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UNE AFRIQUE ENTRE LE VILLAGE ET LA VILLE :


LES MIGRATIONS DANS LE SUD dU CAMEROUN
Compte-rendu de thbe de Doctorat d h t par lauteur
Andrd FRANQUEVILLE
Gographe de IORSTOM
Lobjet de cet article est de prsenter les principaux aspects dun ouvrage qui paraiira sous le mme
titre et qui a rcemment fait lobjet dune thse de
Doctorat dfitat en gographie (soutenue le 17/06/83

;;*

lUniversit de Paris I -Panthon-Sorbonne-, dir. Pr.


Gilles SATJTTER, dition provisoire, ORSTOM, Paris,
793 p. mult.). Seuls les principaux points forts en seront
succintement exposs ici.

I PROPOS GENERAL ET Ml?THODOLOGIE

De mme quil existe une Afrique des villages,


laquelle les gographes se sont intresss depuis dj
longtemps, et une Afrique des villes, plus nouvelle et qui
inquihte aujourdhui, de meme existe-t-il une Afrique
entre le village et la ville dont le sud du Cameroun offre
une saisissante illustration. Cette Afrique-l naii iI la fois
de la ville et de la cam?agne, des problmes et des impasses que prsentent lune et lautre. Entre les deux, le
migrant nest pas seulement lhomme dracin que lon a
souvent dcrit ;il est aussi lhomme qui interprte et utilise la ville au mieux de ses intrts, et cela en fonction
de sa propre culture.
Le propos de louvrage prsent est de mettre en
vidence le fonctionnement actuel du systme de migrations apparu
la faveur de lentreprise coloniale,
den prciser le contenu et den retracer la gense dans le
contexte gographique, conomique, social et historique
du Cameroun mridional. Cependant, par la force des
choses, ce propos dborde bien vite et de beaucoup le
cadre restreint de cette partie du Cameroun et rejoint,
par les analyses prsentes comme par les problmes
soulevs, les immenses interrogations auxquelles est aujourdhui confronte lAfrique :croissance urbaine apparemment incompressible , impossible maiirise dune
conomie prise au filet dun systme mondial dchanges
et de domination, branlement ou effondrement des
valeurs sur lesquelles les socits locales fondaient leurs
assises, irruption du monde dit ((moderne)) auquel
nChappe aucun village du Sud, mme le plus recul.
Problmes et enjeux sont ici abords de faon trs
concrte, du fait meme de la mthode utilise. Au sein
du vaste espace forestier qui forme le sud du pays, cette
recherche a eu plus prcisment pour ca+e la zone centre sur Yaound et regroupant principalement des socits fort semblables e t o n , gwoqdo, Ban ...) qui se reconnaissent sous le nom gnral de Bti. Sans ngliger les
travaux antrieurs qui ont permis dutiles comparaisons,
cette tude a pour principale source une enqute directe
mene en milieu rural et portant sur trente-huit villages
inscrits dans une aire de quelque 250 km autour de
Yaound (carte) ; elle a donc touche?, en premier lieu,
des socits bti, mais dautres galement, notamment
bassa et boulou, apportant des informations sur quelque
20000 villageois prsents ou absents, reprs cette
occasion. La rgion dont il sagit ici est donc, essentiellement, la zone de production cacaoyre, celle qui a pro-

