. On y a fait entrer de force


peuples qui continuent protester, des Polonais,

des
cles

Hanovriens, des Danois, des Alsaciens.


TRANSFORMATIONS DANS

LE GOUVENNEiIENT.

Progrs du rgi,me parlementaire en Europe.


En 1848 le rgime parlementaire n'tait encore pratiqu que par I'Angleterre, Ia France, la Belgique compltement, por les Etats secondaires d'Allemagne et le
Hollande imparfaitement, par I'Bspagne et le portugal
en epparence. Except quelques tats de I'Allemagne du

Sud,

il

n'avait pntr ni dans le centre ni dans I'est

de I'Burope.

La rvolution de {848 branla tous les pays absolu_


tistes, except la Russie; les gouvernements, efl'rays
par les meu[es, promirent des constitutions et convo-

qurent des Constituantes. Il y eut une Constituante en


Prusse, en Autriche et en Hongrie, un Parlement en
Allemagne et des Constitutions dans tous les tats d'Italie. Mais les gouvernements se rassurrent vite et

en { 849 retirrent presque tout ce qu'ils avaient

accord.
Il ne resta de ce mouvement que le rgime

pu.ir*untaire de Hollande organis en 1848, le rgime parlementaire du royaume de Sardaigne et la Constitution


prusienne de {810; elle reproduisait peu prs la Constitution de 1848, imite de la Constitution belge, proclamait l'galit devant la loi et tr.rutes les liberts individuelles, et tablissait un Parlement forrn d'une

hambre

FnocHs
cles

nu nerniu pRLEiuNTAlRE N EuRopE. ztg

seigneurs

et une Chanrbre lue; mais en fait le rui

resta absolu.
La raction contre Ie mouvernent, de 1848 dura jusqu'en {860. Le rgime constitLrtionnel fit ds lors dc
rapides progrs, mesure que la bourgeoisie clevenait
plus nornbreuse, plus riche et plus claire.
Il avait
pour lui I'exernple des pays Ies plrrs civiliss -de I'ouest.
- Il lait soutenu par le mouvemen[ national. - Il a
profi[ de I'affaiblissement de I'Autriche gui dirigeait
la
rr:stauration absoltrtiste; le rgime parlementaire s'est
tabli en ltalie en 1860-61, en Autriche de {8G9 t86T,
en Hongrie en {866.
Dans les pays o s'est, tabli le rgime constitution.
nel, le pouvoir du roi et de la Chambre haute est, all en
diminuant, le pouvoir de la Chambre lue en augmentant, et la souverainet du prince s'est efface devant la
souverainet de la nation. Partout le pouvoir appartient,
aux Chambres, la Consti[ution rgle les droits des citoyens, la presse est libre. Il n'y a plus mme de parti
absolul,iste; tous les polil.iques, mme les princes, Ee
sont rallis au principe constitutionnel. Les partis en
prsence s'appellent, dsormais conseruateurs el librau.
Le dsaccord porte seulement sur I'influence plus ou
tuoins grande que doivent garcler les familles de I'ancienne aristocratie de naissance ou de fortune (ce qu'on
appelle les classes dirigeantes),

Un seul pays d'Europe en est rest au rgime de Ia


monarchie absolue du xvu' sicle, c'est la Russie. Le gouvernernent y est exerc par Ies ministres du tsar sans
&ucune assemble lue (les conseils consultatifs des provinces ne sont mme plus runis) ; les journaux sont
soumis la censure; la police dporte rn Sibeti. ( par
voie adrninistrative D, sans aucun jugement, les gens

suspectsdffi:i':"'"i:il"'.::t''"naires'

r8

214,

TNANSTORilIATIONS DE L'EUNOPE DBPUIS I848.

Qrrant, I'emlrire d'Allernagne, il est depuis 1866 sous


un rgirne intermdiaire: iI a un Parlernent, gnral, le
Reichstag, e[ des parlements particuliers dans clraque
Iitat, les Landtag, lus par les habitants et qui votent
I'impt. Mais le Parlement n'est pas souverain;l'empereur, suivant la tradition de la famille royale de Prusse,
se regarde comme souverain et suprieur aux volorrts

du Reictrstag.
Le parti ratlical.
- Le parti constitutionnel ne voulait pas rompre avec les l,raditions, il admettait qu'on
continut gouverner suivan[ les anciennes furrnes, et
que la nation ne fril. pas seule rgler toutes les affaires.
Il ne rclamait que les rformes ncessaires pour que

la rration pt au besoin irnposer sa volont au gouYernerrrent.


Vers 1830 commena se former un parti qui ne se
contentait plrrs de rformes partielles et demandait un
changement radical dans le s5'stme de gouvernernent.
On I'appela le parti rad,ical.Il s'est constitu d'abord err

Angleterre (ds l8f5) et en Suisse, puis dans les pa5's


de I'onest, de I'Burope. Dans chaque pays il cherche
convertir les lecteurs afin d'obt.enir la majoril dans
le Parlement eb de rorganiser I'Etat suivant ses principes.

Le parti radical n'a aucun respect pour la traclition ; son


principe est qu'un peuple ne doit pas se laisser gouverner par des rgles anciennes, mais tablir des rgles nouvelles appropries au prsent. Ces rgles, Ies uns les
tirent de I'humanit et de la jusl.ice (c'es[ -qurtou[ le procd des radicaux franqais), les autresveulent les tirer de
la science (c'est le procdd des radicaux anglais). Aussi
les radicaux di{frent-ils d'avis sur le rgirre qu'i[ faudrait tablir.

tA

PRTI

NADICI.

2?5

Ile diffrent,

aussi d'opinion sur le but du gouvernement, et -ci complteme't qu'ils aboutissent dcux ttrories opposes.
L'une regarde comme le but dnitif clu gouvernement
tl'assurer la liber[ aux indivirrus. Qu'on laisse les individus se dvelopper librement, ils seront plus heureux et
plus actifs, ils pourron[ accomplir plus cle progrs; la
socit se rglera d'elle-mme mieux qu'avec les rglements. L'Etat doit se borner prendre des mesures pour
assurer chaque homme sa libert, it ne doit. contraindre
personne au del de ce qui est ncessaire pour protger
In libert des autres, il n'estqu'un tablissement de dfense
nrutuelle. Il ne doi[ pas se charger des uvres utiles la
commun&ut, c'est I'affaire des particuliers qui y sont inl,resss. Il faut donc un gouvernernent faible poLrr qu'il
rr'ai[ pas la tentalion cle violer la libert des individus.
Telle est la thorie des radicau libraun.
La lhorje oppose prt de I'ide que I'Etat a pour rnission de rendre les bommes heureux et de faire rgner la
justice. ll a Ie droit de [out rgler dans I'inr.rt du plus
grand nombre, puisqu'il a requ son autorit du peuple qui
est souverain. Il n'est pas oblig de respecter lalibert
des individus, siellele gdne pou, ,urplir samission. L'individu n'a pas de droits en face de I'Btat. II faut clonc un
gouvernement fort pour briser les rsistances des individus. C'est la thorie des radicauu autot,itaires.
Ces deux thories rpondent deux sentinrents oppo-

ss, I'une I'amour du progrs, I'aul,re I'amour de


I'ordre. Les libraux dsirent un progrs indfini, les
autoritaires veulent une socit pifaite et, n'*clmettent
le progrs que jusqu'au rnomnt ir on aura atteint la
perfection.
- Entre ces deux ,l.hories extrmes it y a

place pour bien des opinions intermdiaires. Une parl.ie


des radicaux libraux arJrneLtent que l'Btat u pou,:fonr-_

76 TnNSFORITIATIONS

NT IiEUROPE DEPUS t848.

tion non seulement de rnaintenir la paix, mais d'entreprendre tous les trat'aux utiles la soeit et que les
particuliers ne sont pas intresss faire eux-tiltnes :
I'Btat doit se charger de faire les ponts, les ports, les
routes, 'de conserver les forts, d'entretenir les tablissements de science et d'enseignernent (t). On n'est pas
d'accord si I'Etat doit entretenir le culte; la thorie la
plus ordinaire est la sparation de I'llglise et de l'El,at.
La grande majorit des radicaux d'Ilurope appartient
la fraction autoritaire.
Le suffrage uniuersel. - Le principe du rgime parlementaire est que le pouvoir appartient un Parle-

men[ lu ; mais il n'est pas ncessaire que tous ]es habitants aient le droit d'lire ni que tous les lecleurs aient
un suffrage gal. Bn Angleterre, les propritaires et les
lecteur de
6ros fermiers seuls votaient et le vote d'un

bourg avait plus de poids que celui d'un lecteur de comt.


Lespays qui ont adopt le rgime parlementaire anglais
avaient tous restreint le droit, de suffrage &ux habitants
qui avaient le cens fix par la loi. Seuls ceux qui atteignent ce chiffre pouvaient voer, tre lus et prendre
par[ au gouvernement; ils formaient seuls le pays lgal;
ies aul.res n'taient pas consults. '[el tait le rgime du
suflrage restreint ce systme les partisans de la dmocratie ont oppos
le suffi'age uniuersel, qui fait de t,ous les hommes des lecteurs. Le suffrage universel n'tait pratiqtr d'abord que
dans quelques cantons suisses, o il remontait au moyen
ge eL aux Etats-Unis oir il s'est introduitentre l7B3 et t830
graduellement. Les rpublicains franqais I'avaien[ appliqu en l?921 mais on y avaitl-ricn[t renonc en France'

l) Taine. La Rooluti'on fi'anaise, t' III, p. I't?.

LE SUFFRGI'

UNIVERSEL.

2i1

Les radicatrx I'ont rclam dans tous les pays' en ss


fondant sur le principe de l'galit devant la loi'
Le strffrage universel a t tabli d'un seul coup erl
France pan la rvolution de 1848, en Allemagne aprs
les victoires de [a Prusse (1s66) par le chancelier de
I'empire Bismarck qui esprait s'en servir poun faire
autrei pays, sans abanclonner Ie principe
I'unii.
-'Les
du suffrage restreint, onl, largi de plus en plus le suffrage
cle faqon que tous les habitants entrent peu pen dans
Ie corps lectoral. Le suffrage estdevenu peu prs uniu..*ri en Angleterre, par les deux rformes de L865et
1BBS qui onttonn le droit de vote tout locataire;il
nu ,.rir.en dehors du suffrage que les journaliers des
campegnes e[ les fils de famille, (on estime environ
pas lect,gOb,OOO le nombre des Anglais qui ne sont
teurs).
En ltalie le cens exig par la constitution du royaume
que le nomde sardaigne a t abaiss en 1882 au point
bre des lecteurs s'est ler, de un demi-million 2 millions et demi. En Bspagne le suffrage universel tabli
aprs la rvolution de {868, aboli par la restauration
Dans aucun pays it ne
a lgza, a t rtabli (1s90).
reste de cens lev.

Le gouuernement

direct par la Chambre'

Dans les

souveEtats ionstitus en rpublique, le principe de Ia


de
formes
deux
,
naissance
clonn
a
la
nal,ion
rainet de
gouvernement diffrentes du rgime parlementaire. Aux
tot*-Uni.la nation lit, (par urt suffrage deux degrs)'
r pe nd an

un P r si rle n t d,e la r p ub liq ue charg de go u ve rn e


du prqrtatre ans; leri rninistres ne sont que les commis
responsables
pas
sont
ne
et
sident, ils sont choisis par lui

devantlegChambres.LeCongrsfait]esloisetvote
le
I'irnpt, le Prsident nomme les employs et exerce
tous
ont
Prsident
le
et'
p',ui-t,ir ercutif. Le C.ngrs

z1B

TRNSFoRuittoxs DE L'EuRopE Dnpurs t8/rg.

deux des pouvoirs souverains et inrrpendants : Ie con.


grs, cn votanf contre le Prsident, ne le fait pas tomber,
Ie Prsident ne peut pas dissoudre le Congrs. _ Ce

rgime rend le gouvernement plus indpendant des


chambres que dans le rgime parlementaire. Il est vrai
qu'&ux Etats-Unis, o chaque Etat rgle presque toutes

les affaires publiques, il ne reste a,u gouvernemenb central que trs peu de pouvoir.
A mesure que le rgime parlement,aire devient prus

ancien et Ia chambre plus puissante, le rgime tend


se transformer. on se rapproche d'Lrn rgime qui consiste laisser la chambre rnatresse de nomrner ellemme les ministres, de les rvoquer et de leur donner
des ordres. Il n'y a plus alors de minist,re, il n'y n que

des min istres excuteurs des volonts de Ia cham bre. c'est


le gouuernement direct par la chambre; il a t pratiqu
en France par la convention.Il est trs diffreni du rgime parlementaire.
Le principe du rgime parrementaire, c'est que Ie chef
de la majorit choisit les ministres ses collgues et cliri_
rige les affaires suivant un plan qui constitu;( la politi-

que du ministre >. La chambre peut renverser Ie


ministre en votant contre lui si elle dsepprouve sa

politique, mais elle ne peut pas lui donner d'orres directs


et.Iui dicter sa conduite. Le chef du conseil est dans la

situation d'un entrepreneur que ra charnbre aurait charg


de gouverner. Pour gouverner ir faut donc qu'il y ait
dans la chambre une majorit fixe dcide voter toujours pour le ministre.
Aussi longtemps qu'il n'y a dans le parlement que cleux
partis, I'un des deux a toujours ra majorit; il ln a t

arnsi en Angleterre pendant un sicle et rjemi. Mais dans


les pays oir il s'est form plusieurs partis, il devient difficile de conserver une majorit; car, moins qu'un

I,E

GOUVERNEMENT DIRECT PAR

LA CNMBRE. ?ig

parti lui

seul ne soit plus nombreux que tou les autres


ensemble, les partis opposs aux ministre se runis*qent
pour voter contre lui et forment une eoalition; le ministre tombe et I'on ne saitoir en prendre un nouveau, ctrr
aucun ministre ne peut avoir de majorit. C'est ce qui
est arriv en Anglet,erre depuis qu'il s'est form, ct
des deux anciens partis, un parti irlandais et un parti

radical. Le gouvernement parlementaire devient alors


de plus en plus difficile pratiquer; il est remplac par
le gouvernement direct de la Chambre ({).

Chapitre

XIII

NurIuunnIIBNT DE L'ET{PIRE oTTo}TAN.

L'Empire ottoman au XIX, sicle.


L'Bmpire'ot,fin du moyen ge -par une famille
de sr"rllans turcs, avait conserv son immense territoire: en Europe toute la presqu'le deg Betkans et au
nord du Danube la Rournanie (cet ensernble s'appelait
Turquie d'Europe); en Asie I'Asie-Mineure et le pays de
I'ltruphrate jusqu' la Perse ('Iurquie d'Asie), la Syric
e[ le protectorat de I'Arabie; en Afrique I'Bgypl.e et
Tripoli. Mais ceI empire, dsor.ganis depuis le xvu"
toman, fond la

sicle, menaqait ruine.

Comme tous les empires d'Orient il tait soumis


un rgime despotique et irrgulier. Le sultan exerqait,
tous les pouvoirs arbitrairement; mais, comme it vivait
enferm clans le srail et ignorant, des affaires, le gouvernement tait abanclonn un vizir et des chefs de
(l) Uue nouvelle forrne de gouvernernent, le governement direct par lo peuple, n t exprimente en Suisse, sous forme du
referendunz et e I'inititttiue ; ce n'est encore que le gerurc d'un
rgimc peiliticluc tlor-tveau.

280

DMEMBREMENT DE L'EMPIRE OTTOMN.

service choisis parmi ses favoris. L'arme tait forme

de cavaliers (spahis) qui vivaint sur les terres que


leur avait donnes Ie sultan et de fantassins (jani,ssaires) diviss en 199 compagnies e[ caserns dans
Constantinople; mais les spahis ne faisaient plus le
service et les janissaires, au lieu de se recruter parmi
les esclaves du sultan et de rester clibataires, se mariaient et transmettaient, leurs places leurs lils qui
les regardaient, comme des fonctions hrditaires et
faisaient en mme temps quelque autre mtier; c'tait
une troupe trs mauvaise en temps de guerre et turbulente en temps de paix, qui tenait le sult,an prisonnier
dans sa capitale.
Les provinces avaient chacune son gouverneur militaire envoy. ge Constanl.inople qui runissait tous les
pouvoirs et portait maintenant le titre de pacha. Les
pachas taient les esclaves du sultanr Qui pouvait, en
donnant un ordre, leur faire couper la tte et se la faire
appoiter au srail. Mais la plupart avaient achet leur
province'aux fsvoris qui faisaient les nominations, et
ceux qui conrmandaient un corps d'arme se rvoltaient
souvent contre les ordres venus de Constantinople.
r Les finances taient restes grossirement organises
comme autrefois. Pas de comptabilit rgulire, pas de
registres, les papiers taient enferms dans des sacs.
Pas de budget, le sultan et ses favoris prenaient au Trsor

I'argent qu'ils dsiraient. Pas d'administration fiscale ;


Ies revenus, c'est--dire I'impt sur les chrtiens et les
juifs, les redevances des domaines du sultan et les droits
de douane sur les marchandises, taient afferms des
entrepreneurs qui pressuraient les populations.
I A ces vices des rgimes despotiques de I'Orient,
I'Empire ottoman joignait des causes de faiblesse qui
tenaient son caractre propre. C'tait un ,*pire

L'EMPIRE OTTOMN AU XIXE

SICIE.

28I

Le sultan avait succd aux


khalifes, il tait chef de la religion. Comme dans tout
peys musulman, le Coran tait la seule loi, religieuse'

exclusivement musulman.

civile et politique. L'Etat tait soumis I'Eglise. La


religion tait obligatoire, tou[ musulman qui reniait
I'islam tait puni de tnort par le gouvernement. - Les
musulmans seuls formaienI la nation ottomane. Mais,
la diffrence des Etats chrl.iens du moyen ge qui
ne tolraient sur leur territ,oire que des chrtiens, lcs
musulmans supportaient au milieu d'eux des infidles
(chrtiens et juifs). Ces infidles, ne pouvant tre des
citoyens, vivaient dans une conclition infrieure, privs
de tout clroit politique, hors Ia loi puisque la loi de
I'empire tail le Coran; c'est ce qu'indiquait le nom
d,e raias (troupeaul. Ils taient, soumis b I'impt par
tte tkaradi) ef la corve, ils n'taient admis ni dans
I'arme

ni

dans les fonct,ions.

Ce n'tait pas une distinct,ion de race, I'Buropen


chrtien descendant des voincus, quand il se faisait musulrnan, devenait aussitt l'gal du musulman turc, lo
Coran n'admel aucune ingalit entre les croyants. Il
y avait ainsi des musulmans albanais et des musulmans
sloves, (les Bosniaques et les Pomahs cle Bulgarie).
Avec une orgenisation dmocratique I'Bmpire avait

onc une aristocratie; I'gatit tait complt,e, mais


entre musulmans seulement, les musulmans formaient,
par rapport aux infidles, une aristociatie de religion.
Ainsi la socit tait divise en deux classes forcment ingales (les musulmans et les raas), qui ne pouvaient se fondre et qui restaient indfiniment hostiles.
Le sultan pouvait compter sur les musulmens, mais
les chrtiens opprims ne pouvaient tre des sujels
fidles. Or, en les sottmettant, I'empire Ieur avait laiss
leur organisation. Ils avaient gard leur religion, leur

282

DMEMBREMENT DE L'EMPIRE OTTOMAN.

langue, leurs m*urs, mme Ieur crerg et leurs adrninisl,rations de village. Les peupres chrtiens du xv. sicle s'taient conservs intacts sous la domination des
sultans comme les peintures de I'Eglise sainte-sophie
sous I'enduit de chaux dont Mahomet II les avait fait
couvrir.
En Asie Ia majorit de la popuration tait turtlue et
rnusr-rlrnane; il n'y avail de raTas que des Grecs, des
Juifs et des Armniens disperss en petites communauts, trs pacifiques. incapables de se rdvolter. Mais
en Burope les musulmans taient peu nombreux et

on retrouvait au-dessous d'eux toutes les petites nations


chrtiennes que les sullans avaient ,nir un sicle
soumettre

Au nord'du Danube les Roumains taient tributaires


seulement, mais gouverns depuis le xur" sicle par cles
Grecs du Phanar (quartier grec de constantinofre) qui
achetaient, leurs fonctions au
Bouvernement du sultan;
il n'y avait pas de musulrnans tablis dans le pays.

Au sud du Danube, Ies Serbes, exploits durernent


par les guerriers musulmans propritaires de toutes les
terres, formaient une nation de paysans. Leurs voisins
de I'est, les Bulgares, occ*paient sur les deux versants
du Balkan les trois provinces de Bulgarie, Roumle et
ItIacdoine; eux aussi n'taient que des paysans, mais
ils taient, presque les seuls habitants du-p"y.. Dans
les m,ntagnes en arrire les religions et les cndirions
taient' plus mlanges. La Bosnie tait reste slave,
mais la moiti presque des Bosniaques slaves, devenus
musulmans au xvo sicle, formaient une classe de propritaires .guerriers assez forte pour mainteirir dans la

servitude les paysans chrtiens.


I-,'Epire avaitgard- sa viei[e population (res Albanais),
ct sa lang'e parente du grec prirnitif ; une part,ie des AIba-

L'EI\TPIRE OTTOMAN AU XiXC SICLE.

2S3

nais, s'taient fai[s musulmans, Ies autres taient restis


chrt,iens; mais tous avaient gard leurs mceurs ; demipeysans' demi-brigands ils formaient de petites tribus
armes peu prs indpendantes dans leurs montatagnes; le gouvernement turc ne leur demandait gure
que de venir en armes lorsqu'il les convoquait.
Au sud et dans les lles de I'Arcbipel, Ies Grecs avaienI
reform une nation, et les plus instruits commenqaient
se regarcler comme les descendants des anciens
Hellnes.
Tous ces peuples avaient, t soumis par la force, la
force seule poLrvait les maintenir.dans la soumission.
Enfin I'Empire ottoman, en sa qualit d'tat musul_
rnan, n'avait ,jamais t admis dans le concert, cles puissances chrtiennes cl'Burope. Les souverains chrtiens
Ibrnraient une sorte de famille, le sultan restait un

tranger;

il

n'avait qu'un alli,

le roi de France. Il

s'tait tabli en Europe par la conqute, les autres souverains pouvaient I'en expulser pr la force. Ses tats
taient hors du droit, internal.ional, comme un domaine
vocant que chacun peut orcuper. n lTST la Russie et
I'Atrtriche s'taient allies pour conqurir et se partager

la Turquie d'Europe.

L'Empire tait ainsi menac cle bien des dangers :


meute des janissaires dans Constantin.ple, rvoltes
des pchas des provinces, soulvements des nations
chrtiennes, conqute par Ia Russie ou I'Autriche.
Pendant Ies guerres de I'Europe contre la Franee le
danger diminua clu ct de I'Burope. Le gouvernement
autrichien, oceup I'ouest, renonqa s'agrandir du
ct de I'orient; il oublia les intrts de I'Autriche sur
le Danube et, au lieu de conqurir I'Empire ot,toman, il
chercha le conserver. L'r\ngleterre, gui jusque-l
s'intressait

fort peu aux

a.ffaires d'orient, se trouva

X84

DMEMBNEMENT DE L'EMPIRE OTTOXIAN.

amene, parl'expclition des Franais en gvpte, faire

i puis, quand Ies Anglais eurent


aeher, de conqurir I'lnde, ils s'lrabiturent b I'ide
qu'ils devaient carter des affaires d'0rient les nations
europennes, la France et la Russie. L'Empire ottoman
eut clsormais en Burope trois allis dsireux de le
alliance avec le sultan

la France, I'Autriche et I'Angleteme. Il ne


Iui restai[ qtt'un ennemi, I'Empire russe, qui essaya de
maintenir,

lui enlever la

Roumanie (1806-12); mais penclant les


guerres contre la France le tsar fut oblig d'ajourner
ses projets de conqule.

La question d'Trient au XlX" sicle.- Quand la paix


fLrt rtablie en Europe en 1814, I'dmpire ottoman redevin[ un sujet de contestations entre les puissances euro-

'avait depennes. Le gouvernement autrichien leur


mand au congrs de Yienne cle garantir au Sultan
l'intgrit de ses territoires, ce qui et fai[ entrer I'Emf,ire ottoman dans le concert europen I la Rtrssie refusa.
L'Ernpire ottoman .resta donc en dehors du droit international, expos aux tentatives de dmembrement. Mais
comme chacune des grandes ptrissances s'intressait au

sort des territoires qui formaient ce vaste empire, toutes


prtendaient tre consultes 'pour le rglement des
al1aires cl'grient. Les hommes d'tar" prirent, donc I'habitude de se tenir aux aguets de tous les vnements qui
risquaient d'amener un changement dans I'Empire turc
et de tous les projel.s des gouvernements europens,
afin d'etre prts s'interposer ds qu'une puissance

chercherait

intervenir en Turquie. Depuis {8{5 la

proccupation constante des cliplomates fut la question


d'Orient (c'es[ ainsi qu'on I'appela dsormais).
La question cl'Orient pouvaiL se formuler ainsi :

L'Empire ottoman sera-t-il maintenu ou dmembr?

Lr Qunsrtox n'ontnNT u xtx' stcln' 285


S'il tait dmembr, der:x qtrestions se posaient :
territoires
lo Quelle sera la puissance qui prendra les

chrdembrs? 2" QuL deviendront les petites nations


la
liennes soumises au sull.an ? De ces deux questiotrs,

babitus
les dililomates;
fremiere seule proccupait
peu
ne tenir compte que des souverains, ils se souciaient
gu-rc qu'
tles peupl., , la Turquie' Ils ne songeaient

travaillaient,
et
la rivalit entre les tats europens
cherde
dispenser
se
pour
maintenir l'tat des choses

cher une solution nouvelle sur laquelle iI leur aurait


fallu se mettre tous d'accord. Aussi I'irrtervention des
int. europens eut-elle pour rsultat cl'te.tiser la
cluestion d'Orient'
fut
I\{ais, ma}gr les diplomates, le pouvoir du Sultan

assez
menat: b plusieurs reprises par des ennemls
prendre

dangereux pour obliger les grandes puiss.ances


se posa
sa dlfense. Chaque fois la question d'Orient
sous une nouvelle forme'
propos de la
Lo De 1825 1829, Ia question se pose b
la protecdemand
avaient
Grce. Les Grecs instrrgs
musulmans'
Turcs
les
iion de, tats chrtiens contre
leur
I\Ietternich engageait les grancles puissances la
ne
et
ottoman
I'Empire
conserver

teniit
refuser; il
rebelles
voyait dans les Grecs que des rvolutionnaires'
u ieur souverain legitime' Il parvint en effet retenir

letsarcleRussieAlexandre.J,essoldatsturcsmassa.
Clrios;
crrent, les habitant,s paisibles cle I'ile de
chr'.
patriarclre
le
Constantinople le sult,an {it pendre
-3
de Ia
porte
la

prtres
tien avec 3 archevques et
(
ne
Je
peLr'
mtrt
s'en
principale glise. Illtternich
400'000lrommes
ou
3
cle
ii*n, p". g.urrd compLe, disail-il,
frontircs
pendus, trangls u empals derrirc nos
le
d'Europe
pays
des
plupart
la
cle I'Est. > Mais dans
ciirnpasde
pris
fut
cultivis,
gens
public ,surtout les

286

NTMTUNNUMENT DE L,EMPIRE
OTTOI}TAN.

po.ur ce peupre 'chrtien


deseencrant des Hetnes
lion
tle I'anr,ig.it. Il. se fcrrma des
associations de phirhet_
lnes.

Un banquier de Genye organisa


des souserip-

l.ions ; on envoya arx Grecs


de l,ar:gen,
des vorontaires fran_eais,
angrais, a'emands

,i Jr.

"rmes;

a'rent en
Grce aider t,
peu

peu
Ie
prrblic
obli_
"
,1:.i.ise..priis
gea les hommes d'tat
intervnir en faveur des
Grecs.
Le nouveau tsar de Russie, Nicolas,
p.i, p".ri-pour eux

en tant que chrtiens (tgg');


ct la
terre s'entendirent pour a.runae.

Rr.rssie

*iiengtr_

au sultan iinaoprndance des Grecs. Les ngociations


durrent t.oi.-un., o,
propose diverses solutions. Le
sultan les refusa iouter,
. quatorze reprises. Il.
envoya contre la Grce la flotte
et I'arme du pacha_a'gypie
qui.ou"grent

et soumi_
rent toute la More. Les gouvernements
russe et anglais
s'adjoignirent alors le g"ouverrr.m.nt

franqais et lous
trois envoyrent une,flotte: non
pour faire Ia
f,.r.u uu
s.ul[an, mais pour obliger.la
flotie gyptienne se retrer ({927)'

Ainsi se produisit la bataille

de Navarin.
En 1828 le [sar envoya denx armes
contre ta fr"quie
en-clcrarant qu'il ne voulait
faire ni conqute ni rvol'tion. L'empire ottoman tait
afraibri par la destruction
des janissaires; les allis ordinai,res
du sultan, Angleterre, France, Autriche, n'osrerit
pu, p.roJ"l ,a ae-

fense (la France envoya rnrne


un corps d,arme en
More au secours gri Grecs).

1829 passer

Les

le

Russes.

purenl

en

Danube et *u.".t r" sur constuntinopre.


