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1895.

Mille huit cent quatrevingt-quinze


42 (2004)
Varia

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Alexandre Sumpf

Le public sovitique et Octobre


dEisenstein: enqute sur une enqute
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Rfrence lectronique
Alexandre Sumpf, Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute, 1895. Mille huit
cent quatre-vingt-quinze [En ligne], 42|2004, mis en ligne le 09 janvier 2008, consult le 10 mai 2013. URL:
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AFRHC

Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute

Alexandre Sumpf

Le public sovitique et Octobre


dEisenstein: enqute sur une enqute
Pagination de l'dition papier : p. 5-34
Octobre, film difficile dans son projet et sa ralisation, qui doit communiquer au spectateur
le souffle pique des journes qui branlrent le monde, fixer notre nouvelle approche des
choses et des faits films, agir sur les spectateurs par les nouveaux et difficiles procds de
lart cinmatographique, ncessiter une attention aigu et soutenue, est termin.
Nous donnons la parole au public!
Sergu-Mikhalovitch Eisenstein1
Il y a quinze jours, un dimanche aprs-midi, jai revu Octobre la Cinmathque. Il ny
avait que des enfants. Ctait la premire fois quils allaient au cinma. Ils ragissaient
donc comme leur premier film. Ils taient peut-tre dconcerts par le cinma, mais pas
par le film. Par exemple, ils ntaient pas dconcerts par le montage rapide et synthtique.
Quand ils verront un Verneuil, ils seront dconcerts parce quils diront: tiens, il y a moins
de plans que dans Octobre.
Jean-Luc Godard2

Introduction
1

Octobre, troisime film dEisenstein, lui a t spcialement command par le pouvoir


sovitique pour la clbration du jubil de la Rvolution en novembre 19273. Le projet
dEisenstein consiste tout dabord retracer toute lhistoire sovitique depuis 1917. cette
fin, il explore les archives du Parti et on lui fait rencontrer les acteurs principaux dOctobre,
ainsi que Nadejda Kroupskaa, la veuve de Lnine: la figure du leader bolchevique se trouve
en effet au cur du film. De trs importants moyens matriels et humains sont mis la
dispositiondu cinaste: il est autoris tourner librement dans le Palais dHiver, conserv en
ltat depuis dix ans; le croiseur Aurore tire nouveau depuis les quais de la Neva; le
film cote au moins 600 000 roubles, un record pour lpoque4. Afin dtre prt pour la date
anniversaire du 7 novembre, Eisenstein se voit oblig de sacrifier une partie de son projet et
de monter la partie consacre la seule anne 1917, laissant de ct le matriau dj tourn
concernant les vnements ultrieurs. Pourtant le film ne sort dans les salles de cinma quen
mars 1928: selon le co-ralisateur Grigori Alexandrov, Staline serait directement intervenu
pour que lon supprime certains passages marqus par la prsence de Trotsky5. Mais il apparat
surtout quEisenstein na pas t tout fait satisfait du premier montage, et il propose ds
le lendemain des projections du jubil un projet de remontage de son film qui tient compte,
semble-t-il, la fois du tournage prvu de scnes complmentaires et des remarques du public6.
Pendant cette priode de modifications, le film est remis en cause sur plusieurs plans: son prix
est jug excessif; lincarnation de Lnine par un acteur, ou plus gnralement certains choix
esthtiques dEisenstein sont largement critiqus. Le nouveau langage cinmatographique mis
en uvre le cinma intellectuel se situe au centre de la polmique: ce film peut-il tre
compris et apprci par les massesouvrires?
Il est bien entendu assez difficile de rpondre cette question, pose dailleurs par le directeur
de Sovkino ds juillet 19277. Cependant, nous avons retrouv Moscou, au RGALI, 526
questionnaires remplis par les premiers spectateurs du film Octobre8. Les circonstances de
cette enqute sont assez peu connues: la dcision de mener cette tude aurait apparemment
t prise par le Conseil Central de lODSK en dcembre 19279. Un article de Nikola Ioudine
paru dans Kino, lorgane officiel de cette institution, nous permet den savoir un peu plus:
Dans les premiers jours de la projection dOctobre Moscou le Comit Central de lODSK et le
Comit Central ont procd un sondage massif des spectateurs. Pour le 14, 15 et 16 mars, il a
t possible de rassembler plusieurs milliers dopinions dans plusieurs salles, dont Sovkino n1,
Malaa Dmitrovka, Gorn, Forum et Uran.10

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Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute

Larticle tente ensuite de dresser des premires conclusions partir de 300 questionnaires
slectionns pour leur exemplarit: lauteur tablit quelques estimations statistiques des
rponses du public et cite mme quelques spectateurs. Mais la semaine suivante, la rdaction
de la revue prcise que cet article nest pas cautionn par la Commission dtude du
spectateur11: nous ignorons encore quelle est la composition de cette commission, quelles
sont lactivit et lorigine de ses membres; surtout, nous ne disposons daucun renseignement
sur la phase dlaboration du questionnaire, dont le tirage slve tout de mme 15 000
exemplaires12. En revanche, nous connaissons mieux lODSK, organisation fonde en fvrier
1925 pour fdrer des associations spontanes damateurset prside par Flix Dzerjinski13.
Cette socit non seulement est considre comme une organisation de masse visant faire
la promotion du cinma, tendre les connaissances cinmatographiques du public amateur,
mais savre galement tre un organisme proche du Parti: il doit favoriser lapplication des
directives de ce dernier tant dans le domaine du cinma que dans celui du rapport culturel aux
campagnes sovitiques. LODSK est de fait un agent majeur du moins dans lesprit de ses
crateurs de la cinfication des campagnes, par lintermdiaire du dveloppement des
cinmas ambulants et du travail politique qui y est men grce au cinma.
En fait ce type denqute nest pas totalement indit et il semble que les membres de la
Commission dtude du spectateur nen soient pas leur coup dessai. En premier lieu, cette
pratique de lenqute apparat dj dans le domaine thtral : on connat les expriences
menes par Meyerhold dans son propre thtre pour mesurer les ractions des spectateurs
pendant que la pice est joue (rires, pleurs, applaudissements, jets dobjets divers sur la
scne, etc.). Les motions exprimes par les spectateurs influaient directement sur la pice ellemme, qui changeait en permanence: le metteur en scne, mcontent de certaines ractions
et sans cesse la recherche de nouveaux effets, apportait des modifications rendant la pice
plus efficace selon lui, mais pas forcment plus conforme aux gots du public. Dans le
domaine du cinma, on retrouve des tentatives similaires, notamment de la part du ralisateur
Koulchov, visant la comprhension du public afin dlaborer une esthtique de la lisibilit
et de lefficacit du mdium filmique. Eisenstein lui-mme, au sujet de son film Octobre, a
insist sur la ncessit de mener ce sujet un travail rigoureux sur le plan scientifique14. La
pratique de ltude du spectateur nest dailleurs pas rare lpoque, mais elle est encore
en partie dpendante de linitiative prive, comme en tmoigne Botler, le directeur de la salle
Malaa Dmitrovka:
Rendez-vous compte: ils crivent! Ils en oublient mme la course aux galoches en caoutchouc
Les uns crivent ici mme, bien quil ny ait pas de table et quil faille crire sur le mur ou sur le
dos dun camarade. Jai dj runi une collection de quelques centaines de critiques.15