cur au Cameroun, au moins jusqu une date .trs


rcente, la part la plus importante en valeur de ses exportations et de ses rentres de devises. Mais elle englobe
aussi des villages situs la frange de la zone forestire
et cacaoyre, et quelyes autres encore, notamment
bassa o le palmier iI huile tient cette fois une place
dterminante -dans les revenus montaires des villageois.
Mais lune des originalits de cette recherche est de
navoir pas limit son approche des migrations leur seul aspect rural, celui de lmigration. Celles-ci ont, en
effet, t galement obsedes leur point darrive,
cest-&-dire ici essentiellement la ville de Yaound. A
laide denqutes urbaines varies (quartiers, entreprises,
coles), qui ont permis dtablir 2 000 fiches sajoutant
aux 3 O00 prcdentes, ont t retracs les courants migratoires qui traversent le Sud et aboutissent la capitale
par des voies diverses. Lwde sen est donc trouve largie un domaine gographique et culturel plus vaste,
puisquelle prenait par 18 galement en compte la prsence du deuxime grand groupe dimmigrs de la ville, celui
des Bamilk. Les particularits de leur migration
devaient , comme en contrepoint, mettre en vidence
celles des migrants plus proprement ((sudistes))et conduire & identifier ainsi deux grands modes dapproche de
la ville dont les diffrences se sont prcises mesure
quavanait la recherche.
La faon dont sont abordes et prsentes les
migrations constitue une autre originalit de louvrage.
La migration nest pas, en effet, simple dgplacement
dindividus dans lespace, ni simple dplacement de maindoeuvre fuyant une situation de crise ou rpondant
lappel de la ville. Elle est aussi fait social, dune richesse
infinie, qui ne peut tre pleinement apprhend que
replac dans le contexte vcu par le migrant. Les dplacements, le dpart, les cheminements, le retour ventuel
ont donc t rep& selon leur insertion dans lensemble
dune biographie dont on ne saurait les abstraire. Au fil
du texte, de nombreux exemples non seulement illustrent les situations voques mais aident a donner leur
sens aux indications apportes par les diverses enqutes.
Nous redrendrons ici les trois grandes parties qui
constituent luvrage : le migrant et son village, le
migrant et la ville, espaces et migrations. Trois parties
distingues pour la commodit de lexpos, mais quil
nest gure possible de disjoindre si lon veut tenter
dinterprter les migrations au plus prs de la ralit.

O. R. S.T. O. M. Fonds. Documentaire

Revue de Geographie du Camereun

Lexpression (texode rurd)) a, en dpit de son


emploi courant mme en gbographie, 6t6 ici volontairement bannie en raison de son sens trop vague, trop passepartout et pace que trop chargie de pr6supposBs pessimistes ou mme dramatiques dont rien ne prouve quils
aient valeur universelle. ZBmigration rurale peut devenir
exode, mais elle ne lest pas n6cessairement. Le terme,
plus neutre, d6migation lui a 6t6 prBf6r6, lobjet de
l6tude B tant de chercher B en pr6ciser lintensit6 et les
modalit6s paticuli8res au Sud camerounais.
Dans cet espace, on ne trouve que moins du quart
des h o m e s de 20 ans et plus n6s dans les villages, B
navoir jamais Bmigr6, et 36% sont encore absents. Plus
pr6cis6mentYentre 20 et 39 ans, plus de ]la moiti6 des
hommes sont absents de leur viUage de naissance.
I1 est des d&emhamts de la migration en Afrique
et des caract6ristiques du migrants d6somais bien
connus : le portrait robot de limigrc! est celui dun homme jeune, chlibataire, muni dune instruction moyenne,
sans ressources au village, venu en ville i la recherche
dun emploi. Ny a-t-il r6ellement plus rien dautre B en
dire ?
Lexemple du Sud camerounais montre que bien
des nuances doivent tre apport6es B ce st6rBotype.
Vune des caract6ristiques remarquables des migrants est,
ici, leur jeunesse : entre la moiti6 et les trois-quarts des
departs prennent place avant lfige de 20 ms.Il ne sagit
donc pas li, essentiellement, dune &migrationdadultes
ni meme de jeunes adultes, mais bien plutt dadolescents. Par 18 se rBvble linfluence dune scolarisation
massive qui est lune des originaEt6s du Sud ;elle porte
vers la ville les jeunes d8ge scolaire une fois les Btudes
primdres termh6es au village ou mdme parfois avant
leur achvement. La ville est donc #abord, pour les villageois, le lieu oh ils se sont instruits et oh leurs enfants
iront sinstruire pour y trouver peutQtre, ensuite, un
emploi. @est 18 la fonction pr6dominant.e des petites
villes du Sud dont la population se situe entre 10 et 20
mille habitants @i4bhayo, Bda, Sanp6lima, etc ...) et
msme de centres beaucoup plus modestes tels Mal<&,
&ka, Libamba ou &ono. Les Btablissements scolaires y
sont, le plus souvent, le seul moteur de limmigration, ce
qui donne & ces centres une population Btonnamment
jeune, mais extrmement instable. Aussi, dans lorganisation de lespace des migrations, les petites villes du Sud
interviennent-ellespeu. Les migrations quelles reoivent
sont surtout celles, fort d6sordonn6esYdes coliers et des
Bldves qui sinscrivent pour leurs Btudes ici ou li, au grd
des circonstances et IZ la recherche des meilleures conditions de rBussite ;ces villes sont plutt lieux de formation ou dapprentissage et, quelquefois, Btapes dans le
repli vers le vi2lage aprs un sBjour B Yaoundd ou B
Douala. Pour Yaound6 mme, on peut estimer que la
scolarisation explique la moiti6 de limmigration se produisant avant lfige de 20 ans.
Mais il faudrait pour pmler un langage plus prdcis,
distinguer molarisation)), i.e. le fait davoir Btd scolarid,
et molarit)), i.e. le fait de suivre un enseignement. Par-

