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Analyse de texte

et compte-rendu
ARC_3000
Travaux pratiques : compte-rendu et essai critique
Didier Morin-Laprise
Universit Laval
10.10.2014

didier morin-laprise!

ARC_3000_compte-rendu!

10.10.2014

Skene Catling, Charlotte DAMNED IF YOU DO, DAMNED IF YOU DON'T: WHAT IS THE MORAL DUTY
OF THE ARCHITECT?. The Architectural Review [en ligne]. (22 septembre 2014). http://www.architecturalreview.com/essays/damned-if-you-do-damned-if-you-dont-what-is-the-moral-duty-of-the-architect/
8669956.article?referrer=RSS (page consulte le 3 octobre 2014)

Dans ce court essai publi sur le site The Architectural Review, Charlotte Skene Catling, architecte
londonienne qui contribue parfois ce magazine, sinterroge sur la responsabilit morale (moral duty)
de larchitecte et le rle quil a jouer au XXIe sicle dans les milieux dfavoriss (slums). Cette rflexion
se situe dans un contexte de controverses rcentes sur la responsabilit morale de larchitecte face la
pauvret. Lauteure poursuit trois objectifs : dcortiquer les rcentes controverses sur lintervention
darchitectes en milieux pauvres, comprendre les transformations historiques du rle moral de larchitecte
depuis le mouvement moderniste et enfin faire connatre la faon de travailler de plusieurs architectes ou
groupes oeuvrant dans des milieux pauvres.
Pour Catling, le devoir de larchitecte contemporain doit devenir celui dun professionnel engag, impliqu
et avant-gardiste (activist architect). Sont dabord exposes certaines critiques rcentes sur lattitude
adopte par des architectes face la pratique en milieu dfavoris. Entre des accusations d'indiffrence
la misre (Filler, 2013) ou de ftichisation de la pauvret (Hancox, 2014), il apparat que "the public
believes architects have more power than they actually do, and expects them to perform a larger social
role"(Catling, 2014).
Limportance de redfinir la responsabilit morale de larchitecte apparat claire aprs une succession de
courants de pense ayant loign celui-ci de sa responsabilit envers les populations dfavorises que
son travail peut aider. Lauteure fait le constat de la marginalisation de larchitecte, confin aujourd'hui
un rle tardif, superficiel et peu engag politiquement selon certains (Zaera-Polo, 2008). En effet, le
modernisme, le post-modernisme et le dconstructivisme ont conduit progressivement larchitecte un
rle tourn vers la production et lautopromotion, voire mme lgocentrisme.
Lauteure introduit plusieurs individus ou agences qui agissent par initiative, sans attendre les
programmes gouvernementaux, directement l o le besoin se fait sentir. Cest ce qui caractrise le
travail du Urban Think Tank, dAlejandro Aravena et de Teddy Cruz, qui mettent profit la capacit de
synthse et le pouvoir de coordination quont les architectes. The process of design may now need to
start earlier with the invention of the client (Catling, 2014). Ce rle sappuie sur une alternance de
recherche-observation et dintervention directe, suivie du partage des connaissances ainsi acquises avec
les populations concernes. No one knows better how ideas should manifest through the built city than
the engaged architect (Catling, 2014). Cette phrase complte bien lide que lauteure se fait du devoir
de larchitecte.
Le texte de Catling constitue une dcortication pose et intelligente de la transformation du devoir moral
en architecture, permettant de porter un regard plus clair sur les dbats qui ont lieu actuellement. Il
offre une remise en question importante une poque o les communications sont instantanes et o
lapparence prime. Il est toutefois regrettable que larticle se concentre presque uniquement sur la
question de lintervention en milieu pauvre alors que la rflexion est tout aussi pertinente un niveau plus
large ; o se situe la responsabilit morale de larchitecte, notamment face ltalement urbain, aux
changements climatiques o aux rgimes antidmocratiques ?

didier morin-laprise!

ARC_3000_compte-rendu!

10.10.2014

Rfrences
Skene Catling, Charlotte DAMNED IF YOU DO, DAMNED IF YOU DON'T: WHAT IS THE MORAL DUTY
OF THE ARCHITECT?. The Architectural Review [en ligne]. (22 septembre 2014). http://
www.architectural-review.com/essays/damned-if-you-do-damned-if-you-dont-what-is-the-moral-duty-ofthe-architect/8669956.article?referrer=RSS (page consulte le 3 octobre 2014)
Hancox, Dan. ENOUGH SLUM PORN: THE GLOBAL NORTHS FETISHISATION OF POVERTY
ARCHITECTURE MUST END. The Architectural Review [en ligne]. (12 aot 2014). http://
www.architectural-review.com/view/enough-slum-porn-the-global-norths-fetishisation-of-povertyarchitecture-must-end/8668268.article (page consulte le 3 octobre 2014)
Filler, Martin. The Insolence of Architecture. New York Review of Books. no. 5 juin 2014
Alejandro Zaera-Polo, The Politics of the Envelope, Volume #17, Automne 2008

didier morin-laprise!

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10.10.2014

Schma de concepts

modernisme fonction
postmodernisme forme
humanisme quilibre forme / fonction pour lhomme
dconstructivisme homme / forme / fonction cration libre

Zaha Hadid

changements du rle

Urban Think Thank

marginalisation
rle tardif
faible engagement
politique

aujourdhui
critiques

prolifration des
slums

le public peroit
que les architectes
ont un rle
important

quel est le devoir moral de


larchitecte face aux
milieux dfavoriss ?

peu dintrt de la
part des
architectes

activist architect

recherche :
observation
directe

initiative :
intervention
directe

nouvelle approche

partage :
apprentissage et
diffusion des ides

UTT
Teddy Cruz
Alejandro
Aranea
autres...