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Pr J-P GANIERE & C. BELLOC - ENVN - Maladies rputes contagieuses ou dclaration


obligatoire

BOTULISME AVIAIRE
(Avian botulism)
DEFINITION
Le botulisme est une affection nerveuse, le plus souvent dorigine alimentaire, provoque par laction
de neurotoxines bactriennes (toxine botulique) produites par des bactries du genre Clostridium, et qui
se manifeste par des paralysies flasques.
ESPECES AFFECTEES
- Le botulisme concerne lHomme et les animaux (mammifres, oiseaux) domestiques et sauvages.
- Toutes les espces doiseaux peuvent tre touches par le botulisme aviaire.
REPARTITION GEOGRAPHIQUE ET IMPORTANCE (botulisme aviaire)
- Le botulisme est cosmopolite.
- En France, en labsence dune pidmio-surveillance rglemente, les informations pidmiologiques
sur le botulisme aviaire en France sont fondes sur les donnes du Rseau National dObservations
Epidmiologiques en Aviculture (RNOEA) fonctionnant sur la base de signalements volontaires de
cas.
Lincidence, qui tait constante et faible ces dernires annes (de 13 24 signalements de cas par an
de 1995 2000 concernant surtout des levages de gibiers, mais aussi poulets, dindes et pintades), a
t en augmentation trs sensible en 2007 chez les volailles de chair (121 foyers dcels, notamment
dans des levages de poulets, dindes et pintades) 1.
On recense galement assez rgulirement, par lintermdiaire du rseau SAGIR 2, des pisodes
rguliers de mortalits massives (botulisme dorigine hydrique) touchant lavifaune (oiseaux
deau) 3.
- Importance hyginique 4 : le botulisme humain est associ aux types A, B (type le plus frquent) et
E, exceptionnellement aux types C et F. Les cas chez les oiseaux sont majoritairement de type C,
moins frquemment de type D, et plus rcemment de rares cas de type E, ont t dcrits. Le risque
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- Sur 273 foyers rpertoris de 1997 2007 (dont 121 cas en 2007), le botulisme aviaire a touch : dinde (34%),
poulet standard (28%), poulet label (6,2%), faisan (10%), pintade (4%), canard colvert (7%), autres canards (4,6%),
autres productions (6,4%). 47% des foyers recenss en 2007 ont concern des levages de poulets.
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- Le rseau SAGIR est un systme de surveillance sanitaire de la faune sauvage nationale rsultant dun partenariat
entre lOffice National de la Chasse et de la Faune Sauvage, lAFSSA Nancy, le laboratoire de toxicologie de lENVL,
les laboratoires vtrinaires dpartementaux et les fdrations dpartementales de chasseurs.
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- Des foyers de botulisme sont frquemment observs en Sologne (canards colvert, faisans). Un foyer sur le lac
Grand-Lieu (44) en 1995 tu plus de 30000 oiseux (surtout des anatids). Une important foyer a t galement dcrit
en 1996 en baie de Canche (62) sur des mouettes et golands, provoquant la mort de 16000 oiseaux.
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- Pour plus de dtails, consulter le Rapport AFSSA sur le botulisme dorigine aviaire et bovine (octobre 2002) sur
le site : http://www.afssa.fr/ftp/basedoc/Botulismefinal25nov2002.pdf#search=%22botuvax%22