Andre Franqueville

mi les facteurs de 16migration rurale, ldcole au sens de


la ctscolarisation)) est souvent consid6rBe comme lun des
plus d6cisifs. A vrai dire, dans le sud du Cameroun oil
frdquenter lbcole est devenu chose bien banale, la scolarisation explique d6sorma.i~moins que la scolarit6 les
dplacements observds. On quitte en effet le village non
pace que lon est instruit mais pour progresser encore
dans linstruction en suivait un enseignement secondaire
ou technique. L9enqudtemontre dailleurs que les &ves
issus des milieux ruraux se retrouvent plus nombreux
dans lenseignement technique et ceux dorigine urbaine
plus nombreux dans lenseignement long.
Que, dans le courant d6migration vers la ville, les
jeunes soient en nombre consid6rable contribue fortement & expliquer toute limportance gard6e par les relations et les solidaritth familides, trs actives entre ville et
campagne. Les jeunes h o m e s , les jeunes fdes ne partent pas au hasard vers la ville ni vers nimporte quelle
ville : la famille possdde des antennes, des relais, des
pohts de chute m i s en place & la faveur dune dispersion
de ses membres d6j& ancienne et fruit de lhistoire colonide du pays. En &pit de la gne ainsi souvent r6ellement provoqude, les parents mdme parfois fort Bloigds,
la belle-famille, les amis ou, dune faon encore plus
large, les ctfrkres de village)) accueillent et hBbergent les
nouveaux-venus, quelquefois durant plusieurs andes.
Quel que soit le niveau atteint, linstruction ahsi
acquise en ville porte naturellement le nouveau citadin B
rechercher un emploi sur place, car le village noffre
aucune chance de mettre en vdeur les connaissances
regues. Alors commence, pour le ctSu&ste)),cette qu6te
de lemploi, ces alternances de pBriodes dactivit6 et de
chmage ponctu6es aussi de retours temporaires au
village qui nest jamais bien Bloign6 : un pied dans la
ville, lautre au village.
Le Sud du Cameroun? correspond pourtant bien B
la vaste region de production cacaoyre dont les revenus
monBtaires devraient permettre au paysan de vivre et
dinstaller ses fils sur les terres du village. Mais les petites
plantations familiales qui produisent ce cacao se r6vlent
en rBalit6 bienincapables de les y retenir. Dune part
lAdministration, les Services Publics, ont donne dans le
pass6 loccasion de tant de promotions spectaculaires de
petits employs devenus grands notables, mme avec une
instruction rdduite, que limage du mol blanc)) et de la
cravatte demeurera encore longtemps, dans lesprit des
((Sudistes)),le seul symbole de la r6ussite. Dautre part
les plantations de cacaoyers sont g6nBralement de trop
petite taille (la superficie moyenne dune exploitation
agricole est de 2,s ha dont 2 en cacaoyers ou cultures
mixtes), mal entretenues, leurs arbres sont insuffisamment renouvelds ; et la rmundration du produit, B la
merci des fluctuations des cours internationaux, ne saurait, en dpit de laction des caisses de stabilisation,
suffire pour r6pondre aux besoins jug& aujourdhui le@times dune famille rurale. De plus en plus la culture du
cacao apparaii comme le fait soit d6migr6s qui y consacrent une partie de leurs loisirs, soit danciens 6migrBs

