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Visite du pape Franois

aux institutions Europennes


mardi 25novembre 2014

DIOCESE
SENS
AUXERRE

Diocse de Sens-Auxerre

Sommaire
Discours du pape Franois au Parlement europen

Discours du pape Franois au Conseil de lEurope

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Source des textes: site internet du Vatican


Mis en page par le Service Communication du diocse de Sens-Auxerre
Crdits Photos:
1re de couverture: Wikicommons
4e de couverture: Observatore Romano

Discours du pape Franois


au Parlement europen
Monsieur le Prsident, Mesdames et Messieurs les Vice-prsidents,
Honorables Dputs Europens,
Personnes qui travaillent des titres divers dans cet hmicycle,
Chers amis,
Je vous remercie pour linvitation prendre la parole devant cette institution
fondamentale de la vie de lUnion Europenne, et pour lopportunit qui
mest offerte de madresser, travers vous, plus de cinq cents millions de
citoyens des 28 pays membres que vous reprsentez. Je dsire exprimer une
gratitude particulire vous, Monsieur le Prsident du Parlement, pour les
paroles cordiales de bienvenue que vous mavez adresses, au nom de tous
les membres de lAssemble.
Ma visite a lieu plus dun quart de sicle aprs celle accomplie par le Pape
Jean Paul II. Beaucoup de choses ont chang depuis lors, en Europe et dans
le monde entier. Les blocs opposs qui divisaient alors le continent en deux
nexistent plus, et le dsir que lEurope, se donnant souverainement des
institutions libres, puisse un jour se dployer aux dimensions que lui ont
donnes la gographie et plus encore lhistoire1, se ralise lentement.
ct dune Union Europenne plus grande, il y a aussi un monde plus
complexe, et en fort mouvement. Un monde toujours plus interconnect
et globalis, et donc de moins en moins eurocentrique. une Union
plus tendue, plus influente, semble cependant sadjoindre limage dune
Europe un peu vieillie et comprime, qui tend se sentir moins protagoniste
dans un contexte qui la regarde souvent avec distance, mfiance, et parfois
avec suspicion.
1. Jean Paul II, Discours au Parlement europen, 11octobre 1988, n.5
5

En madressant vous aujourdhui, partir de ma vocation de pasteur, je


dsire adresser tous les citoyens europens un message desprance et
dencouragement.
Un message desprance fond sur la confiance que les difficults peuvent
devenir des promotrices puissantes dunit, pour vaincre toutes les peurs
que lEurope avec le monde entier est en train de traverser. Lesprance
dans le Seigneur qui transforme le mal en bien, et la mort en vie.
Encouragement pour revenir la ferme conviction des Pres fondateurs de
lUnion Europenne, qui ont souhait un avenir fond sur la capacit de
travailler ensemble afin de dpasser les divisions, et favoriser la paix et la
communion entre tous les peuples du continent. Au centre de cet ambitieux
projet politique il y avait la confiance en lhomme, non pas tant comme
citoyen, ni comme sujet conomique, mais en lhomme comme personne
dote dune dignit transcendante.
Je tiens avant tout souligner le lien troit qui existe entre ces deux paroles:
dignit et transcendante.
La dignit est une parole-cl qui a caractris la reprise du second aprsguerre. Notre histoire rcente se caractrise par lindubitable centralit de
la promotion de la dignit humaine contre les violences multiples et les
discriminations qui, mme en Europe, nont pas manqu dans le cours des
sicles. La perception de limportance des droits humains nat justement
comme aboutissement dun long chemin, fait de multiples souffrances et
sacrifices, qui a contribu former la conscience du caractre prcieux,
de lunicit quon ne peut rpter de toute personne humaine individuelle.
Cette conscience culturelle trouve son fondement, non seulement dans les
vnements de lhistoire, mais surtout dans la pense europenne, caractrise par une riche rencontre, dont les nombreuses sources lointaines proviennent de la Grce et de Rome, de fonds celtes, germaniques et slaves,
et du christianisme qui la profondment ptrie2, donnant lieu justement
au concept de personne.
2. Jean-Paul II, Discours lAssemble parlementaire du Conseil de lEurope, 8octobre 1988
6

Aujourdhui, la promotion des droits humains joue un rle central dans


lengagement de lUnion Europenne, en vue de favoriser la dignit de la
personne, en son sein comme dans ses rapports avec les autres pays. Il
sagit dun engagement important et admirable, puisque trop de situations
subsistent encore dans lesquelles les tres humains sont traits comme des
objets dont on peut programmer la conception, la configuration et lutilit, et qui ensuite peuvent tre jets quand ils ne servent plus, parce quils
deviennent faibles, malades ou vieux.
Quelle dignit existe vraiment, quand manque la possibilit dexprimer librement sa pense ou de professer sans contrainte sa foi religieuse? Quelle
dignit est possible, sans un cadre juridique clair, qui limite le domaine de
la force et qui fasse prvaloir la loi sur la tyrannie du pouvoir? Quelle dignit peut jamais avoir un homme ou une femme qui fait lobjet de toute sorte
de discriminations? Quelle dignit pourra jamais avoir une personne qui
na pas de nourriture ou le minimum ncessaire pour vivre et, pire encore,
qui na pas le travail qui loint de dignit?
Promouvoir la dignit de la personne signifie reconnatre quelle possde
des droits inalinables dont elle ne peut tre prive au gr de certains, et
encore moins au bnfice dintrts conomiques.
Mais il convient de faire attention pour ne pas tomber dans des quivoques
qui peuvent natre dun malentendu sur le concept de droits humains et de
leur abus paradoxal. Il y a en effet aujourdhui la tendance une revendication toujours plus grande des droits individuels je suis tent de dire individualistes , qui cache une conception de la personne humaine dtache
de tout contexte social et anthropologique, presque comme une monade
(a), toujours plus insensible aux autres monades prsentes autour
de soi. Au concept de droit, celui - aussi essentiel et complmentaire - de
devoir, ne semble plus associ, de sorte quon finit par affirmer les droits
individuels sans tenir compte que tout tre humain est li un contexte
social dans lequel ses droits et devoirs sont connexes ceux des autres et
au bien commun de la socit elle-mme.
Par consquent je considre quil est plus que jamais vital dapprofondir
7