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dapparition de botulisme humain est essentiellement li la consommation 5 de viandes et abats issus
de volailles malades (ou de gibier malade), de carcasses contamines en surface sur la chane
dabattage ou de produits non appertiss en drivant. La faible sensibilit de lHomme aux types C et
surtout D 6, fait que le risque est surtout li au botulisme aviaire de type E 7.
- Limportance du botulisme aviaire est galement lie ses rpercutions possibles en levage bovin
(cas de botulisme, notamment de type D, chez des bovins contamins le plus souvent la suite de la
contamination des pturages par des lisiers dlevages avicoles, dans louest de la France).
- Bien quun risque de contamination humaine dorigine avicole soit considr comme faible en France, le
botulisme des volailles nen a pas moins t rajout en 2006 la liste des maladies animales
rputes contagieuses, notamment en raison de lmergence rcente et juge proccupante de
foyers de type E.
Le botulisme des oiseaux sauvages a t paralllement rajout la liste des maladies animales
dclaration obligatoire, de mme que le botulisme bovin 8.
ETIOLOGIE
- Les neurotoxines botuliques sont des exotoxines protiques produites par des bactries du genre
Clostridium (bacilles gram positif, anarobies stricts, sporuls). Les bactries capables de produire la
toxine botulique appartiennent aux espces suivantes : Clostridium botulinum groupes I (toxines A, B
et E), II (toxines B, E et F), III (toxines C et D) (en ralit trois espces diffrentes sur le plan
taxonomique), C. argentinense (toxine G), C. butyricum (toxine E) et C. baratii (toxine F).
- Lhabitat des Clostridium est lenvironnement o ils survivent pendant de longues priodes grce
leurs spores ; ils sont ubiquistes, frquemment rencontrs dans le sol, les cadavres danimaux morts de
botulisme ou porteurs de C. botulinum. Quand les spores se trouvent dans un milieu favorable leur
croissance (comme des aliments, les cadavres), elles peuvent germer et produire des cellules
vgtatives toxignes.
- Selon leurs proprit antigniques, les toxines botuliques se divisent en 7 toxinotypes : A, B, C, D, E,
F et G. Les groupes ou espces de Clostridium neurotoxinognes ont des proprits physiologiques et
une rpartition gographique diffrentes lorigine de lpidmiologie du botulisme9.
- La prsence de toxine botulique dans un organisme humain ou animal peut rsulter de deux
mcanismes :
*lintoxination : la neurotoxine botulique prforme dans un aliment est ingre ;
*la toxi-infection : la neurotoxine est synthtise dans la lumire intestinale (au cours de la phase
de croissance exponentielle des bactries) suite lingestion de formes vgtatives ou de spores de
Clostridium.
- Les neurotoxines botuliques sont associes avec dautres protines non toxiques pour former des
complexes de grande taille qui pourraient protger les neurotoxines botuliques vis--vis de conditions
dnaturantes (acidit gastrique ou protases digestives). Elles traversent la barrire intestinale, diffusent
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- le risque de transmission directe, par blessure lors de manipulation dun produit contamin (cadavre, litire) est
nul ou ngligeable, du fait notamment de la faible sensibilit lHomme pour les toxines C et D.

- Le type D est rare chez l'homme (un seul cas connu dans le monde).

- Ce srotype est rarement observ en France sur les volailles. Seuls quelques cas ont t dcrits en 2001.

- les bovins peuvent jouer un rle de sentinelle dans lpidmiosurveillance du botulisme des oiseaux dlevage.

- Le type C, le plus frquent chez les volailles, ainsi que le type D ont une temprature optimale de croissance situe
entre 30 et 40C et sont localiss essentiellement dans les zones riches en matire organique (zones tropicales et
zones tempres en rgion chaude). On les trouve frquemment dans les cadavres danimaux morts de botulisme ou
porteurs dans leur tube digestif. C. botulinum E, qui a la particularit de se multiplier basse temprature, est retrouv
le plus souvent dans les sdiments marins ou deau douce et dans le contenu digestif de poissons dans le nord de
lhmisphre nord.