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replis au village et en attente dun autre emploi en ville,


soit encore dhommes gs, i.e. libr6s de leurs charges
familiales et qui, rentrs au village, peuvent dsormais se
contenter des maigres revenus quelle procure. Certes, la
comparaison des rsultats des enqutes menes en pays
bti et en pays bassa montre bien que le taux dabsence
est moindre l o le cacao est cultiv, mais seulement en
ce sens que cette culture permet au migrant un repli
honorable parmi les siens et non parce quelle freinerait
les dparts en permettant aux jeunes actifs de sy employer avantageusement.
Mais lmigration rurale nest pas ou nest plus
seulement masculine. La plupart des femmes, certes, ne
quittent leur village que pour rpondre B lappel du mari
dj install en ville, une fois conclu le mariage coutumier. Mais ce nest plus 18, aujourdhui, la seule voie de
lmigration fminine. Comme les jeunes gens, les jeunes
fdes vont en ville pour suivre une scolarit et le taux
lev de la scolarisation, gnrale comme fminine, est
lune des particularits du sud du Cameroun. LCole
ouvre la porte de cette ctmancipation fminine)) tant
redoute des hommes, ici plus quailleurs, car elle annonce et entrahe dj une profonde mutation des socits
locales dont lexploitation de la femme tait devenue
lun des fondements.

ti

Andre Franqueville

Dsormais lmigration fminine est aussi dmarche individuelle ;elle signifie refus dune situation sociale oh la femme tait lternelle mineure sans voix, Refus
aussi du mariage tel que conu et impos par la socit
villageoise, recherche de revenus dont on puisse disposer
librement, la migration fminine apparait sans retour
envisag, tant le village est pour la femme, avec ses dures
conditions de vie, symbole denfermement, de limitation
de sa personnalit quelle naccepte plus.
Le projet de lemigr ((sudiste))masculin nest pas,
8 la diffrence de celui des Bamilk, de demeurer dfinitivement en ville, mme si les circonstances en dcident autrement. Les liens quil garde avec son village
dorigine, les investissements quil y consent, ne sont pas
simple expression dune relation affective. Ils signifient
aussi rel dsir de participer la vie sociale du village qui
demeure espace de rfrence malgr lloignement :((Le
chez moi, cest mon village)). Mais bien des obstacles
viennent perturber la maiirise dun tel projet, les uns
pour refouler 16cigr hors de la ville plus tt quil ne
laurait voulu, les autres au contraire pour suspendre ou
entraver l e retour espr, et les pratiques de sorcellerie
semblent parfois, en ce domaine, particulirement dbterminantes.

III>LE MIGRANT ET LA 9tlLLE

Le chemin de la ville nest pas le mme pour tous


les immigrs. I1 emprunte parfois des dtours surprenants
ou apparemment absurdes. Lune des cls en est, de plus
en plus frquemment, la recherche des conditions dune
scolarisation donnant aux jeunes migrs le maximum de
chances de succs. Lautre cl en est lextrme dispersion
familiale dj signale. Mais dans ces cheminements,
Bamilk et ((Sudistes))prsentent B nouveau des traits
originaux.
Par sa position centrale dans le sud du Cameroun,
. par ses fonctions de capitale administrative et politique,
de centre scolaire et universitaire, Yaound appelle B elle
un flux constant de migrants dont les lieux de provenance se diversifient toujours davantage. La croissance lente
mais continue de ses effectifs originaires de lOuest et du
Littoral (ces derniers galement en majorit bamilk), la
relative et progressive diminution des natifs du CentreSud (moins de la moiti des %immigrsaujourdhui),
dcoulent dailleurs du fonctionnement mme des deux
systmes de migration mis en vidence. Les uns, Bamilk, investissent la ville et sy installent demeure sans
toutefois perdre leur identit ; les autres, ((Sudistes))
passent par la ville mais semblent bien, dans leur majorit, refuser de sy laisser prendre : leur place de choix se
situe entre le village et la ville.
Mais la croissance densemble de la ville ne concerne cependant pas tous les quartiers de faon uniforme et
indiffrente. Pour le migrant, lespace urbain nest pas
neutre : dans certains quartiers il se sent chez lui, dans
dautres il se sent tranger. I1 existe toujours des quartiers dlection o limmigr prfre vivre parce quil y
retrouve son ((pays))dorigine en microcosme et ltude
y

.J

des mouvements intra-urbains le montre bien.