Le Sultan clemanda Ia paix, il renona
la Gree,
s'engagea , raisser lib.re ra
du Danube

et des
"utigutiun
et pronril la
Rssie une inclemnit de
gtrerre. Comme il_ne pouvait la
payer, il tomba sous la
dpendance des Russes; l'tn'pi"e
ottoman devint re

Dardanelles

protg drr tsar.


2" De {8Jt {.gBB,

la

quesl,ion d,Orient se posa

LA 0UESTIoN D'onlENT

.lu xlxe

stct,u.

28?

propos de la lutte conlre Mhmet-Ali pacha d'gypte.


llhmet, en change de son expdition contre les Grecs,
avait obtenu le gouvernement de la province de SaintJean d'Acre; son ennemi personnel, Chosrew-pacha,
devenu premier ministre du sultan, ernpchait qu'on ne
ie lui donnt, Mhmet se dcida le prendre par force.
Il fut tlclar rebelle, mais son arme conquit la S.yrie
et battit I'arme du sultan en Asie Mineure. Le strltan,
domin par les ennemis de Mhmet, demonda I'aide du
tsarl une arme russe vinb carnper en avant de Corrstantinople. Les gouvernements anglais et franqais,
craignant de voir le sultan tomber entirement dans la
clpendance de la Russie, le dcidrent accepter la
paix aux conditiorrs poses par l\thmet, c'est--dire
en lui cdant la S.vrie sa vie durant. De son ct le tsar
profita de son inflLrence pour faire signer au strltan le
trait d'Unhiar-Sklessi (f 833) : le tsar et le sultan promettaient de se dfendre mutuellement, mais le sultan
tait dispens d'envoyer des troupes au secours de la
llussie et en change ouvrai[ les Dtroits la flotte de
Suerre russe. Ce prt,endu trait d'alliance mettait I'Bmpire turc sous le protectorat, de la Russie.
3o En 1839-40, la question d'Orient revinb encore
propos de Mhmet-Ali. Chosrew, au retour d'une expdition contre les Kurdes des montagnes du Tigre,
avait, attaqu la Syrie; la guerre avait recommenc et,
comme en {833, I'anne de Mhmet victorietrse avai[
envahi I'Asie Mineure. Itfhmet dclarait ne pes faire
la guerre au sultan son matre, il comba,t,tait seulement
contre ses serviteurs, i[ esprait les renverser et devenir
lui-mme premier ministre du sultan. Mais le gouvernement anglais cette fois intervint en tnme temps que
le tsar el, de concert avec lui. Les Anglais, comme les
llusses, taient ennemis de Nlhmet, les Russes parce

2S8

DMEIIIBROMENT DE L'EMPINN OTTOUTN.

qu'ils craignaient qu'en prenant le gouvernement tle


I'limpire ottoman il ne le fortifit e[ ne Ie rendit capable
de Ierrr rsis[er; les Anglais parce que [:lhrnet, tnatre
de l'gypte, pouvaib couper leurs comtnunical,ions avec

l'[nde.

( Si I'Inde est vulnrable,

disaiI Palmerst,on,

c'est par l'gypte. > L'Angleterre ef, la Russie s'unirent


la Prusse e[ I'Autriche. Ainsi fut forme la rluadruple

alliance,qui dclara prendre la dfense du sultan et


ordonna ilIhmet de se retirer en gypte. La France
au contraire soutenait Mhmet, elle esprait qu'il rgnrerait la Turquie cotnme il avait rorganis l'gypte. Le gouvernement franqais refusa de s'unir aux
autres grandes puissances. Tout le syslme des alliances
I'ut ainsi renvers : depuis {830 les deux monarchies
constit,utionnelles, la France et I'Angleterre, taient

unies ct-rntre les gouvernements absolutistes; en 1840

la France se trouvait seule contre I'Angleterre unie aux


trois aulres puissances comrne en L8{11. Le parti libral
franais, lev dans I'admiration de Napolon I", demandait la guerre; on aurait profit de la question
d'Orient pour rompre les t,raits de l8t5 et reprendre lo,
rive gauctre du Rhin. Le ministre Thiers soulenait, cette
politique ct encourageaib Mhrnct ne pas cder; mais
le roi voulaiI la paix ct Tlriers lui-mrne savait qu'il ne
pouvait pas faire la guerre I'Burope. Le gouvernement
franqais retira sa flotte du Levant, I'Angleterre envoya
une flotte qui obligea Mhmet accepter les condilions
poses par la quadruple alliance, c'est,-.-dire rendre la
Syrie (l8f0). Pour empcher la Russie de dominer le
sultan, I'Angleterre obtint la Conuention des dtroits
(t84{) par laquelle toutes les puissances s'engagerent
ne pas faire ent,rer de navires de guerre dans le Bosphore ni dans les Dardanelles; elles promirent aussi de

ga.rantir au sultan son territoire. L'Brnpire ottoman

(a

r,A 0uEsTIoN D'oRIENT AU XIXJ

$IDCLE.

299

restait donc intact, grce I'intervention de I'Europe


runie. Pour la premire fois il tait trait comme un
Iita[ europen et garanti par le droit international.
Le gouvernement du sultan essaya lui-mme de fortifier I'Bmpire ottoman et de le rapprocher des tats
de I'Europe en y inl,roduisant quelques-unes des institu-

tions europennes. Lo rforme avait

commenc ds
t826. Le sultan Mahmoud se comparait Pieme le Grand
qui avait fait entrer son empire dans la civilisation moderne; pour imiter les Europens, il buvait du vin et en

faisait boire ses ministres malgr

la dfense du
ordonnait de couper les barbes deux doigts
sous le menton.
- II voulait surtout une arme I'europenne. Ds {826 il s'tait dbarrass des janissaires :
aprs s'tre entendu avec leurs chefs il leur avait ordonn de fournir 150 hommes par compagnie pour les
faire entrer dans un nouve&u corps de troupes, les janissaires s'taient, rvolts, on avait tir Ie canon sur
leurs casernes en laissant ouvert,es les portes de derrire pour qu'ils pussent s'enfuir. Puis on avait organis
Coran;

il

une arme de 70,000 hommes sur le modle des armes


d'Burope. Un oflicier prussien, Ie clbre de Moltke,
qui aida la crer, la dcrit ainsi : <. Une arme sur
modle europen, avec des tunigues russes, un rgle-

ment franais, des fusils belges, des turbans turcs, des


selles hongroises, des sabres anglais, des instructeurs
de toutes nations; une arme forme de timariotes, do
soldats de ligne vie, de soldats de rserve service
indtermin, oir les chefs taient des recrues et les recrues des ennemis de la veille. >
Reschid-Facha, qui gouverna a.u nom de Mahmoud
puis de son successeur, essaya une rforme plus profonde.ll fit btir cles pliar:es ['to$lir une quarantaine
sanitaire Cbnstantinopl. tt fit, aclopte, un tarif cle
ClTII ISATION CON.I'EilPON AINE.
t9

2OO

DI'IEMBREMENT DE L'EMPIRE OI.TOI\IN.

douanes uniforme qui rendit possible aux lrangers de


faire Ie comurerce avec la Turquie (jusque-l les marchandises taienl, sujet.tes des droits difirents suivant
la nation d'o elles venaient). Il fit, dcider que les

lbnctionnaires recevraient un traitement fixe. Il voulut


aller ptus loin, introduire en Turquie le rgime de la
libert civile. Le 2 novembre {839 le sullan runit dans
son palais de Ghulane les principaux dignitaires, les
reprsentants des glises chrtiennes et les cliplomates
europens, et {it lire solennellement le hatti-chrif par
lequel il promettait une rforme gnrale. Les malheurs
de la Turquie, disait cet acte, viennent de ce qu'on a
renonc aux vieilles coutumes; pour les rparer il faut
tablir une nouvelle consl.itution. (Le gouvernement, se
trouvait pris entre les vieux Turcs qui tenaient leurs
usages et les Buropens qui recommandaient des rformes, il s'en tirait par une phrase dont la fin conl,redisait le comrnencement.) Le sultan promel[ait la scurit des personnes et l'galit d'impt,; il annonait
I'abolition des monopoles, de Ia confiscation, de la ferme
des impts et il ajoutait : < Ces concessions souveraines
sont acquises tous, de quelque religion qu'ils soient.
>>

A une rception des chefs des communauts chrtiennes,


Il.eschid dclara que nlusulmans et chrtiens sont galement sujets du sultan. C'tait annoncer une rvolution. Les vieux Turcs, indigns de voir trailer les infidles comlne les gaux des croyants, intrigurent contrc
Reschid-pacha et le firent tomber. Reschid revint au
pouvoir, mais il ne s'y maintint qu'en vitant de heurter
les croyances des Musulmans. Un jeune chrtien armnien, qui dans un moment de colr.e s'tait fait musultnan, revint au christianisrne; or le Coran dclare digne
de mor[ tout musulman rengat,, les gouvernenrenls
europens demandaient, la grce du jeune homme. il fut

[A
excut.

<<

QUESTI0N D'0HIBNT AU

XtX.

SIELE.

2gl'

Je sais, disait Reschid aux diplomates euro-

pens, que mon gouvernement n'es[ gure efficace, mais

j'empche de gouverner plus mal. > Pour faire une vritable rforme il erlt fallu un personnel str; or les Musulmans taient trop ignorants pour comprendre le
nouveau rgime. < Un Turc qui sait lire et crire, disait
de Moltke, se donne le nom de Hafiz, savant r; il ajoutait,
qu'on ne pouvait pas employer les trangers, car t< l0
meilleur cadeau devient suspect ds qu'il vient de la
main d'un chrtien. l
0n parvint cependant crer une arme rgulire avec
service de cinq ans (nizdm) et, rserve (rdif) de sept ans.
On fonda une Banque ottomane avec un personnel europen. En tablissant un tarif unique d'entre I p. 100,
on ouvrit I'Empire aux marchands d'Burope. Les gouvernements europens commencrent esprer que
I'Ernpire ottoman se rforrnerail lui-mrne et se sauverait du dmernbrement. Pendant une douzaine d'annes
la question d'Orient ne fut plus souleve (l).
4o La question se pose de nouveau en {852. Le tsar
Nicolas n'avait jamais renonc conqurir I'Empire ottornan qu'il appelait, < I'homme malade r. Dans un vcyage
en Angleterre (1844), il disait : < Il y a dans mon cabinet
deux opinions sur Ia Turquie; suivant les uns elle est en
tnain de mourir, suivant les autres elle est djb morte.
En tout cas on n'empchera pas gu'elle ne meure prochainement. > En L852 il dclara I'ambassadeur anglais que le temps tait venu < de s'entendre sur I'enterrement > et qu'il tait dcid occuper Consl.antinople,
non comme proprit, mais comme gage.
L'Empire turc. tait de nouveau menac d'une invasion
(l ) Il n'y eut que des difricults entrc lcs chrtiens grecs et latius
pour la oosscssion dcs clcfs rlu Saiut Spulcre (alliilc tles lioux
.saiuts).

'2J2

DilIEIIBREMI;NT DE L'ESIPIRE OTTOTIAN.

russe; le gouvernemen[ anglais rsolut de le sauver par

la force et chercha des allis. Le roi de Prusse n'osa pas


intervenir, I'Au[riche se borna des protestations. Mais

IlI, clevenu ernpereur, saisit cetl.e occasion de


rendre . la France un rle actif en Europe; il entrana
le gouvernement de Sardaigne qui tenait lui plaire et
une alliance fut conclue entre I'Angleterre, la France, la
Sardaigne. Les Russes avaient envahi les provinces du
Danube, Ies trois puissances envo,vrent une flot,te puis
une arme en Turquie; les Russes se retirrent presque
sans combat. Mais les allis voulurent empcher le tsar
de recommencer la guerre en dtruisant ses forces sur
Napolon

la mer Noire; ils lirent le

sige de I'arsenal russe en


Crime, Sbastopol, le prirent aprs trois cent cinquanl,e
jours et le dtruisirent.
Le Congr's de Paris, oir furent reprsentes toutes les
grandes puissances, rgla les affaires d'Orient (1856). La
mer Noire devint une mer neutre, il fut dfendu d'y tenir
des navires de gueme. Le Danube fut dclar neutre e[ on
cra une commission internationale pour rgler ll navigation du fleuve. Les puissances s'engagrent maintenir
le territoire ottoman. Ainsi les tats europens dfendaient [e sultan cont,re la Russie.
- En change ils lui
demandaient de faire rellement les rformes qu'il avait'
annouces, en tablissant un rgime quitable pour ses
sujets chrtiens. Le sultan fit une dclaration solennelle
(hatti-humayoun du 18 fvrier t856), or il posa en principe la libert et l'galit de tous devant la loi : les chrtiens rle,payeraient plur la capitation, ils seraient admis
dans I'arme"'cor.nrne les'tmusullnans et ils auraienl, des
dlgus dans le$.administrat,ions. Les Et.ats europens
dclarrent a constater la haute valeur de cette communication >, 0n ajoutant qu'Tle ne leur donnait aucun
*pports du sultan aves
droit, < de s'immiscer dan.

T:

SICLE. 293
ni dans I'administration intrieure de I'Empire >. Ils exigaient du gouvernement turc des proTA QUESTION D'ORIENT U XIXC

ses sujets

messes de rformes; mais ils n'avaient pris aucune pr-

caution pour I'obliger les tenir.

Le gouvernement ne pouvait les tenir sans bouleLa seule loi tait la

verser I'organisation de I'Empire.

loi religieuse musulmane et elle ne protgeait pas les

chrtiens; par contre les chrtiens taient orgeniss en


pet,ites communauts, chaque secte en formait une, gouverne par ses vques qui avaient le privilge d'administrer la fois les affoires religieuses et les affaires
laques.. Ainsi le gouvernement ne pouvait, tablir une
l<ii gale pour tous sans violer la fois la loi musulmane et les privilges des chrtiens. Les musulmans
n'aeceptaient pas d'obir des infidles, on ne pouvait
donc admettre les chrtiens dans les fonctions; ils continuaient les maltraiter, et les chrtiens ne pouvaient
obtenir justice des juges musulmans. De leur ct les
chrtiens ne se souciaient pas de servir dans I'arme
turque, ils prfraient se racheter du service; de sorte
que la capitation qu'on avait abolie se trouvait rtablie
sous forme de taxe d'exernption. Les deux hommes

d'nt qui dirigeaient l'Bmpire, Ali et Fuad, partisans


des institutions europennes, crrent des tribunaux et
des conseils d'administralion dans tout I'Empire; les
chrtiens devaient y tre adrnis. Mais les musulmans y
dominaient : Andrinople 4,000 nrusulmans avaient'

tt reprsentants, tandis que 60,000 chrtiens n'en


avaient que 3. Quand les gouvernements europens
firent faire une enqute sur le rsultat des rformes, ils
apprirent que les lois n'avaicnt pu tre appliques; les
chrtiens continuaient l.re traits et se conduire euxmmes comme des infrieurs; deux seulement taient
arrivs arr grade de pacha et ils restaient sans ernploi I

Lgh

DMEMBREMgNT DE L'OTIPIRE OTTOMAN.

les tribunaux qui devaient tenir leurs audiences publiques faisaient garder Ia porte par la police, e[ continuaient ne pes couter les tmoignages des chrtiens;
les gendarmes (zaptis) taient recruts parmi les bri'
gands et pressuraient les populations.
Les allis du sultan lui demandrent de faire de vraies
rformes. On lui proposait deux systrnes. Le gouvernement franais I'engageait ( n'tablir aucune distinct,ion
entre les diverses nationalits ottom&nes D; en donnanl
tous les sujets les mmes droits on les fondrait en une
seule nation comme en France. Le gouvernement russe
condamnait, la fusion; il proposait < de sparer les intrts des chrtiens de ceux des musultnans r; < la doctrine
du Coran, disait-il, trace une ligne infranchissable entre
les Turcs et les chrtiens; l'galit devont la loi restefa
une chimre en Turquie r (1867). Le conseil de la France
tait sincre mais inapplicable; le conseil de la Russic

tait applicable mais

il

menait disloquer I'Bmpire et

c'est ce que voulai[ le gouvernement russe.


L'Bmpire turc n'tait protg que par I'accord entre
la France et I'Angleterre. La dfaite de la France en 1870
rendit eu gouvernement russe la liberl, d'agir. Il commenqa par dclarer qu'il n'tait plus Ii par le trait de
Paris et mit une flotte de guerre sur la mer Noire. Puis
il excita les Slaves chrtiens d'Herzgovine se soulever
contre le sultan.
5o La question d'Orient se posa de nouveau en Burope ({875) propos des chrtiens slaves. Le sultan
avait publi en 1875 des dits qui promettaient la libert
e[ l'galit, rnais les gouvernements ne croyaient plus
aux promesses du sultan. Sur la proposition du golrvernement autrichien les grandes puissances dclarrent

gu'il fallait rtbrmer les impts et Ia justice e[ < que


I'excution des rforrnes ne ftt pas abandonne la

OUESTION D'ORIENT AU XIXC

SICLE.

29i

discrtion des pachas > ; elles exigeaien[ < un contrle


con une commission de notables chrtiens et musulmans. > Pendant que les rnontagnards de I'Herzgovine,
soutenus par les Monlngrins, occupaient I'arme
turque, Ies paysans slaves de Bulgarie essayrent de se
dclarer indpendants. Le gouvernement lc,ha contrs

eux les bachi-bouzouks, qui se jel.rent sur des vil-

lages sans dfense, en clt,ruisirent une centaine, massacrrent de 25,000 40,000 habitants eb emmenrent
t2,000 femmes en esclavage. Les < horreurs de Bulgarie >
(18?6) indignrent toute I'Europe. Les gouvernements
civiliss n'osrent plus dfendre I'Bmpire turc.
Les Turcs eux-mmes se divisrent; lc parti nouveau
de la Jeune T'urquie, dirig par Midhat-pacha, demandait une chambre forme de reprsentarrts de toutes lcs
races et de toutes les religions; il dposa Ie sultan et
mit b sa place son neveu Mourad (1876) qui fut ddpos
moins de trois mois aprs. Puis une constitution rdige
en secret fut promulgue en dcembre t876; elle tablissait. un gouvernement constitutionnel avec un Snat
et une Chambre lue. Mais ces dputs, soi-disant lus,
n'avaient d'autre volont que celle du gouvernernent.
On les surnorma les u OLri, Seigneur. > C'tait une comdie qu'on jouait pour I'Europe. < Les institutions nouvelles, disait le gouvernement turc, fondent dans I'Em-

pire le rgne de la liberl,, de la juslice, de ['galit,


c'est--dire le triomphe de la civilisa[ion. > Il en con-

cluait que la Turquie, s'tant rforme elle-mme, n'avait


plus besoin de I'intervention des dtrangers. Les gouvehnements europens s'entendirent pour exiger ( un systme d'autonomie donnant anx populations un droit de
contrle sur leurs propres affaires et des garanties contre
rune autorit arbitraile. u C'tdit le rgime propos par la
Russie. Le gouvernement turc dclare gue cette demande

29

DMEMBREMENT DE L'EMPIRE OTTOMAN.

tait contraire la nouvelle constitution et la prsenta


un grand conseil (divan) qui la rejeta par 286 voix
contre l. Les E[ats europens retirrent leurs ambassadeurs.

L'Empire ottoman tait abandonn ses seules forces.


aux Montngrins et venait de repousser
I'arme serbe. Le tsar entra en gueme, obtint le droit
de traverser la Roumanie et envahit la Turquie ({877).
L'Europe n'intervint pas comme en 1853; aprs une
campa,gne pnible, I'arrne russe put recommencer Ia
marche de 1829 et arriva Andrinople. Comme en
t829 le tsar imposa ses conditions.
Le sultan reconnut I'indpendance complte des trois
Iltats chrtiens allis de Ia Russie, le Montenegro, la
Serbie, la Roumanie et leur cda des morceaux e territoire. Il renona tous les pays bulgares; un nouvel
tat bulgare devait comprenclre Ia Roumlie au nord
et au sud des Balkans et la Macdoine. De la Turquie
d'Europe Ie sultan ne gardait que trois tronqons s&ns
communication, la Bosnie, l'Albanie, la Roumlie.
Les gouvernements europens trouvrent ce dmernbrement trop complet et trop favorable la Russie, ile
obligrent le tsar accepter un congrs gnral pour
rgler la situation de I'Bmpire ottoman. Le congts de
Berlin accepta I'indpendance des trois tats chrtiens
et les cessions qu'on leur avait faites, mais en rduisant
la part du Montngro. Il diminua les temitoires d'Asio
Mineure cds la Russie par Ie sultan, et dclara
Batoum port franc. Il maintint Ia neutralit des dtroits
et du Danube. Mais il n'accepta pas la Bulgarie telle que
I'avait faite le trait. Seul le pays au nord des Balkans
forma la principaui de Bulgarie qui devait rester vassale
du sultan; Ie pays bulgare au sud du Balkan devint la
province de Roumlie orientale administre par une

Il avait rsist

FORMTION DE LA

GRCE.

29?

commission europenne sous un gouverneur nomm par


le sul[an; les Bulgares de Macdoine furent simplement
rendus I'Bmpire turc.
Le Congrs diminuait la part de la Russie et de ses
allis, *uis il dmembra I'Brnpire en faveur des tats
rests neutres. A la Grce il accord&' sur la demande
de la France et de I'Italie, la. plus grande partie de la
Thessalie, L'Autriche fut charge d'occuper la Bosnie et
I'Herzgovine insurges. L'Angleterre avait dj obtenu
du sull.an le droit d'occuper I'ile de Chypre.
Presque toute la Turquie d'Europe a t ainsi arrache
au sultan, il ne lui est rest que les pays habits par des
musulmans (t'Albanie et la province de Constant'inople)
et, en fait de sujets chrtiens, que les Bulgares de Macdoine et les Grecs cle la province de Salonique. Les
pays drnembrs de I'Empire ol,tornan sont redevenus
des tats indpendants, comme avant la conqute du
xv" sicle. La question d'Orient a t rsolue d'une faqon
que les diplomates n'at'&ient pas prt'ue, par la reconstitul,ion des quatre nations, Srecque' serbe, roumaine et

bulgare (sans compter le Montenegro).

Le nation grecque, trs


Formation d.e la Grce.
- reconstitue
sous la domitu moyen ge, s'tait
nation turque; les Grecs avaient peu peu hellnis les
Slaves et les Albanais tablis en Grce; il s'tait forrn
une nation de langue grecque qui occupait peu prs
les mmes territoires que les Hellnes de I'antiquit,
c'esh-dire tout le sud de la Turquie d'Europe depuis la
Thessalie, les lles de I'Archipel et la cte d'Asie MineurePendant les guerres de lT93 lSl4les marins grecs' na.
viguant sous pavillon turc avec I'avantage de rester
neutres entre les nations ennemies, attirrent presque
tout le colnmerce de la Mditerrane; c'taient eux qui
puise

208

DEMEMBREMENT DE L'BI\IP]NE OTTOTIN.

allaient pre,ndre les bls de RLrssie Odessa pour les


porter en Burope. En {8tG ils avaient 600 navires arms
de 6,000 canons avec 17,000 matelots. Presque tous ces

marins habitaien[ trois lots rocheuxr nus, striles, en


face de la cte de I'Argolide, Hydra, Speza et Psara; ils y
formaient trois petites rpubliques que le sultan laissait
libres de s'administrer. Les habitants taient armds et
habi[rrs combattre sur mer contre les pirates; la fin
des guerres d'Europe les rduisit, la misre.
Dans les montagnes du Magne (l'ancienne Laconie) et
de la Grce centrale des bandes de guerriers derni
brigands, Ies Klephtes, les Pallicares, avaient gard
I'habitude d'aller toujours en armes ; ils se battaient en
tirailleurs, cachs derrire des rochers, et ils n'obissaient qu' des chefs locaux; dans le ilIagne chacun de
ces capitaines avait sa tour fortifie.
Les Grecs avaient ainsi une marine et une arme prtes
au combat. Bn mme temps les commerqants grecs enri-

chis envoyaient leurs fils s'instruire l'tranger, les


Grecs cultivs fondaient des acadmies et des collges;
ils reconstituaient leur langue devenue trs barbare pen-

dant la dornination turque; ils dsirrent reconstruire


leur nation. Ds 1797 un Grec de Thessalie, Rhigas, avait
compos un chant patriotique imit de la Marseillaise :
<rllez, enfants des llellnes, le jour de gloire est arriv. r
Le soulvement commenqa la fois en More, en
Epire et en Roumanie. Il fut vite cornprim au nord;
la ilfore et les les au contraire russirent expulser les
Turcs. lors commenqa une guerre sanglante qui dura
huit ans ({82t-29). Les Grecs perdirent la Thessalie ; ils
se dfendirent en More et dans les lles ; ce fut une
guerre d'embuscades et de siges. Les insurgs avaienI
form trois gouvernements qui se runirent en un seul,
mais les chefs se divisrent en deux partis, d'un ct

FoRMATIoN DBS NATIoNS SERBE, R0UIIIINEr

ETC.

299

les gens des les et les notables de la More, de I'autre


les Klephtes; ils en vinrent la Suerre civile. En t826
toute la Grce tait soumise par les Musulm&ns et, les
cleux partis grecs, rfugis Patras, avaient recommenc
se battre entre eux.
Ce qui sauva les Grecs, ce fut I'intervention des t*tt

europens. Ils proposrent d'abord de crer trois petits


tats grecs yassaux du sultan; les Grecs bou[ de forces
acceptaient (leur gouvernement n'avait plus qtre seize
piastres et plus de potrdre); ce fut Ie sultan qui retusa.
En 1829 le tsar vainqueur forqa le sul[an donner
aux Grecs I'indpendance complte, la Grce dut formcr
un royeume avec un roi europen. Mois les diplomates
europens ne voulurent pas en faire une vritable puissance; ils refusrent de lui donner la Thessalie et la
Crte; ils larduisirent au paysau sud des golfes d'Arta
e de Volo; c'tait la partie la plus pa,Lrvre; en [829 c'tait presque un dsert, tant la guerre I'avait dvaste.
Ce pet.it royaume n'tait pas essez riche pour vivrc.
Aussi les Grecs n'onl-ils cess de s'agiter pour obtenir
les pays grecs habits par des Grecs qui rclamaient I'an -

la Thessalie et la Crte. N[ais les Etats europens craignaienL d'affaiblir I'Empire ottotnan. tl'est ett
nexion,

t878 seulement, au congrs de Berlin, que la France a


obtenu pour la Grce le pays grec d.e Thessalie; encore
a-t-it fallu trois ans pour la rnet[re en possession.
La Grce avait t organise en 1833 comme unc
monerchie absolue a,vec un prince de Bavire pour roi,
Olton. En 1842 les Grecs'forcrent le roi letrr accorder
une constitution. En {863 Otton fr"rt, expuls. La Grcc
est devenue une monerchie parlementaire.

ITormaton des nations serbe, roumaine et bulgare.


La nation serbe a'repris son indpendance peu peu

3OO

DMEMBREMENT DE L'EMPIRE OTTOMAN.

et obscurment. Au eommeneemgnt du sicle les Serbes


taient encore tous des pays&ns. Les uns cultivaient
des champs de rnais, les autres gardaient clcs troupeaux
de porcs dans les grandes fort de chnes; les seuis notables taient les marclrands de porcs et les gens qrri
avaient t soldats au service cle I'Autriche. De tB04 r
18'13 les Serbos, profitant des luttes entre les janissaires
et les

gouverneurs muSulmans, s'taient soulecs (d'abord

au nom du sultan) sous un marchand de porcs ancien


sous-oficier autrichien, Georges le Noir (Karageorge);
puis ils s'taient rendus indpendants, mais le gotrvernement russe les avait abendonns et les insurgs avaient

dt

se rfugier en Autriche.
Un autre marchand de porcs, Miloch Obrenowitch,
tablit, son autorit en se faisant le serviteur des Turcs,
et en combattant bontre les insur.gs. It obtint qu'on
laisserait aux serbes leurs armes, Iui-mnre fut charg
de lever les redevances et de nommer les j uges serbes (t).
En 1820 il reut le titre de Prince des Serbes du patchatick de Belgrade. Pendant toutes les guerres ii resta
fidle au sultan qui en reompense le nomma prince
hrditaire (1830), lui donna les pays serbes "en dehors du

pachalick et ordonn& aux Turcs d'vacer toute Ia serbie


except Belgrade (2). Les Serbes taient redevenus uno
nation indpendante.
Miloch gouyernait Ie pays en despote, il avait pris Ie
monopole du commerce du sel et des porcs ; il obligeait
ses sujets venir moissonner Bes terres. La Russie, le
lrouvant trop puissant, obl,int du sultan d'tablir'un snat
KaraGeorge rey]nt 99 fttA et rppela les Serbcs aux armes,
sa tte I'hte qui avait requ le fugitif et I'euvoya

-_(_t)
llliloch
demanda

an sultan,

(2) Les Musulmans ont quitt tselgrade en t8B?, il yestrest une

mosque.

F0RMTI0N DBS NaTI0NS SERBE, R0UMAINE,

ETC.