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dans lorganisme et se fixent sur les extrmits dmylinises des motoneurones et agissent en inhibant
la fusion des vsicules pr-synaptiques et donc la libration des neuromdiateurs. Elles sont
thermolabiles (dnatures en 20 minutes 50C) et sensibles aux agents chimiques tels que les
antioxydants (hypochlorite de sodium).
ETUDE CLINIQUE
. Volailles
- Les taux de morbidit et mortalit varient en fonction de la quantit de toxine ingre ou assimile,
jusqu 100% de mortalit sur des dindes.
- Les signes cliniques sont identiques quelle que soit lespce : une paralysie flasque ascendante qui
concerne en premier lieu les pattes, puis les ailes, le cou et les paupires. La paralysie des pattes
entrane incoordination, ataxie, boiteries 10.
Les animaux sont donc en dcubitus sternal, ont des difficults se dplacer, ont les ailes tombantes et
le cou flasque (bec sur la litire) ; ils prsentent un aspect somnolent du fait de leur immobilit et de leurs
paupires tombantes.
On observe parfois de la frilosit ou de la diarrhe, des rgurgitations daliments. Des difficults
respiratoires sont aussi observes, notamment chez le canard de barbarie.
La mort survient lentement (1 8 jours) suite la paralysie des muscles abdominaux et
cardiaques.
. Oiseaux sauvages
- On observe des difficults denvol ou de locomotion, un port des ailes anormal, des difficults
maintenir le cou droit donc des noyades. On constate en fait surtout une augmentation de la mortalit.
- La mortalit lors dun pisode de botulisme est, bien que difficile value de faon prcise, leve
(exemple : 30 000 oiseaux morts lors du foyer sur le lac de Grand Lieu (44) en 1995).
LESIONS
Le tableau ncropsique se caractrise par labsence de lsions macroscopiques et microscopiques
significatives lexception dune ventuelle flasticit cardiaque ( lorigine dune saigne
anormalement longue). Il est donc trs difficile de reprer et par consquent de saisir des volailles
atteintes de botulisme sur la chane dabattage.
EPIDEMIOLOGIE
. Volailles
- Le botulisme aviaire est essentiellement une toxi-infection. En effet, la quantit de toxine ingrer
pour dclencher la maladie est importante, quantit jamais mise en vidence dans lenvironnement des
volailles lors de cas.
- Les sources de C. botulinum et/ou de toxine sont :
-les animaux malades, porteurs sains (de nombreux oiseaux peuvent hberger la bactrie dans leur
intestin) ou cadavres. Les cadavres constituent un milieu de culture pour C. botulinum du fait des
conditions danarobiose (C. botulinum est une des premires bactries du TD se multiplier et envahir
le cadavre). Il peut sagir soit de cadavres de volailles, soit dautres animaux susceptibles de sintroduire
dans llevage et notamment les rongeurs, voire des invertbrs tels que les larves de diptres
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- Chez la dindes, on constate par exemple que les animaux se servent de leurs ailes tendues comme bquilles,
entranant leurs extrmits des ecchymoses.

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(asticots) qui ingrent la toxine en se nourrissant de cadavres. Les oiseaux sauvages peuvent tre
lorigine de la contamination danimaux levs en plein air.
- les djections et lenvironnement : C. botulinum a t mis en vidence dans la litire suite une
contamination par les djections ou cadavres laisss dans le poulailler. De plus, cette bactrie tellurique
est frquente dans le sol. Aprs un pisode de botulisme, les spores de C botulinum, trs rsistantes
dans le milieu extrieur peuvent donc persister dans le sol du poulailler ou de ses abords et tre
lorigine de rcidives. La contamination des animaux partir du sol (sol non btonn ou fissur) peut
expliquer latteinte des oiseaux dans une partie seulement du btiment.
- Leau et les aliments contamins partir de lenvironnement.
. Oiseaux sauvages
- Le botulisme concerne essentiellement les oiseaux deau ( botulisme hydrique ), en particulier les
anatids (canards colvert) et les larids (mouettes, golands). Les toxinotypes en cause sont le C (en
t) ou le E (en hiver), voire le D.
- La maladie rsulte le plus souvent probablement dune intoxination
*aprs consommation dinvertbrs pour le type C (asticots qui se nourrissent de cadavres et
concentrent la toxine, crevettes) ;
*ou de poissons et dchets pisciaires pour le type E (botulisme pisciaire).
- Elle entrane souvent une mortalit importante sur des groupes doiseaux partageant le mme
plan deau.
DIAGNOSTIC
. Epidmio-clinique
- Volailles : le botulisme est suspect en cas de forte augmentation de la mortalit avec paralysie
flasque 11 associes des facteurs de risque tels quun pisode antrieur de botulisme dans llevage,
une hygine de llevage insuffisante (ramassage des cadavres trop peu frquent, prsence dinsectes,
protocole de nettoyage-dsinfection-vide sanitaire insuffisant, stockage de cadavres non congels
proximit), une mtorologie chaude et orageuse, voire la proximit dune tendue deau pour les
volailles leves en plein air. Les cas sont surtout observs en saison chaude (t et dbut de
lautomne). La suspicion doit tre obligatoirement confirme exprimentalement.
- Oiseaux sauvages : une mortalit massive doiseaux deau avec symptmes de paralysie flasque
associs des conditions cologiques particulires (temprature leve de leau, baisse du niveau de
leau, pollution, eutrophisation du plan deau) doit entraner une suspicion valider par un recours au
laboratoire.
. Exprimental : permet un diagnostic de certitude et le typage de la toxine.
Deux mthodes sont disponibles :
- Recherche directe de la toxine
-La technique utilise est le test de ltalit sur souris associ un typage par sro-protection
laide de srums neutralisants spcifiques de chaque type de toxine botulique. Elle peut tre ralise sur
srum ou contenu digestif et est considre comme la plus sensible, en particulier sur des animaux
rcemment atteints.
-Prlvements : chantillonner deux animaux atteints depuis moins de 48 h et deux animaux atteints
depuis plus de 48 h. Pour chaque animal, prlever 10 20 mL de sang total sur tube sec (possibilit de
mlanger le sang de plusieurs oiseaux condition quils soient tous cliniquement atteints). Aprs
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- Le diagnostic diffrentiel porte sur les maladies gnrant une symptomatologie nerveuse : saturnisme, intoxications
par des ionophores, intoxications par lalpha-chloralose, carences en vitamine E, Maladie de Newcastle, Influenza
aviaire, maladie de Marek, encphalomylite aviaire