De mme existe-t-il toujours des activits p-ls particulirement choisies par les membres de certains groupes socio-culturels. On sait que le commerce, les petits
mtiers de production et de rparation, les transports, les
affaires en tous genres demeurent activitbs de pr6dilection des Bamilk. Les emplois de bureau ou dadministration et, plus gnralement, les activits salaries le
sont toujours pour les Bti ; de mSme les originaires du
Nord, appels ici ctHaoussa)), exercent-ils dautres
commerces plus particuliers, tels la boucherie bovine et
le colportage....
Ainsi la meme diversitg dans lapprsche urbaine
transparaii-elle propos du logement et de Iactivit6.
Certes tous, Bamilk, {(Sudistes))et ((Haoussa)>,recourent aux filires posees par la soci& dorigine pour trouver hbergement et emploi, Tous cherchent B stablir lh
od, en ville, lenvironnement culturel leur est le plus
familier : ainsi persitent les grandes dominantes ethniques des quartiers en dpit dun urbanisme souvent
destructeur. Le corollaire en est que les effets de brassage des cultures locales (le fameux ((melting-pot)))
paraissent des plus limits, comme en tmoigne le choix
du conjoint fait par limmigr ;la rencontre que favorise
la ville est celle de loccident bien plutt que celle des
autres cultures locales.
Lideptit garde face li la ville se manifeste donc
par des c p i x caractristiques des uns et des autres et
dans la continuit de lhritage culturel quils ont reu.
Elle se signale non seulement dans les domaines du logement et, de lemploi, mais encore dans celui du mode
dinsertion en ville. Lpargne savamment organise qui

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pousse les Bamilk .tenter laventure dune promotion


conomique individuelle dans les activits ctindpendantes)) les porte aussi i investirdans limmobilier urbain,
mme de faon quelquefois modeste au dpart. La proportion des propritaires de leur logement est plus leve
chez eux que chez les {(Sudistes))qui prfrent le provisoire dune location ou dun hbergement en ville. Observons cependant que de telles particularits ne sont nullement figes pour toujours :la rcente perce des Bamilk vers les postes de responsabilittechnique ou intellectuelle en tmoigne suffisamment.
. Le travail fminin en ville reflte aussi les mmes
clivages culturels par le choix de lactivit pratique, et
lagriculture intra ou extra-urbaine en est une dont le
rle parait essentiel dans le ravitaillement des familles
urbaines. De plus les rapports de cette activit fminine

Andre Franqueville

avec limportance de la charge familiale qui pese sur les


mnages doivent galement tre pris en considration
pour expliquer les choix des pouses.
Devant la ville, les migrants ne sont donc pas gaux
Leur accs i la ville se fait selon certaines filires, certains cheminements dans lespace comme dans dans lactivit exerce ou linactivit. Certains, tels les Bamilk,
ont plus de chances de russir une ascension conomique et sociale parfois spectaculaire car ils arrivent
comme dj prpars par leurs institutions coutumires
i affronter avec succs le monde urbain. Dautres au
contraire, tels les Bti, paraissent nettement plus exposs
au risque du chmage et de lchec urbain, tant B cause
du type demploi recherch, dambitions que linstruction reue leur paraft lgitimer, qui cause de leur
appartenance i une socit foncirement galitariste.