aujourdhui une culture des droits humains qui puisse sagement relier la
dimension individuelle, ou mieux, personnelle, celle de bien commun, de
ce nous-tous form dindividus, de familles et de groupes intermdiaires
qui sunissent en communaut sociale3. En effet, si le droit de chacun nest
pas harmonieusement ordonn au bien plus grand, il finit par se concevoir
comme sans limites et, par consquent, devenir source de conflits et de
violences.
Parler de la dignit transcendante de lhomme signifie donc faire appel
sa nature, sa capacit inne de distinguer le bien du mal, cette boussole inscrite dans nos curs et que Dieu a imprime dans lunivers cr4;
cela signifie surtout de regarder lhomme non pas comme un absolu, mais
comme un tre relationnel. Une des maladies que je vois la plus rpandue
aujourdhui en Europe est la solitude, prcisment de celui qui est priv
de liens. On la voit particulirement chez les personnes ges, souvent
abandonnes leur destin, comme aussi chez les jeunes privs de points
de rfrence et dopportunits pour lavenir; on la voit chez les nombreux
pauvres qui peuplent nos villes; on la voit dans le regard perdu des migrants
qui sont venus ici en recherche dun avenir meilleur.
Cette solitude a t ensuite accentue par la crise conomique, dont les
effets perdurent encore, avec des consquences dramatiques du point de
vue social. On peut constater quau cours des dernires annes, ct du
processus dlargissement de lUnion Europenne, sest accrue la mfiance
des citoyens vis--vis des institutions considres comme distantes, occupes tablir des rgles perues comme loignes de la sensibilit des
peuples particuliers, sinon compltement nuisibles. Dun peu partout on a
une impression gnrale de fatigue, de vieillissement, dune Europe grandmre et non plus fconde et vivante. Par consquent, les grands idaux qui
ont inspir lEurope semblent avoir perdu leur force attractive, en faveur de
la technique bureaucratique de ses institutions.
cela sajoutent des styles de vie un peu gostes, caractriss par une
opulence dsormais insoutenable et souvent indiffrente au monde envi3. Cf. Benot XVI, Caritas in veritate, n.7; Conc. cum. Vat. II, Const. Past. Gaudium et spes, n.26
4. Cf. Compendium de la Doctrine Sociale de lglise, n.37
8

ronnant, surtout aux plus pauvres. On constate avec regret une prvalence
des questions techniques et conomiques au centre du dbat politique, au
dtriment dune authentique orientation anthropologique5. Ltre humain
risque dtre rduit un simple engrenage dun mcanisme qui le traite
la manire dun bien de consommation utiliser, de sorte que nous le
remarquons malheureusement souvent lorsque la vie nest pas utile au
fonctionnement de ce mcanisme elle est limine sans trop de scrupule,
comme dans le cas des malades, des malades en phase terminale, des personnes ges abandonnes et sans soin, ou des enfants tus avant de natre.
Cest une grande mprise qui advient quand labsolutisation de la technique prvaut6, ce qui finit par produire une confusion entre la fin et
moyens7. Rsultat invitable de la culture du dchet et de la mentalit
de consommation exagre. Au contraire, affirmer la dignit de la personne cest reconnatre le caractre prcieux de la vie humaine, qui nous est
donne gratuitement et qui ne peut, pour cette raison, tre objet dchange
ou de commerce. Dans votre vocation de parlementaires, vous tes aussi
appels une grande mission, bien quelle puisse sembler inutile: prendre
soin de la fragilit, de la fragilit des peuples et des personnes. Prendre soin
de la fragilit veut dire force et tendresse, lutte et fcondit, au milieu dun
modle fonctionnaliste et privatis qui conduit inexorablement la culture
du dchet. Prendre soin de la fragilit de la personne et des peuples signifie garder la mmoire et lesprance; signifie prendre en charge la personne
prsente dans sa situation la plus marginale et angoissante et tre capable
de loindre de dignit8.
Comment donc redonner esprance en lavenir, de sorte que, partir des
jeunes gnrations, on retrouve la confiance afin de poursuivre le grand
idal dune Europe unie et en paix, crative et entreprenante, respectueuse
des droits et consciente de ses devoirs?
Pour rpondre cette question, permettez-moi de recourir une image.
5. Cf. Evangelii gaudium, n.55
6. Benot XVI, Caritas in veritate, n.71.
7. Ibid.
8. Cf. Evangelii gaudium, n.209.
9