Des mesures planifies de la raction du public existent galement, dans un contexte


dorganisation officielle et centralise de ltude du spectateur16 : la Mre de Vsvolod
Poudovkine, les deux premiers films dEisenstein ou ceux de Charlie Chaplin donnent ainsi
lieu des tudes particulires17. Ces analyses conserves dans les archives sont luvre de
lAtelier thtral (ou Atelier de recherche thtrale) dpendant du Glaviskousstvo, lorgane de
la censure en matire artistique qui est plac sous le contrle du Narkompros (Commissariat
du Peuple lInstruction). Le fonds du Glaviskousstvo comporte par ailleurs une enqute
trs intressante compilant ltude de quatorze cinmas moscovites pour lanne 1927: les
avis des spectateurs sur les salles de cinma et sur le cinma en gnral y sont classs selon
leur profession et leur appartenance politique18. Cette approche de ltude du spectateur de
cinma en est cependant ses balbutiements, bien loin de ce que Kroupskaa appelait de ses
vux en 1926: On observe encore labsence dune approche de classe dans le domaine
de ltude du spectateur et de lauditeur.19 Il fait peu de doute que cette enqute a fourni
le matriau de base pour la rdaction dune brochure dite en 1928et intitule ltude du
spectateur de films20, document de cent pages qui nous procure de prcieux renseignements sur
les diffrentes mthodes denqute sur le spectateur. La prface indique que cet opuscule est
destin tous les volontaires travaillant lamlioration des techniques dducation politique

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par le cinma21. La conclusion de la brochure dtaille par ailleurs laspect organisationnel de


cette activit rcente:
En ce moment mme, nous organisons une Socit (Atelier de Recherche Thtrale) qui se donne
pour tche damliorer la thorie du spectacle dans une direction purement utilitaire. Ltude
du spectateur occupera la premire place dans cette Socit. La formation de cellules locales
permettra dliminer tous les dfauts mentionns plus haut et de mettre en place des plans et des
mthodes de travail unifis. La Socit cre par nous mnera son travail sous la direction gnrale
du Glavpolitprosvet, en contact troit avec les organisations de production et de masse. Chaque
cellule, dpendant du centre, devra tre en contact avec les institutions locales.22
6

Il apparat donc ncessaire, en premier lieu, de retracer lhistoire mme de cet ensemble
documentaire notre connaissance le plus original pour ce pays et cette poque. Si ces
questionnaires ont t conservs, le doit-on la clbrit du ralisateur, limportance de
ce film pour le pouvoir sovitique et pour les institutions cinmatographiques, ou encore au
contexte politique de prise en main de lindustrie cinmatographique par le Parti? Srement
un peu tout cela la fois. Il reste que llaboration dune telle enqute, sa probable analyse
et sa conservation totale ou partielle ont sans doute obi des motivations prcises dordre
la fois politique et culturel. Ce qui est ici en jeu, cest autant la mise lpreuve de
techniques denqute de la rception encore mal matrises que la raction des spectateurs
au questionnaire: si aller voir Octobre au cinma peut faire figure dacte politique, la rponse
lenqute apparat comme une contribution directe lentreprise de rvolution culturelle
mene par les bolcheviks en Russie. Au travers du spectateur interrog, objet de dix annes
de propagande et dducation politique et culturelle, on vise autant comprendre les gots
du public qu produire une image idale de la socit sovitique. Trois questions se posent
donc dans un premier temps : sociologiquement, quel public avons-nous affaire ? a-t-il
fait lobjet dune slection pralable ? lorigine sociale des spectateurs qui ont rpondu
lenqute est-elle, comme le soutiennent les auteurs de la brochure, un lment dterminant
de leur opinion sur le film, voire de leur comprhension de ce dernier? Il est cependant bien
difficile de distinguer parmi les spectateurs les masses proltariennes, plus dlicat encore
de dterminer une raction-type selon la classe ou le degr dengagement politique. Cest
pourquoi nous tenterons de mettre en vidence ce qui pousse les spectateurs proposer une
critique du film: qui saccorde donc une sorte de droit de cit? Ltude du spectateur,
quoique de tradition rcente en Union sovitique, atteint un certain degr de maturit lorsquil
touche au film central de la commmoration de 1927: Octobre. Mais le rapide examen des
tentatives antrieures montre que, loin de sinscrire dans cette tradition, le questionnaire sur
le film dEisenstein innove et constitue ce jour un exemple unique pour les annes vingt
en URSS. En effet, bien que les intentions des commanditaires et des enquteurs ne soient
pas clairement nonces, force est de constater que cette srie de questions extrmement
prcises et orientes poursuivent un objectif bien dfini : faire un bilan critique, dabord,
tablir un plan dorientation, ensuite. Cest pourquoi laccent est mis sur des questions dordre
politique et culturel plus questhtique ou motionnel. En partant la recherche du film
sovitique et du film rvolutionnaire, le spectateur de 1928 participe la reprise en main par
les instances du Parti de lindustrie du cinma qui se doit dtre rentable, donc commercial
comme de son idologie il faut tourner des films avant tout comprhensibles par les
millions : cest la masse sans voix, le spectateur de base qui doit tre satisfait, qui est
cens adhrer financirement et idologiquement au nouveau cinma sovitique. Du coup,
le choix dOctobre pour mener cette enqute semblable une campagne dopinion apparat
demble comme une erreur, puisque le film est svrement critiqu lors de la Confrence
du Partisur les affaires de cinma, qui se tient en mars 1928. Il nen reste pas moins que ces
questionnaires nous permettent de plonger au cur de la mmoire de la Rvolution: dix ans
aprs, face la reprsentation doctobre 1917, quelles sont les ractions dun public particulier,
ici majoritairement communiste, et surtout assez instruit, trs au fait des vnements de la
Rvolution?
Les multiples questions souleves par lanalyse de cet ensemble de questionnaires ncessitent
donc plusieurs approches et plusieurs tudes: le prsent article nest que le premier dune