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autopsie des animaux, prlever galement du contenu intestinal et ccal ainsi que le foie en pots secs
individuels.
Pour les oiseaux sauvages, faire parvenir au laboratoire animal entier (si possible un malade euthanasi).
Il est galement possible de rechercher la toxine botulique dans les sdiments, leau, des invertbrs
aquatiques.
- Recherche de Clostridium neurotoxinogne par culture : elle se pratique sur milieu
denrichissement, suivie de la recherche de la toxine botulique dans le surnageant de culture. La mise en
vidence du gne codant pour la neurotoxine par PCR est possible.
- Les chantillons positifs peuvent tre confirms par le Centre National de Rfrence pour les Bactries
Anarobies de lInstitut Pasteur
Traitement
Un traitement antibiotique (tylosine par exemple) du lot atteint est envisageable (non applicable sur les
oiseaux dj malades) afin de prvenir la multiplication des clostridies dans leur intestin et stopper la
maladie.
Prophylaxie
. Prophylaxie sanitaire
- Volailles
-La prvention est fonde sur la matrise de lhygine gnrale de llevage. Les cadavres de
volailles doivent tre rgulirement limins (ramassage biquotidien) et rapidement dtruits ;
-En cas de diagnostic sur des lots de volailles partiellement atteints de botulisme :
*La viande de volailles atteintes de botulisme est consommable condition de respecter un dlai de
prcaution de 15 jours entre la fin des symptmes et labattage des animaux et sous rserve que la
toxine ne soit pas de type E (ou A et B)(types les plus pathognes pour lHomme).
*Il est possible de sparer le lot en animaux atteints (euthanasis) et sains qui sont maintenus dans le
btiment aprs changement de litire pour limiter leur contamination. Les animaux non malades sont
traits avec un antibiotique (-lactamines par exemple) ainsi quune supplmentation vitaminique tout en
retirant frquemment les cadavres du poulailler. Une surveillance vtrinaire de llevage doit tre mise
en place.
*Les fumiers de volailles atteintes de botulisme doivent tre dtruits par incinration sous contrle des
pompiers. Le lisier de canard doit tre trait dans la fosse laide daldhyde formique ou de bases fortes
(chaux, soude) avant son enfouissement ou traitement en station.
- Oiseaux sauvages : actions sur le plan deau (maintien dun niveau suffisant, curage des sdiments.. )
ainsi que surveillance et gestion de la population animale.
. Prophylaxie mdicale : non conomiquement envisageable chez les volailles
dailleurs disponible contre le botulisme E.

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. Aucun vaccin nest

Rglementation sanitaire
Depuis fvrier 2006, le botulisme chez les volailles figure dans la nomenclature des MRC 13. Sa
dclaration (au DDSV) est donc obligatoire, mais les mesures de police sanitaire qui lui sont applicables ne
sont pas actuellement dfinies.
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- La vaccination peut tre envisageable chez des oiseaux forte valeur conomique comme les autruches.

13

- Dcret 2006-178 du 17-02-2006 portant cration dune liste de maladies rputes contagieuses et modifiant le code
rural (art. D.223-21 du CR).

Mise jour : 31 mai 2008

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le botulisme chez les oiseaux sauvages (formes cliniques confirmes par la mise en vidence de lagent
pathogne ou la toxine) figure par ailleurs dans la nomenclature des maladie animale dclaration
obligatoire 14. Sa dclaration est donc galement obligatoire, mais contrairement au botulisme chez les
volailles, elle reste informative et nentrane lapplication daucune mesure de police sanitaire.

14

- Dcret 2006-179 du 17-02-2006 portant cration dune liste de maladies dclaration obligatoire et modifiant le
code rural (art. D.223-1 du CR) et Arrt ministriel du 29 juin 2006.