Une des fresques les plus clbres de Raphal qui se trouvent au Vatican
reprsente la dite cole dAthnes. Au centre se trouvent Platon et Aristote.
Le premier a le doigt qui pointe vers le haut, vers le monde des ides, nous
pourrions dire vers le ciel; le second tend la main en avant, vers celui qui
regarde, vers la terre, la ralit concrte. Cela me parat tre une image qui
dcrit bien lEurope et son histoire, faite de la rencontre continuelle entre le
ciel et la terre, o le ciel indique louverture la transcendance, Dieu, qui
a depuis toujours caractris lhomme europen, et la terre qui reprsente
sa capacit pratique et concrte affronter les situations et les problmes.
Lavenir de lEurope dpend de la redcouverte du lien vital et insparable
entre ces deux lments. Une Europe qui na plus la capacit de souvrir
la dimension transcendante de la vie est une Europe qui lentement risque
de perdre son me, ainsi que cet esprit humaniste quelle aime et dfend
cependant.
Prcisment partir de la ncessit dune ouverture au transcendant, je
veux affirmer la centralit de la personne humaine, qui se trouve autrement
la merci des modes et des pouvoirs du moment. En ce sens jestime fondamental, non seulement le patrimoine que le christianisme a laiss dans le
pass pour la formation socioculturelle du continent, mais surtout la contribution quil veut donner, aujourdhui et dans lavenir, sa croissance. Cette
contribution nest pas un danger pour la lacit des tats ni pour lindpendance des institutions de lUnion, mais au contraire un enrichissement. Les
idaux qui lont forme ds lorigine le montrent bien: la paix, la subsidiarit et la solidarit rciproque, un humanisme centr sur le respect de la
dignit de la personne.
Je dsire donc renouveler la disponibilit du Saint Sige et de lglise catholique travers la Commission des Confrences piscopales Europennes
(COMECE) pour entretenir un dialogue profitable, ouvert et transparent
avec les institutions de lUnion Europenne. De mme, je suis convaincu
quune Europe capable de mettre profit ses propres racines religieuses,
sachant en recueillir la richesse et les potentialits, peut tre plus facilement
immunise contre les nombreux extrmismes qui dferlent dans le monde
daujourdhui, et aussi contre le grand vide dides auquel nous assistons en
10

Occident, parce que cest loubli de Dieu, et non pas sa glorification, qui
engendre la violence9.
Nous ne pouvons pas ici ne pas rappeler les nombreuses injustices et perscutions qui frappent quotidiennement les minorits religieuses, en particulier chrtiennes, en divers endroits du monde. Des communauts et des
personnes sont lobjet de violences barbares: chasses de leurs maisons et
de leurs patries; vendues comme esclaves; tues, dcapites, crucifies et
brles vives, sous le silence honteux et complice de beaucoup.
La devise de lUnion Europenne est Unit dans la diversit, mais lunit ne
signifie pas uniformit politique, conomique, culturelle ou de pense. En
ralit, toute unit authentique vit de la richesse des diversits qui la composent: comme une famille qui est dautant plus unie que chacun des siens
peut tre, sans crainte, davantage soi-mme. Dans ce sens, jestime que
lEurope est une famille des peuples, lesquels pourront sentir les institutions
de lUnion proches dans la mesure o elles sauront sagement conjuguer
lidal de lunit laquelle on aspire, la diversit propre de chacun, valorisant les traditions particulires, prenant conscience de son histoire et de
ses racines, se librant de nombreuses manipulations et phobies. Mettre au
centre la personne humaine signifie avant tout faire en sorte quelle exprime
librement son visage et sa crativit, au niveau des individus comme au
niveau des peuples.
Dautre part, les particularits de chacun constituent une richesse authentique dans la mesure o elles sont mises au service de tous. Il faut toujours
se souvenir de larchitecture propre de lUnion Europenne, base sur les
principes de solidarit et de subsidiarit, de sorte que laide mutuelle prvale, et que lon puisse marcher dans la confiance rciproque.
Dans cette dynamique dunit-particularit, se pose vous, Mesdames et
Messieurs les Eurodputs, lexigence de maintenir vivante la dmocratie,
la dmocratie des peuples dEurope. Il est connu quune conception uniformisante de la mondialit touche la vitalit du systme dmocratique, affai9. Benot XVI, Discours aux Membres du Corps Diplomatique, 7janvier 2013
11

blissant le dbat riche, fcond et constructif des organisations et des partis


politiques entre eux.
On court ainsi le risque de vivre dans le rgne de lide, de la seule parole,
de limage, du sophisme et de finir par confondre la ralit de la dmocratie avec un nouveau nominalisme politique. Maintenir vivante la dmocratie en Europe demande dviter les manires globalisantes de diluer la
ralit: les purismes angliques, les totalitarismes du relativisme, les fondamentalismes anhistoriques, les thiques sans bont, les intellectualismes
sans sagesse10.
Maintenir vivante la ralit des dmocraties est un dfi de ce moment historique, en vitant que leur force relle force politique expressive des
peuples soit carte face la pression dintrts multinationaux non universels, qui les fragilisent et les transforment en systmes uniformiss de pouvoir financier au service dempires inconnus. Cest un dfi quaujourdhui
lhistoire vous lance.
Donner esprance lEurope ne signifie pas seulement reconnatre la centralit de la personne humaine, mais implique aussi den favoriser les capacits. Il sagit donc dy investir ainsi que dans les domaines o ses talents
se forment et portent du fruit. Le premier domaine est srement celui de
lducation, partir de la famille, cellule fondamentale et lment prcieux
de toute socit. La famille unie, fconde et indissoluble porte avec elle
les lments fondamentaux pour donner esprance lavenir. Sans cette
solidit, on finit par construire sur le sable, avec de graves consquences
sociales. Dautre part, souligner limportance de la famille non seulement
aide donner des perspectives et lesprance aux nouvelles gnrations,
mais aussi aux nombreuses personnes ges, souvent contraintes vivre
dans des conditions de solitude et dabandon parce quil ny a plus la chaleur dun foyer familial en mesure de les accompagner et de les soutenir.
ct de la famille, il y a les institutions ducatives: coles et universits.
Lducation ne peut se limiter fournir un ensemble de connaissances tech10
12