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trilogie23. Nous donnerons donc ici, dans un premier temps, un aperu des renseignements
prcieux que peut nous apporter cette srie documentaire originale. Puis nous nous attacherons
linterrogation de la source elle-mme comme objet historique. En quoi lopinion de ces
spectateurs dOctobre peut-elle tre reprsentative de lopinion des masses sovitiques? Par
quoi sen distingue-t-elle, dans le contexte du dbat esthtique et politique autour des films
sovitiques et dOctobre en particulier?

1. Un public scientifiquement slectionn?


8

Lintrt des commentaires des spectateurs interrogs tient non seulement une certaine
exhaustivit du questionnaire lui-mme, mais aussi au srieux avec lequel une bonne part du
public sest plie un exercice relativement nouveau pour lui. Plus que les rponses directes
aux questions, cest dailleurs la partie laisse la libre expression du public qui fait la
richesse de notre source. laide de ces documents originaux, nous sommes en mesure de
dterminer ltat des salles moscovites ou le profil sociologique du public qui les frquente, ses
connaissances et ses gots cinmatographiques; mais aussi, plus particulirement, le rapport
de certains Sovitiques octobre 1917 ou encore leurs exigences vis--vis du cinma en tant
que loisir, mdium ducatif ou objet politique. Les conditions dans lesquelles sest droule
la sance retiennent ainsi particulirement lattention des spectateurs. On recense dans les
questionnaires sept noms de salles de cinma, o les conditions techniques ne semblent pas
optimales: des passages sont trop sombres du fait de la technique de tournage (zasmka),
mais le public ne la pas compris et a frapp des pieds en pensant que le projectionniste tait
coupable note avec mpris un kino-rabotnik24. Cela dit, il se peut effectivement que les salles
moscovites aient eu de srieux problmes dquipement. lexamen, il semble que la taille
des crans tait relativement confortable25, mais un spectateur ayant rpondu lenqute du
Glaviskousstvo explique que dans la salle les chaises sont places trs prs les unes des
autres. Sa suggestion principale: faire attention ce que le projectionniste naugmente pas
le mtre [rythme] de lappareil, ce qui aurait pour consquence de dtruire limpression26
produite par le film. Sil est possible que les projectionnistes aient fait ponctuellement preuve
de ngligence, le problme de laccompagnement musical du film semble rcurrent et bien
plus grave pour le public. En effet, les ractions sont en gnral assez ngatives: il ny a rien
de rvolutionnaire dans la musique. Cela sadresse ladministration du thtre Gorn. Il fallait
prparer ce quil y a de plus fondamental. Ni ladministrateur, ni lorchestre, ni le pianiste
nont pens cela, et la musique que lon offre au thtre Gorn ne donne absolument rien. On
racle sur les violons et rien dautre! Cela influe beaucoup sur le spectateur. Il faut porter cela
lattention de ladministration tempte par exemple un jeune tudiant sans-parti27. Il semble
donc que lorchestre tait de bonne taille, ce qui est confirm par les chiffres que nous avons
notre disposition28; mais la partition joue na pas t adapte au film et son sujet capital.
Laffiche dun cinma de Sibrie, le Thtre Proletkino de Novossibirsk, nous indique quelle
tait la pratique la plus rpandue: on y trouve consigns, partie par partie, le programme de la
musique excute par lorchestre, soit au total 25 morceaux (les parties IV et V sont rserves
au pianiste soliste). ct de rengaines populaires ou de lInternationale, les dix membres
de lorchestre jouent sept morceaux de kino-mouzika, cest--dire de partitions spcialement
tablies pour correspondre des moments typiques de film, comme attaque ou tension29.
Or Eisenstein avait particulirement insist sur la ncessit de prparer une partition pour
ce film muet et avait propos Sovkino demployer Edmund Meisel, le compositeur de la
musique du Cuirass Potemkine en Allemagne30. Cette partition31 a bien vu le jour, comme
en tmoigne Alexandrov: Au Thtre dArt, lorchestre comprend 17 musiciens, mais la
partition de Meisel a t crite pour 59 musiciens. Il a fait dire quon pouvait quand mme
la jouer 30-31 musiciens.32 Mais elle na t distribue que dans onze salles, ce qui est
paradoxal pour un film censment tir 125 copies (90 en ralit). Sovkino a donc pes dans
limprparation de laccompagnement musical, du fait de la dcision tardive de la date de
sortie du film33.

