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El primer rasgo que se destaca en el trazado de las cuencas fluviales peninsulares es la gran

disimetra entre la vertiente atlntica y la mediterrnea. En efecto, a pesar de que la longitud


de la costa de ambos es poco diferente, los ros que vierten al Atlntico drenan ms cantidad
de agua mientras que los que lo hacen al Mediterrneo es mucho menor. La lnea divisoria de
aguas entre ambas cuencas pasa mucho ms cerca de la costa .En el Atlntco se vierten los
grandes ros peninsulares, como los ros Duero, Tajo, Guadiana y Guadalquivir, siendo
solamente el ro Ebro el nico gran ro peninsular que desemboca en el Mediterrneo.
La causa de esta disimetra hay que buscarla en la estructura y evolucin geolgica de la
Pennsula ya que, a consecuencia del plegamiento alpino, todo el gran bloque de la Meseta fue
basculado hacia el oeste, en tanto que sus bordes orientales se plegaban para formar la
Cordillera Ibrica. En consecuencia, a partir del reborde ibrico las aguas se deslizan hacia el
Atlntico, siguiendo el plano inclinado de la Meseta. Las de la Submeseta Norte constituyen la
cuenca del Duero, mientras las de la Submeseta Sur se reparten, a causa del relieve de los
Montes de Toledo, entre las cuencas del Tajo y del Guadiana.
Las caractersticas de los restantes bordes montaosos de la Meseta condicionan tambin los
rasgos de los correspondientes derrames perifricos. As, el elevado reborde cantbrico,
abrupto y escarpado y con alturas superiores a los 2.500 m, Torre Cerredo 2.650 m. -Picos de
Europa- da lugar a cursos de corta longitud, que tienen que salvar en recorridos no superiores
al centenar de kilmetros desniveles a veces de ms de 2.000 m. Adems, estas montaas,
bien alimentadas por las abundantes y regulares precipitaciones propias del clima atlntico,
originan ros caudalosos y de gran fuerza erosiva a causa de su pendiente, los cuales han
cortado los enrgicos relieves de la cordillera en hoces profundas y estrechas que cuentan
entre los ms grandiosos paisajes fluviales de la Pennsula, como las hoces del ro Cares y las
del ro Deva, excavadas en el macizo de los Picos de Europa.
Aparte del dispositivo fluvial, determinado por los rasgos de la Meseta central espaola, otro
rasgo mayor de la estructura peninsular determina el trazado y orientacin del resto de las
aguas de sus principales colectores: la alineacin de las dos grandes cordilleras alpinas: Pirineo
y Cordilleras Bticas, y de sus respectivas prefosas. El Pirineo, orientado de este a oeste, va a
unirse con el borde nordeste de la Meseta formado por la Cordillera Ibrica, dejando entre
ambos sistemas montaosos, distintamente orientados, el tringulo de tierras hundidas que
constituye la Depresin del Ebro, abierta hacia el Mediterrneo; por eso dicho ro es el nico
gran colector espaol que no vierte al Atlntico. En el fondo de esta depresin se renen,
procedentes de las montaas del norte, las aguas que recogen las escorrentas pirenaicas, y
por el lado sur las procedentes del borde ibrico de la Meseta. As se explica que el Ebro sea el
ro ms caudaloso de Espaa.
Una disposicin parecida conforma por el sur, entre Sierra Morena y las Cordilleras Bticas,
otro gran tringulo deprimido, surcado por el ro Guadalquivir y abierto hacia el Atlntico. Por
el lado de Sierra Morena recibe los aportes de ros cortos e indigentes, mientras por el sur
recibe las escorrentias de las serranas bticas, mucho menos abundantes y regulares que las
del Pirineo. Los otros derrames externos y perifricos de las Cordilleras Bticas dan lugar a
cursos todava ms cortos y torrenciales, con terribles crecidas y estiajes acusados.