Cf. Evangelii gaudium, n.231

niques, mais elle doit favoriser le processus plus complexe de croissance de


la personne humaine dans sa totalit. Les jeunes daujourdhui demandent
pouvoir avoir une formation adquate et complte pour regarder lavenir
avec esprance, plutt quavec dsillusion. Ensuite, les potentialits cratives de lEurope dans divers domaines de la recherche scientifique, dont
certains ne sont pas encore compltement explors, sont nombreuses. Il
suffit de penser par exemple aux sources alternatives dnergie, dont le dveloppement servirait beaucoup la protection de lenvironnement.
LEurope a toujours t en premire ligne dans un louable engagement en
faveur de lcologie. Notre terre a en effet besoin de soins continus et dattentions; chacun a une responsabilit personnelle dans la protection de la
cration, don prcieux que Dieu a mis entre les mains des hommes. Cela
signifie, dune part, que la nature est notre disposition, que nous pouvons
en jouir et en faire un bon usage; mais, dautre part, cela signifie que nous
nen sommes pas les propritaires. Gardiens, mais non propritaires. Par
consquent, nous devons laimer et la respecter, tandis quau contraire,
nous sommes souvent guids par lorgueil de dominer, de possder, de
manipuler, dexploiter; nous ne la gardons pas, nous ne la respectons
pas, nous ne la considrons pas comme un don gratuit dont il faut prendre
soin11. Respecter lenvironnement signifie cependant non seulement se limiter viter de le dfigurer, mais aussi lutiliser pour le bien. Je pense surtout au secteur agricole, appel donner soutien et nourriture lhomme.
On ne peut tolrer que des millions de personnes dans le monde meurent
de faim, tandis que des tonnes de denres alimentaires sont jetes chaque
jour de nos tables. En outre, respecter la nature, nous rappelle que lhomme
lui-mme en est une partie fondamentale. ct dune cologie environnementale, il faut donc une cologie humaine, faite du respect de la personne,
que jai voulu rappeler aujourdhui en madressant vous.
Le deuxime domaine dans lequel fleurissent les talents de la personne
humaine, cest le travail. Il est temps de favoriser les politiques de lemploi,
mais il est surtout ncessaire de redonner la dignit au travail, en garantissant aussi dadquates conditions pour sa ralisation. Cela implique, dune
part, de reprer de nouvelles manires de conjuguer la flexibilit du march
11

Franois, Audience gnrale, 5juin 2013.


13

avec les ncessits de stabilit et de certitude des perspectives demploi, indispensables pour le dveloppement humain des travailleurs; dautre part,
cela signifie favoriser un contexte social adquat, qui ne vise pas lexploitation des personnes, mais garantir, travers le travail, la possibilit de
construire une famille et dduquer les enfants.
De mme, il est ncessaire daffronter ensemble la question migratoire. On
ne peut tolrer que la Mer Mditerranenne devienne un grand cimetire!
Dans les barques qui arrivent quotidiennement sur les ctes europennes, il
y a des hommes et des femmes qui ont besoin daccueil et daide. Labsence
dun soutien rciproque au sein de lUnion Europenne risque dencourager
des solutions particularistes aux problmes, qui ne tiennent pas compte de
la dignit humaine des immigrs, favorisant le travail desclave et des tensions sociales continuelles. LEurope sera en mesure de faire face aux problmatiques lies limmigration si elle sait proposer avec clart sa propre
identit culturelle et mettre en acte des lgislations adquates qui sachent
en mme temps protger les droits des citoyens europens et garantir laccueil des migrants; si elle sait adopter des politiques justes, courageuses et
concrtes qui aident leurs pays dorigine dans le dveloppement sociopolitique et dans la rsolution des conflits internes cause principale de ce phnomne au lieu des politiques dintrt qui accroissent et alimentent ces
conflits. Il est ncessaire dagir sur les causes et non seulement sur les effets.
Monsieur le Prsident, Excellences, Mesdames et Messieurs les Dputs,
La conscience de sa propre identit est ncessaire aussi pour dialoguer de
manire prospective avec les tats qui ont demand dentrer pour faire partie de lUnion Europenne lavenir. Je pense surtout ceux de laire balkanique pour lesquels lentre dans lUnion Europenne pourra rpondre
lidal de paix dans une rgion qui a grandement souffert des conflits
dans le pass. Enfin, la conscience de sa propre identit est indispensable
dans les rapports avec les autres pays voisins, particulirement avec ceux
qui bordent la Mditerrane, dont beaucoup souffrent cause de conflits
internes et de la pression du fondamentalisme religieux ainsi que du terrorisme international.

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vous lgislateurs, revient le devoir de protger et de faire grandir lidentit


europenne, afin que les citoyens retrouvent confiance dans les institutions
de lUnion et dans le projet de paix et damiti qui en est le fondement.
Sachant que plus grandit le pouvoir de lhomme plus slargit le champ
de ses responsabilits, personnelles et communautaires12. Je vous exhorte
donc travailler pour que lEurope redcouvre sa bonne me.
Un auteur anonyme du IIesicle a crit que les chrtiens reprsentent dans
le monde ce quest lme dans le corps13. Le rle de lme est de soutenir
le corps, den tre la conscience et la mmoire historique. Et une histoire
bimillnaire lie lEurope et le christianisme. Une histoire non exempte de
conflits et derreurs, et aussi de pchs, mais toujours anime par le dsir de
construire pour le bien. Nous le voyons dans la beaut de nos villes, et plus
encore dans celle des multiples uvres de charit et ddification humaine
commune qui parsment le continent. Cette histoire, en grande partie, est
encore crire. Elle est notre prsent et aussi notre avenir. Elle est notre
identit. Et lEurope a fortement besoin de redcouvrir son visage pour grandir, selon lesprit de ses Pres fondateurs, dans la paix et dans la concorde,
puisquelle-mme nest pas encore labri de conflits.
Chers Eurodputs, lheure est venue de construire ensemble lEurope qui
tourne, non pas autour de lconomie, mais autour de la sacralit de la
personne humaine, des valeurs inalinables; lEurope qui embrasse avec
courage son pass et regarde avec confiance son avenir pour vivre pleinement et avec esprance son prsent. Le moment est venu dabandonner
lide dune Europe effraye et replie sur elle-mme, pour susciter et promouvoir lEurope protagoniste, porteuse de science, dart, de musique, de
valeurs humaines et aussi de foi. LEurope qui contemple le ciel et poursuit
des idaux; lEurope qui regarde, dfend et protge lhomme; lEurope qui
chemine sur la terre sre et solide, prcieux point de rfrence pour toute
lhumanit!
Merci.
12. Gaudium et spes, 34.
13. Cf. Lettre Diognte, 6.
15