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Or le sort du producteur Sovkino se joue galement au moment o, comme le note de manire


pertinente lun des spectateurs interrogs, la sortie du film concide avec la tenue Moscou de
la Premire Confrence du Parti sur le Cinma34. Cette date marque un tournant dcisif pour
la politique du Parti vis--vis du cinma: en effet, la Confrence a pour principal objectif la
concentration dans les mains de ltat des structures de production et surtout de distribution
des uvres cinmatographiques, ainsi que linstauration dun contrle politique et idologique
plus efficace et plus complet. Paralllement, le rle du cinma dans la socit sovitique se
voit transform en profondeur: objet de consommation de masse et de loisir, il devient pour
le pouvoir sovitique une arme de propagande et accessoirement un outil dducation de
la population. Les dclarations de certains grands leaders politiques trouvent alors un cho
dans les thories et les expriences de quelques pionniers35. La tche quils sassignent est de
construire un vritable rseau cinmatographique, dans une Russie ruine par deux rvolutions
et huit ans de guerre, et dont les finances sont au plus bas. Dans ce contexte particulirement
difficile, le miracle annonc de la cinfication tarde se produire et les quelques chiffres
avancs par les autorits, assez modestes, ne semblent reflter quimparfaitement la ralit.
On estime quen 1926, il nexiste en RSFSR que 807 salles de cinma36: si on en recensait
plusieurs centaines avant la guerre Moscou ou Leningrad, elles ne sont plus quune
cinquantaine dans chacune de ces villes, ce qui tmoigne donc du relatif dveloppement du
rseau cinmatographique en province. Cependant, la mme anne, seulement 80 millions de
billets ont t vendus la campagne sur un total de prs de 300 millions37. Il nest pas tonnant
que lODSK concentre alors ses activits en milieu urbain, les cellules rurales de la socit
restant rares, malgr les discours officiels38. Ainsi peut-on expliquer que lenqute sur le film
dEisenstein ait t mene Moscou: les spectateurs moscovites ont vraisemblablement dj
t au cinma une fois au moins dans leur vie ce qui nest le cas que dun tiers des ruraux
en 192939 et sy rendent sans doute assez rgulirement. Les spectateurs ayant rpondu
lenqute de lODSK ont de fait vu en moyenne six films par mois, ce qui est considrable. En
comparaison, les donnes recueillies par la brochure tude du spectateur sont plus modestes:
seuls 27% des spectateurs moscovites vont six fois ou plus par mois au cinma40.
Spectateurs

Nombre de sances par mois

Soldats (20)

4,4

tudiants (165)

Employs (140)

5,6

Ouvriers (116)

7,5

Professions librales (35)

9,2

Membres du Parti (134)

4,8

Membres du Komsomol (87)

6,7

Ensemble (526)

Les militaires sont ceux qui voient en moyenne le moins de films, probablement du fait de
leur vie de garnison. Les personnes exerant des professions librales, donc a priori les plus
aises, vont le plus souvent au cinma, tandis que pour des raisons probablement inverses,
les tudiants sy rendent plus rarement. Plus intressant, les membres du Komsomol sont
parmi les plus assidus, sans doute motivs par le rle davant-garde du Parti qui leur est assign
sur le Troisime front culturel. Quant aux ouvriers, selon les auteurs dtude du spectateur,
ils voient avant tout le cinma comme un moyen de distraction. Par ailleurs, notons que cest
la jeunesse qui va le plus au cinma, puisque les classes dge se trouvant au-dessus de la
moyenne (six fois par mois) sont celles comprises entre 15 et 22 ans41. Soulignons enfin que
les membres du Parti voient moins de films que la moyenne des spectateurs dOctobre, comme
les employs. Leur prsence dans ces salles est donc plus exceptionnelle: est-elle due la
projection du film particulier quest Octobre? Les questionnaires offrent donc notre analyse
un public relativement familier avec le cinma et apparemment assez divers socialement pour
constituer un chantillon reprsentatif de la socit sovitique, du moins de sa partie urbaine.
Lenqute de lODSK sattache dailleurs retranscrire un certain tat de cette socit: les

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Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute

rdacteurs de la brochure insistent ainsi sur la possibilit dinterprter les donnes fournies
par les questionnaires dun point de vue sociologique et politique. La hirarchie politique se
dcline alors du plus engag, le membre du Parti, au moins engag, le sans-parti42. Les
membres du Parti ayant rpondu au questionnaire sur Octobre, assez nombreux (25,8 %),
diffrent du reste du public par un niveau dinstruction trscontrast:

11

12

Spectateurs

tudes suprieures

tudes secondaires

tudes primaires

Autodidactes

Communistes (137)

35,8%

29,1%

30,6%

5,1%

Ensemble (526)

36,7%

40,7%

18%

3,6%

Ouvriers
communistes (39)

10,2%

23%

56,3%

5,1%

Ouvriers (116)

11,1%

31,6%

45,3%

6,8%

Les spectateurs communistes se distinguent en effet par leur dispersion aux deux extrmits
de lchelle culturelle: une lite plus vieille ayant achev ses tudes suprieures sagrge
la base populaire, proltarienne du Parti. Ces deux groupes htrognes bnficient chacun
leur manire de lentreprise bolchevique de cration dun homme nouveau. Ce projet
vise dune part instruire la population, lui fournir de nouveaux rfrents culturels et lamener
comprendre les bienfaits du nouveau rgime, et dautre part procder au recrutement
et la formation dune nouvelle lite politique. Ainsi llite intellectuelle du Parti connat
une promotion politique et sociale grce son niveau dinstruction, tandis qu lautre bout
de lchelle, le proltariat, la base populaire du Parti, est cense suivre le mme chemin et
montrer la voie au reste de la socit sovitique. Mais cette frange du public communiste
reste ici marque par son faible niveau dinstruction: si 45,3% des ouvriers interrogs ont
une instruction de niveau infrieur, 56,3% des ouvriers membres du Parti sont dans ce cas.
Le nombre de spectateurs instruits ayant t voir Octobre est en revanche trs important,
contrastant nouveau avec lenqute du Glaviskousstvo (et la brochure): elle montre que lon
ne compte en moyenne dans les cinmas moscovites que 25,5% de personnes possdant une
instruction suprieure43.
Les membres du Parti ayant vu Octobre constituent donc la fois la partie la plus cultive de
lensemble du public interrog, llite politique et culturelle (voire sociale) en quelque sorte,
et sa partie la plus populaire, ce qui souligne bien la contradiction inhrente la formation du
parti bolchevik qui mle avant-garde claire et base proltarienne. Ce public communiste
frappe demble par son importance numrique au sein de lensemble des questionnaires. Cette
prsence massive, surtout en comparaison des faibles pourcentages au sein de la population
totale et mme de celle de Moscou, nest pas sans poser problme44. Il est vrai que cette enqute
a t mene Moscou, la capitale de lURSS, o lon est logiquement susceptible de rencontrer
le plus de communistes. De plus, la Confrence du Parti sur le Cinma a certainement d attirer
un grand nombre de militants Moscou. Mais pour expliquer de tels pourcentages, il faut tout
dabord noter que nous navons affaire qu une faible partie de la totalit des questionnaires
collects par lODSK: il est probable quun certain nombre de questionnaires ont t inutiliss
parce que lensemble du public na pas rpondu lenqute soit quil nait pas voulu, soit
quil nait pas pu car analphabte ou illettr. Mais on na pu retrouver que 3,5 % du total
suppos des questionnaires (526 documents conservs sur 15 000 imprims) : il faut donc
dterminer les causes possibles dun ventuel choix de la part des diffrents compilateurs du
fonds du RGALI, sachant quil a connu au moins trois classements diffrents45. On pourrait
alors se demander si ces projections ont t organises par lODSK et si les spectateurs ont t
en partie ou en totalit invits par cette organisation46. Il semble bien quil nen soit rien: dans
une lettre de la direction de lODSK envoye Sovkino, il est clairement crit que lenqute
sest droule dans les salles de cinma commerciales47. Si lon suit la typologie dresse
par les auteurs de la brochure, le public qui a rpondu aux questionnaires na pas t runi par
le hasard, mais bien par un ensemble de circonstances socio-conomiques: La proximit du
cinma, comme la montr lenqute, a plus dimportance pour les tudiants et les ouvriers; un
faible cot des billets pour les tudiants; la composition du public pour les commerants