30t

forn: des notables serbes; Miloch ne put support,er ce

contrle,

il finit par abdiquer en 1839; ses lils lui suc-

cdrent ; le deuxime fut renvers (tB4g) et les insurgs


prirent pour. prince un fils de Karageorge. Les Obrenowitch revinrent au pouvoir en tB9. La Serbie resta
nominalement dpendante du sultarr jusqu'en [878. Le

congrs de Berlin la dclara souveraine. Bn l88Z le


prince a pris le titre de rof de Serbie.
Les Roumains au nord du Danube taient diviss en
deux principauts, Moldavie et Valachie; ce pa,vs n'tait
habit gue par des ohrtiens, les unr; pafsens, les autres
propritaires (oars). IIs avaienI eu longtemps des princes
nat,ionaux (hospodars), mais depuis le xvuo sicle Ie sultan envoyait comme hospodars des Grecs de Constantinople qu'ilrvoguait b volont. En tTT4le gouvernement
russe dclara prendre les Roumains sous -sa protection, il
obligea le sultan faire lire les hospodars par les boiars
(1784), puis fixer le tribut qu'ils lui devaient (l?Bg),
puis les laisser en fonctions sept ans (180P). De |BOB
l8l2 les Russes occuprent, toute la Roumanie, ils l'vacurent en [B{2, mais en gardrent un morceau, la Bes-

sarabie. L'occupation recommena avec la guerre de


l89ll et dura jusqu'en 1835 ; la Russie fit raser toutes les
forteresses turques. En t856 le Congrs de paris remplaa

la protection de la Russie par celle des tats europens


et il ograndit Ia Moldavie d'un territoire au Nord, du
Danube. Mais it refusa de runir les deux principauts
en un seul tat, malgr la demande des Rumains ap.
puye par Napolon III.
Chacune des deux principauts devait avoir un conseil
national (Diuan) e[ un prince lu ; les Yalaques al,tendirent
que les Moldaves eussen[ choisi leur prince et ils rurent
le rnme, c'tait le prince ronmain Kusa ; pui les tleux
lJivans se fondirent en un seul Bukarest (l'869). Apr.s

3o

nurunnrMENT nn LiruprRE 0TT0lrtN.

l'abdication d. Ko.u (r.860), fut cre la principaut uniqte


de Roumanie avec un rgime constitutionnel el, un prince
tranger, Ctrarles de Hohenzollern. La principaut a t
dclare indpendante (1878), puis a pris le titre de
royaume (lBBf).
Les Bulgares taient rests un peuple de paysans slaves
et chrtiens; mais, commeleurs prtres et leurs vques
taient Grecs et travaillaient suppcimer la langue bulgare, on confndit longtemp* iei Bulgares a.rec les
Grecs. Les Russes, quand ils envahirent le peys en [828
furent tout tonns d'ytrouver un peuple de langue slave,
Cette int'asion donna aux Bulgares I'ide qu'ils frxmaient
rune nation; ils ne voulurent plus obir , un clerg grec.
Bn 1870 ilsobtinrent du sultan une glise nationale bulgare indpendante de l'glise grecque de Constantinople.
La guerre de {877 affranchit, d'un seul coup la Bulgarie ; Ie tsar exigea qu'elle devnt un tat indpendant.
Le Congrs de Berlin fut moins favorable la nation
bulgare, il la coupa en trois morceaux. Le tronon du.
nord seul lorma la principaut, de Bulgarie avec un prince
europen et une assernble nationale ,la SobrandC. Le sud
fut organis en province autonome de Roumlie avec un
gouvernernent, nomm par le sultan. La Macdoine fut
rendue I'Empire sans condition.
Les Bulgares ne se sont pas rsigns cet arrangernent; ceux de la Roumlie ont organis une nrilice et des
socits de gymnastique armes et en t885 ils se sont
unis la principaut de Bulgarie, malgr les rclamations du sullan et des puissances europennes.
Ainsi les quatre nations chrtiennes de Turquie ont
t dlivres des Turcs; toutes, except les Serbes, avec
I'aide de la Russie qui esprait les dominer; mais toutes,
une fois affranchies, se sont consl,itueg en Et,al,s ind.
pendants.

L'cvPTn.

33

L'gypte. La domination du Sultan s'tenrlait


jusqu'sn Afrique; I'Egyple tait de norn uue province

de I'Empire. En fait elle appartenait aux chefs des cava'


liers mameluks; c'est eux que Bonaparte lit la guerre

err t?98. L'Angleterre ne voulant, pas laisser I'llgypte


la France, la conquit et la rendit au Srrltan qui y
envola un gouverneur turc. Un Albanais de I'escorte
du gouve.nr, Mhmet-Ali, parvint, avec I'aide des
ulas(docteurs en thologie), h se faire nommer pacha
du caire; puis il fi[ massacrer les Marneluks eb se trouva
matre absolu de l'gyp[e. Il se dclara propritaire de
toutle sol; les paysans gyptiens (fellahs)ne furent plus
que des fermiers. Il transftrrma I'agriculture du pays en
y introduisant, les cultures industrielles, I'indigo, la ga'
r&nce, le mrier et, surtout le coton. Il se fit une arme
I'europenne : lee soldats taient, des indignes gyptiens (fitlas); les ofliciers taient des Turcs ; quelquesuns des ofciers supdrieurs taient des trangers' surtout, des Franqais.
Bn rcompense du service que Mhmet-Ali avait rendu
au sultan en lui prtant son arme e[ sa flol'te pour
soumettre les Grecs (182d-28) il obtint que le gouvernement de I'Egypte deviendrait hrditaire dans sa famille.

L'Egypte

ces-sa,

dsormais rle dpendre de Consl,anti-

rtopiu, elle devint en t'ait nn tat, gouvern par la famillc


de ItIhmet-Ali. Cependant le souverain gyptien continuait, b obir en apperence &u sultan, qui est le chcf de
tous les musulrnans orthodoxes. En l.829le gouvernemerrt
auglais avait fait proposer Mhmet-Ali de le reconna-

tre conrme souverain indpendant. Mhmet rpontlit

I'envoy : < Yous tes un tranger, vous ignorez


la faqon de penser d'un musulman. Illais qui donne
votre gouvernement le droit de m'instrller dans ma
maisr-rn.? Savez-vous qucrl rf sultat aurait pour moi le
.

304

DMEMBREMENT

DE L'EIIIPIRE OTTOMAN.

dmembremen[ de I'Empire ? Tout musulman s'carterait de moi avec horueur, mon fils tout le premier....
Le sultan est un fou; mais c'est Dieu qui nous I'a donn
pour nos pchs. > Dans les deux guerres qu'il fit, aux
troupes turques, Mhmet dclara toujours rester le fidlc serviter-rr du sultan.
Les successeurs de Mhmet restrent dans la rnme
situation : ils continurent envoyer au sultan des tributs et ne porter que le titre de pacha. L'un d.'eux,
Ismal pacha, entra en relalion$ avec un Franqais, M. do
Lesseps, pour le percement de I'isthme de Suez ({gB6-66).
On crut, Iongtenrps que I'entreprise ne russirait pas"
cette poque Ie sultan se montrait bien dispos pour Ismail : il lui permit de changer I'ordre de succession en
Egypte (c'tait.iusque-l le parent le plus g qui hritait
suivant I'usege turc, dsormais ce fut, le ls an). Il lui
permit de prendre le titre e Khectiae, c'est--dire sou.
verain, et d'envoyer des agents diplomatiques auprs
des,gouvernements d'Europe. L'Egypte devonait arnsi
un Etat.
En t869, quand Ie canal de Suez fut termin, le Khdive
alla lui-mrne avec son ministre Nubar-pacha en Europe
inviter les souverains I'inauguration. Le gouvernement
turc mcontent voulut lui rappeler sa dpendance; il

lui ordonna

de

livrer 900,000 fusils,

de rduire son ar-

me 30,000 hommes, d'envoyer son budget Constantinople, de demander le consentenient du sultan pour seg

Il ordonnait en outre de faire lire publiquemenl en Egypte I'ordre du sultan. Le gouvernement


anglais soutint ces rclamations; le Khdive {init par
obir, mais il fit lire I'ordre en turc, de faqon qu'aucun
de ses sujets ne le comprit. Puis il travailla apaiser le
sultan. Ds l87t il obtint la confirmation de ses privilges et le droit de rformer son administration.
emprunts.

TATS-UNIS.
Il s'adressa pour cette rforme aux deur

305

puissunees

errropennes qui fonl avec I'Egypte le commerce [e plus


act.if; la France et I'Angle[erre. En {875 on rforma la
justice en crant des tribunaux dont, les juges:furent des
Europens et en faisant rdiger des codes nouveeux par
En 1876 on cr..d, pour gaune commission europenne.

rantir le payement de Ia dette gyptienne' une administration franco-anglaise. Depuis ce temps la France et
I'Angleterre sont devenues plus ptrissantes en Egypte que
Ie sultan. Depuis que la France s'est retire, I'Angleterre
a Ini par diriger entirement le gouvernement du Khr
dive.

Chapitre XIV.
I,E NOWEAU-MONDE.
)

Les

tats-Unis,: Le gouvernement des tats-Unis

avaittorganis en {787. La constitution.taib un compronris entre deux partis politiques,les fdr'alisle'*, qui
voulaient, un Souvernemen[ fdral &ssez fort pour dominer les tats, et les rpulicafns qui voulaient donner
le pouvoir souverain chaque Etat. Blle tait aussi un
compromis entre les tats du Nord habits par des blancs
qui cultivaient eux-mmes leurs terres et les Etats du
Sud otr les planteurs possdaient de grands domaines
cultivs par des esclaves ngres. Chacun des parl,is avait
fait des concessions. On avait donn au gouYernement
fdral le pouvoir de faire la guerre, la paix et les traits,
de rgler la. monnaie et Ie cotnmerce; les gouvernements
des Etats gardaient tous les autres pouvoirs. Les Etats
du Sud conservaient leur < institution particulire' ))
c'est ainsi qu'on appelait I'esclavage.
L'organisation clu gouvernement fdrat s'acheva pendant le temps oir lVashington fut prsident (17u9-96).
r coNTEuPoRrNE.

20

306

LE NOUVEU.MONDE

I,'[Inion prit sa charge les dettes contractes pendant


Ia guerrepar le Congrs ou par les Etats. Ainsi fut cru
la dette des Etats-Unis. Pour en payer les intrts ello
tablit un impt et, cra un systme de douanes. Ellc
fonda aussi une banque des Etats-Unis.
Le territoire des Etats-Unis tait encore rduit au pays
entre l'Ocan et les monts Allghanies et ne formait
c[ue treize tats; mois quelqrres Btats possdaient dcs
terrains dserts qui allaient jusqu'au Mississipi. Le
gouvqrnement fdral regarda ces pays comme un
champ de colonisation destin t1e peupl par les
citoyens de I'Union e[ former des Etats nouveaux. Il
se les fit cder, devint propritaire de tout le rlsert
entre les Etats et Je Mississipi, et I'organisa en t78T par
une ordonnance qui est reste la rgle de tous les nouve&ux territoires.
Le pays fut divis, suivant des lignes droites dans le
sens du rnridien et des parallles, en un certain nombre
d,e tenitoires. Dans chaque territoire I'Union envoyait
un gouverneur, qui d'abord gouvernait setrl; mais ds
que Ia population atteignait 5,000 habitants, elle organisaib elle-mrne son gouvernement avec une chambre
lue et un conseil lgislatif et elle envoyait au Congrs
de I'Union un dlgu avec voix eonsultative. Le principe
tait de mettre Ies habitants des territoires le plus tt
possible en tat de se gouverner eux-rnmes. Quand Ia
population arrivait 50,000 habitants,le tercitoire pouvait tre transform en Etat et demander tre admis
dans I'Union. Il faisait sa constitution lui-mme, sans
autre condition que de se conformer aux articles du pacte

fondamenlal, c'est--dire d'adopter un rgime d'galit et de libert.


Ainei les'Etats-Unis n'taient pas enferms ilans des
limites fixes et pouvaient s'tendre indfiniment.

ETATS.UNIS.
Le pays entre les Allghanies et le !fiississipr

30?
se

peupla

entre t787 et 1820.


Derrire le Mississipi commenqait un vaste dsert qui
dpendait de Ia Louisiane; la France I'avait cd
I'Espugne en 1763, Napolon I" se I'tail fait rendre
pour y crer une grande colonie franaise. Le palti
rpublicain, arriv au gouvernemcnt en L800, ne dsirait
pas augmenter le territoire de I'Union; i[ cloyait que Ia
rpublique ne pouvail pas durer dans un grand Etat (l)'
il craignait d'augmenter la puissance du gouvernement

fdral. Mais

il fallait avant tout viter le voisinage

d'une puissance aussi redoutable que la France. Or I'Angleterre venaib de dclarer la guerre la France, et Na-

polon, se sentant impuissant b dfendre sa nottvelle


acquisition contre les Anglais, avait offert aux tats'

Unis de la leur vendre. Le gouvernement se dcida


acheter la Louisiane ({803). La limite du domaine de
I'Union fut, reporte par-l jusqu'aux monlagnes Roclreuses; le dsert ainsi annex fut son tour dcoup
en territoires qui commencrent se peupler.
Les Etats-Unis confnrent alors de deux cts, au sucl

et I'ouest, avec Ie Mexique qui possdait d'immenses


tendues de terres dsertes. Des aventuriers venus des
Etats-Uniss'tablirent au sud dans le Texas, proclqmrent
I'indpendance du pays et organisrent une rpublique
du Texas (l S35) qu'ils parvinrent faire admettre dans
I'Union en 1846. Le gouvernement du Mexique protesta,

Ce

fut le prtexte d'une guerre; I'arme de I'Union

victorieuse entra dans Mexico et fora le Mexique

r.

cder

aux Etats-Unis tout le pays entre les montagnes Rocheuses et I'Ocan Pacilique (1848). Le territoire de
l'[-lnion s'tendit alors sur tottte l'mrique du Nord, d'ttn
(1) C'tait

le doctrine de Montesqnieu.

308

tE

NOUVEAU-MONDE

ocan I'autre, il tait dix-sept fois plus grand que celui


de la France. Il ne s'es[ plus agrandi depuis.
Pendant ce temps le pays s'tait peupl et enrichi. [,es
droits de douane sur les objets imports aux Etats-Unis
rapportaient au gouvernement fdral un reverrr. toujours
croissant mesure que Ie commerce devenait plus aclif.
0n put bientt supprimer tout impt fdral, et non
seulement payer les intrts de la det,te, mais rembourser Ia dette elle-mme. Puis vint un temps otr le trsor
requt plus d'argent qu'on n'en pouvait employer. On ne
voulait pas cependant supprimer les douanes qui protgeaient I'industrie amricaine. Le gouvernement fdral
proposa d'appliquer I'excdent des revenus des travaux
d'utilit gnrale. Il obtint la permission de faire la grande
ioute de I'Ohio et le canal Eri qui joignait le lac Eri
I'Ucan. Ce rgime, qui employait les douanes Ia fois
comme moyen de protger I'industrie et comme ressource
pour servir aux travaux publics, est rest en vigueur aux
Iitats-Unis, on I'a sulnomm le systme amri,cain.
Pendant Ia guerre de Scession (t860-65), il fallut tablir de nouveau des irnpts, augmenter les droits de
douane et mettre du papier-monnaie. Ces ressources
mme ne sufirent pas pour couvrir les frais normes de
Ia guerre. Le gouvernement fdral emprunta. La dette,
qui en 1860 tait descendue 90 millions de dollars,
'mont& 2,800 millions ({rr milliards cle fr.). Mais,
une
fois la guerre finie, on se remit rembourser la dette
et en 1878 on a pu supprimer le cours forc du papiermonnaie (l).
(t) Depuis la f<rndatiou de-.lUnion il y- a toujours eu deux partis enlutte sous des noms diffrents: fdroristes et rpuhtiiains
jusqu'en .1800, drnocrates et whigs depuis l886; drncrates et
rpublicains {e,puis l8s41m*is entre ces partis il'n'y avait presque aucune diffrence de politique ct ces luttes nintressieut
gure que les politiciens de prot'ession.

rlts-uxrs.

aoo

epuis la fondation de I'Union la population a augment plus rapdement que dans aucun pays du monde.

La terre tait ouverte qui voulait I'occuper. Les Amricains, habitus ds I'enfance I'ide de s'en aller au
loin, partaient sans peine pour les pays dserts de I'ouest ;
les plus aventureux allaient chasser dans les territoires
encore occups par les Peaux-Rouges; les autres btissaient une cabane en bois et devetraienl farmers (cultivateurs).
Jusque vers ls milieu du xIx" sicle ces colons taient
presque lous des Amricains. Mais les pays d'Europe, otr
les habitants commenaient se trouver l'troit, s
mirent alors dverser sur les Etats-Unis une partie de
I'eTcdent de leur population. Les moyens de transport
s'taient perfecticnns, on avait organis des services de
bateaux vapeur de plus en plus rapides (le voyage
d'Angleterre en Amrique ne durait plus qu'une dizaine
de jours).
En [820 i[ n'arrivait gure encore aux Etats-Unis que
20,000 migrants par an; vers {840 le nombre dpassait
dj {00,000. En lB47 I'Etat de New-York organisait une
commisston d"lmigration pour encurager les Europens
migrer et les aider leur arrive; it y avait, alors
235,000migrants paren. Bn t850 il y en a eu 300,000;
en 1882 il en est aniv 780,000, c'est le chiffre le plus
fort qui ait t atteint. En 60 ans (de t82l l88l), it
s'est tabli aux Etats-Unis 11,200,000 migrants, parmi
lesquels 3,500,000 Allemands, 6 millions d'Irlandais,
2 millions d'Anglais.
Les migrants viennent surtout des pays du nord, plus
peupls ou plus pauvres; ce sont des Allemands, des
Norvgiens, des Irlandais, des Anglais. Les lrlanclais
eont chasss par la misre. Dans les annee de la grande
famine amene par la maladie de la pomme de terro

310

LE NoUvEAU-M0NDE.

(1847-1853), I'Irlande a perdu prs de 3 millions d'habitants.


Grce aux migrants les Etats-Unis se peuplent, avec
une rapi{it sans pareille dans I'histoire du monde. Ils

n'avaient encore, en 1820, que Smilhons d'habitants;


?0 ans aprs, en 1890, ils en avaient 63 millions (l). Bn
1820, le Far [4/est (l'Ouest lointain), le pays I'ouest du
Mississipi tait encore un deert parcouru par les lndiens
pillards. Aujourd'hui les Indiens sont dtruits ou refouIs dans quelques territoires striles; les blancs on[ pris
possession de tout le pays entre les deux Ocaus.
Dans ces pays nouve&ux ils ont introduit tout d'urre
pice ls civilisation europenne. C'est le caractre frap..
panI de la colonisation atnricaine qu'elle procde dans
un ordre inverse des vieux pays d'Europe, Au travers
d'une rgion entirement dserte on tablit une ligne de
chemrn de fer. (La ligne du Puci/qile, ouverte en 1869 et
longue de 5,200 kilornl,res, ne traversart, sur une moiti
de son parcours, que de vastes prairies et des montagnes
solitaires; dans les premires annes il a fallu protger
Ies trains contre les attaques des Indiens des prairies.)
Sur Ie trajet du chemin de fer chaque station devient
une ville; le tlgraphe, le gaz, I'imprimerie sont installs et des iournaux se publient djb avant qu'on ait
achev de construire Ies maisons; en deux ou trois ans
une grande ville est fonde au milieu du dsert. San
!'rancisco, gui n'existait pas en 1846, avait, en {880,
250 000 habitants. La campagne ne se peuple que longtemps aprs les villes. Les cull.ivateurs d'Amrique ne

(l) Les statisticiens amricains, en compflrant les chiffres des recensements qui se font tous Ies dix ans depuis 1790, annonqaient
que la population aurait atteint I00 nrillions en I'aD 1900. Leurs
calculs out t djous par la guerre de Scession qui a retartl
I'accroissement.

D'AIINIQUS.
ressemblent pas nos paysans; ils oprent avec
RPUBLIQUES ESPAGNOLES

3I I
des

machines et exploitent leur terre h la faon d'une usine.


Comme la terre t,ait sans Yaleur, I'Etat, qui en a pris pos'
session, I'a vendue par lots considrables, trs bas prix,
souvent 5 francs I'hecbare seulement' Bn France, o
I'hectare vaut de t000 b 2000 francs' une proprit' de
1.00 hectares est regarde comme une grande proprit ;
aux E[al.s-Unis les domaines se calculent par milliers
d'hectares.
Quelques chiffres suflisent mon[rcr le chernin par'
couru par les Etats-Unis clans la voie des progrs mat'
riels.
En [?90, il n'y avait dans toute I'Union que quatre
villes au-dessus de 10,000,rnes; la plus peuple, Philadelphie en avait 42,000et [o population des villes formeit

p. IOO de la population. Bn l8B0 il y avait 963 villes


(plus de 30 au-dessus de 100,000 rnes), New-York dpassait, 600,000 mes et la population des villes for-

mait. 25

p.

100.

Bn l?i)0 le commerce avec l'l,ranger consistnit en une


importatiott d'une valeur de 23 millions de dollars, une
exportationde 20 millions. Ent880 il s'levait 650 mil.
tions de dollars d'importation, ?00 rnillions d'exporto'
tion.
En t?90 le revenu fdral tait de 4 millions de dollars,
la dpense fdrale de I million. En 1880 le revenu tait
de 300 rnillions, la dPense de 200.
Le s r pub

liq ues e s p a g nole s d' A mri q ue,

Le

go

uvern

ment espagnol avait contin depuis lexvt'sicle b traiter


ses colonies comme des'domaines et les faire gouverner
par des Espagnols. Les ct'oles, c'pst--dire les geus ns
aux colonies, taient carts de toutes les fcrnctions e[ ]es
rglements de commerce lcttr interdisaienl d'acheter des

3I2

LE

NOUVEAU.MONDE.

marchandises d'autres qu'aux Espagnols. Quanrl I'Es-

pagne fut envahie par I'arme franqaise en LgOg, les


croles pri.nt parti, comme les Bspagnols d'Europe,

poLlr Ferdinand YII et refusrent de reconnatre pour r


franqais I'usurpateur Joseph Bonaparte. Mais iis prot
trent de I'occasion pour rclamer des rformes. Ds {g(g
les habitants de caracas en vnzura publirent leur
manifeste : ils demandaient que les croles fussent gaux
en droits aux Espagnols, qu'on leur tlonn[ la libert de
cultiver et de fabriquer, d'importer, d'exporter, comme
aux Espagnols i qu'une moiti des fonctions leur ftt rserve dans les colonies et qu'il y erll, dans cbaque capitale de vice-royaut une assemble de reprsentants
(junte) pour contrler Ie gouvernement.
Les gouverneurs espagnols des colonies refusr.ent, les
colonies se soulevrenI et s'organisrent en rpubliques
I'imitat,ion des Etats-Unis.

La guerre fut, longue ,les i,nsurqents taient mal arms


e[ rnal disciplins. Aprs la restauration de Ferdinand
en Espagne, ils furent vaincus, fls taient soumis presgue
compltement en 18t6. Mais Ia rvolution d'Espagne
(1820-23) ledr rendit courage, une une toutes les colonies finirenl, par force. le roi d'Bspagne reconnaltro
Ieur indpendance. (L'Bspagne ne garde que culia et les

I'hilippines.)

Les colonies affranchies cherchrent d'abord

se

.grouperen confdrations comme avaient faitles colonies

anglaises; mais les habitants, en majorit indiens ou


mlis, n'avaient &ucune exprience du gouvernement,
de plus ils se dtestaient, de province province.
Au temps de la domination espagnole il y avait eu
quatre vice-royauts : de Mexico (le Mexique), de Lima
(le Prou), de Santa-F (la Colombie), de Buenos-Aires
(la Rpublique Argentine), et trois capitaineries gnt-

RPUBLIQUBi

rsploxolEs D'Alt{ntous.

313

rales, Guatemala (l'Amrique centrale), Caracas (le Ynzula), Yalparaiso (le Chili).

Les E[ats fonds aprs I'insurrection correspondaient


peu prs aux sept provinces espagnoles. Cependant Ie
Paraguay, peupl uniquemen[ par des Indiens que les
Jsuites avaient organiss, avait form un Etat inclpendant ; Ynzula s'tait uni la vice-royaut de Santa-F
pour former la rpublique de Colombie sous la prsidence de Bolivar qui gouvernait aussi le Prou, et un
Etat cr pQr lui, la Bolivie (l).
Mais la plupart de ces Btats se disloqurent, les habitants des rgions loignes ne voulant pas obir ceux
de Ia capitale. L'Uruguay se spara de Buenos-Aires et
form'a la Rpublique orientale de I'Uluguay ({828). Le

Prou et

la

Bolivie se rvollrent cont,re Bolivar

eL

formrent deu.x rpubliques spares. Les Etats-Unis cle


Colombie se brisren[ en trois morceaux, NouvelleGrenade, Vnzula, Equateur. L'Amrique cerrtrale se
rvolta d'abord contre le Mexique (f823) porrr s'orga,niser en Etats-Unis de I'Amrique centrale. Puis les cinq
Etats gui composaient cel,le confdration aprs do
lngues luttes, finirent en t847 per se sparer.
Il y a aujourd'hui quinze rpubliques hispano-amncaines.
Ces Etats nouveaux ont travers une longue priode
de rvolutions et de guerres civiles avant de parvenir
s'organiser. Le pays tait peu prs dsert, les Espagnols
n'y ritaient venus que pour s'enrichir oupour mener Iavie
de grands seigneurs, non pour travailler I aussi n'y avaitil gure que des capitales de province et des rsidences

(l) Bolivar essaya mme de runir en une Confdration tous


les tats de I'Amrique.
avait convoqu un Congrs gnral
Panama; mais il n'y vilt que les dlgus des pays qu'il gouver
nait lui-rume et les dlgus du l\lexique,

ll

31&

LE NoUVEU-MoNDE

de grands propritaires, spares par cles solitudes immenses; presque aucune industrie et peu rle culLures. La
population tait f<rrme en trs grande majori[ d'Indiens,
de ngres ou de mtis, peu prs sauvages, nrisrables
et abs'lument ignorants. Les blancs eux-mmes taient
peines civiliss et ils venaienI d'tre assauvagis par
une guerre froce contre les Bspagnols.
Presque partout ils se divisrent en deux partis. Les
conseruateurs, qui avaient pour eux les grands propri-

taires et le clerg, voulaient rserver ]es fonclions aux


gens des grandes familles, tablr un suffr'age restreint,
maintenir le catholicisme comme religion cl'Etat en raissa.nt au clerg ses domaines, ses tribunaux, ses privilges et en i'terdisant toute aulre religion, conserver
la censure des journaux et carter les trangers. Les

liltraut ou

progressis/es,

qui se recrutaient surtout

parmi Ies commerqants et les mtis, demandaient I'aboIition de I'esclavage, le suffrage universel, Ia libert clo
culte,

la

confiseation des biens du clerg, ils voulaient

favoriser I'immigration des trangers ({),


on se divisait aussi en centralisres et" fdrarisfes. Les
centralistes voulaient, I'imitation des monarchies d'Europe, un goLrvernement unique tabli dans une capitale
et qui enverrait des prfets administrer les provinces.
Les fdralistes voulaient un rgirne copi sur les Etats-Unis ;les provinces organises comme des Btats presque
souverains et relies par un gouvernement fdral.
En gnral les conservateurs ont t centralistes et
Ies libraux fdralistes (except dans I'Amrique cen-

trale).
(1) Dans certains pays les partis taient dsigns pnr des sur.

noms; les conservateurs s'appeliricnt au Merique

escoseses, au

chili.pelucoes (perruques;; le libraux du Merique s'apprlalent


yarleinos.

RpuBLI0uEs EsPAcNoLES

D'Mntour.

3t5

Mais les luttes de partis servaien[ surlout de prtexte


aux luttes entre des personnes ou entre des villes rivales.
La trs grande nrajori[ des habitants, Indiens, ngres,
mtis, parfail.ement incapables de cornprendre aucuno
question politique, ne pouvaient s'attacher qu' des chefs
de partis. Or la guerre avait,laiss sans occupation beaueoup de chefs de bandes anrbitieux et elle avait donn
I'traliiLude de faire des armes en enrlant par ftrrce les

habitants. Il manguait tl'lments pour des luttes politiques, il n'en manquait pes pour des guerres civiles' Aux
go*.rur civiles se sont jointes des guerres entre les Btats
voisins, pour le rglement des frontires.
Aussila guerre a-t-elle [l'tat habituel des rpubliques

espagnoles pendant prs d'un demi-sicle. Mais il serait


injuste, cornme on le fait souvent en France, de dclarer
Etut* incapables de se gouverner parce qu'ils ont fait
"r.
sicle I'apprentissge de la libert politique que
xlx"
au
les pays d'Burope ont fait aux sicles passs (l)' Leur
apprentissage n'& t ni plus long ni plus sanglant que

celui de I'Angleterre et de la France,

il

I'a mme

moins.

Depuis L870 les guemes.civiles sont devenues pl'rs


rres e[ les guerres entre tats ont presque cess (2)'
Presque partout les progressistes ont triomph des conservateurs, Ies fdralistes des progressistes. Presque
[ous les Etats se sont organiss en Etats-Unis avec un
Congrs fond de deux chambres et un prsident lu
pourquelques annes comme en Amrique du Nord' Tous
ont affranchi les Ngres, presque tous ont'tabli le su

(l) Il est remarquable que les tats qui ont fait te moins do
prblrOs tParaguay, quotur, Bolivie) sont ceur qui ont t le
moins troubls par le$ gucrres civilps.
(2) ll n'y a plus eu qu la guerre entre le Chili et, le Prou et uns
courte guerre dans I'Amrique centrale.