16

Discours du pape Franois


au Conseil de lEurope
Monsieur le Secrtaire Gnral,
Madame la Prsidente,
Excellences, Mesdames et Messieurs,
Je suis heureux de pouvoir prendre la parole en cette Assemble qui voit runie une reprsentation significative de lAssemble Parlementaire du Conseil de
lEurope, les Reprsentants des pays membres, les Juges de la Cour europenne
des Droits de lHomme, et aussi les diverses Institutions qui composent le Conseil
de lEurope. De fait, presque toute lEurope est prsente en cette enceinte, avec
ses peuples, ses langues, ses expressions culturelles et religieuses, qui constituent
la richesse de ce continent. Je suis particulirement reconnaissant Monsieur le
Secrtaire gnral du Conseil de lEurope, Monsieur Thorbjrn Jagland, pour la
courtoise invitation et pour les aimables paroles de bienvenue quil ma adresses. Je salue Madame Anne Brasseur, Prsidente de lAssemble parlementaire,
ainsi que les reprsentants des diverses institutions qui composent le Conseil de
lEurope. Je vous remercie tous de tout cur pour lengagement que vous prodiguez et pour la contribution que vous offrez la paix en Europe, par la promotion
de la dmocratie, des droits humains et de ltat de droit.
Dans lintention de ses Pres fondateurs, le Conseil de lEurope, qui clbre cette
anne son 65e anniversaire, rpondait une tension vers un idal dunit qui,
plusieurs reprises, a anim la vie du continent depuis lantiquit. Cependant, au
cours des sicles, des pousses particularistes ont souvent prvalu, caractrises
par la succession de diverses volonts hgmoniques. Quil suffise de penser que
dix ans avant ce 5mai 1949, o a t sign Londres le Trait qui a institu le
Conseil de lEurope, commenait le plus cruel et le plus dchirant conflit dont
ces terres se souviennent et dont les divisions se sont poursuivies pendant de
longues annes, alors que ce quon a appel le rideau de fer coupait en deux le
continent de la Mer Baltique au Golfe de Trieste. Le projet des Pres fondateurs
tait de reconstruire lEurope dans un esprit de service mutuel, qui aujourdhui
encore, dans un monde plus enclin revendiquer qu servir, doit constituer la
17

clef de vote de la mission du Conseil de lEurope, en faveur de la paix, de la


libert et de la dignit humaine.
Dautre part, la voie privilgie vers la paix - pour viter que ce qui est arriv
durant les deux guerres mondiales du sicle dernier ne se rpte -, cest de reconnatre dans lautre non un ennemi combattre, mais un frre accueillir. Il sagit
dun processus continu, quon ne peut jamais considrer pleinement achev.
Cest justement lintuition quont eue les Pres fondateurs, qui ont compris que la
paix tait un bien conqurir continuellement, et quelle exigeait une vigilance
absolue. Ils taient conscients que les guerres salimentent dans le but de prendre
possession des espaces, de figer les processus qui progressent et de chercher
les arrter; par contre, ils recherchaient la paix qui peut sobtenir seulement par
lattitude constante dinitier des processus et de les poursuivre. De cette manire,
ils affirmaient la volont de cheminer en mrissant dans le temps, parce que cest
justement le temps qui gouverne les espaces, les claire et les transforme en une
chane continue de croissance, sans voies de retour. Cest pourquoi, construire la
paix demande de privilgier les actions qui gnrent de nouveaux dynamismes
dans la socit et impliquent dautres personnes et dautres groupes qui les dvelopperont, jusqu ce quils portent du fruit dans des vnements historiques
importants1.
Pour cela, ils ont cr cet Organisme stable. Le bienheureux Paul VI, quelques
annes aprs, eut rappeler que les institutions mmes qui, sur le plan juridique
et dans le concert des nations, ont pour rle - et ont le mrite - de proclamer et
de conserver la paix, natteignent le but prvu que si elles sont continuellement
luvre, si elles savent chaque instant engendrer la paix, faire la paix2. Un
chemin constant dhumanisation est ncessaire, de sorte qu il ne suffit pas de
contenir les guerres, de suspendre les luttes, () une paix impose ne suffit pas,
non plus quune paix utilitaire et provisoire; il faut tendre vers une paix aime,
libre, fraternelle, et donc fonde sur la rconciliation des esprits3. Cest--dire
poursuivre les processus sans anxit mais certainement avec des convictions
claires et avec tnacit.
Pour conqurir le bien de la paix, il faut avant tout y duquer, en loignant une
culture du conflit qui vise la peur de lautre, la marginalisation de celui qui
1. Cf. Evangelii gaudium, n.223
2. Paul VI, Message pour la VIIIe Journe Mondiale de la Paix, 8dcembre 1974
3. Ibid.
18