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et les personnes exerant des professions librales.48 Il sagit alors de dterminer dans quelle
mesure ces dernires ont pu jouer un rle dans la rception dOctobre par le public.
Si lopinion des spectateurs sur le film projet est influence par la composition sociale,
il importe donc de procder la localisation des salles o a t projet Octobre. Plusieurs
noms de salle sont mentionns dans les questionnaires par les spectateurs: Forum, Kolize,
Gorn49, Malaa Dmitrovka50 et Sovkino n1, un ancien cinma rquisitionn par lentreprise
gouvernementale51. Tous les cinmas cits sont situs au centre de la ville, ce qui fait dire
un spectateur, sadressant Sovkino: Il faudrait envisager de projeter le film dabord aux
ouvriers, et non au centre.52 La plupart, comme souvent lpoque, possdent des salles
de grande capacit (1 030 places au Forum, 712 au Gorn, 750 au Malaa Dmitrovka et 985
au 1er Sovkino), ce qui donne par ailleurs une ide de lampleur de la tche des enquteurs
ayant collecter les questionnaires. Le Kolize constitue un cas particulier, car il sagit en
fait du thtre du Proletkult, dans lequel sont organises des sances de cinma les jours de
relche et lt, lintersaison; pour tous les spectateurs de lenqute du Glaviskusstvo, il
constitue dailleurs de loin le cinma le plus luxueux et le plus cher. Le problme du prix
des billets est en effet un critre dterminant de slection du public: il faut dire que les sept
plus grands cinmas de Moscou pratiquent cette poque des prix prohibitifs, allant de 1
1,5 rouble, contre environ 40 80 kopecks pour les autres cinmas du centre53. Une virulente
polmique oppose dailleurs Sovkino au Glavpolitprosvet et au VCSPS54 au sujet du prix des
billets dans les clubs ouvriers: situ entre 15 et 20 kopecks, il reprsente selon Sovkino, le
distributeur disposant du monopole gouvernemental de la distribution et les exploitants des
salles commerciales, une concurrence dloyale55. On a dailleurs une rfrence claire ce
conflit dans le commentaire dun membre du Komsomol:
Le film Octobre devra tre projet dans tous les clubs ouvriers, afin que les ouvriers puissent se
remmorer faible cot, dans leur club, le fameux Octobre faonn de leurs mains, il y a dix
ans de cela.56

14

Lenqute sur le film dEisenstein, quoique labore dans un contexte de politisation et de


polarisation sociologique de lanalyse des rsultats obtenus, semble marque par labsence de
prsuppos scientifique dans la slection des personnes interroges: elle sonde un public de
manire alatoire, charge pour les analystes dont nous navons pu retrouver les travaux
den dbrouiller lcheveau social et den tirer les consquences politiques. On ne peut pas
affirmer que les enquteurs ont pratiqu une slection lentre, ni quils ont dlibrment
choisi ceux qui devaient rpondre au questionnaire, linstar dautres expriences antrieures
ou postrieures. Comme le note un littrateur sans-parti, la majorit des spectateurs va
toujours dans le mme cinma 57, en rgle gnrale dans leur quartier de rsidence. En
consquence, on pourrait effectivement considrer que la slection du public sest effectue
par le prix des billets et la proximit gographique. Mais comment se fait-il en ce cas que lon
recense autant de membres du Parti ou du Komsomol dans les questionnaires consults? Et
autant douvriersdans des salles loignes des quartiers ouvriers? Et, enfin, si peu de femmes?
La composition du public interrog est de plus problmatique : les documents conservs
ne permettent pas de saisir les gots des masses quelles masses, dailleurs : populaires,
proltaires, urbaines? en matire de cinma, ni leur rapport la rvolution.

2. Octobre, un film comprhensible par les masses?


15

On pourrait se demander pourquoi autant douvriers ont dcid de venir depuis les quartiers
usiniers, plus ou moins loigns du centre58, pour voir Octobre. Ils auraient pu attendre
que le film soit distribu, mme avec du retard, dans les clubs ouvriers: les places y sont
largement plus la porte de leur bourse. Ce sont des ouvriers remarquables pour leur faible
niveau dinstruction, et par le fait que plus de 50 % dentre eux ont peine un niveau
dinstruction primaire ou sont des autodidactes59. Or on a reproch Octobre dtre un film
trop intellectuel et par consquent incomprhensible pour les masses peu instruites, cest-dire les ouvriers et les paysans. Des spectateurs dots eux dune instruction suprieure en
tmoignent dailleurs: Jtais assis ct douvriers qui demandaient des claircissements
1895. Mille huit cent quatre-vingt-quinze, 42 | 2004

Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute

sur le film .60 Mais peut-tre ces proltaires faisaient-ils partie des ouvriers sans-parti,
possdant en gnral, de leur propre aveu, un faible niveau de connaissance de la Rvolution.
Dun autre ct, un ouvrier qui a fait la Rvolution estime que les difficults de la Rvolution
sont parfaitement comprhensibles pour un ouvrier61, ce qui impliquerait au contraire une
familiarit inne entre la classe rvolutionnaire et la rvolution quelle na pas faite: cette
dernire est par essence proltarienne, elle est ne des luttes et des manifestations du proltariat
et par consquent toute reprsentation de la rvolution est ncessairement intelligible pour
le proltariat. Cest l le cur des dbats autour du film dEisenstein lors de la Confrence
du Parti sur le cinma. En effet, la discussion prend place dans le cadre de la critique du
formalisme pur et de lart pour lart au bnfice dune vision utilitariste de lart comme
outil de propagande ncessairement comprhensible pour les millions62. Le ralisateur est
alors svrement critiqu, tant pour les pripties du tournage du film que pour son esthtisme.
Krinitski, le directeur de lAgitpropotdel du Comit Central du Parti, rappelle que bien que
ntant pas communiste, Eisenstein a su comprendre et illustrer la ligne officielle dans ses
uvres. Mais il estime quOctobre, pour les ouvriers et les paysans, sera un film difficile
comprendre. [] Cest bien un film autour duquel on peut et il faut mener un immense travail
dducation politique.63 Cest surtout au sein de Sovkino, le producteur dOctobre, que le
cinaste compte ses plus violents dtracteurs, notamment en la personne de Grinfeld:
Nous navons pas de direction idologique et on ne peut pas dire que la direction idologique se
trouve entre les mains du camarade Eisenstein, qui, dans lespoir de trouver une idologie juste,
se cache derrire le Capital de Marx.64
16

17

Or lenjeu est de taille si lon considre le statut particulier des ouvriers dans la rhtorique
du pouvoir sovitique : comment donner voir au proltariat qui est cens avoir fait
la Rvolution une reprsentation de ses propres exploits quil ne serait pas mme de
comprendre, malgr sa conscience de classe? Les ouvriers interrogs ont de fait trouv
le film beaucoup plus moyen que le reste des spectateurs. Mais cest le tiers des ouvriers
qui nest li ni au Parti, ni au Komsomol qui exprime en fait la plus mauvaise opinion sur le
film65. Un proltariat averti politiquement et arm sur le plan culturel et idologique semble
donc mieux mme dapprcier le film dEisenstein que dautres classes sociales ce qui pose
le problme de lducation politique du proltariat, de sa rducation communiste laquelle
une enqute de ce type veut apporter une contribution constructive.
loppos dans la nouvelle chelle sociale sovitique, on trouve un groupe absent de
la rhtorique bolchevique mais bien reprsent dans lensemble des questionnaires : les
employs forment en effet, aprs les tudiants, le deuxime contingent de spectateurs (140
personnes, 27% du public interrog). Ils sont stigmatiss dans la brochure tude du spectateur
comme de mauvais spectateurs du fait de leur opinion en gnral assez ngative sur les
films sovitiques. En filigrane, ils sont assimils llment non proltarien, en particulier
lintelligentsia et les spcialistes bourgeois. Mais lidentification des membres de cette
classe sociale pose problme, tout comme leur rapport au pouvoir bolchevik. Le seul point
commun des membres de cette catgorie sociale est de travailler en ville, en dehors de la sphre
productive de lindustrie. Comme le note Daniel Orlovsky,
Ils pouvaient tre proltaires mme en maintenant une culture distincte et en entrant en
concurrence avec le proltariat de la fabrique pour les salaires et les autres ressources. Et ils
pouvaient tre paysans mme sils avaient depuis longtemps quitt les champs pour le service
militaire, les coopratives ou les institutions du village.66

18

Dailleurs, un certain nombre demploys dclarent galement tre des ouvriers et font alors
clairement rfrence leur origine sociale ou leur activit passe: une statistique de lpoque
indique par exemple que 58% des membres du Parti dclarent tre ouvriers, mais que seuls
38% dentre eux travaillent rellement dans lindustrie67. Le renouvellement des structures
administratives a en effet conduit la promotion de nombreux proltaires, devenant employs
du Parti ou de ladministration sovitique68. Les questionnaires remplis par les employs sont
caractriss par une plus grande facilit sexprimer que la moyenne des spectateurs : au
dos de leurs questionnaires, il nest pas rare de trouver des critiques relativement longues

1895. Mille huit cent quatre-vingt-quinze, 42 | 2004

Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute

19

20

21

et argumentes. tant donn leur niveau gnral dinstruction (38,6% de niveau suprieur,
42,8% de niveau secondaire) et par consquent leur familiarit avec lcrit, cela na rien de
surprenant. On est donc en prsence dun groupe social clat et qui, contrairement aux thses
nonces par les auteurs de la brochure, exprime une opinion tout fait dans la moyenne
mme assez proche, en dfinitive, de celle des membres du Parti. Il faut dire quenviron un
tiers des employs interrogs sont inscrits au parti bolchevique. Lappartenance sociale ou
mme lengagement politique ne jouent donc pas forcment le rle quon peut leur attribuer
a priori en cherchant tout prix faire jouer la lutte de classes dans lanalyse sociologique
dun groupe de spectateurs.
Si les catgories sociales se rpartissent bien dans lensemble des questionnaires (31,8 %
dtudiants, 27 % demploys et 22,4 % douvriers) et se distinguent par un niveau
dinstruction assez lev, il est trs tonnant de ne recenser que 44 femmes (8,5% du total)
et une jeune pionnire de 15 ans, alors que plus de la moiti de la population sovitique est
constitue de femmes. Or les rdacteurs de la brochure envisagent bien une analyse par sexe
des donnes recueillies par leur enqute et citent mme quelques phrases crites par le public
fminin. De plus, la lecture de la bibliographie de lpoque (brochures, revues spcialises,
journaux) na pas permis de mettre en vidence une faible frquentation des salles de cinma
par les femmes. Dailleurs, si ctait le cas, pourquoi le compilateur du fonds de lODSK auraitil pris la peine doprer un classement par profession, par ge et par sexe69? Il est en outre peu
probable quun choix dlibr ait t fait. Nous avons dj jug la question du prix et de la
localisation des salles de cinma: les femmes, gagnant moins que les hommes, sont parfois
confines lespace domestique, comme en tmoigne la catgorie qui leur est spcialement
destine de mnagre.
Spectateurs