316

LE

NOUVEAU.MONDE.

frage unrversel et la libert du culte et ecularis Ie gouvernement. Tous se sont ouverts aux trangers d'Europe
eb les ont appels venir exploiter leurs terres et leurs
rnines.

L'migration est devenue active surtout depuis vingt


ans. Le courant se dirige surtout vers la Rpublique Argentine qui a un climat moins brtlant et plus sain pour
Ies Europens. II dbarque chaque anne Buenos-Aires
plus de 100,000 migrants. Ils viennenl. presque tous des

pays latins, Italie, France (surtout

le

pays basgue),

Bspagne.IIs s'tablissent dans les vastes plaines (pampas)


eouvertes de prairies otr I'on lve d'normes lroupeaux

de bufs et de moutons. Le sol, form d'une couche


paisse de dbris d'herbes donne, sans avoir besoin
d'engrais, de merveilleuses rcolles de bl. Le colon n'a
que Ia peine de labourer et de semer, il n'a pas

fumer, et quand le moment, de la moisson est venue, des


entrepreneurs qui parcourent Ie pays avec des rnachines
se chargent de couper et de battre le bl.

Les autres rpubtiquesespagnoles, situes dansdes climats plus chauds, attirent moins d'migrants ; mais les capitaux des Europens commencen[ s'y porter I ils servent construire des chemins de fer, ouvrir des mines,

tablir des plantations.

A mesure que la population g'accrolt, la production


I c'est presque uniquement une production
agricole et minire, du bl, des cuirs, de la viande, les
augmente

produits des tropiques (caf, cac&o, tabac, coton, quinquina), des nitaux et du guano. Ces denres viennent
se concentrer dans les ports d'o on les expdie par
mer en Europe. L'Europe fournit en change presque
tous les objets manufacturs, car I'indusl,rie est encore
trs insuflisante pour la consortrmation.
Avec la richesse a commenc I'ordre dans les finances

LE

BHSIL.

3T]

publiques. Jusqu' ces dernires annes les rpubliques


espagnoles (sauf le Chili) avaient toujours des budgets

en dficit, et ne pouvaient d'ordinaire pes payer les


intrts de leur delte, aussi n'avaient-elles plus aucun
crdit en Europe. Aujourd'hui l'qtrilibre se rtablit peu
peu, la confiance revient et les Etats qui ont besoin
d'argent trouvent en emprunter en Europe.
Les Etats espagnols de I'Amrique du Sud commencent entrer dans la voie de lravail et de pro-sprit
matrielle oir les Etats anglais de l'mrique du Nord
Ies ont prcds.

I
I

)
)

'Le BrsiL
- Le seul pays de I'Amrique du Sud qui
n'appartnt pas &ux Espagnols, le Brsil, est devenu
un Etat indpendant la mme poque que les colonies
espagnoles, mais avec moins de peine.
Lors de I'invasion franaise de {808 la famille royale
de Portugal s'tait rel,ire au Brsil (c'tait la principale
colonie portugaise). BIle y resta nrme aprs le dpart
des Franais. Les Portugais, mcontents d'tre gouver-

ns par un souverain tabli en Amrique, finirent par se


rvolter (f 820) ; le roi se rsigna retourner Lisbonne,
laissant eon fils Pedro rgent du Brsil.
Les Corts de Portugal voulurent bientt forcer Pedro
, revenir, il convoque une assemble nationale constituante qui dclara le Brsil indpendant et proclama le
rgent empereur du Brsil (1892). La flotte portugaise

fut

chasse.

Le Brsil, consl.itu en rnonarchie, fut organis sur le


modle de Ia monarchie constitutionnelle de France et
d'Angleterre, avec une chambre lue par le suffrage res-

treint, un Snat form de grantis propritaires et


ministre choisi par I'empereur.

un

Les diflcults taient les mmes que dans les rpu-

3I8

LB

NOUVEAU-MONDT.

bliques espognoles : Ie pays trop vaste, la population


forme en grande majorit, de ngres, de mtis, d'ln.
diens ignorants et sans exprience politique.
Le Brsil ne fut pas prserv des guerres civiles. Le
gouvernement eut rprimer les rdvoltes du parti rpublicain Pernambuco et Para, e[ les rvoltes des provinces du sud. Les guerres furent presque aussi sanglantes et ituSSi longues que dans la Rpublique
Argentine. Peu peu les murs se sont adoucies et depuis t863 les guerres ont cess.
La lutte a continu entre les conservateurs et les libra,ux. En 1880, la Constitution a t revise, les lib_
raux rnodrs sont arrivs au pouvoir et ont supprim
les privilges du clerg. En l88g le parti rpublicain
a brusquernent renvers le gouvernement imprial et
transform Ie Brsil en Rpublique.
Le Brsil possde un territoire immense, tout le
bassin de I'Amazone et loute la cte depuis la Gu.1,ane

jusqu' I'Uruguay. La plus grande partie est irrhabitable pour les Europens, c'est un dsert couvert de
for[s marcageuses parcouru per des tribus sauvages.
La seule part,ie habite est celle qui s'lend I'est, le
long de la cte de I'Atlantique. Le nord de cette rgion,
eitu dans la zne tropicale, est un pays de grande$
plantutions de caf et de t,abac; il est cul[iv surtout
par des ngres I le sud, qui a un climat moins chaucl,
semblable celui de la Rpublique Argentine, est, apr.e
recevoir des colons europens et l'migration corlmenc s'y porter,
Abolition de lesclaoage en Amrigue.
les pcu- Tous
ples europens qui possdaient des colonies
en Amrique
y avaient introduit, pour cultiver le caf et la canne
6ucre' des escleves ngres achets sur la ete d'Afrique.

AI}IRIOUE. 3I
L'esclavage des noirs tait une institution commttne
toutes les colonies d'Amrique tablies clans la rgitrn
chaude. On admettait que les noirs seuls pouvaient tra'
vailler atrx plantations el, qu'ils ne travaillaient tltt'en
BOLITION DE L'ESCLAVAGO EN

tant esclaves.

ta premire protesta[ion cont,re I'esclavage pertit de


France au moment de la Rvolution. La Constituante
avait dclar libres tous les ngres des cc'lonies francaises, sans rnme votlloir accorder d'indemnit aux
propritaires. Les ngres se soulevrent et ceux d'Hati
massacrrent les planteurs blancs. Napolon rtablit
I'esclavage stns lequel, disait-on, les colonies ne pou'
vaient subsister. Tous les autres Etats I'avaient conserv.
Quelques-uns, p&r humanit, supprimrent tlu moins la
traite des ngres, le Congrs de Yienne, en {81, dcida
de la prohiber par une entente entre toutes les nations
civilises. La France et I'Angleterre envoyrentdes croi'
seurs srrr les ctes d'Afrique pour saisir les navires
ngriers ; les matelots ngriers clevaient tre traits
comme pirates, c'est--dire pendus.
Mais en Amrique les ngres restaient esclaves' eux
et leur famille; les marchands continuaient les vendre
et la toi obligeait les particuliers rendre les ngres
fugitifd leur matre. Pendant trente ans, on a agi[ en
Europe, soit par sentiment dmocratique, soit, par charit
chrtienne, pour obtenir I'abolition de l'esclavage. La

I'a aboli en 1847, la France en 1.848, les autres


Etats ont suivi cet exempte.
Aux Etats.Unis, I'abolition s'est complicltre d'une
Sude

guerre civile.
Quand les colonies s'ta,ient runies en une seule
nation en {787, les tats du Sud habiLs par des plantenrs avaient exig que la Constitution garantil leur

r institution particulire

> (c'est ainsi qu'ils appelaient

320

LE

NOUVEAU.MONDII.

I'esclavage). On n'osa pas, aprs la clcllration de L776,

qui avait proclam le droit natulel des trommes b la


Iibert, employer le mot eselaue, on Ie remplaqa par une
priphrase : ( personne tenue un travail ou un service ,r. 0n ne voulut mme pas abolir la traite des ngres;
on permit d'importer des esclaves jusqu' I'anne {808.
Les hommes d'tat amricairrs comptaient alors que
I'esclavage disparatrait de lui-mme par I'extinction graduelle des familles ngres. Mais en 1793 Whitney inventa
une machine trier le coton avec laquelle un bon travailIeur pluchait 350 livres par jour; Ia production du coton
rlevenait trs lucrative. Les Etats situs le plus au Sud
(Georgie et Carolines), qui ont de grandes plantations de
coton, ovaient besoin de beaucoup de ngres; les tah
voisins (Maryland et Virginie), dont le climat n'tait
pes ssez chaud pour le coton, se mirent lever des
noirs pour les vendre aux planteurs de coton. Le nombre des esclaves, au lieu de diminuer, alla toujours en
augmentant. De 700,000 en [790 il monta en 1820
I demi-million. La traite, abolie officiellement, conl,inua sous forme de contrebande avec I'aide des fonctionnaires du Sud; quand la cargaison tait consque on
vendait les ngres.

Dans les Ebats du Nord les esclaves disparaissaient


peu b peu (il en restait pourtant eneore en t840). Le
Nord devenait ainsi une terre de libert oir I'on finit par

abolir I'esclavage. Mais les colons des anciens tats en


allant s'tablir au sud de I'Ohio, dans les territoires dserts de I'Ouest, y por!rent.leurs usages; les territoires
peupls par les colons des Etats du Sud devinrent donc
des Etats esclaves. Le droit d'y amener des esclaves
pouvait d'autant moins tre contest que ces territoires
avaient appartenu aux Elats du Sud, qui Ies avaient
cds

I'Union. En Louisiane I'esclavage existait dj

AMRIOUE, 321
rous Ia dornination francaise. Mais quand la population
dpassa Ie Mississipi, la question de l'esclavage se posa
de faon exiger ttne solution. Le territoire du Missouri, peupl par des propritaires d'esclves' demandait tre admis comme Etat,; la Chambre des reprsentants voulut poser pour condition que I'escleYage
y serait interdit, le Snat refusa. On finit par le comp.romis du Missouri. Le Missouri fut admis comme Etat
et on dcida que dsormais I'esclavage serait interdit
dans les territoires nouYea,ux au Nord du 36o, 30'de
latitude; c'tait admettre qu'il serait permis au Sud de
cette limite (f820). Les gens du Sud continurent fonder de nouveaux lftatt b esclaves; I'Union fut de plus en
plus partage en deux rgions gographiques, le Nord
libre, le Sud esclavagiste.
La population du SLrd tait tttoins nombreuse, mais
les gens du Sud veillaient ce-qu'il y eut toujours le
AIJC'LITTON

DE L'ESCLAVAGE BN

mme nornbre d'tats libres et d'tats esclaves; chaque

tat ayan[ deux dputs a u Sna[, le Sud ne risqtrait


pas d'tre mis en minorit. Les reprsentants du Sud
agissaient en commun pour maintenir I'esclav,tge' en
face des reprsen[ants dtr Nord diviss; ils taient soutenus par les dmocrates du Nord qu'ils soutenaient dans
les autres affaires. Tous travaillaient de concert b touffer la question de I'esclavege.
Iais vers t833 quelques particuliers comrnencrent
s'indigner et demander, au nom de de la religion chr-

ticnne et de I'humanit, I'abolition de I'eselavage. IIs


formrent une Socite contre l'esclauage, qui publia des
brochures, fit des c,-rnfrences et chercha fonder des
coles pour les ngres. Ils se recrutaient dans les villes,
surtout parmi les quakers. Les gouvernements les pour-

suivirent d'abord comme ennetnis des lois. Mais, me-

'""

o";ll,:::l.

::ilunis

de nouveaux misrants

LE

14.)

europens

NOUVEA,U-IIONOE.

qui n'ayaienI pas

L habitus I'esclavage,

le parf,i abolitionasle s'accru[.

L'tat

de Californie, peupl en t848-/rg par des mineurs

venus d'Europe, rejetal'esclavage. On I'admit pourtant


dans I't)nion, r:e qui mettait. en minorit les tats esclaves. Mais en change lesesclauagistes obtinrent une
loi qui obligeait tout, habitant des tats-(lnis livrerles
esclaves fugitifs leurs ma[res (1850).
Les aboli tio nistes pro fi tre nt de t'i ndi gnati on l.o ujottrs
croissante contre les nrarchands et les chasseurs d"lsclavages. Les pasl,eurs surttlut,se mirent condantntir I'es-

clavage comme contraire I'hurnanit et la rcliSion


chrtienne. Alors parul la Cahane dc l'oncla 'I'ortt, Qir,
sous forme d'un rorn&n, IfI*" Ilcecher Slotl'e dclivait ln
misrable condition des ngres et la dmoralisation produite par I'esclavage sur les maitres autant, que sur les

esclaves. Le livre eut, un succs rapide et clatant. Iln


nouveau parti se forma en [84 dans les tals du Nord ;
it prit le nom de palti rpublicain, et attaqua ouvertement I'csclavage. Iln 1860 ceparl,i, grce la division
du parti dmocrate, russit, faire lire prsidenb des
tats-Unis son candidat, Lincoln.
Les lals du Sud ne se rsignrent pas perdre le
pouvoir qu'ils exeraient depuis la I'ondalion des l,atsse retirer de I'Union et formrent
guerue clata. lt ne s'agissaiI
La
une confdraLion.

Unis. Ils dclarrent

d'abord que d'une qucstion de Consl.il,u[ion : le gouverne


rnenl, voulait seuletnenI lbrcer les tats du sud t'entrer
dans I'Union, il vitait mrne de parler: de I'abolil,ion de
l'esclavage. Mitisla guerrc I'a ublig trancher la question. D'abord les ngresfai[s prisonniers par les artnes
clu liord ont t affranchis. Puis le I'r'sident a dclalc
que tous les ugres seraient litrres a dater du {r jan-

vier {863. Enfin I'esclavagc a [ aboli en lEtii par le

L.\

0{:TRINE DB

M0Nn0ii.

32i

Congrs. Plus tard le ongrtis a, dcid que les ngres


devaient avoir les mmes droits politiques qrre les
lrlancs.
L'esclavage n'existait plus que clans un seul tat chrtien, le Bresil. L'empereur a commenc par affranchir
les ngres qui viendraient att monde; puis il a affranchi
les ngres rests esclaves.
La doch"ine de Monrl.
- Quand les colonies espagnoles se consliturent en tats indpendants, le gouvernement des tats-Unis fuL le premier les reconnaitre.
[,es grandes puissances europennes qui avaient form
la Sainte-Alliance proposrent dans le Congrs de 1823
d intervenir en Amrique potrr combattre les rpubliques espegnoles rvoltes contre leur sout'rain lgitime,

le roi d'Bspagne.
Les hommes d'Etat, de I'Union avaien0 ds {780 pos
en principe que les Buropcns ne devaient pas s'occuper

des affaires de I'Arnrique.


Le Prsident des Etats-Unis, I\lonro, d'accord avec le
gouvernemenI anglais, profita d'une ngociation avec la
Russie pour faire la dclaration de 1893.
Il y es[ dit < que les continents amricains, eu gard
la situation indpendante qu'ils ont prise et, maintenue,
ne doivent plus dsormais tre regards conrme des terrains de colonisation par aucune puissance euro
penne. > Nous n'avons, ajoute le Prsident, janrais
pris par[ aux guerres des puissances europennes, c
eerait inconciliable avec uotre politique. < llais nous

regarderions toute Lental,ive de leur part de s'l.endre


sLlr une part"ie quelconqr-re cle cet hlnisplrr'e cornlnn
un danger poLlt' notre paix et uotre scurit. >
C'est ce qur'on a appel la ductrine de Xlonro. lit on a
formul ainsi cet[e docl-rine : < L'Amriqr-re aux Arneri
cains-

J2t

LBS FEUpLES EURoPnxs HoRS D'EURoPE.

Les Europens ne possdent plus en Amrique que les


Guyanes et les llcs des ntilles. Sur tout, le reste des
deux continents amricains les descendants des colons

venus d'Burope forment aujourd'hui des petrples indpendants.

Chapltne XV
LES PEUPLES EIJROPSNNS HOhS D'EUROPE.

La France en Afrique. La France avait perdu au


xvruc sicle presque toutes ses colonies. Il ne lui restail que l'lle de la Runion, Saint-Louis et Gore en
Afrique
-, queltlues petites lles des Antilles,les deux lotset
cle Saint-Pierre et Miquelon,la Guyane en Amrique
en Asie les cinq comptoirs de I'Inde que les Anglais lui
avaient laisss.
Napolon,

llui aurait dsir se faire une puissance

coloniale, en fut empch prsa lutte contre I'Angleterre.


Le gouvernemen[ de la Restauralion ne fut pas occup
de questions colonieles. Mais depuis 1830 tous les gouvernements franais ont travaill reconstituer un empire colonial. Ils ont occup en Ocanie la NouvelleCaldonie, les lles Tati et quelques archipels voisins,
en Asie une grande partie de I'Indo-Chine ({).
' C'est surtout I'Afrique qui a t le terrain de coloni- r

sation de la France. Elle n'y possdait, en lStS quo


quelques tablissements dissmins; Saint,-Louis, l'le
Gore e[ quelques comptoirs du Gabon sur la cte occi(l I Il ne peut plus tre question polrr la France de se crer det
colonies en Amrique, depuis que les anciennes cololics anglaises,
espagnoles, portugaises, se sont constitues en tats indpendants
et ont dclar que I'Amrique n'tait ps un terrain de colonisa.
tion pour les Europens.

L.l t'trANtE

UN

AFRIoUE.

325

dentale, la Runion sur la cte orientale. EIle y a acquis


l,rois vastes territoires : lo I'Algrie et la Tunisie sur la
cte nord, 2o le Sngal et, le Souda,n, Bo le Congo et le
gabon sur Ia cte ouest, 4o l& grande ile de Mada[ascar.
L'occupati.n a commenc sur la cte nord, en A-lgrie.
I,_e pays tait habit par trois peuples superposs. Les
Kabyles, descendants des anciens habitants d I'Afrique
au temps des Romains, taientdevenus musulman.
-ui.
avaient conserv leur vieille langue (r) et Ieurs murs;
c'taienl, des paysans fxs au sol et qui labouraient la

terre, mais des peysens guerriers qui portaient des


armes et demeuraient dans des villages fortifis sur le
sommet des montagnes. Ils taient surtout nornbreux
dans le massif de I'Atlas.
Les arabesf venus d'gypte au xr. sicle,taient rests

un peuple de bergers nomades vivant sous la tente; ils


taient diviss en tribus qui obissaient des cheiks. Eux
aussi taient arms et c'tait entre les tribus une guerre
perm&nente pour s'enlever leurs troupeaux les unes aux
outres. Les Arabes occupaient surlout les plaines en avant

et les plateaux en arrire de I'Ailas.


Les 'furcs, venus &u xvt" sicle, ne formaient pas un

peuple. c'taient des soldats et, des pirates tablis dans


les villes, surtout au bord de la mer. Leurs chefs portaient des titres turcs, (bey et dey), et taient censs gouverner tout le peys au nom du sultan de constantinople.
En fait ils rgnaient comme des sou'erainq mais ils ne
pouvaient se faire obir ni des Kabyles ni des Arabes.
outre ces trois pe.ples guerriers, il y avait dans les
villes une population pacitique de commerants, forme
de Juifs et des Mtis de toute race gu'on appelait, llloresgues. Ni les Juifs ni Ies Moresques n'onC oppos de
rsistance.

(l)

On

3ppelle llerbres les peuples qui parlentcette langue.

326

LUs PEUnLES BUROPTENS IIORS D'EUBOPE.

La France a soumis successivement les trois pcipulatirrns guerrires : les Turcs de t830 1837 (le dernier
pisode a t la prise de Constantine), les Araber de
1837 {847 (la rsistance tait dirige par l'mir Abd-elKader qLre le gouvernemtrnt franqais avait forl.ifi en le
rec,-rnnaissant ofliciellement chef des Arabes), les Kalryles
de 844 1871, (la Iutte s'est arrte en 1852, il n'y a eu
ensuite que des insurrections).
Ces ving[ annes de combats ont mis la France en
possession d'un territoire de 300,000 kilorntres carr;
(sans compter {00,000 kilomtres carrs environ dans
le dsert du Sahara). A ct des anciennes populations
kabyle et arabe sont venus s'tablir des colons eurL-

pens.

Ils formaient djt en lBSl une population

/120,000 rnes;

dc

la moiti au moins sont des l'ranais ou

descendants cle Franqais, venus presque tous des pro-

vinces

du Midi, ou des trangers naturaliss ({):

les

autres sonI des trangers, I[aliens, Espagnols, Maltais.


(ll faut y ajoul,er les 50,000 juifs d'Algrie qui ont 1,
clclars franqais en 1870.) Les indignes sont au nombre
de 3,20,000 mes. Le pays a t divis en deux parties.
Les rgions or se son[ talllis cles colons fonnent le territoire civil, divis .n 116is clparternents, organis lir
franaise, avcc les nrmes fonctionnaires qu'en France;
les habitants lisent cles dputs la Chambre et au

La plupalt des indignes halritent aussi le terntoire civil; mais ils ont conserv leur religion, leurs lois;
leurs chefs de tribus et ne sont pas citoyens franqais.
Les pays otr les indignes sont rests seuls (c'est surtont lo rgion du Sahara) forment, Je territoire de commandemenl qui est rcst organis cl'nne faqon militarre,
les officiers fra.nqais y sont la fois chefs militaires et
Snat.

(l) On a cssay, aprs 1870, d'tablir en Algrie des colonic-t


d'Alsacieus, nrais ellcs n'ont pas prospr.

LA FIIAT{CE E.\

AFRIQUE.

32?

ils rendent la justice et mair.rtiennent


indignes.
parmi
les
l'ordre
la plus grande partie des terres
acquis
ont
Les colons
edministrateurs,

fertiles con{isques ou achetes aux intlignes et les onl


mises en cultures; les Kabyles qui taient di agri-

cultetrrs onI augment letrr production. L'AIgrie est


avant tout une [erre grains; on y a rcolt, en 1887, prs
de 15 millions de quintaux de bl ou d'orge. Elle produi[ aussi les lruits des pays chauds. Elle a en ,tt87
donn 160,000 hectolitres d'huile d'oiive; on y cultive
I'oranger, le palmier-dattier, la canne sucre.
Oepuis quelques annes trois nouvelles source de
revenus se son[ ouvertes. Sur la cte on cultive des
lgumes qu'on expdie en France comme plimeurs (ils
sont mtrs longtemps avant les lgtrmes cle France).

Sur les plateaux de I'intrieur on rcolte une plante


I'alfa, qui sert faire du papier; en 1887 on
en a rcolt 2,200,000 quintaux. Dans la rgion inter'

sauv&ge,,

mdiair'e on a plant et on continue planter tles vignes.


Il y en avoit en 1886 di 70',000 hectares, en {888

88,000; on a rcolt 1,569,000 hectolitrer dc vin


t886 et 2,728,000 en {888.
L'.{lgrie faisait en 1887 un commerce

b I'importation, t86

cle

en

9ll millions

I'exportotion.
On a calcr/l que de '1830 1888 l'Algrie avaib cottd

la France 5 milliards et n'avait rapport que 1,250 mil-

lions. Mais il faut tenir compte que 1i.400 millions ont


t absorns par les dpenses militaires. Les recettes
augmentenl. dsornrais plus vite que les dpenses et on

value la valeur des proprits en Algrie { plus de


3 milliards.
Des deux cts cle I'Algne taient rests des tats
musulmans indpendants, I'ouest le }Iaroc, a I'est la
Tunisie. LaFrance n'a pas cherch occuper le Maroc,

, 328

LES PEUPLES EUNOPENS NONS D'EUROPE,

mme aprs sa victoire sur le sullan du Maroc, alli


d'Abd-el-Kader, en 1844. Du ct de la Tunisie elle s'tait borne obliger le bey de Tunis renoncer la
piraterie dans la Mditerrane.
Le bey de Tunis evait essay d'introduire dans ses
tats un rgime europen. Il n'avait gure russi qu'
faire faire quelques travaux par tles ingnieurs franqais
eb contrecter des emprunts en Europe qui le menrent
la banqueroute de 1869. La, Tunisie resta dans un d-

eordre qui ne permettait pas d'utiliser ses ressources.


En t88{. le gouvernement franais a profit de ce que
des tribus tunisiennes avaient viol la frontire d'Algrie
pour envoyer en Tunisie une petite arme. Le be.y, sans
esseyer de combattre, a accept de mettre son territoire
eous le protectorat franais. I[ a conserv son titre, ses
palais, ses revenus. La France s'est charge de faire
toutes les rformes dans I'aclministration, la justice, les
Iinances; elle a reu le droit de mettre des garnisons
partout o elle jugerait.uile; elle a pris la direction des
relations extrieures. Elle a cr une adminisl,ration
spciale, compose de Franais, qui en quelques annes
a rorganis les finances, en allgeant les impts et en
rduisant les dpenses.
Les indignes ont gard leurs usages, leurs lois et
leurs proprits. Mais la scurit tablie par une administration rgulire a attir dans le pays les colons europen-c qui commencent s'y tablir non plus seulement
pour faire le commerce mais pour exploiter le sol. Il y a
dj en Tunisie 40,000 Europens, dont 15,000 Franais.
La Tunisie a de 130 150,000 kilomtres carrs (le
quart de la France); elle est plus fertile que I'AIgrie.

la province d'Afrique qui fut longtemps le grenier de Rome; on vient en outre d'y commencer des plantations de vignes.
elle formait jadis

L FRANCE EN

FRIQUE.

329

Le commerce qui, en 1880, n'tait que de 12 millions


d'importation, l.l, millions d'exportation, s'levait dj

en l-ggg 3l millions d'imporlation, l'9 d'expor[ation'


cette occupation acott la France 300 millions environ, et les dpenses du protectorat diminuent chaquc
anne.

La France, maltresse de l'lgrie et de


domine I'Afrique du Nord.

la

Tunisie,

Sur la cte occidentale la France ne possdait jusqu'en

t854 que les tabtissements de saint-Louis e[ de I'le


Gore, oir quelques marchands franais., protgs par des

troupes franaises, faisaient commerce avec les indignes. Le pays au Nord du Sngal apparbenait un
peuple de guerriers musulmans, les Toucouleurs, qui
cxigeaient un tribut des barques qui naviguaient sur lo
fleulve. Le pays au Sud du Sngat tait habit par des
ngres paiens et souvern par de petits rois de leur race.
Les gouverneurs franais depuis 1854 ont travaill
faire reconnatre la domination franaise sur les deux
rives du Sngal.
Avec les rois ngres de la rive Sud ils ont procd
pacilquement I par des cadeaux et des di5monstrations
militaires ils ont obtenu des traits successifs, qui ont

droit de commercer et d'tablir des


toute la rgion, non seulement
dans
postes militaires
mais dans le pays des < ridu
Sngal,
bords
les
sur
vires du sud u.
contre les Toucouleurs de la rive Nord il a fatlu

donrr la France le

employer Ia force ; les troupes franaises se sont avances le-long du fleuve, btissant mesure de petites forteresses autour desquelles la population pacifiqtre est
venue se grouper. LesToucouleurs sont venusattdquer
leur
ces forteresses, mais ils ont toujours t repousss et
par
des
faites
t
ont
guerres
empire s'est croul. ces

330

LBS PEUPLES EUNOPE,NS IIORS D'EUROPE.

garnisons et des corps expditionnaires de quelques centaines de soldats; une partie seulement taient, des Franqais, les autres des indignes c.ommands par des offioiers

fronqais.
Arrivs&ux sorrrces du Sngal, les Franqais ontsui
la route de. .a.uvanes qui mne sur le Haut-Niger et
ont atteint ainsi le Soudan.
Le Soudan est une immense rgion qui occupe tout le
centre de I'Afrique depuis le Haut-Niger jusqu'au HautNil. Une grande partie est dserte et probablement
strile. Mais, malgr les guerres continuelles qui dtruisent les villages et les expditions des marchancls d'esclaves qui enlvent les habitants, il reste dans le Soudan
une population assez nombreuse pour former un marclr
important. Les Europens ont cherch y pntrer p(rur
.

ouvrir un dbouch leurs marchandises (surtout les


toffes et la quincaillerie), qu'on changerait contre les
produits du pays, ivoire, poudre d'or, gomme et c..
rales. Pour arriver au Soudan les Franqais evaient le
choix entre deux routes, celle de I'Algrie, qui traverse
le Sahara et aboutit Tombouctcu, celle du Sngal, qui
descend Ie long du Niger. On a projet la fois deux
ehemins de fer, le Transsalrarien qui partirait d'Algrie,
le chemin de fer du Nigerqui relierait le Niger au Sngal.
prs le massacre de la mission Flatters envoye dans

le Sahara (t882) on a renonc au Transsaharien. Les


f,ravaux ont t commencs au Sngal i 264 kilomtres
de chemins de fer sont mis en exploitalion ; mais I'op-

ration a L plus coriteuse qu'on n'avait, prvu.


Dans tous les pays qui ont accept, des traits la
France o dtabli des postes militaires avec de petites
gornisons. Cett,e ligne cle postes a mainlenanl achev de
remonter le Sngal. Bn 1883, on a occup Bamakou
sur le Niger et la ligne commence descendre ce fle.uvc

FRNCE

EN

FRIQUn.

331

Iln'y'apresquepasdeFranaisauSngal,leclimat

est trop chaud- Mais les indignes se sont lrabitus trs


vit.e se regarder comme srr,iets de la France, et le commerce du pays augmente rapidement' Il est' dc 40 milIions environ Par an (l ).