IV ESPACES ET MIGRATIONS
Ce nest pas seulement lespace urbain que les migrants contribuent i faonner par leur prsence et leur
approche spcifique de la ville. Insensiblement le mouvement Cemigration rurale a dessin et dessine encore une
nouvelle distribution de la population ;lentement, mais
de faon cependant perceptible, les lignes de force de
lespace camerounais du Sud sen trouvent modifies.
Deux types de structuration de lespace induite par
les migrations nous sont apparus dans le sud du Carneroun :lun est fonction des variations locales de lintensit de lmigration rurale, lautre r6sulte des particularits
dune migration qui, autour de la capitale, nest pas
exode rural mais incessant va-et-vient de personnes et de
biens entre ville et campagne.
1) En fonction de lintensit des dparts et de limportance plus-ou moins grande des retours au village, il
apparaii que lespace tudi se subdivise en deux grands
secteurs dont la ligne de partage se place vers Bafia,
Monatel, Makak et la basqe valle du Nyong.
a) Un premier secteur nord-ouest caractris par
une migration forte trs forte, une faible proportion
de retours et, corrlativement, une faible proportion
dhommes nayant jamais quitt le village. Au sein de ce
secteur, le pays bassa pousse cescaractristiques i leur
extrme, notamment par son trs faible taux de retours
vers les villages.
b) Un deuxime secteur, au sud et i lest de la
ligne de partage, oil9 dune faon gnrale, on migre
moins, on revient plus volontiers et mme on reste i
demeure plus souvent quailleurs. Encore faut-il bien
distinguer, dans ce demier-ensemble,deux sous-espaces,
deux zones qui prsentent une situation originale quant
i lmigration masculine :
dabord une zone suburbaine dune vingtaine de kilomtres autour de Yaound oil lmigration faiblit. Par
rapport i la moyenne du secteur sud et est, elle compte
moins dabsents, plus dhommes rentrs au village et plus
dhommes qui ne lont jamais quitt. Cest l i leffet de la
proximit de la capitale qui tend i dvelopper autour
delle une sorte de grande banlieue od les habitants se
satisfont de vivre parce que la vie y est moins chre

quen ville (les champs y assurent la nourriture familiale)


mais oh la facilit des relations avec Yaound permet
dexercer une activit essentiellement urbaine, lagriculture dite de rente ntant alors quune activit dappoint.
- ensuite une zone plus tonnante, la ((zone centrale)),
dont la prsence pose problme. Oriente N.E/S.O., elle
prend en charpe la capitale et la zone suburbaine mais
se distingue nettement de celle-ci par des particularits
trs tranches : forte migration, faible taux de retours
et peu dhommes nayant jamais quitti le village. Cette
zone centrale semble bien correspondre la fois au premier bassin migratoire de Yaound, le plus ancien avant
son extension rcente, source dune familiarit des villageois avec la ville dji bien entre dans les moeurs,
et des habitudes de dplacements nes de la configuration des dcoupages administratifs auxquelles sajoute
une certaine homognit ethnique entre ville et campagn qui, mme si elle nest plus vrifie aujourdhui, fait
que la ville de Yaound nest pas ressentie comme trangre par les villageois natifs de cette zone.
Il apparaii cependant que loriginalit de lmigration fminine se traduit par une structuration de lespace
autre que la prcdente. On retrouve, certes, i proximit
de Yaound, une zone suburbaine oil le remplacement
des femmes dans les villages est assur par un quasi phnomne de banlieue qui permet de ne pas dplacer son
lieu de rsidence en pratiquant une sorte de semidmigration. Mais plus loin, l i oil la distance i Yaound devient
trop grande pour autoriser une telle solution mais
demeure cependant facilement franchissable, le remplacement des femmes dans les villages nest plus assud.
Existe ainsi autour de Yaound une sorte de couronne,
une zone pri-urbainejusquh une centaine de kilomtres
de part et dautre de la capitale, oil lattrait de la ville
sexerce i plein sur llment fminin de la population
villageoise. Mais aussi les migrations fminines sont plus
complexes que celles des hommes, en ce sens quelles
combinent migration rurale (matrimoniale ou autre) et
immigration matrimoniale. Or le rle de cette dernire
est apparu prdominant pour rendre compte des diffrences de situations perceptibles entre les villages situes