pense ou vit de manire diffrente. Il est vrai que le conflit ne peut tre ignor ou
dissimul, il doit tre assum. Mais si nous y restons bloqus, nous perdons la
perspective, les horizons se limitent et la ralit elle-mme demeure fragmente.
Quand nous nous arrtons la situation conflictuelle, nous perdons le sens de
lunit profonde de la ralit4, nous arrtons lhistoire et nous tombons dans les
usures internes des contradictions striles.
Malheureusement, la paix est encore trop souvent blesse. Elle lest dans de nombreuses parties du monde, o font rage des conflits de diverses sortes. Elle lest
aussi ici en Europe, o des tensions ne cessent pas. Que de douleur et combien
de morts encore sur ce continent, qui aspire la paix, mais pourtant retombe facilement dans les tentations dautrefois! Pour cela, luvre du Conseil de lEurope
dans la recherche dune solution politique aux crises en cours est importante et
encourageante.
Mais la paix est aussi mise lpreuve par dautres formes de conflit, tels que le
terrorisme religieux et international, qui nourrit un profond mpris pour la vie
humaine et fauche sans discernement des victimes innocentes. Ce phnomne
est malheureusement trs souvent aliment par un trafic darmes en toute tranquillit. Lglise considre que la course aux armements est une plaie extrmement grave de lhumanit et lse les pauvres dune manire intolrable5. La paix
est viole aussi par le trafic des tres humains, qui est le nouvel esclavage de
notre temps et qui transforme les personnes en marchandises dchange, privant
les victimes de toute dignit. Assez souvent, nous notons galement comment
ces phnomnes sont lis entre eux. Le Conseil de lEurope, travers ses Commissions et ses Groupes dExperts, exerce un rle important et significatif dans le
combat contre ces formes dinhumanit.
Cependant, la paix nest pas la simple absence de guerres, de conflits et de tensions. Dans la vision chrtienne, elle est, en mme temps, don de Dieu et fruit de
laction libre et raisonnable de lhomme qui entend poursuivre le bien commun
dans la vrit et dans lamour. Cet ordre rationnel et moral sappuie prcisment
sur la dcision de la conscience des tres humains la recherche de lharmonie
dans leurs rapports rciproques, dans le respect de la justice pour tous6.

4. Cf. Evangelii gaudium, n.226


5. Catchisme de lglise Catholique, n.2329 et Gaudium et spes n. 81
6. Jean-Paul II, Message pour la XVe Journe Mondiale de la Paix, 8dcembre 1981, n.4
19

Comment donc poursuivre lobjectif ambitieux de la paix?


Le chemin choisi par le Conseil de lEurope est avant tout celui de la promotion des droits humains, auxquels est li le dveloppement de la dmocratie et
de ltat de droit. Cest un travail particulirement prcieux, avec dimportantes
implications thiques et sociales, puisque dune juste conception de ces termes
et dune rflexion constante sur eux dpendent le dveloppement de nos socits, leur cohabitation pacifique et leur avenir. Cette recherche est lune des plus
grandes contributions que lEurope a offerte et offre encore au monde entier.
Cest pourquoi, en cette enceinte, je ressens le devoir de rappeler limportance
de lapport et de la responsabilit de lEurope dans le dveloppement culturel de
lhumanit. Je voudrais le faire en partant dune image que jemprunte un pote
italien du XXesicle, Clemente Rebora, qui, dans lune de ses posies, dcrit un
peuplier, avec ses branches leves vers le ciel et agites par le vent, son tronc
solide et ferme, ainsi que ses racines profondes qui senfoncent dans la terre7. En
un certain sens, nous pouvons penser lEurope la lumire de cette image.