Au sud de l'quoteur, un petit comptoir franais

I'entre du Gabon a servi de point cle dpart des explorations qui ont remont le cours de I'Ogoou (t873-78)
et abouti enfin au grand fleuve du Oongo' Savorgnan de
Brazzaa pris possssion au nom de la France d'un territoire de oro,oo0 kiloml.res carrs dont les limites ont'
t fixes en 1.885-86 par la confrence de Berlin. cette
rgion, plus grande que la France, n'est encore peuple
qni pu, e* inAignes. Mais le climat y est moins m.alsair
qu'* sdngal et quelques tablissements sont djir fon'
ds, I'un uu* ,outces de I'Ogoou, I'autre sur la rive
droite tlu congo, Brazzoville (en face de Lopoldville'
chef-lieu de l'tat libre du Cong' fon4 par St,anley pour
le compte au roi des Belges, sur I'autre rive du congo).
sur la cte orientale d'Afrique la France avait essay
aux xvrr" et xvnl" sicles d'occuper Ia grande te de Ma'
dagascar. Elle y avait renonc et ne conservait plus
dans cette rgion 1ue de petites iles et Ia Runion, trs

riche autrefois g.cu ses plantotions de caf et de


canne b sucre, aujourd'hui b demi ruine par l'puisement du sol.
Ellc a essy d'tablir son influence sur la nation des

Il0vtrs qui a t'oncl tlitns Madagascar une sorte d'empire


rili[airc. I'lusieurs trait,s de pro[ecl,orat ont t, conctus: mais le s missionnaires anglais qui ont, converli lcs
r,ois cles lk-rvas atr christ,ianisme ont contre-balanci
(l) Les Lablissenrents ft'anc'iris dc la ctc tle Guine ne sontqrte
de lictits corttptoit's, its avaie iit' ttttlue tit allirndunns par legouu"1'11cu1tlItt, comme tualsaitrs et tl'op coteux'

332

TES PEUPLES EUROPENS EONS D'EUROPE.

d'abord I'influence franaise. Le gouvernement franars


& commenc par olliger les Hovas accepter le trait
de t885 qui cdait la France le port de Digo-suarez
et Iui donnait le droit d'avoir un rsident franqais dane
Ia capitale de lfaclagescar. Enfin il s'est dcid faire
au centre de I'lle une expdition militaire qui a abouti
I'annexion de Madagascar (l8gB),
La France est ainsi prpondrante dans guatre rgions
de I'Afrique.
Progrs et riaalts des puissances europennes en Asie.
- LtAsie est entame par trois puissances europennes
qui s'avancent chacune d'une faqon presque continrre et,
sont dj arrives en prsence.
La Russie est venue du Nord et de I'Ouest, de la Sibrie qu'elle occupe depuis la fin du xvr" sicle, et du pays
du Caucase qu'elle a eonquis entre l7gg et lBSg.
L'Angleterre vient du Sud, elle a commenc par le
Bengale en t?57 et a achev la conqute cte I'Inde en {gS?.
La France, la dernire venue, s'est tablie au Sud-Est,
dans I'Indo-Chine en 1862.
Des trois domaines le moins important est celui de la
France, mais il s'est'accru rapidement. L'occupation a
commenc en t869. L'empereur d'Annam, qui avait laiss
massacrer des missionnaires franqais, a t forc de

eder trois provinces, dont on

a fait lo

Cochinc,hine

franqaise; elle s'est agrandie en l86z de trois nouvelles

provinces. Elle a aujourd'hui prs de 2 miilions d'habitants et fait un commerce de tZB millions par n: son
budget s'est lev de 8 millions en 1868 g0 n tggg. Le
poys est bien un peu malsain, except dans les montagnes, mais il est trs fertile, surtout en riz.
LaFrance a tabli son protectora[surle petit ro;,app6
du Cambodge ds 1863, prris, aprs la guerreduTonkin,

BTC. 333
sur l'Empire d'Annam lui-mme (1883). Le Tonkin, provincede l'nnam, devenue indpendante en fait, at
conquis deux fois par les Franais; il est gouvern depuis 1882 par une administration franaise.
La France a ainsi occup plus ou moins ouvertement
toute la partie orientale de I'Inrlo-Chine. Du ct de
I'ouest, I'Angleterre I'a devance ds l'824. Le royaume
de Birmanie est devenu une possession anglais-e. La
Pn0GRS ET

nMl.lrs

DES PUISSANCES EUn0P.'

France et,l'Angleterre sont encore spares par I'Empire


indpendant de Siam. Au sud de I'Indo-Ctune, I'Angleterre a occup deux points importants, Malacca (1826)'

Singapour (1836).
Le domaine de I'Angleterre se compose de I'Inde depuis I'Himalaya jusqu' I'le de Ceylan. C'est un terriloire peupl par plus de 2d0 millions d'mes.
La Compagnie des Indes, quien un sicle (f 757-1857)
avait, conquis ce vaste empire sur les petits despotes
la gouvernerdespotiquem :nt sansconsulterles indignes. Le gouvernement
arlglais, aprs la grande rr'olte des Cipayes' a pris la
place de la Compagnie (|'860) et s'est charg tle toutes
ies a{faircs de I'Inde. Ce rgime procure du moins au

militaires de I'Inde, avait continu

pays ule paix qu'il n'avait jamais connue; il permet la


de travailtei, de s'enrichir et de s'accrotre.
fiopulation
'
i.t Hindous, par leur. religion e[ leurs murs' sont
trs diffrents des Angtaisqui les gouvernent. Mais dans
tout le Nord de I'Inde les b'rah,manes, qui forrnenI les
classes suprieures, sont de race eryenne I ils ont conserv dans le t,ype physique et la tournure d'esprit une
ressemblance avec les Europens qui rappelle leur origine commune. Lespremiers gouverneurs anglais, pleins
e respect pour la vieille civilisation hindoue, ne cherchrent introduire dans I'Inde ni les ides ni les langues de I'Burope. Mais en 1836' sur la proposition de

3}!*

LES PEUPLES EUROPI1BNS IIOI.IS D'BUR{JPI.

Ilacaula.y, le gouvernement, prit une dcision qui a eu


de grarrdes consquences : il fut rsolu qu'on enseignerait I'anglais dans les coJes de I'Inde, en mme temps
rJue la langue du pays (t).
Le tlgraphe et le canal de SLrez ont rendu les communications beaucoup plus rapides entre I'Inde et I'An-

gleterre

: le commerce est devenu norme; les deux

pays commencent se lier troitement. Depuis quelques


annes les Hindous semblent, mme se rapprocher de la
civilisation europenne, ils apprennent I'a.nglais et font
des tudes classiques; il publient des livres et des journaux en langue hindoue. De son ct, I'Angleterre commence leur faire urre place dans le gouvernement;
cl.i parmi les juges de la cour suprme de Calcutta

sigent plusieurs IIindous.


Le domaine de la Russie est la Sihrie, rgion irn.
ntense, mais presque dserte et en grande partie inhabitable. Aujourd'hui encore, quoique le gouvernemenI russe
y dporle chaque anne depuis un sicle des rnilliers de
condamns, elle n'a gure que 5 millions d'habitants.
On connat encore trs mal les ressources de la Sib',ie mridionale. Jusqu'ici on n'enagure exploitque
les mines; il y a de grandes forts et il sernble que le
sol pourra tre utilis quand Ia populal,ion scra assez
nornbreuse.
Du ct de la Sibrie la marche de la llussie a 1. arrte per les dserts glacs de la Mongolie. Le ter.ritoire

russe s'tai[ agrandi seulement, d'une r.gion grande


onrrne la France au sud du fleuve Arnour (ltl58). Depuis quelques annes la Russie a repr.is s ln&rche du
cL de la Chine.
(1) On narle dans I'Iude plusieurs laugues tlrives du sauscr.it.
lo he;rgali, I'hirrtloustani; elles ont r.ernplac le sanscrit, pass a
l'tat de langue uorte,cutnule le latin a t reurplac parle fran<;uis e[

lltalten.

PROGrtris

ET

RMLIrs

DES PUISSAI\CES EUR0P.,

ETC'

335

C'est par I'truesL que la Russie a continu ses plogrs


en Asie. Dc ce ct elle avaittlpass le caucase et d-

bord sur la Perse. Elle a travaill aussi s'tendre sur


le Turkestan. Ce pays est domin par des tribus nomades
de race turque; c'taient des cavaliers qui vivaient' du
produit de leurs troupeaux eL du brigandage; ils s'en
auaient par bandes se jeter sur les cull,ivateurs paisibles
de la Perse; pillaient, les villages et, remenaient les
habitants attachs derrire leurs chevatrx pour les vendre sur les malchs esclaves.
La tussie a essay d'abord de les soumeLtre en venant

par le nord; mais I'expdition envoye contre Khiva

pri en chemin (18rrt),' elle a renonc cettc route.


ayant
C'est par la mer Caspionne que la Russie a abord le
'furkestan. LaCaspi*nrru a d'abord t relie la Russie
par une ligne de chemin de fer conslruil,e entre Poti sur
iu *r* Noire et Bahou sur la mer Caspienne. De Bahou
la flotte transporl,e les soldats eL les approvisionnements
sur Ia rive orientale de la caspicnne, Krasnovosk. L
commence un nouveau chcmin tle fer; il a t consl,ruit
facilement, sur un terrain presque plat; les habitants des
les travaux, les
Feys, rquisitionns de force, faisaien[
mcsure que Ia.

les
trains
par
r.aits taient apports
ligne avanait.
Le gouvernemcn[ russe avait cn mme temps reprls
'sa marclte per Ie nord. Il faisait, av&ncer pcu peu ses
armes courposes en pertie de car:'rliers cosaques eI
b.ttissait, des for[eresses rnesure qu'il occupait Ie pays.
De proche en proche les llusscs, tanl'[ en ngociant
avec

lls

chefs.rles tribus, tantt en altaquant lclursvilles

l'r;rtes, ont, d'abord sounris les Kirghis cn l8/17', puis


Ionquis tout le Turliesl,an (18{i4-t}[). Il a l'allu prendre
d'asiaut les lrrincipales r illes. Contre I(hiva (1873)' on a
f'ait converger trois armcs clul}t I'unc rcnaiL de la cas-

336

TES PEUPLES EUBOPNNS UONS D.EUROPE.

pienne en portant ses provisions travers le dserl,. Lo


dernier combat a t, I'assaut de la forl,eresse des Tekks,
les plus redouts des Turcomans par leurs brigandages

(r88r).
La guerre a souvent t rude ; mais les Turcomans,
une fois soumis, n'ont plus song se rvolter. Le gouvernement russe leur a laiss leurs usages eI leurs chefs;
il ne leur impose d'aul,re devoir que de reconnatre pour
Ieur souverain le tsar, de s'abstenir de brigandage et de
venir en armes quand ils sont convoqus. Il rcompense
lcurs chefs en leur faisant des cadeaux et en leur donnant
des grades d'ofliciers.
A mesure que la Russie s'avanait, vers le Sud, elle se

rapprochait, du domaine de I'Anglelerre dans I'lnde.


Ds 1834 les Anglais ont commenc s'alarmer et regarder les Russes comme des rivaux. Pour les empcher d'arriver jusqu' leurs fronl,ires, ils ont cherch
se'servir des peuples guerriers de I'Afghanistan qui
habitent au nord de I'Himalaya et, peuvent, garder les
abords del'Inde. Le gouvernement russe par contre avait
fait alliance avec le shah de Perse, ennemi des Afghans.
Alors a commenc une lutte d'influence entre I'Angleterre et la Russie. Le gouvernemenI russe a pouss

le shah de Perse prendre Hrat, des officiers anglais


ont dfendu Hrat et ont forc les Persans se retirer.
Le gouyernement anglais a profit des querelles de
succession entre les princes afgLans pour envoyer une
arme qui a occup I'Afghanisl,an. Mais les Afghans,
peuplesbelliqueux et musulmans, n'onI pas support des
soldats chrtiens dans leur pays et I'arme anglaise a
t massacre entirement (1842). Le gouvernemenI
a nglais a refait all i ance avec I'mir d'Afghanistan., devenu
mal[re des pays voisins (de Kandahar e[ Balkh) e[ I'a
aid conqurir Hrat (1863). Malgr une seconde guerr e

I, CIVILISATION IiUROPEUNND I'N


cl,

ONIBNT.

337

un second massrcre d'Anglais (lB7B-ig), l',\ngleterre

o continu traiter les Afghans comme allis.

En 1884 les tribus turcomanes de I|[erw onI reconnu


la dornination du tsar. Les Russes avaient ainsi atteint
I'Afghanistan el, Ies sujets nomades du tsar et cle l'nrir
commenqaient rlj sc cluereller propos de jeurs limites. Les gout'ernements russe et anglais se sont errtendr.rs pour viter une gueme, une commission anglorusse est alle sur les lieux eI a rgl les frontircs.
Le gouvernement anglais, pour ne plus tre la mei ci
de ses allis les Afghans, a fait mel.tre en dl'ense sur la
f'ontire nord-ouest, de l'Incle les dfils de I'Ilirnalava
qui donnent accs dans le pays de I'Indus.

La cioilisation europenne en Orient. [,es Errropens ontessayaussi de pndt,rer dans les paJ's de I'extrme Orient, en Chine et au Japon. L ils se sont heurts
a une civilisation plus ancienne que le leur.
Les Chinois, plus nombreux eux seuls que tous les
Europens ensemble, sont unis depuis bien des sicles
dj en trn seul Elal, I'Empire du blilieu. Ils forment une
m&sse de 350 400 rnillions d'mes, avec la mme langue,
les mmes murs, le mme gouvernement. C'e_st une

race sobre et travailleuse, incomparable dans I'art de


faire vivre beaucoup d'hommes sur un petit espace; la
population au bord des grands fleuves de Chine est la
plus dense du monde. Le sol est cultiv avec un soin
nrinutieux, en grandepartie la main; la Chine ressemble un vaste jardin maraictrer.
Les Chinois sont cles
ouvriers aclroiLs et patients; Ieur -indusl,rie surpassait cle
beaucoupcelle de I'Occident jusqu'aujouroirles machines
ontdonn I'avantage aux b'uropens. Aussi y a-t-ilen Chine
heaucoup de grandes villes ; on en compte 42 qu dpassent l00,000lrabitants, quelques-unes en ont, un million.
clt/rLlsArroN

coNTEupotr^r;{E.

22

338

tES PEUPLE$

EUNOPENS NONS D'I:UROPE.

e un gouvernement rgulier : les mandarins


le pays sont des lettrs qui ont avanc
de grade en grade en passant une srie de concours.
C'l.ait dj la rnode parmi les philosophes du xvttt" sicle d'admirer cet empire pacifique vieux de 3000 ans, oir
I'agriculture est si honore gue I'Etnpereur ouvre de sa
main un sillon en grande crmonie.
Chine
-qui La
administrent

Quand les cleux civilisations sont, arrives en prsence,


a. cru d'abord qu'il s'tablirait des relations amicales.
Mais it semble qu'il y ait entre les Chinois et les Euro1ens une antipathie insurmontable. Tou[ ce qui fait la
vraie grandeur de la civilisation europenne, les sciences,
les arts, la religion, reste ferm aux Chinois, <lu du
moins ils comprennent toutes ces choses autrementqrrc
nous. Il semble atrssi qu'ils mplisent Ie progrs et qu'ils

on

tiennent, avant tout conserver les coutumes de leurs


anctres. Ils ont vu arriver les Europens avec dliance,
comrne des Barbares malfaisants et trompeurs. Les lruropens se prsentaient eu.x en marchands et en soldats; ce que les Chinois apercevaient de plus clair dans
notre civilisation, c'taient les armes feu, instruments
de massacre, et I'opium avec lequel les marchands anglais empoisonnaient les fumeurs chinois.
Le gouvernemcnt chinois n'avait consenti qu' regret
laisser entrer des navires europens dans un ou deux
ports; en 1839 il fit jeter la mer 20,000 caisses d'opirrm
envoyes par les marchands anglais de I'Inde. Les Anglais ea profitrent pour faire la guerre la Chine et la
forcer s'ouvrir leur commerce. D'autres nations europennes obtinrent les mmes droits de commerce que
les Anglais. Mais le gouvernement chinois fit des difficults aux cotnmercant.e europens. Les rclamations
des gouvernements frant'uis el anglais ayant L repousses la guerre fut dclare. Une expdition lrauaise

COLONIDS NGLIST|S.

330

dbarqua une arme qui marclra sur Pkin, dtruisi[


le rnagnifique pala.is d't t{e l'Empereur et, forca les
Chinois rtablir les relations de commerce ({{:f60).
Depuis lors presque tous les lJtats de I'lJurope ont
conclu avec le gouvernement chinois des traits qui lcur
donnent le droit, de comrnercer dans certains ports. II y

a aujourd'hui en Chine 1.9 polts ouverts par les traits.


Illais les Chinois continuent repousser les habi[udes
europennes; ils vierrnent seulement de se dcider
accepter les chemins de fer et les tlgraphes. Encore
est-il trs difficile de construire les lignes cause de
,l'hosl,ilit des populations.

Le peuple japonais, beaucoup moins nombreux (36 millions d'habitants environ) et moins anciennernent civilis que les Chinois, a accept du premier coup la civilisal.ion de I'Occiclent. C'est en {854 que pourla premire
fois des porls du Japon ont L ouverts aux navires
trangers (on en a ouvert 5) ; et dj le gouvernement
japonais a adcrpt les chernins de fer, les tlgraphes, la
rnonnaie, la presse, le calendrier de I'Europe. Il a pris
son service des ingnieurs europens, il envoie des centaines de jeunes gens japonais faire des tudes en Occident. Il s'est rorganis sur Ie modle cles administrations
europennes, il a mme essay de crer un Parlernent.

Colontes anglaises.
- L'Angleterre a reconstitu son
ernpire colonial, trs amoindri par la sparation des Etats
Unis. Elle a aujourd'hui quatre groupes de possessions :

le Nord de I'Amrique conquis sur la France, le Sud de


I'Afrique enlev la Hollande pendant les guerres de
I'Empire, les grandes les de I'Ocanie occupes peu
peu, I'Inde conquise eu noln de Ia Cornpagnie des Indes.
Le toul, forrne un empire de 2l millions de kilomi;l,res car.
rs, peupl de 970 millions cl'mes.

gt0

LES pEUpLBS Eunopgns uons D'EUnopn.

L'lntle, qui elle seule compte 957 millions d'mes, est


encr)re lrabite par dcs indignes. Les autres possessions
ont t peuples par des Anglais ou du moins par cles
Europens. Chacun des trois groupes .se cornpose de
yllusieurs colonies spares. Au Cap il y en a B, au
Canada I (sans conrpter Terre-Neuve). Iin Ausl,ralic il

n'y avait encore au xvrno sicle aucun

IIr_rropen. Le gorr-

vernement anglais dcida d'y fonder une colonic pnitentiaire pour se dba rrasser des condamnds aux travaux
forcs (conuicts). En l7B7 rrn vaisseau dbarquait

Botan.l-[ay 585 hornmcs,

182 femrnes, g taureeux, B va-

clres, 7 chevaux, 29 rnoutons,

l9

chvres,

T1l

porcs, B Ia-

pins, {8 dindons, 35 canards, 90 oics et, 122

poLrles.

Ainsi naquiI la premire colonie. Il s'en est, fornr successivernent 6.


- En t840 Ia Nouvelle-Zlande, re-stc
vaconte jusque lir, fut occupe par des colons anglais I
clle est mainlenant divise cn 8 provinees.
Les colons qui peuplent ces pays ont eonserv les
murs politiques des Anglais, ils sont halriLus au self!o?)atnt,nt et n'aiment gure I'intervention de I'Etat.
ALrssi Ie gouvernernent anglais applique-t-il ses colonies les principes des conomist,es libraux ; il les laisse

se gouverner elles-rnrnes (l).


Chaque colonie a sa constitution particulire, mais
toutes ces cons[itutions ressernblent la consl,il,ution
anglaise. ll y a toujours un parlement, compos cornme
en Angleterre d'une Chatnbre basse forme de reprsentanls lus par les colons ct d'une Chambre haute ou
Conseil lgislatif dont, les membres sont nomms par le
nri (cornrne les ltrrds anglais). Un gouverneur, envov
d'Arrgleterre par le roi, reprsenle Ie pouvoir royal, il

(t) tixccpt la Janralque etl'ile llaurice qui sont soumiscs uu


gouvcrneur et un conscil lgislatif ornrns pul lc gouvel[eucut
artgluis.

COLONIBS ANGLAISE$.

341

choisit des ministres qui sont responsables devant la


Cliambre.

Le gouvernemen[ anglais a le droi| d.e ueto sur ]es


par I'assemble de la colonie, mais il
rr'aime pas en user. En 1872 la Charnbre basse de
I'Etat de Victoria en Australie avait, vot des fonds pour
donner une indemnit aux dputs, Ia Chambre hatrte
refusa le crdit, il s'ensuivi[ une lutte entre le," deux
Chambres. Le premier rninistre de la colonie fi[ alors
exprs le voyage de Londres pour demander au ministre anglais de rforrner la consti[ut,ion de Yictoria; Ie
ministre refusa en dclaranI qu'une intertiention dans
dcisit-rns votes

les affaires intrieures des colonies n'tait, justifiable qu'en


En {878, dans la colonie dtr
cas de danger pressant.

Bas-Canada, le gouyernellr avaib renvo\' le rninisl.rc


qui avuit la rnajorit dans la Charnbre e[ I'avai[ remplac
par un autre de son choix; la Chambre vota contre cc
ministre; le gouverneur persisl,a lc conserver; ll
Chambre rclarna qu'on ft observer la Consl,itution; le
rninistre anglais fit droit r sa rclamaticrn en rappelant
le gouverneur.
Le gouvernernent laisse les colonies se crer une arme : it y a en Aus[ralie 10,000, att Canada 28,000 trommes de troupes. Le gouvernemerlI les laisse mrne tablir des taxes de douanes sur les marchandises c.1ui
viennent d'An gleterre.
Chaque colonie est ainsi presque trn Btat indpendant.
On a eu I'ide de groupel' ces Etats en confdration
comme les Etats-Unis. En 1867 a t constitu [e Do*in'ion
of Canada, oit sont enl,res peu peu les I colonies de
I'Amrique du Nortl (except Terre-Neuve qtri n' pas
voulu). La constitution de cette confdration est copie
eur celle dcs Etats particuliers. ll y e LIn gouverncur gnra['envoy cl'Angleterre, et un parleruent form d'un

3{T

LES PUT'PLES BUROPNNS gONS D'EUROPE.

Snat nomm par Ie roi et d'une assemble lgislative


lrie : ce Parlement, qui sigc Ottawa, rgle les affaires
Ni les colonies du
tle douane, d'arme, de commerce.

Cap ni les colonies australiennes n'ont consenl,i se


grouper de mme.
Il y a en Angleterre deux systmgs opposs sur la
conduite tenir envers les colonies. Une cole, fidlc au
principe des conomistes, considre les colonies comme
un fardeau qui corlte et ne rapporte rien. L'Angleterre
dpense son argent leurfaire des routes et des chernins
de fer, entretenir des garnisons et des flottes; elle
s'attire des embarras et des guerres contre les Maories
en Nouvelle-Zlande, les Cafres au Cap, les Afghans dans

I'Inde
pas

; clle n'en retire &ucun profit, car elle n'a mme

le droit, de lever des impts et d'envo)'er ses mr-

chandises librement dans les colonies.

Nous somtnes

I'ttn des partisans de


cetl,e cole (l). ,r L'Augleterre devrait donc dclarer ses
colonies indpendantes et leur laisser le soin de se dfendre par leurs propres forces.
L'autre cole, beaucoup plus nombreusc, tient condes enrpereLrrs sans empire, disaiI

Eerver I'Angleterrc ses possessions, ou, comme on dit,

intact l'Emtire britannique.


- Le ministre
conservateur de lleaconsfield (1874-1880) s'est engag
dans plusieurs guerres contre les Zoulous, les Brs' les
Afghans; il a fait cder I'lle de Chypre I'Angleterre ;
il a fait lrroclamer la reine d'Angleterrc i.mprah'ice des
de Gladstone a
Indes (1876).
- Le ministre libral
cess la politique belliqueuse qui cortait trop cher, mais
il a gard I'empire pacifique.
Il s'est rnme forrn un parti qui, au lieu d'abandonner les colonies, voudraiI les rattaeher plus fortement
laisser

(l) Ct:tte opinion a t erpose par Goldwin Smith. L'Empbe


(l 863).

LES

EXPLOHATIONS.

3&3

la mtropole. Il n'existe encore,dit-on, Qu'un Ernpire britannique, il f'audraiI un Parlement imprial britannique
otr toutes les colonies seraient reprsentes. Au lieu
d'Etats isols et de petites confldrations, on aurait une
vas[e confdrat,ion unique; ce serait non plus la Grande-

Bretagne,, mais

la Plus Grande Bretagne (l).

Les enplorati.ons.
- A la fin du xvur' sicle, aprs les
grandes expditions maritimes du capitaine Cook, on
connaissait peu prs le contour de tous les conlinents
et de toutes les les du globes, excepl dans les rgions
polaires. Il restai[ encore connatre I'intrieur de I'Afrique, de I'Australie, de I'Asie, de I'Amrique du Sud,
et les alentours des deux ples. C'est sur ces rgions
qu'ontport les explorations du xtx" sicle.
Ce ne sont, plus des expditions de commerce cornme
ou xvl" sicle, mais clesexpditions de recherches, entreprises sans but, intress, pour faire avancer la science.
Les explorateurs sont, sinon des savants, du moins des
agents scientifiques, d'ordinaire au srvice d'un gouverIrement ou d'une socit d'tudes. En t788 s'est fonde
en Angleterre la Socit afi'icaine qui a envoy MrrngoPark explorer le Niger. En France la Socit de gographie a donn des subventions et des rcompenses aux
explorateurs. Quelques expditions ont t organises
I'aide de souscriptions et c'est un journal de New-York
qui a fait les frais de la premire expdition de Stanley
en Afrique
Ces explorations dans I'intrieur des continents sont
incomparablement plus dangereuses que les voyages le
Iong des ctes : elles se font, ou dans des climats brt-

(l) L'ide a t exprime d'obord prr sir Charles Dilke dane un


livr.e intitul Plus qrande Brel.agne (18G8)1 elle est dveloppo
dans Seeley z L'erpansion de l'Angleterre.

,34tt

ARTS, TETTRES IIT SCIENCES

au xlxr

sIcLE.

lants, rnortels pour les Europens, ou dans les dserts!


glacs des ples. La plupart des explorateurs ont laisse
leur vie dans Ie.r entreprise. Ils ont t tus par les indignes, comme Mungo-Park et vogel dans l Soudan,
ils sont rnorts cles fivres comme clapperton et, Livingstone, ou de faim comme les explorateurs de I'Austrelie.
Franklin, par[i avec deux navires pour les rgions polaires en 1.845, n'est plus revenu. En {859 on dcouvrait
les restes de son expdition ; Franklin et ses compagnons
avaien[ pass deux hivers dans les graces et taient, morts
de misre. L'expdition cle Greeley au ple Nord, qu'on
croyait perdue, a t retrouve au bou[ de deux ans, .u
moment oir les derniers survivants allaient prir de faim,
aprs avoir rnang les cadavres de leurs compagnons.
ces sacrilices n'ont pas t inutiles. Ils ont permis de'
dresscr presque cornpltemenI Ia carte du globe.

Chapltre XVI.
LBS ANTS, LES TETTRES ET LES SCIENCES AU XIXE SICI,I

ul

r,trrTTATURE

J,'eole romantique.
allemande, de- La littrature
puis le xvrro sicle, ne consistaiI
plrrs qu'en traductions et
en imitations des uvres franaises. pendant le dernier
tiers du xvnl'sicle se forma en Ailemagne une littraturc
originale. Les crivains de ce temps, Lessing, Gthe,
schiller, sont les plus grands qu'ait eus I'Allemagne; ils
ont, apport en Europe une conception nouvelle de la

littrattrre en opposition avec le genre classique qui


rgnait en France.

Ils.cherchenI non plus plaire par Ia perfection de la

forme, mais mouuoir par la. force des sentiments (la


pri,-rde de L770 {780 a t surnomme la piriode
cl.as-

L'ECOLE ROMNTIOUE.