Instruction secondaire et
suprieure70

tudiants71

Employs

Femmes maries (24)

75,6%

33,3%

25%

Jeunes filles (20)

100%

55%

15%

Ensemble fminin (44)

86,3%

43,1%

20,4%

Ensemble masculin (482)

68,2%

30,4%

27,2%

Ensemble (526)

72,6%

31,8%

27%

Ltude sociologique de ce groupe de 24 femmes maries et de 20 jeunes filles montre quune


seule dentre elles est ouvrire, la majorit tant tudiante ou employe. Les femmes ouvrires
devaient donc avoir accs au cinma surtout dans les clubs ouvriers, do leur faible prsence
dans les cinmas du centre o sest droule lenqute sur Octobre. Leur niveau dinstruction
est en outre assez impressionnant, notamment en ce qui concerne les jeunes filles: elles ont
toutes au moins un niveau secondaire dinstruction, ce qui est exceptionnel pour la population
fminine, surtout dans les conditions de la NEP. Le public fminin qui a assist la projection
du film dEisenstein nest en revanche pas aussi politiquement engag, premire vue, que
le public masculin. Si lon compare nos chiffres ceux de lengagement politique fminin au
niveau de la rgion de Moscou dbut 1928, o on ne compte que 17,35% de femmes membres
du Parti, on constate que la proportion de communistes est ici tout fait honorable72.
Spectateurs

Komsomol73

Parti74

Femmes maries (24)

8,4%

21%

Jeunes filles (20)

40%

0%

Ensemble fminin (44)

22,7%

11,4%

Clibataires masculins (268)

34,7%

18,7%

Ensemble masculin (482)

19,5%

27,4%

Ensemble (526)

20,3%

26%

Le nombre de jeunes filles membres du Komsomol est en revanche frappant: elles sont plus
nombreuses, proportionnellement, que les clibataires masculins. On pourrait de ce fait penser
que la faible prsence des femmes aux sances dOctobre tient au genre du film: les jeunes
filles engages et encadres politiquement vont plus volontiers voir un film dont le thme

1895. Mille huit cent quatre-vingt-quinze, 42 | 2004

10

Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute

rvolutionnaire passionne sans doute moins une population fminine finalement encore
peu engage. Suite au retour des soldats du front, puis face au dbut de lexode rural, les
femmes sont repousses des usines o elles staient pourtant intgres la faveur de la guerre,
elles chappent donc en partie lencadrement politique et culturel collectif. Malgr sa taille
modeste, le groupe des spectatrices connat de plus les mmes particularits que celui des
hommes, savoir un nombre de militantes politiques lev et une slection de personnes
relativement instruites. Il nest donc pas tonnant que leur opinion ne diffre pas vraiment de
celle exprime par lensemble des spectateurs masculins. tant donn lge moyen des sonds
(26 ans) et leur niveau dinstruction assez lev (secondaire ou suprieur pour 72,6%), on peut
estimer que ces personnes ont t formes dans des structures ducatives sovitiques. Bien sr,
en 1928, les problmes de recrutement et de formation dun personnel enseignant communiste
comptent restent un problme difficile; mais on ne peut nier linfluence bolchevique sur la
population sovitique et sur le public qui a t sond lors de lenqute sur Octobre. Il reste
dterminer dans quelle mesure lappartenance dun spectateur la sphre communiste modifie
son discours et sa raction au film dEisenstein.

3. Engagement politique et droit de cit face au film


dEisenstein
22

Nous sommes en prsence dun public qui, sil ne reprsente pas lensemble de la socit
sovitique, a t invit sexprimer librement et la fait, ce qui est relativement rare en 1928.
Ceux qui ont rpondu ne se privent pas de parler des sujets les plus varis, confirmant ainsi
lauthenticit des questionnaires, au mme titre que la diversit des styles et des critures. Dans
quelle mesure cette prise de parole, en apparence totalement libre, est-elle fonction du niveau
dinstruction et de lappartenance politique des spectateurs ? Le critre essentiel qui nous
permet den juger est la mise en vidence dans les commentaires des spectateurs dune relative
connaissance des enjeux lis cette enqute. Cette conscience est dune part explicitement lie
la faon dont se droule lenqute elle-mme: Jai crit avant la projection dOctobre75
avoue un spectateur, nous indiquant ainsi que le questionnaire tait distribu avant le dbut de
la sance, quil pouvait tre alors lu, complt mme de manire assez dtaille, et constitue
surtout un horizon dtermin de la projection du film. Dautre part, les thmes abords et
le parler bolchevique 76 employ dnotent de la part dune frange du public la mise en
perspective plus ou moins explicite du questionnaire:
Le film Octobre en tant que film historique, avec une reprsentation de lhistoire totale et
vridique, parvient des formes indites dans notre cinmatographie. Le ct technique mis
en scne de manire clatante ajoute une harmonie gnrale et force non seulement regarder
attentivement Octobre, mais admirer notre technique cinmatographique. Le film Octobre devra
tre projet dans tous les clubs ouvriers, afin que les ouvriers puissent se remmorer faible cot,
dans leur club, le fameux Octobre faonn de leurs mains, il y a dix ans de cela.77

23

Ce spectateur juge ici lindustrie cinmatographique sovitique sur le plan esthtique, social
et politique. La critique de la valeur historique du travail dEisenstein met-elle en lumire
laptitude et la volont des spectateurs inscrire leur opinion sur le film dans son contexte
historique et politique. La quatrime question de lenqute porte par exemple sur un lment
essentiel pour un film historique, lidentification des moments du film. Symboliquement, les
deux passages les plus cits sont la prise du Palais dHiver et les apparitions de Lnine (95
fois, dont 21 rien que pour la gare de Finlande). On peut en dduire que le message essentiel
du film est pass : Eisenstein se proposait de placer Lnine au centre de la Rvolution et
d craniser la tactique bolchevique de prise du pouvoir. Les masses sont galement
lhonneur: les foules qui paniquent au cours des scnes de masses (les manifestations de
juillet 1917, par exemple) contrastent, dans lesprit des spectateurs, avec lactivit Smolny
et la fraternisation avec la Division sauvage, soulignant le rle actif des bolcheviks lavantgarde des masses rvolutionnaires. Enfin, deux pisodes ont particulirement impressionn le
public: les tirs de lAurore et la sparation des ponts, cest--dire un vnement rel, mais
mineur, et un pisode rendu spectaculaire par le gnie cinmatographique dEisenstein. Ces
deux pisodes valent surtout par leur statut symbolique. La premire russite du film est donc
1895. Mille huit cent quatre-vingt-quinze, 42 | 2004