Au cours de son histoire, elle a toujours tendu vers le haut, vers des objectifs
nouveaux et ambitieux, anime par un dsir insatiable de connaissance, de dveloppement, de progrs, de paix et dunit. Mais llvation de la pense, de
la culture, des dcouvertes scientifiques est possible seulement cause de la
solidit du tronc et de la profondeur des racines qui lalimentent. Si les racines
se perdent, lentement le tronc se vide et meurt et les branches autrefois vigoureuses et droites se plient vers la terre et tombent. Ici, se trouve peut-tre lun
des paradoxes les plus incomprhensibles pour une mentalit scientifique qui
sisole: pour marcher vers lavenir, il faut le pass, de profondes racines sont
ncessaires et il faut aussi le courage de ne pas se cacher face au prsent et ses
dfis. Il faut de la mmoire, du courage, une utopie saine et humaine.
Dautre part fait observer Rebora le tronc senfonce l o il y a davantage
de vrai8. Les racines salimentent de la vrit, qui constitue la nourriture, la sve
7. Vibra nel vento con tutte le sue foglie / il pioppo severo; / spasima laria in tutte le sue doglie
/ nellansia del pensiero: / dal tronco in rami per fronde si esprime / tutte al ciel tese con raccolte
cime: / fermo rimane il tronco del mistero, / e il tronco sinabissa ov pi vero, Il pioppo in: Canti
dellInfermit, ed. Vanni Scheiwiller, Milano 1957, 32
8. Ibid.
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vitale de nimporte quelle socit qui dsire tre vraiment libre, humaine et solidaire. En outre, la vrit fait appel la conscience, qui est irrductible aux conditionnements, et pour cela est capable de connatre sa propre dignit et de souvrir
labsolu, en devenant source des choix fondamentaux guids par la recherche
du bien pour les autres et pour soi et lieu dune libert responsable9.
Il faut en suite garder bien prsent lesprit que sans cette recherche de la vrit,
chacun devient la mesure de soi-mme et de son propre agir, ouvrant la voie
laffirmation subjective des droits, de sorte qu la conception de droit humain,
qui a en soi une porte universelle, se substitue lide de droit individualiste. Cela
conduit tre foncirement insouciant des autres et favoriser la globalisation
de lindiffrence qui nat de lgosme, fruit dune conception de lhomme incapable daccueillir la vrit et de vivre une authentique dimension sociale.
Un tel individualisme rend humainement pauvre et culturellement strile, parce
quil rompt de fait les racines fcondes sur lesquelles se greffe larbre. De lindividualisme indiffrent nat le culte de lopulence, auquel correspond la culture
de dchet dans laquelle nous sommes immergs. Nous avons, de fait, trop de
choses, qui souvent ne servent pas, mais nous ne sommes plus en mesure de
construire dauthentiques relations humaines, empreintes de vrit et de respect
mutuel. Ainsi, aujourdhui nous avons devant les yeux limage dune Europe blesse, cause des nombreuses preuves du pass, mais aussi cause des crises
actuelles, quelle ne semble plus capable daffronter avec la vitalit et lnergie
dautrefois. Une Europe un peu fatigue, pessimiste, qui se sent assige par les
nouveauts provenant dautres continents.
lEurope, nous pouvons demander: o est ta vigueur? O est cette tension vers
un idal qui a anim ton histoire et la rendue grande? O est ton esprit dentreprise et de curiosit? O est ta soif de vrit, que jusqu prsent tu as communique au monde avec passion?
De la rponse ces questions, dpendra lavenir du continent. Dautre part
pour revenir limage de Rebora un tronc sans racines peut continuer davoir
une apparence de vie, mais lintrieur il se vide et meurt. LEurope doit rflchir pour savoir si son immense patrimoine humain, artistique, technique, social,
politique, conomique et religieux est un simple hritage de muse du pass,
9. Cf. Jean-Paul II, Discours lAssemble Parlementaire du Conseil de lEurope, Strasbourg, 8octobre 1988, n.4
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ou bien si elle est encore capable dinspirer la culture et douvrir ses trsors
lhumanit entire. Dans la rponse cette interrogation, le Conseil de lEurope
avec ses institutions a un rle de premire importance.
Je pense particulirement au rle de la Cour europenne des Droits de lHomme,
qui constitue en quelque sorte la conscience de lEurope pour le respect des
droits humains. Je souhaite que cette conscience mrisse toujours plus, non par
un simple consensus entre les parties, mais comme fruit de la tension vers ces
racines profondes, qui constituent les fondements sur lesquels les Pres fondateurs de lEurope contemporaine ont choisi de construire.
Avec les racines quil faut chercher, trouver et maintenir vivantes par lexercice
quotidien de la mmoire, puisquelles constituent le patrimoine gntique de
lEurope il y a les dfis actuels du continent qui nous obligent une crativit
continue, pour que ces racines soient fcondes aujourdhui et se projettent vers
des utopies de lavenir. Je me permets den mentionner seulement deux: le dfi
de la multipolarit et le dfi de la transversalit.
Lhistoire de lEurope peut nous amener concevoir celle-ci navement comme
une bipolarit, ou tout au plus comme une tripolarit (pensons lantique conception: Rome Byzance Moscou), et nous mouvoir lintrieur de ce schma,
fruit de rductionnismes gopolitiques hgmoniques, dans linterprtation du
prsent et dans la projection vers lutopie de lavenir.
Aujourdhui, les choses ne se prsentent pas ainsi et nous pouvons lgitimement
parler dune Europe multipolaire. Les tensions aussi bien celles qui construisent
que celles qui dtruisent se produisent entre de multiples ples culturels, religieux et politiques. LEurope aujourdhui affronte le dfi de globaliser mais de
manire originale cette multipolarit. Les cultures ne sidentifient pas ncessairement avec les pays: certains dentre eux ont diverses cultures et certaines cultures
sexpriment dans divers pays. Il en est de mme des expressions politiques, religieuses et associatives.
Globaliser de manire originale je souligne cela: de manire originale la multipolarit comporte le dfi dune harmonie constructive, libre dhgmonies
qui, bien quelles semblent pragmatiquement faciliter le chemin, finissent par
dtruire loriginalit culturelle et religieuse des peuples.

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Parler de la multipolarit europenne signifie parler de peuples qui naissent,


croissent et se projettent vers lavenir. La tche de globaliser la multipolarit de
lEurope, nous ne pouvons pas limaginer avec limage de la sphre dans laquelle tout est gal et ordonn, mais qui en dfinitive est rductrice puisque
chaque point est quidistant du centre mais plutt avec celle du polydre, o
lunit harmonique du tout conserve la particularit de chacune des parties. Aujourdhui, lEurope est multipolaire dans ses relations et ses tensions; on ne peut
ni penser ni construire lEurope sans assumer fond cette ralit multipolaire.
Lautre dfi que je voudrais mentionner est la transversalit. Je pars dune exprience personnelle: dans les rencontres avec les politiciens de divers pays de
lEurope, jai pu remarquer que les politiciens jeunes affrontent la ralit avec
une perspective diffrente par rapport leurs collgues plus adultes. Ils disent
peut-tre des choses apparemment similaires, mais lapproche est diffrente. Les
paroles sont semblables, mais la musique est diffrente. Cela sobserve chez les
jeunes politiciens des divers partis. Cette donne empirique indique une ralit
de lEurope contemporaine que lon ne peut ignorer sur le chemin de la consolidation continentale et de sa projection future: tenir compte de cette transversalit qui se retrouve dans tous les domaines. Cela ne peut se faire sans recourir
au dialogue, mme inter-gnrationnel. Si nous voulions dfinir aujourdhui le
continent, nous devrions parler dune Europe en dialogue, qui fait en sorte que
la transversalit dopinions et de rflexions soit au service des peuples unis dans
lharmonie.
Emprunter ce chemin de communication transversale comporte non seulement
une empathie gnrationnelle mais aussi une mthodologie historique de croissance. Dans le monde politique actuel de lEurope, le dialogue uniquement interne aux organismes (politiques, religieux, culturels) de sa propre appartenance
se rvle strile. Lhistoire aujourdhui demande pour la rencontre, la capacit
de sortir des structures qui contiennent sa propre identit afin de la rendre plus
forte et plus fconde dans la confrontation fraternelle de la transversalit. Une
Europe qui dialogue seulement entre ses groupes dappartenance ferms reste
mi-chemin; on a besoin de lesprit de jeunesse qui accepte le dfi de la transversalit.
Dans cette perspective, jaccueille positivement la volont du Conseil de lEurope
dinvestir dans le dialogue inter-culturel, y compris dans sa dimension religieuse,
par les Rencontres sur la dimension religieuse du dialogue interculturel. Il sagit
dune occasion propice pour un change ouvert, respectueux et enrichissant
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entre personnes et groupes de diverses origines, tradition ethnique, linguistique