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Revue de Gbographie du Cameroun

sur un axe de communication important et ceux qui


demeurent plus difficilement accessibles. Sans doute les
filles abandonnent-elles plus souvent les villages ((perdus
dans la brousse)), mais surtout elles repugnent 1venir sy
marier et B y enfermer leur vie. Au contraire, vivre dans
un village facilement relie 1la ville et surtout B la grande
ville, paraft beaucoup plus acceptable pour ces fdes.instruites et qui ont, souvent, deja connu- la vie urbaine.
Ainsi les grands axes de communication qui
avaient contribu6, au premier temps de leur mise en
place, B vider de leur population les villages quils traversaient, peuvent desormais avoir un effet inverse par la
facilite des relations avec la ville quils permettent B pr6sent. Il apparait donc bien quici le d6veloppement rural
ne saurait plus tre conu quen lien et en continuit
avec celled
2) A ce point de vue qui envisage le remodelage de
lespace sous leffet des migrations, il convient den ajouter un autre, non moins important pour lavenir du Sud
camerounais. Lespace du migrant nest pas seulement
celui de la ville, il reste aussi celui de son village. Son village, cest-&-direla societe qui la form6 et dont les rgles
de fonctionnement demeurent sa rdference, mme sil est
evident que dautres determinations, nes de louverture
au monde dit moderne, nen psent pas moins aussi sur
les choix et les decisions du migrant.
De ce point de vue la relation particulire quentretient l6migrd ((sudiste))avec son village dorigine induit
lapparition dun espace original que je me suis risque B
appeler la ctr6gion migratoire))de Yaounde. Elle est pour
lui, aire de vie, champ de relations entre le village et la
ville ; champ quil parcourt lui-mme mais cpe parcourent aussi son pouse qui cultive au village, ses enfants

ir

Andre Franquevllle

qui y accompagnent leur mre ou vont en vacances, mais


aussi de nombreux membres de la trs large famille africaine qui lui rendent visite en ville ou lui demandent une
hospitalit6 plus ou moins longue et bien difficilement
evitable. Or, en Afrique, de tels ddplacementssaccompagnent necessairement dechanges de cadeaux, de mouvements de biens et dargent, parties intdgrantes de lart
des relations sociales.
Compte-tenu des moyens de transport utilises et
de 16tat des voies de communication, on peut estimer
que cette ccr6gion migratoire)) sinscrit dans une aire
denviron 100 kilomtres de rayon autour de Yaounde,
limite qui est celle dune distance-temps permettant des
relations au moins mensuelles entre ville et village. Certes
cette rdgion migratoire, lieu dune plus grande solidarite,
dun continuum rural-urbain entre Yaounde et ses environs, prsente des irrdgularites tant dans son contour que
dans son contenu. Il est des villages ou mme des zones
entires oh son existence se marque B peine encore 1
cause de relations trop malcommodes avec la ville qui
riduisent ici ou 18 son attraction ou bien laissent subsister des sortes de poches enclavdes. Il est aussi des zones
oh le contexte socio-historique a pu creer des rapports 1
la ville de type plus particulier : ainsi ceux des Eton
paraissent-ils differents de ceux des Bwondo ou des Band
et, probablement encore, de ceux des Bassa. Mais dans
lensemble apparait 11 une aire de relations privil6gides
entre ville et campagne qui nest pas seulement demigration vers la ville, mais aussi de construction de multiples
rdseaux de relations dont les citadins comme les villageois tentent de tirer le plus grand profit. Et ce sont
dailleurs souvent les mmes migrants qui se trouvent,
tour B tour, villageois ou citadins.