34

saut. Sturtn und Drnng). Ils aiment parler de leurs


propres motions. Ils prennen[ volontiers ]eurs sujets
dans la vie de chaque jour, et quand ils mettent en scne
lc pass, ce n'est pas dans I'antiquit, c'est dans les tempe
motlernes et l'histoire germilnique qu'ils vont de prfrence choisir leurs hros (Egmont, Guillaume Tell,
Waltnsl.ein). Ils parlent non pltrs en style noble, mais en
langage familier, non plus avec mesure, mais sLvec passion; I'impression qtt'ils veulent produire est I'enthousiasme. C'est qu'ils n'crivent plus pour < Ia bonne compagnie ,r seulement, ils s'adressetrt totrtes les classes
de la nation, e[ de prfrence la bourgeoisie. Schiller a t avant tout le pote des fernmes et cles jeunes gens.
Cette littrature nouvelle fut reque en Allemagne avec
tles transports d'admiration ; elte bait tnoins parfaite que
la littrature classique, mais on la trouvait plus anirne,
plus naturelle et plus touchente. L'enthousiasme se communiqua aux autres pays et, ds le commencement du
xrxo sicle, la littrature allemande commenqa donner
le [on dans toute I'Europe.
Les crivains allemands qui suivirent le mouvernent
Iittraire commenc pa.r Gthe et Schiller s'appelrent
lesromantiques, parce qu'au lieu d'irniter I'antiquit, ils
prenaient Jeurs modles dans les romans dn moyen
ge (f ). L'cole romantique tait ne en Allemagne (avec
Schlegel,, Tieck, Brentano). Illle se distingtraiL par son
enthousiasme pour la chevalerie et I'Eglise catholitlue,

son mpris de I'antiquit paenne, son goril. pour les


lgendes populaires et pour Ie fantastique.
Ds la fin du xvttto sicle, une cole romantiqtre se
forma en Angleterre. Ce n'tait d'ahorcl, suivanb I'ex-

(1) Par une singulire dviation de sens, le mot romantique ',qui


signifie roman) en est nrriv dsigner la littratute ge'wt'migue
par opposition lq littcroture ','ot,rune (latine et franqttse).

3t6

RTS, LETTRES BT SCIONCES AU XIXg SICLE.

pression de ses fondateurs, qu'une ( secte de dissiclents


en posie u qui essayaient < cr'adapter atrx useges de ra
posie le langage ordinaire de ra conversatiirn de ta

moyenne et de Ia basse classe r,. Ils revenaienl aux vieilles


ballades du moyen ge et inventaie.t des formes nouvelles de vers. Puis vinrent les rornantiques philosophes,

Woodsworth, Corvper, enln les deux grands potes,

shelley et Byron et le romancier walter cott, qui firent


triompher le romantisme en Angleterre.
En France le romantisrne ,orn.nrc sous Napolon;
chateaubriand met la rnode re moyen ge et I'Amrique,
Marlame de stael fail connatre I'Allemagne au public

franais. L'ricole roman,tique achve de se constituer sous


la Restauration. on considre comme le manifest.e de cet,te
cole Ia prfirce du drarne d,e cronrwelt de victor Hr.rgo,
parue en {827.
- Les romantigues dclarent que la tra_
gdie et la comdie sont des forrnes fausses et vieillies;
ils
lesrernplacent par le dratnerqui doit runir sur lethtre
le sublime eL le grotesque comme ils sont runis dans la
nature, en ;' joignant la bea.t des vers e[ la beaut de
la nrise en scne. Ils ne veulent prus pour hros des
- ils iront prendreGrecs eb des Romains,
leurs sujets et
leurs i'spirations dans le moyen ge et. la Renaislance,
en Allemagne' en Espagne, en orient.
- Irs reprochent,
aLrx classigues d'avoir reprsent les anciens
semblables
des tnodernes; quant eux, ilsprtendenl montrer les
personnages tels qu'ils taient vritablement, avec leur
langage, leurs sentiments, leurs costumes : cest ce qu'il
appellent la couleut" locale.
ne veulent plus du slyle
- Ilsvarie
noble, il leur faut, une langue
et pittoresque; ils
lbnt, rentrer dans la langue littraire tous les mots fami-

liers que les classigues en avaient proscrits; ils vont mme


chercher da's le dictionnaire des termes techniques et
tles rimes nouvelles pour ent,ichir Ia la'gue et Ia posie.

L'COLD RBLISTE.

3!*1

Ils condamnenl I'art classique comme faux, guind,


- -monotone et, sec; ils veulenl fonder un art qui soit plus
souple, plus vari, plus conforrne la nature et qui iro
directement au cceur.
Sous la Restauration clate en France Ia rluerelle des
classiques et des romantiques. Blle prend la forme d'une
luLt,e entre les hommes d'ge et les jeunes gens, les uns
attachs aux formes correctes e[ au style noble de I'ancien genre classicgue, les autles enthousiastes de la langue farnilire et des formes passionnes de la nouvelle
'cole romantique. Les classirlues se mettent sous I'invocation de Racine, les romantiques sous I'invocation
de Shaliespeare. C'est une lutte violente et purile, oir
I'on injurie non seuleurent ses adversaires, mais les deux
grands hommes qu'on regarde comme ies reprsentants
des deux genres, Racine et Shakespeere. Au thtre la
qnerelle dgnre en bataille entre les partisans de la
tragdie elassique et les partisans da drame romantique:
les uns si{Ilent, les autres applaudissent, souvent on en

vient aux coups.


Les classiques ont, d'abord pour euK le nombre. Le
u jeune France rr n0 s0 compose encore que
de quelqnes jeunes gens exalt.s, les < romanliques chevelus r. Mais tous les crivains d'avenir sont avec eux et
pcu peu, partir de {830, ils rallient eux touI le public.

parti de la

I.icole raliste.

Les rornantiques,

leur tour,

ont

t at,taqus au nom de la vrit et de la nature. Leurs


drarnes eb leurs romans historiques, a-t-on dit, ne sont

pas plus dans la nature que l tragdie classique. Leur


couleur locale n'est qu'une illu-*ion : leurs chevaliers du
moyen ge, leurs hommes de la Renaissance, Ieurs
Orientaux, ne sont pas plus vrais qrre les Grecs et les
Rornains des classiques; eux aussi ne sont que des p*r-

a48

ARTS, LETTftES ET SCIENCES .{U XtXo srclE.

sonnaEes modernf.,s afftrbls d'un costurne ancien, mris


auxquels I'auteur a clonn les senl.in-rents et le langage-

d'un homme de {830.

fles adversaires no*veaux tles rornantiques apparais-

sent en France vers 1848 et fi.issent pa'se constituer


en cole. Du mouvenrent rorrantique iJs ne conservent
rlrre la Jangue; mais ils rejettent le dra.rne et le roman
histo'iqrres, prennent le'rs suje[s clans la vie contemporaine et, ne cherchent, plus q'' repr-renter ce qu'ils ont
vu. Letrr prtenl,ion est de rcproduire b ralit eL de
peindre la nature telle qu'clle es[; aussi clcrivent-ils
longuement les scnes de la vic avec cles dtails rninutieux, afTn d'en donner une idc complte et, exacte. lls
se sonI appels ralistes et dans ces dernires annes
naturalistes. ce sont eux qui dominent, non seulenrent
en France, rnais en Angleter.re et en Russie. II y a mme
des romanciers ralistes en Allemagne. La littratrrrc

contemporairre est surtout une Iittrature d'observation


;
son genre favori est le ,.ornan de ntut's, qui raconte dcs
pisodes de la vie de chaque jour.
Mais I'abondance des dtaits exacts, qui est le trait
commun de toute ce.tte cole, peuI s'allier deux senl.irnents opposs : ou une curio_.it fi.oide, qui ne voit dans
les personnages qu'un srrjet d'[udes, ou au co'traire
une vive sympalhie de I'auteLrr pour les motrons cle ses
hros. De I deux genres trs diffrent,s : dans I'un I'auteur
dcrit e[ analyse les aventures e[ les motions de ses personnages comme un tmoin indiflrent, (c'est le genre
irnpassible, qui domine en France); dans I'autre I'auteur
raconte les joies e[ les souffrances de ses personnBges
avec motion, comrne s'il les partageait (c'est le genre
des rornatrciers anglais et russes).
Les

genres.

Aucune littratu re n'a t aussi vari

LES GBNNUS.

3t0

que celle du xlx" sicle: iI n'y a ps de genre qui n'ait


eu &u moins plusieurs reprsentants, pas de forme an'
eienne qu'on lt'ait essay de renortveler. IVIais il n'v a
gr.rre que quat.re gcnres qui aient produit de grandes
uvres

:la

postie

lyritlue, Ie dratne, le roman' Ia cri'

tiq ue.

La posie lvrique, tombe en dcadence pendant la


piriode Classique, a t releve en Allemagne pilr GrnLlre
et Schiller; elle esb clevenue le genre favori de l'cole
romanLique. De {7;0 1830 tous les grands c'rivains
sortt des potes l.yriques : en Allemagne, Uhland eb lleine;
en Angleterre, Woodsrvorth, Burns, Coleridge, Byron,
Shelley; en ltalie, Leopaldi; en Franee, les trois grands

ronrantiques, LamarLine, MusseL, Uugo (l).


Le drarne, cr aussi par G|"re et Schiller' se divise
Le drame ltistoriquer qui remplace
en deux branches.
poLlr modles les pices de
prend
l'ancienne tragclie,
Shakespeare; il choisib ses sujets dans I'histoire et les
ldgendes de I'Europe, donne . ses personneges des coslumes conformes la couleur locale el. faiI passer les
actions t'iolentes sur la scne, devant les speclateurs.
La plupar"[ de ces drames sottb I'uvre de poLes lyriques
(Gthe, Schiller, I{ugo); aussi sont-ils faits pour tre
lus plutt que pour tre jous. Le drame historique,
parl.ir de 1830, est tomb en discrdit, il est aujourd'hui
plus abandonn que la t,ragdie, avec laquelle iI a fini
parse confondre; mme les chefs-cl'uvrc du drarne
historique ont peine soutenir la concurrence avec les
artciennes tragdies classirlues que Ia Comdie-Franqaise
Le drame de murs contempoa remises h la rnode.

t'aines, don[ Lcssing avait donn lernoclle da'ns l]Iinria


de Rarnheim, \'a,v&it fait, que r'giler peudant la p6-

(t) Les dbris de l't:ole romantiquc cn F|ltrce oDl' forrn6


groupe du Parzrrsse.

Jo

35,J

AitTS, LETTIIES ET SCIIiNCES u xtxc slclE.

riutle romantique; mais depuis tB48 il es[ deven' le


favori du public. ll tend de plus en plus se rap_

ger)r'e

procher de I'ancienne comdie de murs. Ce genre s'est


empar du thtre contemporain ; on ne jotre plus gure
en Europe que les pices des auteurs drarnatiques fi.an_
qais (surt,out Dumas. Augier et Sardou).
Le roman a t nglig d'abord par l'cole romantique.
Puis il a reparu sous deux forrnes.
Le ?'oman hi.sto_
rique a t cr par'walter scott, qui de- l,Bl4 b.lgJ2 a crit
72 romans. Ce genre est rest la mode jusqu'au milieu
clu xrxu sicle; iI aservi de modle en France mme aux
lristoriens (Aug. Thir:rry, Quinet, Michelet).
Le roma,n
de murs s'est relev peu prs en mme -temps dans
tous les pexs, il est devenu la forme Ia plus puissante de

la

littrature contemporaine.

DepLris {1i30 presclue tous

les crivains clbres sont des romanciers

: en Angleterre, Dicke's, Thackeray, George Elliot; en [tussie.


Gogol, Tourguenief, Tolstoi, Dostoievsky; en Amrit1r.re,
Edgar Po et Bret Harte ; en Allemagne, Freytag i en
France, Bafzac, George Sand et toute l'cole raliste
(Flaubert, Zola, Daudet, etc.).
La critique, c'est--dire l'tude cles uvres littraires
et artistiques, n'tait encore au sicle dernier qrr'un genre
secondaire; elle se rduisait presque toujours louer oq
blmer. auxrx' sicle les critiques ont cherch .contprendre les uvres et les faire comprendre, expliquant, comment les ides, les sentiments, le style d'un
auteur dpendent de son peIS, de son ducation, de son
entourage (c'es[ ce qu'on appelle le milieu). La critique
est surtout un genre anglais e[ franqais; elle a pris en
Angleterre la forme des essais, en France.la forrne d.'ar_

ticles de revues et de journaur. ll{acaulay en ngleterre ;


en I'rance, Sainte-Beuve, Taine et llenan ont pris rang
parmi les crivains.

IIIPORTANCE DE

L LITTIihATURE ALI XIX" SIECLI. 3I

est
Jmporrunee de Ia tittrr1tu,rn au xrx' siclp
- On n
pas d'accord sur lavaleur de la littrature du xtx" sicle.

Ellc a desennemis qr.ri Ia jugent fort infrie,rre atrx littratures des sicles prcden[s, ils la trouvent rnoins sirnple, moins noble, moins parfaite, et lui reprochenl de
Ir'avoir pas d'idal. Blle a dcs parl,isans qui la prfrenI
toute autre, parce qu'ils la t,rouvent plus varie, plus
orrime, plus exacte, et qu'elle expriine des sentiments
plus voisinsdes nt,res. Ilfais tous sont d'accord reconnatre que jamais la Iittrature n' tenu aul,ant de plirce
dans la vie. Au xvtlr'sicle encore les femrnes lisaient
peu, les gens du peuple ne lisaient pas. Aujnurd'htri la
lecture est le divertissement de toutes les classes, except
les paysans; le journal est devenu un besoin pour tous
les hobitants desvilles. 0n regardait aut.refois comme un
grand succs qu'un livre se vendt quelques milliers

il

n'est pas rare aujourcl'hui de voir


50 000 exemplaire d'un rorn&n mdiocre couls en un
an. Le public quilit les livres a dcupl depuis un sicle.
Pour le satisfaire on a organis en Allemagne les tribliothques de prt o I'un vient louer les Iivres pour quelques jours, et etr Angleterre les bibliotlrques circulantes gui prtent des livres Ia campagne. Bn France' oil
I'on a gartl I'habitude d'acheter les livres, la librairie
d'exemplaire;

'est accrue autont que Ies autres commerces.

Les crivains ont profit de ce succs. Il s'est formd


dans les capitales une classe de gens de lettres qui tivent
uniquement de leur plume. La plupart sont journalistes
de profession ou du moins crivent, daus les journaux
pour se procurer un revenu rgulier. Mais les lois garan'
tissent aujourd'hui aux auteurs rrne pel.ite part dans les
bnfices de leurs uvres. et ces < droits d'outeur > suffisent pour faire vivre I'aise les auteurs drarnatiqtres el
les romanciers en vogue.

352

ARTS, ilITTHES D1' SCIENCBS

Atl XlXr

SICLE.

tES BOAUX-ARTS

La Ttemture.

La plupar[ des collections de tableaur

ct de statues que lcs prirrces avaient formes autre[ois,


sont devenues au xrx" sicle la proprit de l'tat. 0n les
aplacesdans des nntses publics o elles serven[ la fois
de spectacle aux amaleurs eb d'cole aux ar.tisl.es. Pour
Les peintres contemporains on a organis dans presquc

toutes les capil,alcs d'liurope des exposilions arrnuelles de


peinture et de sculpture. La principale est le Salon,Je
Paris, qui remonte au xvrnu sicle ; on y expose clraqrre
anne plus de trois mille tableaux et quinze cents statues.
Depuis que la mode d'avoir des galeries prives
s'est rpandue parmi les riches atnateurs, la concurrence
des acheteurs & fai[ monter les tableaux des prix inconnus. On en cite gui se sont vendus jusqu' 800,000 fr.
Dans ces dernires annesles tableaux des peintres conternporains ont atleinb des prix plus levs mme que
les ceuvres des rnaltres de la Renaissance. La peinture
esl, devenue une profession rgulire; on compte au-

jourd'hui plusieurs milliers de peintres, la plupart en


Frunce; les plus connus vivent clans I'aisance, et quelques-uns dans la richesse.
tiomrne la litl,rature, la peinture a pass successivemeut par trois coles. Le xrxo sicle commence avec
l'uole classique, elle a son cen[re Paris, son chef est
David; elle peinl, de prfrence des sujets pris dans I'antiquib, surtout, clans I'lristoire romaine, et tient au dessin
(la ligne) plus qu' la couleur. En Allemagne se forme
vers 1890 un groupe romantique qui a porrr chefs Over-

be':k et Uornlius, tbnclaterrr cle l'cole de IIIunich; les


romantiques allemands Jrrennenb des sLrjets chrl.iens et
chevaleresques, mais eux aussi s'attactrent moins la

LA

SCULI,TUII!1.

3ii3

eouleur qu' Ia ligne.


- Le mouvement rornantique ne
commence en France qu'aprs t830; il prend la forme
d'une lrrtte enlre les desstnateurs, qui on[ pour chef
Ingres, et les colorisles, dont le chef est, Delacroix.
Entin vient l'cole raliste, qui dclare reproduire la ralit telle qu'elle est, sans souci de la beaut.
Les peintres du xrx" sicle, cornme les crivains, ont
essay de tous les genres; on ne trouverait pas un genre
qui ne soit reprsent au Salon.
Le genre prfr de l'cole classique et de l'cole rornantique tait lo peinture d'lstotre, qui reprsente des
scnes du pass (les classiques prenaient leurs scnes
dans I'antiquit, les romantigues dans le moyen ge, les
colorisles en Orient). Comme les crivains, les peintres
s'efforqaient de donner leurs uvres la couleu,r locale
en meltant leurs personnages ]e costume exact du
temps et du pays o tait placrle la scne.
- Depuis un
clemi-sicle la peinture d'hist,oire a eu le mme sort que

le drame et, le roman historiques. Comrne eux elle a


cd la place aux genres qui permetlent I'artiste dc
ne reprsenter gue ce qu'i[ a vu lui-mme; il y en e
trois principaux : la peinture de genre, le paysage et le
Ttortrait. En Allemagne domine la peinture de genre, reprsente par l'cole de Dusseldorf et la nouvelle cole
de Munich. Les plus grands peintres de portraits et de
paysages ont t des Franais (Corot, Rousseau, Millet,
Fromentin, Cabanel, Breton).
La sculpture.
La sculpture & t rleve a.u commencement du xrx" sicle en ltalie, par Canova (1757{822) ; dans Ie Nord, par Ie Danois Thorwaldsen (1770t844),et les Allemands Schwanthaler et Ritschl. Depuis
un demi-sicle les sculpteurs de lalent ne sont ps rares
en

Allemasne';'.*,ii"::,:;"o"t

en France' Jls tra-

354

nTs, LETTIIES ET

SCIENCES

AU xIxO

SICLE.

varllent pour les t.ornbeaux et les nlonuments comrnmo.


ral.ifs qu'on a pris I'habil"ude d'lever sur les places publiques. Mais la sculpture n'est pas aussi recherche des
amateurs que la peinture, les sculpteurs sont souvent rduits pour vivre rechercher les comrnandes de l'ht
ou faire les bustes des parLiculiers.
Il n'y a pes eu en seulpture d'oplrosition entre les romantirlues et les classiques i tous ont pris les anciens
pour rnodles, afn de revenir des formes simples et
svres. Cependant depuis 1848 une partie des sculpteurs
ont lourn au ralisme; ils s'efforcent de copier pius
exactement leur modle et mme cherchent donner
leurs tgures I'expression et le mouvement. A ct de la
statuaire classique qui recherche les belles fonnes est
apparue Ia sculpture d'ecpre:sionrqui s'efforce de rendre
la physionomie des personnages.

L'architecture.

0n n'a jamais construit autant d'di-

fices publics de tout genre qu'au xrx' sicle : glises,


htels de ville, palais de justice, thtres, hpil,aux, c&Bernes, coles. tr[ais la plupart sont, des btirnents sans
style; les autres ne sont que des reproductions de monuments anciens.

la fin du xvrlro sicle on se dgotta du style ,"ocoo


et des imitations italiennes. On ne se contcnta plus d'irniter les anciens indirectement, travers les imitations
faites par la Renaissance; Ies architectes allrenl, tudier
Ies monuments antiques directement, en Italie et en
Grce. Ainsi naquit l'cole classique qui. s'attacha reproduire fitllement les formes des difices antiques; en
France on imit,a surtout I'art romain, en Allemagne I'art
grec. Alors furent btis en France la Madeleine et la
Dourse, qui st-rnI des copies de temples, I'arc de triomphe du Carrnrrsel Copi sttr l'&rc de Titus. Plus tard, en

LA

MU-SrQUB.

tt

o.l

Allernagne, le roi cle Bavire Louis i"" faisait. eonstruire


b Iunich toute une vi[[e d'dices grecs ; cctte cule

no-qreeque a durjusque vers 1848.


L'rrof e romanticlue nc chercha pas crer un nouvoau

; mais, au contraire des classiques qrri imitaient


l'antiquit, elle prit, pour rnodle les sl,;,[c. roman et
style

.gothique. Le chef de l'cole enFrance, Yiollet-le-Duc, o


travaill tout,c sa vie restaLlrer otr reproduire des
monuments du moyen ge. Les arclriLecfes rornantiqLrcs
n'ont gure produit clue des copies d'glises et d'htels
rornans ou gothiques. It{ais en cele ils ont rendu'un
grand service : ils ont appris au public adrnirer I'art

roman e[ I'art gothique, rnpriss depuis dcs sicles ; ils


ontsauv les chefls-d uvre du moyen ge qu'on laissait
tomber en ruines. Notre-Dame de Paris elle-mme taiI
si dlabre que Viollet-le-Duc arnis des annes la rparer; en Allemagne il a fallu reconstrLrire presque entirement le chteau de la Wartbourg.
Dans ces dernlers temps quelques architectes ont cherch btir des clifices dans un style nouveu, appropri
aux habiturJes modernes : de ce genre est, I'Opra de
Paris, uvre de Garnier.

L'Exposition universelle de lB80 a inaugur une


architecture nouvelle. Blle opre avec des matriaux

plus lgers, le fer et la brique mailJe, ce qui lui permet


de conskuire des ditices beaucoup plus levs et plus
lancs. Le monument le plus bau[ du monde est la tour
de 300 mtres (Tour Eiffel) btie sur le Clramp-de-Mars.

La musique.
- Ou appelle quelluefois Je xtxu sicle le
sicle de la musitluc. La rnusiqrre a pris en effet dans la
vie une plirce parfois aussi grande que la littrature;
elle fait partie de toutes les ftes, elle est considre depuis 1830 comme indispensable l'ducation des fillcs

356

RTS, LETI'RES ET SCII'NCES AU XIXo SICLU.

de Ia bourgeoisie, et presque tous les pays tl'Europe I'on

introduite dans l'cole primaire. presque toutes l,:s


grandes villes ont leur thtre de musique et leurs concerts : quelques-unes ont des concerts populaires. Mme
la F'rance et I'Angleterre, o la musique n'taib pas
dans les murs, ont fini par suivre I'exemple des pal,s
ola musique taitreste nationale, I'Allemagne, l'Italie,
les pays slaves.
Le xlx. sicle aproduit plus degrands musiciens qu'aucun autre sicle, il a produit le musicien qu'on regarr.le

cornme le plus grand de tous, Beet,hoven (t770-lgg7).


Penclant la premire moiti du sicle, le public s'est
partagentre deux coles d'origineet decaractre diffrents, l'cole italienne el,l'cole alleu,ande.
- La rnusique
allemande (reprsente par Beethoven, Mozart,
Weblr,
Schubert, Mendelssohn, Schumann), consiste surl,out
en symphonies, en sonates, en ouvertures et en mlo_
dies; elle est, faite pour I'orchestre, le piano ou lavoix.
Les Italiens (Bellini, Donizetti, Ilossini, vercli) n'0nt
-gure
travaill que pour le thtre I leurs opras, destins au public franais,

ont t composs sur des paroles

la musique franaise (Boieldieu,


Hrold, Auber, Ilalvy, Meyerbeer, Gounod), c'est surtout une musique d'opra ou d'opra-cornique, interm_
diaire entre les der.rx grandes coles.
Les ltaliens ont t la mode en France pendant tout
le rgne de l'cole romantique : le Tht,re-Italien
Paris tait alors le r,endez-vous de la haute sociter. Au_
jourd'hui le public prfre Ia musique allemande, gu'on
trouve mieux orchestre, plus profoncle, plus variu gru
I'italienne. Un Allemand, Ilicharcl Wagner ({Bl2-lgg3), a
renouvel I'opra en crant le drame ntusical (!). Il a
franqaises.

(1)

Quant

weber avait prpar cette rvolution err iutroduisant tiars


la rnlodie popnlaire.

ses opr'as

PROGRS DES SCTENCOS.

3i7

rompu arec Ie vieil usage : au lieu d'crire sa musique


aprs coup sur des paroles comrnarrdes un librettistc,
il a compos la fois la pice et la musique, de faqon
que la musique firt lie I'action; il a supprim les
couplets pendant lesquels I'action s'arrtait; il a vouln
que le chanteur frlt en mme temps un acteur et que Ia

musique ft corps avec la pic\ce.


De notre temps aussi on a dcouvert ltne source nouvelle de musique dans la wlod,ie populai,re, et l'on s'est,
mis recueillir les airs popuiaires. Ce tr.avail a commenc en Allemagne et dans les pays slaves; il se fait
aujourd'hui en France.
LDS

SCIENCES

Proor.s des seienc On a souvent appel notre


sir-\cle le si.cle de la science. ToLrs res peuples civiliss

entretiennent, des tablissements scien[itiques et cles


urriversiLs ([), dont les professeurs ont avanI tout, pour
mission de faire avancer la science. Jarnais il n'y a eu
autant de savants en tout genre; jamais les sciences
n'onb avanc d'une marche aussi rgulire.
Il faudraib des pages entires pour numrer tous les
progrs de chaque science. Les progrs les plus rapides
ont t ceux de la chirnie et des sciences naturelles.
L-n physique, la principale dcouverte es[ cclle de
l'lectro-rzogntisme, c'est--dire des courants d'induction, qui a lburni le principe clu tlgraphe lectrigue;
elle a t, faite la fois en France et en Angleterre.
La principale thorie est celle de l'quivalence de -ia
force et de la chaleu La principale irrvention es[
le spectrosco/)e,, qrri a perrnis d'tuclier la cornpositio,
(l ) ccs tablis.senren ts sont sou ten rrs par l'tat dans tc u te I'Europo
cout,ineutrlc, eu Auglclcrre eI aux tits-uuis par des particulieis.

3ii8

ARTS, LI|TTRES BT SCIENCES U

XIX'

SICLE.

d'un corps loign, plante ou toile, en rectreillanl, la


Iurnire qu'il rnet (c'est l'analuse spectrale).
L'astronornie a achev de se constltuer par I'lr,r'pothse
de Laplace, qui explique la formation du Soleil, de la
Terrc et des plantes (elle esl, expose dans son Trait de
mcanique cleste) eI par la dcouverte de la composition
des nbuleuses. La mtorologie, pourlaquelle on a cri
des observatoires sur le sommet des montagnes, a rccueitli un grtind nombre de fait-s, sans s'trc encore coustitue en science.
La chirnie avait 1. cre Ia fin du xvrrr' sicle par
un Sudois, Scheele, un Anglais, Priestley, un Franeais,
Lavoisier, qui avaienI isol les corps clrimiques les ;rlus
importants (c'est Lavoisier qui le premier a analys
I'eau en sparanL I'oxygne de I'hydrogne) (l). La chimie
a fait, depuis des progrs continus la fois en Fri,rrce, en
Angletelre et en Allernagne. Aprs avoir isol les corps
simples, on a ludi la composition des corps organiques qui ne se produisent que dans les anirnaux ou les
vgtaux, c'est, la chtmie ot'ganique,' elle est drli si
avance qu'on est parvenu reproduire les corps organiques tels qu'ils se rencontrent dans la nature, en combinant leurs lments par la synthse chimique.
Lu zoologie a t consl.itue en science par Cuvier, qui
a lhiI I'anatomie des animaux et,, dans son llgne animal,
a donn une classificalion gnrale des anirnaux.
La
botaniqtre s'est complte par l'anatomie et la pltysiologie agtales, qui ont budi exactement les organes des
plantes et leurs fonctions.
- La gologie eLlapalontologte sonl des sciences eutirernent nouvelles; Cuvier en
a pos les fondemen[s ; les fouilles opres par les sa(l) On peut consitlrcr aussi Lavoisier conlllre un des fondateurs
de la physiologie, il a indiqu le rle de I'oxygne et a monlr'
quc toLrtc rcspilatiou est uuc conrbustion.

LBS SCIENCES

MORALES.

3:JO

vnt,s, les travaux fail,s par les ingnieurs clans les car-

rires et les tranches de chemin de l'er onb lburni des


chantillons innombrables des espces de terrains et
des espces d'animaux qui se son[ succd sur le globe:
La Tthysiologie grr,rale a I constitue en France
-par Claude
Bernard au moyen des expriences sur les
anima,u.r vi r'nts (uiuisections) i I' histologis sn Allemagne,

alr moyen des tudes au microscope.

Toutes

ces

sciences ont t groupes en un systrne par I'hypothse


de l'uolution que Darwin a formule propos des ani-

a t tendue toutes les scienced natua permis de relier des faits isols
hypothse
relles. Cet,te
jusque-l et a donn une nouvelle direction ,trx remaux et qui

ll,erchc..
Les sciences morales.

On

a.

ess&Y, pour la premire

fois au xtr' sicle, d'tudier mthodiquement les pltnomnes nto?"au, c'est--dire les manifestations de I'esprit humain (tes langues, les livres, les lois, les institutions), et, de chercher les lois qui les rgissent. Ce travuil
a t courfnenc d'orclinaire en France par des travailleurs isols ct continu en Allernagne par les professeurs

dcs urtiversits.