et religieuse, dans un esprit de comprhension et de respect mutuel.
Ces rencontres semblent particulirement importantes dans le contexte actuel
multiculturel, multipolaire, la recherche de son propre visage pour conjuguer
avec sagesse lidentit europenne forme travers les sicles avec les instances
provenant des autres peuples qui se manifestent prsent sur le continent.
Cest dans cette logique quil faut comprendre lapport que le christianisme peut
fournir aujourdhui au dveloppement culturel et social europen dans le cadre
dune relation correcte entre religion et socit. Dans la vision chrtienne, raison et foi, religion et socit sont appeles sclairer rciproquement, en se
soutenant mutuellement et, si ncessaire, en se purifiant les unes les autres des
extrmismes idologiques dans lesquelles elles peuvent tomber. La socit europenne tout entire ne peut que tirer profit dun lien renouvel entre les deux
domaines, soit pour faire face un fondamentalisme religieux qui est surtout
ennemi de Dieu, soit pour remdier une raison rduite, qui ne fait pas honneur lhomme.
Les thmes dactualit, dans lesquels je suis convaincu quil peut y avoir un enrichissement mutuel, o lglise catholique particulirement travers le Conseil
des Confrences piscopales dEurope (CCEE) peut collaborer avec le Conseil
de lEurope et offrir une contribution fondamentale, sont trs nombreux. Avant
tout, la lumire de tout ce que je viens de dire, il y a le domaine dune rflexion
thique sur les droits humains, sur lesquels votre Organisation est souvent appele se pencher. Je pense particulirement aux thmes lis la protection de la
vie humaine, questions dlicates qui ont besoin dtre soumises un examen
attentif, qui tienne compte de la vrit de tout ltre humain, sans se limiter des
domaines spcifiques mdicaux, scientifiques ou juridiques.
De mme, ils sont nombreux, les dfis du monde contemporains qui requirent
une tude et un engagement commun, commencer par laccueil des migrants,
qui ont besoin dabord et avant tout de lessentiel pour vivre, mais principalement
que leur dignit de personnes soit reconnue. Il y a ensuite le grave problme du
travail, surtout en ce qui concerne les niveaux levs de chmage des jeunes
dans beaucoup de pays une vraie hypothque pour lavenir mais aussi pour
la question de la dignit du travail.

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Je souhaite vivement que sinstaure une nouvelle collaboration sociale et conomique, affranchie de conditionnements idologiques, qui sache faire face au
monde globalis, en maintenant vivant ce sens de solidarit et de charit rciproques qui a tant caractris le visage de lEurope grce laction gnreuse
de centaines dhommes et de femmes dont certains sont considrs saints par
lglise catholique qui, au cours des sicles, se sont dpenss pour dvelopper
le continent, tant travers lactivit dentreprise qu travers des uvres ducatives, dassistance et de promotion humaine. Surtout ces dernires reprsentent
un point de rfrence important pour les nombreux pauvres qui vivent en Europe. Combien il y en a dans nos rues! Ils demandent non seulement le pain
pour survivre, ce qui est le plus lmentaire des droits, mais ils demandent aussi
redcouvrir la valeur de leur propre vie, que la pauvret tend faire oublier, et
retrouver la dignit confre par le travail.
Enfin, parmi les thmes qui sollicitent notre rflexion et notre collaboration, il y
a la protection de lenvironnement, de notre bien-aime Terre qui est la grande
ressource que Dieu nous a donne et qui est notre disposition non pour tre
dfigure, exploite et avilie, mais pour que nous puissions y vivre avec dignit,
en jouissant de son immense beaut.
Monsieur le Secrtaire, Madame la Prsidente, Excellences, Mesdames et Messieurs,
Le bienheureux Paul VI a dfini lglise experte en humanit10. Dans le monde,
limitation du Christ, malgr les pchs de ses enfants, elle ne cherche rien
dautre que de servir et de rendre tmoignage la vrit11. Rien dautre que cet
esprit ne nous guide dans le soutien du chemin de lhumanit.
Avec cette disposition desprit, le Saint-Sige entend continuer sa propre collaboration avec le Conseil de lEurope, qui revt aujourdhui un rle fondamental
pour forger la mentalit des futures gnrations dEuropens. Il sagit deffectuer
ensemble une rflexion dans tous les domaines, afin que sinstaure une sorte de
nouvelle agor, dans laquelle chaque instance civile et religieuse puisse librement se confronter avec les autres, mme dans la sparation des domaines et
dans la diversit des positions, anime exclusivement par le dsir de vrit et par
celui ddifier le bien commun. La culture, en effet, nat toujours de la rencontre
10. Lett. Enc. Populorum progressio, n.13.
11. Cf. ibid.
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rciproque, destine stimuler la richesse intellectuelle et la crativit de ceux


qui y prennent part; et cela, outre le fait que cest la ralisation du bien, cela est
beaut. Je souhaite que lEurope, en redcouvrant son patrimoine historique et la
profondeur de ses racines, en assumant sa vivante multipolarit et le phnomne
de la transversalit en dialogue, retrouve cette jeunesse desprit qui la rendue
fconde et grande.
Merci!

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