CONCLUSION
I

Si lon veut dellement tabler sur un developpement regional oh la ville ferait figure, non pas dflot de
modernisme polarisant lattention et les investissements,
maiS.bien de centre danimation et de noeud de relations, cest sur la ralit6 dune telle r6gion migratoire
quil faudrait miser et poser les bases dune solidarit6
accrue entre ville et campagne. Car cette solidarite existe
d6jB, mise enplace par les particularitds des migrations
locales et des relations quelles engendrent. Ce sont la
comme des pierres dattente ;reste 1trouver comment
les utiliser au mieux des interts d k n monde rural frappe
datonie. Les chances de redresser une telle situation
existent ; B et 18 des r6alisations ponctuelles prouvent
que des jeunes ruraux sont prts B les saisir. Mais leur
reussite ne saurait tre seulement affaire individuelle
sous peine de faire long feu ;elle relve aussi de choix
economiques propres B ne pas d6courager les efforts
ainsi consentis.
Ajoutons encore que les particularites des migrations dans le sud du Cameroun, la singularit6 meme de
chaque cas de migration saisi par les biographies des
migrants, ne doivent cependant p%s faire illusion. Elles
renvoient constamment B lexistence de determinations
qui, B des niveaux varies, agissent de faon tantt directe

tantt combin6e, et dont leffet est perceptible dans


chaque cas particulier. Le migrant de Yaoundd appartient bien 1cet espace sans frontire auquel n&happe
aucun pays et auquel la colonisation a ouvert, bon gr
mal grdy chaque village. Le village quil quitte, c ~ m m la
e
ville oil il tente sa chance, sont intgres un systme
Bconomique mondial sur lequel il na aucune prise et
dans lequel et par lequel il se trouve indvitablement
entrahe. Mais en mme temps le migrant nest pourtant
pas quun jouet de forces conomiques qui lui seraient
dfavorables, quun agriculteur d6class6 en voie de proldtarisation sans projet qui lui soit propre. Son passe collectif offre des ressources dans lesquelles il puise pour
sadapter aux situations nouvelles qui lui sont imposees,
et il les utilise en fonction de son projet social.
Dans un tel contexte, lopposition ville-campagne
na de realit4 que pour lobservateur ext6rieur. En fait,
lune et lautre appartiennent au mme espace vcu qui
se trouve seulement Blargi B des dimensions beaucoup
plus vastes que celui dautrefois. Lint6gration au groupe
demeure la norme, et le choix des lieux de vie, la decision du depart comme celle du retour, ne sont pas seulement dictes par les contraintes Bconomiques du moment, mais aussi par lappartenance de chacun 1 des

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Revue e Geographie u Cameroun

cellules sociales qui demeurent vivantes et dont les intrts restent considrs comme suprieurs.
Enfin la dmarche du migrant n'est pas seulement
guide par son appartenance persistante au groupe socioculturel d'origine. La migration est aussi rponse suscite
par les besoins et l'6volution des besoins propres au
groupe domestique, ce cercle troit des parents et de
leurs enfants, en fonction de ce que l'on a parfois appel
le ((lifecycle)). La decision de quitter le village ou d'y
revenir, ou encore celle de rester en ville cote que cote
est aussi dicte, dans une bonne mesure, par le souci des
vieux parents rests au village, le souci des petits frres,
celui de runir l'argent de la compensation matrimoniale,
ou encore celui de la scolante des enfants. Le migrant
((sudiste))se trouve ainsi conduit du village la ville, puis
ramen de la ville au village, en fonction d'impratifs
conomiques et aussi sociaux lis ses responsabilits au

Andre Franqueville

sein de la cellule familiale.


On retrouve donc finalement l trois niveaux de
dtermination des mouvements migratoires, trois
niveaux {(gigogne)) qui peuvent se combiner diffremment dans chaque cas de migration, dont aucun ne doit
tre perdu de vue dans toute tentative de recherche qui
se veut explicative de l'ensemble de la ralit des faits et,
moins encore, dans toute tentative de dveloppement du
milieu rural. Et, dans cette dernire perspective,l'ensemble de l'ouvrage montre que d'exode rural)) ne saurait
tre enraye sans que soit accepte et encourage une
vritable rorientation de la production agricole locale
en fonction du march6 urbain tout proche, et que soit
mise en place une rkorganisation de l'espace rgional
visant structurer une relle solidarit conomique entre
ville et campagne.

L'espace des migrations masculines

5,

limite de secteur

lOOKm

- -- -

limite de zone. --. .-

hommes absents pour 100 originaires de 20 ans et plus


36 et plus
moins de 36
moyenne:36