On a relrouv les langues et les religions de I'Inde


et cle la Perse. En les comparant aux langues et atrx
religions des Grecs et des Latins, on a cr la philoloqie
et la myttrclogie compt,res. - On s'est aperqu que les
langues ne se formen['pas arl hasard, tnais suivant, des
Iois rgulires. La grammuire n'tait jrrsque-l qu'un
recueil de rgles dont on ne savai[ pas les raisons;
Grirnrn et Bopp en ont fait une science qui explique I'origine et les transformations cles langtres' - En faisant
ntrer dans la comparaison les langues tles peuples de

Ia Chine et les langues dec sauvages recueillies par

les

3CO AIITS,

TETTRI'S BT SCIE}iCES AU XIXC SICLO.

rnissionnaires, Humboldt a cr une science gnr'ale


des langues, la linguistiqut (l).
On a voulu de rnme renottveler l'lttstoire. Au lieu
d'un simple rcit, on a cherch en faire une t,ude mthodique des transformations des soci|,s humaines.
L'entreprise a t tente surtout par les philologues et
les ruclits allemands. Ils ont pos le principe que I'histoire ne peut tre faite qu'avec les documents aul,hentiques; ils ont appliqu une mthode critique qui permet de
reconstituer les textes altrs et d'en dterrniner la valeur. On a fouill lo sol de la Grce, de I'Italie, de
I'Egypte, de I'Assyrie, pour y retrouver les inscriptions
et les dbris de monuments; on a cherch dans les bibliothques et les archives des documents sur I'histoire
de I'Burope. Grce , ces eflorts continus pendant un
sicle, I'histoire est devenue presque une science.
On a appliqu aussi la mthode historique " l'tude des
socits; on a cherch comment se sont formes les lois
et,

les institutions des peuples. Ainsi sont ns le droit

historique (cr par l'cole allemande dont le chef est de


Savigny), la politique historique,, l'conomie politique
historique. En ce sens on a pu dire que le xlx" sicle est
le sicle de I'histoi,re.
La philosophie dans notre sicle & produil deux
grandes coles, I'cole allemande et l'cole anglaise.
Les philosophes allemands depuis Kant sont avant
tout. des mtaphysiciens; ils cherchent construire un
systme qui explique I'ensemble du monde et Ia place
de l'homme clans I'univers. Chacun des grands philosophes (Kant, Fichte, Schelling, Hegel, Scbopenhauer) a

eu son systme original. Par la profondeur de leur


la beaut potique de leurs crations, ils ont

pense et

(t) On rserve aujourd'hui Ie nom de pllologie l't,ude tles


outeurs, ou appelle linguis irpte l',Lude dcs lunguua.

APPLTCATT0N DES DIICOUVERTBSSCTENTIFTQUBS. 30{

frapp forternent les irnaginat.ions et mis les esprits en


mouvement: on relrouve ]a lrace de lerrrs ides chez
les crivains, les hommes politiques et rnme les savants
de leur temps.
Les Auglais, au con[raire (Stuart Mill, Bain, Herbert
Spencer), sont surtouI des logiciens et des psychologues.
Ils observent les faits qui se passent, dans I'esprit des
hommes et cherchent les classer. Ils font peu de rntapbysique. Ils s'occupenb de prfrence de la politique
et de la morale, qu'ils cherchent constituer en sciences,
en observant les lois qui dirigent les actions humaines.
Dans les autres pays les ptrilosophes n'ont grrre t
que les disciples ou des Allemands ou des Anglais.
Bn France, la seule cole qui puisse passer pour originale est l'cole positiuiste fonde par Auguste Cornte.
La philosophie clectique dont le principal reprsenlant
a t Cousin, est inspire de l'cole cossaise; la philosophie criticiste drive de la doctrine de Kant; t eritt
eprimenlale apptique

la rnthode anglaise.

Chapitre XVff.
L'INDUSTRIE, L'AGRICULTURB ET LE COI}IMERCE

Application,Iri d.couaertes scientifirlues l' ind,ustrie.


Ln science &u xrxs sicle n'est pas seulement dc-venue
plus vaste, elle est devenue plus utile. Blle est
arrive des thories assez exactes et assez prciscs
pour qu'on puisse les apytliquer .la pratique. Le progrs des sciences a ainsi amen dans tous les arts de ln
vie des perfectionnements qui ont renor-rvel I'industrie,
I'agriculture, Ies moyens de transport.. Ces progrs,
leurr tour, ont produit dans I'organisation de la vie la

rvolution

la plus rapide qu'on ait jamais vue. Dans

362

L'INDUSTRIE, L'AGnICULTURE ET LE CoMMERCE.

chaque pays, mesure qrre les s.rva.nts dcouvrent, des


faits nouveaux et formulent des lois nouvelles, les industriels, les iugrrieurs, lcs chimistes, cherchenl, en tirer
part,i. Les uns Iravaillent mieux connatre la naIure,
les autres la mieux dominer.

La aapeur et l'leclt.icir.
- La dcouverte la plu.s
fconde jusqu'ici est celle de la force motrice cle la uapeLu'; il en est sorti trois grandes applications: rractrines vapeur, bateaux vapeur, chemins de fer.
Ds le xvruu sicle, Watt avait invenl la ntachine ,
Dapeur, elle a t perfectionne plusieurs reprises et
sert, au.iour-d'hui mel,tre en branle tous les grands
appareils de fabrication : on I'ernploie rnme dans les
rnoulins, la place des clrutes d'eau.
L'ide du ltateau uapeur remonte jusqu' papin et

aq marquis de Jouffroy. Mais I'invention n'es[ devenue praLirlue qrr'au xtx' sicle, depuis gue I'Amricain Fulton a lanc le premier bateau vapeur sur
I'IIudson, en t808. C'taient d'abord des bateaux
?'oue: depuis 1840 ia roue & t remplace par l'hlice.
Les bateaux vapeur ont enlev aux navires voiles
presque tout le transpor[ des voyageurs, ils altirent de
plus n plus les marchandises et, commencent mme
rernplacer les barques d.e pclre. Ils ont, I'avantage
d'aller plus vite eb de marcher par [ous les vents.
Leschemins de /er sont, ns plus tard. On avait invent
sparment la uoitute uapeur, qu'on essayait, de faire
marcher sur les routes et les rails de fer, qui servaient,
dans les mines porrr faire circrrler un chariot attel d.'un
cheval. Stephenson, en nrettant la locomotive vapeur
sur les rails, cra le chemin de fcr; on ne I'employait
d'abord (1821) qu' transporter le clrarbon ; partir rie
1830, on s'en srvit pour les persunrres.

PNOGRS DE

L'AGRICULTURE.

3C3

L',lecl,ricit, n'cst tpplique que depuis un demi-sicle,

et djb elle a fait natre le tlgraphe, le tlphone,


l'clairage lectrique et la galvanoplasl.ie.
Le tlgraphe lectrique a t invenL lafois en France,
en Allemagne, en Angletelerre, entre 1833 ct {838. Aprs

avoir trouv le moyen de I'orgartiser at'ec un seul fil de


fer, on a perfectionn les procds de transtnission des
dl:ches; on a eu d'abord I'aiguille qrri marqLrait dcs
letl.res sur un c&clr&n, puis I'appareil lllorse qLri irnprime
des points sLrr une bande de papier, enfin l'appareil qtri
irnlirime des letl.res. Les tlgraphes ne sr-rnt devenus
d'un usage frquent qu'aprs {850.
- Le tlgraphe
sous-marin consiste dans un lil de f'er protg par une
enveloppe de gutta-percha; le premier a t pos entle
Le c(tle transatlant'ique,
Calais et Douvres, cn L85L.
qui traverse tout I'Ocan et rnet en communication I'litrrope et l'Amrique, at'ai[ t pos ds {857; mais le
prernier essai a chou. C'est ett 1805 seulemenl que lc
service a pu tre tabli et il a fallu imaginer un nouvel
appareil rcepteur,
Le tlpltone est tout, rcent et, n'a pas achev de se
ircrfectionner. II est djb tobli dans la plupart des
grandes villes; chaque tnaistrn de commerce a son tlphone qui permet de communiquer s&ns se dranger.
par la mcaProgrs de l'agriculture.
- C'est surtout
perfectionne.
s'est
que
I'agriculture
la
chimie
nique et
La mcanique a produit les m,achines auricoles (la faucheuse, la moissonneuse, la batteuse), qui, en remplaanI
lcs outils la nrain (la faux, la faucille, Ie flau), permettent d'oprer plus vite avec rnoins de bras.
- La
chimie a fourni les engruis clrques, plus nergiques et
quelquefois moins clters que le fumier.
- On a aussi
trr gtrelque parli de la zoologie et cle la botanique. Les

364

L',INDUSTnIE, L'AGRICULTUnB ET

t8

C0MMERE.

grands propritires ont travaill , amliorer les raccs


d'anirnaux et introdLrire des cultures nouvelles. Irartorrt se son[ fondes des Socits agrcoles qui publient
des ludes d'agriculture et engagent Ies cultivateurs par
des rcompenses perlectionner leurs procdds.
PIus encore que la science, les progrs du commerce

ont ac[iv I'agriculture. Quand il n'y avait d'autre moyen


de transport que le roulage, les cultivateurs n'avaient
intrt produire qr-r'autant qu'i[ fatlait pour leur eonsornrnation personnelle et pour le rnarch des villes voisines. Les paysans de Castille laissaient pourrir leur
grain, les paysans de Russie ne pouvaient Ie vendre
parce qu'il n'aurait pas pay le prix du transport. Depuis qu'il y a partout des chemins de fer et de bonnes
routes, les cultivateurs, certains de pouvoir toujours
tircr parti de leurs produits, travaillent sans cesse les
augmenter. 0n s'est efforc par des engrais cle faire
donner davantage la mme terre; on

a renonc pres-

que partout Ia jachre, qui lals-*ait reposer le soI une


anne sur trois; on a cultiv en grand la bel,terave. C'esi

ce qu'on appelle remplacer la culture ertensiae par la


culture intensiue.
- Surl.out on a augment I'tendue
des terres cultives. Les terres mdiocres, qu'on avait
toujours laisses en friche, ont t mises en culture.
Les vastes solittrdes de I'Arnrique ont t transformes
en champs de bl. L'liurope, qui n'avait en 1850 que
150 millions d'hectares en culture, en a eu 200 millions
en 1884. Les Etats-Unis n'avaient que 22 millions d'hectares en 18501 ils en avaient 64 mitlions (prs du triple)
en 1884. Il en a t de mme pour le btail : les grands
pays d'levage de moutons, I'Australie, le Cap, la Plata,
n'importaient en 1864 que 450,000 balles de laines; en
1885, ils en o,nt irnport 1,7U0,000. Le coton est mont
de 9,400,000 livres en 1870,b4 millions en 1884. L'agri-

PROGRS

DE

L'INDUSTRIE.

365

culture a fait plus de progrs en trente ans qu'elle n'en


atait fait dans les dix-huit sicles qui ont prcd.
Progrs de I'ind,uslt'ie.
c.oup des applications de

profit beaude la mica-

L'industrie a
-la science'
surtout

nirlue e[ de la chimie. Il est n att xtx" sicle plusieurs


inrlustries nouvelles, e on trouveraiL peine une industrie ancienne dnt totrs les instruments et les procds
n'aient t renouvels depuis cen[ ans. En mme temps
qu'elle s'est perfectionne, I'inclustrie s'est tendue; I'accroissement de la population et de la richesse, la facilit
des transport, ont pouss produire davantage. On a
agrandi les anciertnes usines, on en fond de nouvelles; on a, surtout depuis trente ans, cr des manufactures dans des pays rests jLrsque-lh exclusivement
agricoles, Ta Russie, la IIongrie, les Etats-Unis.
- Chaque
branche de I'indus[rie a au xlx' sicle sa double histoire:
I'histoire des perfectionnements successifs apports ses
procds, I'histoire de son introduction dans les divers
pays civiliss. A dfaut de cette longue histoire, voici la
lisl.e des principales industries inventes ou renouveles
dans notre sicle.

Parmi les industries anciennes :


L'extraction do la houille (les mines de charbon pro-

duisaierrt en |'8i0 seulemenb I millions de tonnes.


en 1860 t40, en t880 344 millions) ;
L'industrie du fer (les forges au bois ont t remplaces par des forges la horrille, puis on a organis
les hauts fourneaux et les marteatrx-pilons, qui permettent de fondre et de travailler des masses normes;
la procluction du fer est nronte de 4 millions de tonnes
en l6U, a 20 millions en lti89);
L'indtrstrie des armes (on a rcmplac le fusil pieme
par le fusil a piston, puis on a invent les fusils tir

366

L'INDUSTRIE, L'AGn]CULTURE n.r LE C0tulttRcE.

rapide, Ies canons en acier se chargeant par la culasse,


la carabine, le revolver) ;
La blanchisserie (rcnouvele par I'emploi ciu chlore/i
La tannerie;
Le {.ilage et,le tissage du coton, de la laine, de la soie;
L'imp'imerie (renotrvele par I'invention de la presse
vapeur et de Ia strotry1,ie)1
L'i'duslrie du papier (renouvele pdr I'emploi cle la
mactrine);
I-,a

gravure (renouvele par plusieurs i'r,entions suc;la lithographie,la graaw'e st, acier,la graun,e

cessives

sttr zittc, la c hromo lit lrcgrapltte).


Parmi les inventions nouvelles, res principa,les, outre
Ies applications de la vapeur et de l'lecIricit sont, :
Lcs allurnettes ctrimiques,
l,e sucre de betterave,
Le gaz,
Le ptrole,
Le caoutchouc et la gutta-percha,
La p h o t o gra p le et, I'h r:liogravure,
La galoanoplastie,
Les couleurs exlraites cle la horrillc,
Les conserves alimentaires eb l'extrait tre viande.

Il y a

aujourd'hui dans toutes les grandes vifles

et

mme dans certaines rgions, la carnpagne, une population nombreuse qui


uniquement cle I'industrie. Le

nombre des ouvriers 'it


employs da.s les mincs et les
manufactures montait en {t}u0, pour I'Burope et les
tats-unis, l6 r'illions d'hommes, qui procluisoient pour

70 rni lliards ; les cotons et les laines eux seuls occupaien[


3'500,000 ouvriers qui produisaient le quart dela vateur

t,tale. La France avait prs de z millions d'ouvrers.


Progrs du commerce.

Le commerce a it bo.revers

PROGRS DU

COMMERCE.

367

par deux grandes rvoltrtions, I'une dans les ntol'ens de

transport, I'autre dans les moyens de ct-rmmtrnication'


Sur mer le navire voiles a t rernplac par les bnteaux avapeur, de plus en plus rapides; les ports ontt
amnags, la cte a t garnie de phares; on e drest
des cartes rnarines qui donnent exactement, les profondeurs et les courants. EnLre les grands ports ont t
organiss des services rguliers de bateaux vapetrr ; il
y a dj une centaine de lignes qui traversent les rncrs.

Le chemin est si bien connu et si rgulirernent, srrivi


qu'on peu[ reconnatre au fond de la rner le trajet ordinaire des navires la trane des cendres de charbon
qu'ils ont jetes. Le voyage d'Angleterre en Amrique,
qui autrefois prenait un mois, se fait rguliremetl[ en
di* jou.., et I'on vient de construire des navires qui peuvent le faire en sept. On calcule qu'un baleau vapeur
fait aujotrrd'hui dans le mme ternps cinq fois plus de
transports qu'un n&r'ire voile de mme tottnage.
Surterre letransport ne pouvaiI se faire pour les voyageurs que par diligence,p.our les marchandises que parle
roulagc, sur les grandes routes pottdieuses souvent coupes de fondrires. On avait regard en France comme

rrn grand progrs les messageries, qui ne mettaient de


Paris Lyon que trois jours et trois nuits. A partir
de 1850, diligences et roulage ont disparu surtoutes les
grandes lignes, remplacs par le chernin de fer. Il y
avait rtj en t883 environ 450,000 hitomtres de chenrins de fer dans le monde, dont 183,0i)0 en llurope,
2201000 en Amrique, &vec des trains express qui lbnt
60 kilomtres I'heure (le trein de Londres Edimbourg
fait 646 kilomtres en neuf heures). Dans I'Amrique du
Nord on & construit travers les dserts -sans routes les
deu.x lignes du Pacifique eI du Transcontinentill canadie n. La cr'atit-rtt clcs 'chemins de fer n'a pas errrpche

96g t:txnusrRllt, L'GRIcutruRE ET tE

cOMMEncE.

tl'lmliorer les routes.

Les vieilles routes droites paves


qui orontaient et descendaient en casse-cou ont t rrrplaces par des chemins macadam en pente douce.

Les moyens de communication ont augrnent de mme.


Les postes taient dj organises au commencement du
sicle, mais le transport des lettres tait lent et coteux,
L'Angleterre a donn I'exemple d'affranchir les lettres
avec des timbres-posfe, et d'tablir un tarif uniforrne trs
bas qLrelle que soit la distance parcourir. puis les

fer ont fait une rvolution dans le systme des postes. La poste est aujourd'hui organise entre tous les pays civiliss et leurs colonies. En tgg2 l'[inion postale a transport environ 4,800 millionsde ler,tres,
chernins de

000 millions de cartes postales, B,?00 millions de journaux et l.2D millions de mandats qui reprsentaient une

valeur de ti,500 millions de francs.


tlgraphes
- Les
lcc.triques ne sont organiss que depuis
lg50. Il yivait
dj, en 1883, 1,200,000 kilomtres de lignes de tlgra.phes (dont 500,000 pour I'Europe, 410,000pour I'A-

rnrique) et 153,000 kilomtres de cbles sous-marins.


Ces nouveaux moyens de transport e[ de communication ont prodigieusemenI accru le cornmerce I'intrieur
de chaque pays et entre ies divers pays. Bn cinquante
ans (de {830 {880), le commerce de I'Europe t d..
tats-Unis a augment dans la proportion de SO p. IOO;
il est mont de 9 milliards T0 milliards; I'angleterre a
pass de 2,200 millions 15,000 milliards, la France de
{,500 9,200 millions). On calculait qu'en lSgB le commerce de I'Burope tait mont plus de 6g milliards (l'Angletere seule importait pour t0 nrilliards et exportail
pourplus de6). Cetteactivitva toujours en augrnentant.
En vingt ans (l865-1885), le commcrce a plus que doubl.
Le rsultat a t de permettre cliaqu pays d'couler
ses produits et de les rnettre la porte des acheteurs

CCROISSE}IENT DE

LA

RICNESSE.

369

de tous les autresi par sui[e de faire enchrir les marchanclises dans les pays qui les produisenl et baisser les
prix dans les pays qui les acht,ent. Yers {830 le boisseau

de bl valait en Anglelerre {5 fr. 90, en France 9,50,


en Allemagne 6,20, en Hongrie &,,2. En 1870 it tait
descendu en Angleterre 9 fr. 90 et rnont en Hongrie
7,90. [,a diffrence s'taib rduite de [50 pour 100

prix s'galisent d'un bout I'autre


du monde ; le commerce tend rendre les conditions de
la vie matrielle . peu prs les mmes dans tous les

23 pour 100. Ainsi les

pays civiliss.

Chapltre XVIII.
RroRMES coNoruteuEs EN FRANcE ET EN EURopE
. Accroissement de la richesse.
- Les progrs de I'industrie et du commerce ont cr en abondance des richesses nouvelles; I'abondance des choses ncessaires
la vie a fait augmenter le nornbre des habitants. Jamais
I'augmentation n'avait t si rapide. En 82 ans (de {800
tSBg), I'Burope a pass de 187 millions d'habitants
330 millions, les tats-Unis de 5 millions 50. C'est

chez les peuples anglo-saxons que I'accroissemen[ est le


rapide; dans ces 80 ans leur nombre a tri,pl.
Le richesse s'est accrue plus encore et elle continue h

plu's

s'acorotre. Les habitants des pays civiliss ne dpensent, pas tous leurs revenus i chaque anne ils mettent de
ct une somme qu'ils emploient crer des ressources
nouvelles, c'est l'pargne. Elle est en moyenne de

{,600 millions en ngleterre, de 1,900 millions en


I milliard en Allemagne, de 4,100 millions
&ux tat*-Unis, en Jou[ de {2 milliards par an. Les
eaisses d,'parqne, qui en ltt60avaient en dpt 3,{S0 mil-

France, de

rions'

i:i:iJl,:Ti":l1i:::m'rions

2L

30

nr'oRMEs conolttQuns EN FnANcE ET EN EURopE.

Les tats ont prolit de cet, accroissement de la richesse pour augmenter leurs dpenses. Tous les Etats
de I'Eurcrpe runis ne dpensaient en 1890 que 6 nrri-

lards par an; ils dpensent aujourd'hui

l9

nrilliards.

Les dpenses ont mont pour I'Angleterre. de t,250 millions 2,800 millions, pour la France de 700 2,800 millions. Pour couvrir ces dpenses il a fallu lever d'autant les impts, car ils sont aujourd'hui la seule ressource des [ats. L'impt direct sur ]es biens n'aurait
jamais suffi porter cette augnrerrtation crasante. On
s'est adress surtou[ aux douanes, aux impts indirects
surles boissons, le sucre, Ie tabac, qui, grce I'accroissement de la populalion, sont devenus les plus productifs de tous les imp[s.
Lestats onteu des facilits d'emprunterinconnues aux

ils en ont profit pour


contracter des dettes normes. C'est I'Angleterre qui a
donn I'exemple : pour soutenir la guerre contre Napolon, elle avait lev sa dette 920 millions de lirres
sterling (23 milliards), en 1815. On disait alors gu'une
pareille dette rendrail la banqueroute invitable; I'Angleterre e pu cependant, non seulement p.yer les intrts de sa dette, mais pargner depuis ce ternps environ
83 milliards et rduire sa dette 19 milliards.
Tous les autres Etats sont entrs dans cettc voie;
I'emprunt est devenu la ressource ordinair.e des gouvernements embarrasss pour trouver de I'argent. Les
dettes d'tat sont controctes sous form e d'emprunt non
remboursaltle; les crancicrs n'ont droit qu' toucher les
intrts. Il suffit donc d'augmenter I'impt annuel de la
somme ncessaire pour servir ces intrts.
On a us si largement de ce procri que la dette cle
presque tous les Etats s'est accrue entre {820 e[ {8S0
dans des proportions inoues. L'Allemagne a nort sa
gouvernement,s du xvrrr' sicle;

MONNIE

ET

PPIER-MONNAIE.

3?T

dette de 550 millions 5,400 millions pour I'Bmpire et

milliards pour les tats particuliet's; la Russie, de


[,200 millions l/1,500; l'utriche, de 2,400 10,500 millions; I'lt,alie, de 820 millions [0 milliards; la F'rance,
de 4 rnilliards 22 milliards. La plus grande partie de
I'argent ainsi emprunt a pass en dpenses de guerre.
On a calcul que la gueme de Crime a augment de
4,800 millions les clettes des ELats qui y ont pris part,
la guerre des tats-Unis de {2,200 rnillions, la gLrerre cle
France cte I milliards. Les armements ont augment les
dettes de 40 milliards, tandis que les chemins de fer et
Ies tlglaphes ne lesont augmentes que de t4 milliards.
Illonnate et papier-monnaie,
- Les mines d'or cl'Australie et de Californie ont produit plus d'or qu'll n'y en
avait, en circulation depuis le commencement du monde;
pendant la priode de 1850 tt]60 on extrayait chaque
anne en moyenne 200,000 kilos d'or qui valaient 700 mil-

lions de francs. La quantit d'or rpandu dans le monde


entre 1800 et {885 a presque tripl; on estime qu'il y en a
Les mines d'araujourd'hui environ pour 45 rnilliards.
gentavaient d'abordtmoins productives : vers t850 elles
ne donnaient encore que 900,000 kilos par &n, vers 1870
elles ont mont 2,000,000 et en {884 9,800,000.
Oette augmentation, si norme qu'elle soit, n'est pourtant pas en proportion de I'augmentation du commerce,
qui a dcupl dans la mme priode; les mtaux pr-

cieux n'auraient donc pas suffi aux besoins. Une des


grandes rvolutions du xtxu sicle a t le dveloppement du papier-r,fioflrrdi.
Il y avait depuis longlemps des banques qui mettaient
des billets. La Chine en avaiI dj au vut'sicle de notre
re; la F'rance avai[ euen {7t9 Ia Banque d'tat de Law.
Mais le puhlic n'avai[ pes assez confiance dans ce papier.

g1z

nFonME$ conoulouns EN FRANcE ET EN EURopE.

Depuis

la {in du

xvnte sicle

ont

L cres des

Banques d'Etat avec des garanties sufsantes pour inspirer la conliance. La Banque n'a le droit d'me[tre

qu'une quantit fixe de billets; elle doit garcler dans


ses coffres assez d'argent pour pouvoir rembourser
ses billets : c'est l'encaisse mtalliquer' elle est d'un tiers
environ de Ia valeur des billets en circulation. La Banque fait fructifier Ie resle de ses fonds en les prtant
des commerants srirs : ces valeurs prtes forment le
portefeuille. Comme I'argent ne lui a rien cott, puisqu'elle I'a reu en change de ses billets, la Banque est
a.ssure de faire des bnfices. Dans les moments de crise,
oir tous les porteurs de billets pourraient Lre tents de
se faire rembourser la fois, l'tat vient au secours de
la Banque en dcrtan[ le cours forc; la Banque n'est
plus' oblige de rembourser et on doit accepter ses billets
pour tous les payements.
Tous les pays civiliss ont aujourd'hui leur Banque

d'Etat. Dans les pays riches, comme I'Angleterre, la


France, Ies Etats-[Jnis, o la confiance est complte, les
billets sont accepts aussi facilernent que I'or; souveut
mme on les prfre, comme plus commodes transporter. Dans les pays o I'Etat a moins de crdit, les
billets baissent au-dessous de la somme qu'ils sont censs reprsenter; en Autriche le papier perd 20 pour 100,
en Russie le rouble en papier, au lieu de 4 francs, ne vaut
gure que 2 fr. 50.
Il circule environ pour23 milliards de billets de banque.
Organisation du erdit.
l,'ssloissement norme de
- n'a t possible que
I'industrie et du commerce
par un
eccroissernent correspondant du crdit. Le crdit existait
depuis la fin du moyen ge, mais il a pris au xrxe sicle
une puissonce inoue, grce deux institutions daj an-

ONGNISATION DU CNDIT.

.173

ciennes dont on a appris tirer un parti tout nouveru


les bangues et les socits par actions.

Les banques mettent, des billets 01, comme I'or


et I'argent continuent circuler ct des billets qui
les reprsentent,'la quanl.it de numraire se trouve
double ; les industriels peuvent donc oprer avec
un capital double et I'aire le double d'affaires.
- Les
banques ont rendu un autre service par le systme des
chques e,[ des uirernents d,e contpte. Les industriels eI les

commerqants des diffrents pays qui ont un compte ouvert dans une Banque n'ont, pour paver une somme, qu'
donner un chque de celte somme payable dans cette
banque. Pour oprer un payement entre deux clients
d'une mme banque, il suffit d'effacer la somme I'actif
du dbiteur et. de la port,er I'actif du crancier; on paye
ainsi des milliards sans dplacer un sou de numraire.
La BanqLre de France opre pour plus de 40 milliards
par an de ces rglements des del.tes entre ses clients.
On opre d mme enl,re les diffrentes banques d'une
mnre ville. A Londres et New-York les commis des
principales banques se runissent chaque jour dans la
<, maison d'apurement de comptes > (clearing-house),
pour compenser les chques qu'elles ont les unes sur les
autres. La somme de ces payements monte pour Londres
{30 milliards, pour New-York b t 50 milliards par an.
Ce procd si simple active indfinirnent la circulat,ion
des capitaux; lui seul a rendu possible le chiffre d'affaires prodigieux qui se fait dans le monde.
Les Soclts par actions ne son[ pas nouyelles. LaBanque de Saint-Georges, fonde , Gnes en {407, a,ppartenait djb une socit de capitalistes qui possdaient
chacun une part dans I'entreprise. Toutes les compagnies cle commerce depuis le xvtru sicle avaient un cpital divis en parl,s de proprit qu'on appelait dj

t7&

REFoRMES cottotrttouEs EN FRNcE

ET EN

EURoPE.

des actians. Mais de notre temps on a divis le capital en


parts plus petites' on a fait des actions de 500 francs b
la porte des petites bourses; on e pu ainsi grouper les
petites pargnes pour ft-rrmer un gros capital et monter
por actions presque toutes les entreprises.
Quand une affaire parait pouvoir donner dqs bnfices'
il se fonde une Socit anortyme (on Ia nomme ainsi par
opprrsition aux societs de commerce oir les fondateurs

clonnent leur nom et restent responsables des oprations).


La Socit anonyme appartient en commun tous ceux

qni ont achet des actions; les actionnaires se partagent


entre eux les bnfices en prop')rtion du nombre d'actions que chacun possde : c'est le diuidende. Les aflaires
sont diriges par le Conseil d'administration, mais les
clcisions sont prises par I'assemhle des actionnaires.
sont des Socits anonymes qui ont organis pres-queCetoutes
les grandes entreprises, les chernins tle fer,
les mines, le canal de Suez.
Les actionsd'une Socit ont une valeur trs variable :

les acheteurs donneron[ un prix plus ou moins lev,


suivant qu'ils s'attendront de plus ou moins grands
bnfices. Il en est de mrne pour les marchandises : le
prix des bls, des cotons, de.s cafs, des huiles, dpend
tle circonstances trs mobiles, il varie d'un jour I'atrtre.

Pour fixer la valeur des actions ou des denres i[ faut


donc que les acheteurs et les vencleurs se runissent
dans un centre commun; ce centre est la Bourse. Cette
runion quotidienne a rendu inutiles les grandes foires
priodiques qu'on a cess peu peu de frquenter, au
rnoins en Occident.
Il existe dans les grandes villes de commerce depuis

le xvr' sicle des bourses qui servent de rendez-vous


&ux commerants pour les affaires sur les grains,
les cotons, les cafs et les rnarchandises qui se vendent,

ORGANISTION DU

CRDIT.

3?5

en gros. Mais la principale aujourd'hui, celle qu'on appelle la Bourse tout court, c'est la Bourse des valeurs
ou les agents de chanqe viennent, au nom de leurs clients,
vendre et acheter les acbions des Socits anonymes et
les titres de rentes sur I'Etat.
Le prix de chaque valeur varie chaque jour : quand il
augmente, la valeur est dite en hausser' quand il diminue,
en aisse. La hausse des valeurs correspond aux priodes de prosprit, Ia baisse aux priodes de gne. Yoil
pourquoi la cote de Ia Bourse est, compare souvent
un thermomtre dont les variations marquent l'tat financier d'un peys.
La hausse et la baisse donnent lieu un genre d'oprations caraclristique de notre sicle, la spculation.
Elle est ne de I'habitude d'acheter. et, de vendre les valeurs non pas au comptant (c'est--dire sur-le-champ),
mais terme (c'est--dire livrables seulement au bout

d'un certain temps, d'ordinaire la fn du mois). Les


spculatetrrs achtent des valeurs ou des marchandises
sans en prendre livraison, ils en vendent sans les avoir

leur possession. Si la valeur hausse dans I'intervallo


cntre la vente et le moment du terme, ceux qui ont
vendu sont obligs au moment du terme de I'acheter
plus cherqu'ils nel'ont vendue, ils perdenf la di/frence.
Si elle a baiss, ils I'achtent meilleur march, ils gagnent la diffrence. En sens inverse, I'acheteur gagne si
la valeur a hauss, puisqu'il n'a pay qu'un prix infrieur; il perd en cas de baisse. Les oprations de bourse
ont pris ainsi la forme d'un jeu; et I'on dit vulgairement
jouer Ia hausse ou jouer la bai,sse. La spculation
en

opre sur des sommes normes, car le joueur qui achte


pour un million de valeurs n'a pas besoin de possder
trn million; aussi peut-on faire des gains et des pertes
C'est surtout par la spculation que se sont
norures.

976

nFoRMES conomt0uus EN FRANcE

ET EN EURopE.

formes les grandes fort,unes des f,nanciers rJe notlc


l,emps.

Les capitaux ne restent pas confins dans le pays


qui les a produits. Les petrples riches et, civiliss depuis
longtemps, comme I'AngleLerre et la France, ont accumul plus de capitaux qu'ils n'en peuvent employer dans
leur pays; ils envoient leur ergent et leurs ingnieurs
dans les pays neufs otr I'argent manqtre, en Amrique,
en Russie, en Turquie, pourorganiserles grandesexploitations, chemins de fer, mines, usines gaz. Les Anglais
retirent L milliard et denri environ per an d'intrt de
leurs capitaux placs l'tranger. Il y a dans le rnonde
entier des entreprises industrielles qui appartiennent
des compagnies anglaises.
Souvent aussi les capitaux de diffrents pa;'s sont runis pour une grande ent,reprise commune. C'est ainsi
qu'a t creus le canal de Suez, qui a 162 kilorntresde
longueur, [00 rntres de largeur et I ml,res de profondeur. C'est frais cornmuns que I'Allemagne, I'Italie et
la Suisse ont creus le tnnnel du Saint-Gothard, qui joint
I'Allemagrre du Nord I'ltalie.

La proteetion et le libre change.


- Sur la faqon de
rgler le cornmerce entre nations deux thories opposes
sont, en prsence.
L'une est celle du li,bre change. Elle part du principe
admis par les anciens conomistes que la libre concurrence est le rgime le plus favorable la production de
la richesse; elle rclame pour tous les habitants d'un
pays le droil d'changer librement leurs marchandises
ayec les autres paJS, c'est--dire d'acheter ou de venclre
l'Lranger comme on vend ou on achte dans I'intrieur du pal's, sans avoir de droits d'entre payer
ou cn rte pa1'ant que des droits trs faibles.

tA

PROTECTION

ET LIl LIBRE CUTNCN. g1i

L'autre est la thorie protectionniste, qui ressemble


I'ancienne thorie de la balance du commerce. Elle
aclmet qu'une nation a intrt t" protger son industrie
contne la concurrence des autres nations; elle demande
donc que les objets manufacturs de l'tranger soient
frapps, b leur entre clans Ie Paysr d'une taxe qui oblige
en lever le prix et le mettre au niveau du prix exig
par les producteurs du PaYs.
Les libre-changistes repoussent les droits de douane
tablis la frontire, ou du moins ne les admettent qu'
titre d'impt ; les protectionnistes au contraire les rcla-

ment surtout cotnme Protection.


Le libre change, aprs avoir t en faveur au xvtllu sicle, avail t abandonn pendant les guerres de I'Bmpire;
le blocus conti,nental de Napolon tait le rgime de
prohibition le plus exclusif qu'on et jamais Yal aucune

marchandise anglaise ne devait tre admise. prs la


Restaurationon tablit un rgime intermdiaire entre la
protection et la prohibitio Bn Angleterre, o Ies
grands propritaires dominaienb dans les Cbambres, ils
organisrenldes douanes pour protger ]eurs bls contre
le commerce des bls des autres peys.La loi de {8{5 fer-

mait I'ngleterre tout bl tranger, jusqu' ce qtre Ie


bl anglais erl[ atteint le prix de 80 shellings le quarter;
alors seulenrent, pour viter la clisette, on laissait entrer
En France on dfendit d'introduire la
Ie bl tranger.
plupart des objets mantrfacturs anglais, les lils de laine
et de coton, les voitures, la coutellerie. Pour rgler le
commerce des bls on cra le systme de I'ic elle moile : les droits levs I'enl.re en France variaient suivant le prix du bl surles marchs franais.
Puis les libre-changistes ont recommenc agiter
pour faire supprimer les prohibitions et abaisser les
droit,s de prot,ection. C'esl en Angleterue qu'ils ont

J78

RFoRMBS conomrQurs

EN

FRANCE

ET EN EURoeE.

triornph le plus compltement. Ds l8g4, Hushisson

avait obt,enu du Parlement un aboissernent des drorts.


Yers {838 se fonda une association pour rclamer i abolition de la loi sur les bls (An[icornlaw league) ; eile
avait, son centre Manchester et, tait clirige par un
industriel, Cobden. A force d'agiter et d'crire, elle
est parvenlre en L846, grce une diset,te, faire dclarer libr.e Ie commerce des bls. L',cole de IIanehester
a fini per conyertir ses ides le parti whig, qui a abaiss
beaucoup les droits d'entre sur tous les objets.
Dans tous les autres pays de l'Burope les gouvernements sont rests protectionnistes.
Les traits cle commerce.
proteetton est reste le
- Lade
principe du clroit international
I'Europe : un pays
ne laisse entrer les marclrandises de l'tranger qu'en
leur faisant payer un droit. chaque Et,at a dress une liste
des droits que doit peyer chaque espce de marchanrlises,
c'est le tarif gnral. il ne peut, tre supitrim ou abaiss

pour une catgorie de marchandises qu'aprs une convention spciale. Il faut donc que les puissances, pour
obtenir des rductions, concluenl les unes avec les
eutres des traites de commerce.
Le principe habituel de ces traits est Ia rctproeit:
chaque Etat accorde I'autre des rductions l'entre de
ses marchandises condition d'obtenir des rductions pour
les siennes. C'est ce qu'on appelle en Angleterre le ( commerce loyal ,, fair trade.ll est diffrent d:ulibre change
(en anglais free trade), qui ouvre le pays aux marchandises
trangres sans exiger que l'tranger s'ouvre son tour

Les traits de commerce ont paru un moment un


moyen d'tablir peu peu le libre change. par le trait,
de commerce de 1860 entre la France et I'Anglel_erre,
Napolon III a aboli toutes lesprohibitions et,les a rem-

EXPOSITIONS

UNIVERSELLES.

3?9

places par des droitsprotecteurs qui devaient s'abaisser


d'anne en anne, 30 potrr {00 partir de [86|., 25 pour
00 partir de {864. L'Angleterre supprimait tous les
Croits protecteurs sur les marchandises franqaises, soie-

ries, urodes, arlicles de Paris; elle abaissait les droits


sur le vin de 1.58 francs 22 francs I'hectolitre. Ce trait
de commerce taib conclu pour dix ans.
Dans ces dernires annes tous les Etats sont revenus
au rgime de la protgction. Dans beaucoup de traits de
commerce, au lieu d'tablir un tarif de droits fixe, on
se borne stipuler qu'on ne payera. pas plus de droits
que la nation qui en peyera, le moins ; c'est ce qu'on ap'
peLle < la clause de la, nation la plus favorise l.'Ce
genre de trait n'empche pas I'Etat d'lever ses droits,
il ne I'oblige qu' lever ses droits b la fois sur les marchandises de tous les PaYs.

progrs normes de
Epositios uni,verselles.
- Les
I'industrie et du colnmerce onl donn I'ide d'une erposition uniuerselle otr seraient runis toutes les inventions
e[ tous les produits du monde entier, et qui servirait la

fois de spectacle et cl'cole. La premire a t celle de


Londres en 1851, il y avait dj l7'000 exposants. Puis
sont venues les expositions universelles de Paris en 1855
(avec 24,000 exposants), de Londres en 1862 (avec
27,000 exposants), de Paris en {867 (avec 52,000 exposants), de Yienne en 1873, de Philadelphie en {876, de
Paris en L878, de Melbourne, d'Amsterdam, d'Anvers,
de Bruxelles et I'Bxposition de Paris en 1889.
Chaque exposition a t plus considrable que la prcdente. A Paris, I'Bxposit,ion de lu55 tenait dans le Palais
d,e l'industrie aux Champs-lyses, elle n'occttpait encore

que ll, hectares, avec


4,504,000 visiteurs.

21!,000 exposants;

il y

vint

380

RroRMES coxoutQuEs EN FRANcE ET EN EuRopE.

L'Exposition de 1867 occupait 20 hectares, (c'tait rrne


partie seulement du Champ.de-Mars), avec 52,200 exp,rsants; it y vint 9,329,000 visiteurs.
L'Exposition de {878 s'tendait sur tout le Champ-deMars et sur la. colline du Trocadro, (29 hectares), avec
59,300 exposants ;

il y vint

16,000,000 visiteurs.

L'Exposition de [889, outre le Champ-de-Mars et le


Trocadro, a pris toute l'Esplanade des Invalides et les
quais entre les Invalides et le Charnp-de-llars. Il y est
venu plus de 28 millions de visit,eurs.
Les ertses.
- Le commerce a li les peuples eiviliss
les uns aux autres si lroilemenl, que tous se prtont
mutuellement secours et que chacun se ressent de la
prosprit ou de la gne des autres.
Au moyen ge les provinces d'un mme pays vivaient
isoles i {uand la rcolte avait manqu dans une province,
il en rsultait une famine, les pauvrgs mouraienl, de
faim. Depuis le xvr' sicle, les famines ont cess; mais
les annes otr la rcolt,e avait t mauvaise taient encore, il y a seulement cinquante ans, des annes de
disette; le bl montai[ des prix levs. Aujourd'hui,
quand Ia rcolte manque dans un pays,les arrivages de
grains de Russie, d'Amrique, de Hongrie, compensent si
compltemenl le dficit que le consornmateur n'en souffre pas. De {876 1879 il y a eLr en France quatre r.u:
vaises rcoltes de suite ; elles eussent au moyen ge
amen une terrible famine; c'est peine si elles ont fait
hausser le prix du pain.
Aujourd'hui on n'a plus craindre la disette ; la souffrance a pris la forme de crises conomiqu Il y a des
crises cl'origines diverses : des crises commercitrles amenes par une guerre qui a suspendu les affaires, par

I'ouverture d'un rnarch nouveau, par un changernent

LES

CRISES.

387

brusque dans les voies du conrmerce; oes cnses indus-

trielles produites par la fermeture d'un dbouch, par


une concurrence nouvelle, ou parce que I'industrie a fabriqu plus d'objets qu'elle n'en peut venclre (c'est ce
qu'on appelle la surproduction); des crises montaires
dues I'exportation d'une [rop grande quantit de numraire ; des crises de Botrrse qtri clatenl lorsque I'engorrement du public a fait monter les actions un prix
draisonnable (depuis quelques annes on appelle ces
crises d'un nom allemand, Krach, croulement).
- Toutes se manifestent, par un ralentissement brusqtre dans
I'activit des affaires. La confiance cesse; les capitalistes qui ont de I'argent placer ne veulent pas se risquer
le prter; les banquiers et les commerQants ne trouvent
plus emprunter, ils ne peuvent faire leurs payements
et sont, mis en faillite; la consommation diminue, lesindustriels ne reqoivent plus de commandes, ils ferment
leurs ateliers ou renvoient une partie de leur personnel;
Ies ouvriers ne trouvent plus de tra,vail et tombent dans
la rnisre. Directernent ou inclirectemenl toutes Jes classes de la socit sont atteintes.
Cornme tous les pays civiliss sont relis entre eux
par le commerce, de faqon ne former qu'un seul march, une crise ne dans un pays frappe d'ordinaire les
autres par contre-coup. Lo grande crise de {857 commenqa en septembre aux Etats-Unis, oir elle amena plus
de 5000faillites avec un passif de { milliard et demi ; ds
Ie mois de novembre elle se lit sentir en Angleterre; de
l elle atteignit I'Allemagne du Nord et le Danemark,
I'Autriche, puis les Indes, enfin le Brsil et Buenos-Ayres.

382

LA

DMOCRATIE

ET LES DOCTRINES

SOCIALES.

Chapitre XIX.
r,q.

nnocri.q.ue ET rES DocrRrNES socrALBS


r,e nuocnATrE.

Les ides dmocratiques.


Toutes les socits de
I'Europe, depuis le moyen -ge, taient, organises en
classes ingales. Suivant la I'arnilte o I'on naissait, on
tait nol-ile, bourgeois on paysan; la conrlition d'un
hornrne dpendait de sa naissance et I'on trouvait na-

turel qu'un homme restt dans la conclition o il tait


n. Un petit nombre d'hommes des classes suprieures,
fes gens bien ns, avaient seuls le pouvoir, Ies honneurs,
la richesse et attiraient seuls I'attention pLrblique. La
socit Lait aristocratiq ue.
Depuis le xvrrr" sicle, cette organisation a t vivement attaque, surtou[ par les crivains. 0n I'a dclarde

injuste parce qu'elle rend ingaux les hommes que la


nature o fait gaux; inhumaine parce qu'elle tient Ia
plus grande partie du peuple dans une condition humi-

liante et misrable; absurde parce qu'elle laisse au


hasard de la naissance de dcider quels homrnes dirigeront la socit. Alors s'est form dans tous les pays
le sentiment qu'on a appel dmocratique, pr opposition

I'aristocratie. Le mot dmocratie a perdu son sens


primitif, (gouvernement par le peuple), il s'applique
aujourd'hui tout rgime o I'on ne tient plus compte

de la naissance. En fait les dmocrates ont t d'ordinaire partisans de la rpublique , parce que les
nobles soutenaien[ la monarchie; mais il ne faut pas
confondre la dmocralie avec la rpublique (t) ;
It-.ne. faut pas confondre non plus d.emocrate et garitaire
-Les(l).galitaires
veulent que tLrus les ho'rnres

soient traits avec

ABOLITION DU

SERVAGE.

383

I'Empire franais tait une monarchie dmocratique.


Les principes dmocratiques s'appliquaient au gouvernement, la socit et aux Inurs. Por"rr le gouvernement, on demandait que la loi ne fit aucune diffrence
entre les hommes, soit, pour I'impt, soi[ pour la j ustice ;
on voulait mme que tout hbmme, quelle que ftt sa
naissance, p,it exercer tous les emplois, mme les plus
levs, C'taitla prtention qui choquait le plus les partisans de la tradition; il leur semblait qu'on dshonore
une fonction en la confiant un homrne du peuple. Les
dmocrates demandaient que tout homme, s'il en avait
les moyens, erlt le droit d'acheter toute terre, mme une
terre noble, et de faire donner ses enl'ants la mme
ducation que les plus grands seigneurs. Ils n'adnrettaient mme pas I'ingalit dans la vie prive; ils combattaient le prjug de lanaissence,ils s'indignaient qu'un
noble refust de recevoir un bourgeois dans son salon,
de lui laisser pouser sa tlle, et que beaucoup de bt-rurgeois agissent de mme avec les enfants d'ouvriers ([).

Altolition du seruage.
- Le servage des paysans avait
disparu de presque toute I'Europe pendant la Rvolution.
Dans tous les pays o s'tait tablie une administration
franaise, le servage avait t aboli aussitt.
Dans les autres peys, Ies gouvernementd avaient
permis oux peysans de racheter les redevanes et les
corves qu'ils devaient , leurs seigneurs. Le racha[
s'est fait peu peu. En Allemagne, tou[ ce qui restait
trne galit absolue sans distinction de mrite; les dmocrates
admettent les ingalits de fortune, d'honneurs, de pouvoir, ils
demandent eeulement que les rangs ne soient pas rgts par la
naissance. Le gouvernernent des Jacobins tait un rgirne galitaire. la rpublique des tats-Unis est un rgiure dmocratique.
(l) Ce seutiurult a t souveut exprirn, dans les romans et les
pices de thtre. Voir en particulier Schiller, I'Intrigue et l'Amour.

384

LA

DMOCRTIE

ET LES DOCTRINES

SOCILES.

des rlroits seigneuriaux a t supprim Ia suite des


mouvements de 1848, et les paysans sont devenus pleinement propritaires (except en Mecklembourg). Drns
I'empire d'Autriche, on avait gard la corve (le robot),
mais en la rglant; elle a t abolie en l81r8 par Ia
Constituante.
En Russie, rien n'avail, l chang au servage. Aprs
t850 les crivains russes commencrent ' mouvoir le
puLrlie en dcrivant la misrable condition des serfs (l).
Le tsar Alexanrlre II, par un uhase de 186{, abolit, Ie
servage. Tous les serfs furent dclars libres. Les serfs
domesliques qui servaient dans la maison du seigneur
(il y en avait 1,500,000), acquirent le droit, de quitter
leur maitre ou de rester son service en recev{rn[ des
gages. La condition des serfs paysans' qui forment la
m&sse du peuple russe, fut plus difficite rgler. 0n ne
pouvait pas leur enlever les terres qu'ils cultivaient ds
pre en fils e[ les rdtrire n'tre plus que les journaliers
du seigneur. Eux-mmes prfraient rester serfs et
garder la terre qu'ils considr'aient comme leur proprit. Un propritaire philanthrope avait, voulu affranchir ses serfs en leur donnant chacun leur maison
et leur jardin. I[ exposa son projet ses serfs. ( Bt
< Les
les terres labourables? ,r ltri demandrent-ils.
cas,
pre,
En
ce
petit
gue
terres me resteront.
pass;
nous
par
le
t'appartenons,
mais
tout reste tomme
la terre est, nous. )) - Le tsar dcida que tout paysan
recevrait assez de terre pour faire vivle sa famille. Les
serfs des domaines de la couronne restrent propri-

taires des terres qu'ils cultivaient. Les paysans qui appartenaient des particuliers, durent partager le domaine
avec le propritaire et ractreter la part qui leur revenait.
tl) Yoir surtout Tourgueaiefl, ltmoiresd'un seigneur

russe.

'

TIANCIPTION DES

FEMMES.

38

L'tat les aidait en leur avanqant le prix clu rachat. Les


tert'es ainsi rachetes sont possdes en commun par ie
rlzr', c'est,--dire I'ensemble des paysans du viilage.
Emancipation des fenwtes.
dmocra- Le sentiment
a produib aussi un mouvement
en faveur des
I'ernmes. Partout elles sont dans une condition infrieure
ar"rx hommes; elles n'onI le droit, ni de prendre parl. au

tique

Bouvernernent, ni d'exercer les mmes professions que


les hommes. En outre Jes femmes maries ne sont libres

nr d'administrer leur fortune personnelle ni de ohoisir


leur domicile, le mari seul administre les biens de sa
I'emrne et peut la con traindre le suivre partout o il veut.

Un parl.i s'est form qui rclame l'mancipation des


fernmes au nom de I'humanit et de la justice. On la
dernande plus ou moins complte. Quelques-uns veulent
l'galit absolue de droits entre I'homnre et la femme,
ils rclament pour les femmes mme les droits poliliques,
le droit d'lire e[ d't,re lues, de siger dans les ossembles, de remplir les fonctions poti[iques.
D'autres
demandent l'galit sociale et conomique- : que les
femmes puissent gegner leur vie comme les hommes,
tre admises dans les mmes coles, exercer toutes les
professiops non politiques.
- D'au[res enfin se contentent deI'galt ciuile, ils ne demandent que les droits

civils, c'est-.-dire le droit cle disposer de leur fort,une


de leur liberl comme les hommes.
Les parlisans de la liberl cles femmes sont nombreux,

et

sLrrtout dans les pays les plLrs civiliss, en Anglet,erre, en


Flance, aux Etats-Unis. IIs ont obtenu que les femrnes
'iussent aclmises faire des tudes et exercer la profession de mdecin. Cette autorisa[ion ne ]eur a pas t
accorde en Alle magne; les tudiantes en mdecine font

reurs

iiff;it,;:"T'i:-.soir

dans rcs universit's

3H6

DI]MOCRTIE

ET I,BS

TJOCTNINBS SOCIALBS.

suisses. Le parti tles clroits politiqrres de la femtne n'est


gure constitu que dans les Fays Anglais. [,e territoire
de \\ryoming dans les Montagnes-Rocheuses, a t quelque temps le seul pays du monde otr les femntes avaient
Jes droils potitiques. Dans quatre tatt de I'ouesl., les
Chambres avaient voulu accorder le droiI de vote aux
fernmes; mais ce changement ne pouvait se faire qtle par
un amendement la constitution po ur leguel le s lecteu rs
devaient tre consults; et partout les lecteurs avaient
vot conl"rc la proposition. Le suffrage des fe.mme{ esl
mainterrant tabli en Nouvelle-Zlande et aux lital.s-t]nis
'Washington).
dans deux tats (IVyonring et
En Angleterre la Chambre a dclar en principe o'te le
clroit de vote, tan li Ia proprit, ne peut [re refus

aux femtnes.
Dans tous les tat* d'Buro'pe
militaire.
le gouvernement avait
fodal,
rginre
depuis la fin du
militaire; Ies arservice
le
habitant,s
cess d'exiger des

Le

service

mes se composaient de volontaires engags d'ordinaire

pour un ternps trs long. Au xvttt' sicle certains gouvernements eurettt besoin d'arrnes plus nombreuses, et

comme les enrls volontaires ne suffisaient plus, ils


commencrent, lever de force des sOldats parmi leurs
suje[s. 0'estce que firent, en France Louis XlV, en Prusse
Frdric-Guillaunre, en Russie Pierre le Grand (l). It{ais
le systme tait toujours de ne faire parl.ir que des
pysens ou des ouvriers et d'pargner les nobles et Ies
bourgeois.
Quand la France fuI en guerre contre toute I'Europe,
elle essaya d'abord de recruter I'arme avec des patriotes
(ce furent les volontaires de l79t eI L792). Mais, dds le
ommencement de 1793, la Convention dtrt recourir
(l) Les rois de suLlc avuicul. ,lorrir I'cxctlple rlus le tenrps tle
Gustave-Adolphe.

MILITAINE.
387
I'enrlemenl, forc. Alors fut pos le prirrcipe que tout
citoyen franqais doit le service militaire. Cuffirre or
I,E

SBNVICTC

n'avait, pas besoin de l,ous les jeunes gens aptes au serle Directoire organisa la conscription. On tirait, au
sort ceux qui partiraien[, ]es autres restaient,.
Napolon permit ceux qui devaient partir de se
faire remplacer; comme on se procurait, des remplaants en les payant, les riches furent en pratique exempts
du service militire. Ce rgime fut conse.uO rn changeant le nom), par'tous les gouvernements cle France
jusqn'en {870. It fut, aussi adopt par la plupart des
tats d'Burope.
Le royaurne de Prusse, qui avait eu besoin pour comhattre Napolon d'enrler tous les jeunes gens valides (l),
conserv&, mme quand la guerre fut termine, le principe du service militaire universel. Tout Prussien est,
soldat, ilsert dans I'arme active pendant trois ans, puis
il passe dans la rserue, ptris dans la, landtuehr. lt n y a
pas d'exemption ni de remplacement; quand les bourgeois de Berlin, en {816, denrandrenl. tre exempts,
le roi rpondit en menaant de publier les noms cle ceux
qui avaient rclam. Mais les jeunes gens qui ont fait des
tudes ont le droit, en s'engageant d'av&nce, de ne faire
qu'un an de service actif et de le faire dans la ville qu'ils
choisissent; on les appelle uolontaires d,'un an.
Le rgirne prussien reposait plutt sur I'ide du droit
absolu du gouvernement envers les sujets que sur un
principe d'galit, car la socit prussienne n'lait pas
alors (et n'est pas encore enLirement) dmocratique.
Mais I'exemple de la Prusse habit,uait les autres peuples
. I'ide que torrt citoyen usL uiiiig porter les arrrres
vice,

pour son pays.


(l) Yoir page 26t.

388

LA DMOCRATIE BT LES DOCTRINIS

SOCILES.

Ia Prusse sur I'Autriche (1866)


sur la France (1870), presque tous les tats d'Europe
ont. accept le principe du service militaire obligatoire.
D'ordinaire ils I'ont appliqu peu prs cornme en
Prusse, en adoptant I'institution des volontaires d'ur
an et le service actif de trois ans. La France, qui en 1872
avait adopt le volontariat avec le serviee de cinq ans,
vient de passer au rgime de trois ans, mais en supprimant le volontariat (1889).
La Suisse a proclam (cls l8l7) le principe du service obligatoire, mais elle I'a appliqu de faqon le
rendre moins pnible aux citoyens. E[ant un pays neutre,
dcid ne jamais attaquer aucun de ses voisins, elle
s'est organise seuleutent en vue d'une guerrede dfense.
Aprs les victoircs de

eL

Les jeunes gen$ font un temps de service de quelques semaines seulement Ia caserne, puis ils rentreut, dans
leurs foyers. Ils sont rappels certaines poques pour
les manuvres et ils continuent s'exercer au tir. Le tir
est devenu en Suisse un divertissement national, les
Suisses passenl pour les meilleurs tireurs tl'Europe.
L'Angleterre seule a conserv Ie systme des armes
de volontaires ; elle enrle des soldats de profession
moyennant une paye leve (l shilling par jour).
Les Etats-Unis n'ont qu'une trs petite arrne de vingt
vingt-cinq mille hommes. Ils n'ont pas de voisins hostiles et n'ont pas besoin d'une organisation militaire.

L'instruction publique.

Les gouvernements d'Eu-

rope avaient longtemps considr

I'enseignement

c(rmme une allaire prive, qui regardait seulement les


parents. II n'y avait, donc gue des coles prives. Presque
et, tarent riiriges par le clerg
catholique ou protestant; dans toutes I'instruction religieuse taiL une paltie essentielle de I'enseignetnen[.

toutes avaient t cres

L'INSTRUCTION PUBLIQUE.

389

Quelques gouvernements d'r\llemagne avaient cornmenc (surtout au xvrrru sicle) ir dclarer que les parents sont obligs de faire donner , leurs enfants au
moins I'instruction primaire; mais ils s'taient borns
imposer aux cornmunes le devoir d'entretenir des coles
leurs frais.
La Constituante, puis Ia Convention, posrenI en principe que l'tat a le devoir de fournir I'insl,ruction tous
les enfants. Mais elles n'eurent pas le temps d'appliqrrer
leur principe. La Convention russit, seulement crer
des coles centrales pour renrplacer les collges et des
coles primaires. Mais, avant que I'organisation ft, ct_rmplte, Napolon rtablit,les collges; les coles prirnaires
restrent trs ngliges, on laissa aux commuries le soin
de les tablir.
L'enseignement primaire avait t trs nglig dans
tous les pays jusqu'all xrxu sicle.
C'tait une ide assez rpandue parmi les hommes

d'tat que les gens du peuple n'avaient pes

besoin

d'tre instruits; I'instruction, disait-on, les dgottait rlu


travail nranuel et leur donnait des ides de rvolte.
Quand il fut question pour Ia premire fois, au Parlement anglais de voter des fonds pour des coles primaires, un lord s'opposa cette innovation en disarrt :
a Si un ctreval en savait aussi long qu'un homme, je n'aimerais pas tre son cavalier. u
C'est en Allemagne, surtout dans les royarrmes de
'Wurtemberg
Saxe, de
et de Prusse, qu'a t d'abord
ralis le prineipe de I'instruction primaire obligatoire.
Dans toutes les cdmmunes on a cr cles coles prirnsires; tous les enfents de six quatorze ans sont
obligs cle les frquent,er. [,'tat a Iini par prendre sa
chargelaplus grande part.ie des frais, de t'aon que I'instruction a pu tre rendu,l gratuil.e.

390 LA DTIOCRATIE

ET LBS DCCTITINES

SOCI.''LES.

Le rrtme rgime a L tabli en Suisse et drnr les


prys scendittaves.
Peu peu I'exemple a gagn les autres peuples. Il est
admis maintenant sur tout le continent que tous les enfants, sans