11

Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute

24

a priori lidentification par le public des moments historiques essentiels; mais il est aid en
cela par les intertitres, ce qui est sensible la lecture des rponses qui en reprennent souvent
le texte. Cet aspect documentaire passe en fait au second plan car le public comprend
bien que ce nest pas un film historique au sens propre du terme : outre le caractre trs
particulier du cinma intellectuel mis en uvre par Eisenstein, on ne retrouve ici aucun
lment de ce que lon peut appeler un film historique, savoir des costumes, lvocation dun
temps rvolu, etc. Ici, on est en pleine actualit, 1927 est 1917 et vice versa: ce qui importe,
cest la ralit rvolutionnaire au quotidien. Lesthtique du film est juge par les spectateurs
dans ce contexte politique contemporain. Le film dEisenstein est apprci par la majorit des
spectateurs, mais environ le tiers considre que, dune manire ou dune autre, le film pche
par sa forme: il est marqu par trop de rptitions et de symbolisme, la rapidit de
son montage est monotone et fatigue. On reproche au cinaste davoir tourn un film la
fois trop long pour certaines squences inutiles (le jeu des objets, cest--dire la scne
employant les bibelots de la tsarine) et trop rapide quand il aborde les moments historiques
les plus importants ou les plus attendus. La critique porte donc essentiellement sur labsence
dmotion vhicule par le film, sur sa trop grande abstraction qui le coupe de la ralit
du moment rvolutionnaire.
Mais il serait plus fructueux encore de saisir qui critique quoi dans Octobre. Nous pourrions
ainsi interroger les opinions des spectateurs en nous fondant sur lapproche relativement
partisane de la brochure, selon laquelle classe sociale et appartenance politique sont
dterminantes: la relation entre les rponses positives et ngatives et les groupes sociaux
et de parti est intressante, montrant toute limportance des questions de type biographique.
Cette relation logique ne semble cependant pas aller de soi, dautant plus que les techniques
sociologiques employes pour dterminer lesdits groupes sont loin dtre parfaitement
matrises. La dfinition des groupes sociaux constitue dailleurs cette poque un enjeu
capital pour le pouvoir sovitique, ainsi que le note Edward Hallett Carr au sujet du premier
grand recensement sovitique de dcembre 1926:
les rsultats du recensement qui provoquaient la curiosit et une certaine inquitude taient []
ceux concernant la classe et lactivit. Les paradoxes dune rvolution victorieuse dans un pays
o le proltariat tait une petite minorit avaient conduit aux compromis de la NEP; et la question
de savoir o allaient mener ces compromis non seulement proccupait la fois les thoriciens et
les critiques du rgime, mais constituait un problme central sur le plan politique.78

25

26

Le questionnaire sur le film Octobre propose des catgories sociales simples qui ne rendent
pas vraiment compte de la ralit sociale, ni surtout du rapport de classe, remettant ainsi en
cause le principe mme de lutilisation de ce type de donnes dans un sens socio-politique.
Les auteurs de la brochure tude du spectateur affirment ainsi que les ouvriers et membres
du Parti donnent plus de rponses positives que les employs et les sans-parti.79 Considrons
tout de mme lhypothse de la brochure, dont lune des enqutes nous offre un bon terrain
de comparaison: elle porte sur le prcdent film dEisenstein, le Cuirass Potemkine. Les
chiffres fournis sont assez impressionnants, puisque ce film a plu 100% des membres du
Parti interrogs, contre 92% des sans-parti. Seul 1% des spectateurs sonds na pas aim le
film, et ce sont tous, typiquement, des employs. Cette unanimit quasi gnrale tient peut-tre
au fait que le Cuirass Potemkine constitue en quelque sorte le premier film sovitique80,
mais ces pourcentages massifs soulignent surtout la force des courants dopinion tout autant
que leur possible orientation par des campagnes bien menes.
Spectateurs ayant apprci le film

le Cuirass Potemkine81

Octobre82

Membres du Parti

100%

73%

Personnes sans-parti

92%

60%

Employs

96%

65%

Ensemble

92,5%

64,8%

Les calculs effectus partir des questionnaires sur Octobre semblent premire vue
confirmer la thse de la brochure: en effet, 73% des membres du Parti rpondent oui
la question de savoir si le film leur a plu, alors quen moyenne le oui recueille 64,8%

1895. Mille huit cent quatre-vingt-quinze, 42 | 2004

12

Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute

(pour le non: respectivement 5,7 et 6,8%). Ce plbiscite est cependant tempr par les
critiques de la moiti des membres du Parti lencontre des inexactitudes historiques du film83.
Les sans-parti interrogs ont-ils, comme le supposent les auteurs de la brochure, une opinion
divergente?
Vrit historique dans
lensemble84

Erreurs historiques dans le


dtail85

Public communiste86 (263) 70,7%

54,7%

11%

Public sans-parti (238)

60%

42%

14,3%

Ensemble (526)87

67,7%

49,2%

22%

Spectateurs

27

28

29

Le film a-t-il plu?

En comparaison du public communiste, les sans-parti ont une opinion globalement plus
ngative sur Octobre: on constate des carts constants (de lordre de 10 20%) en ce qui
concerne leurs rponses aux trois premires questions de lenqute sur Octobre; le oui
ne recueille par exemple que 60% de suffrages parmi les sans-parti. En revanche, le public
non communiste est aussi svre dans son jugement que le public communiste, notamment au
sujet du dtail des vnements de la Rvolution dOctobre: mais plus que la Rvolution, cest
le film dEisenstein qui est la cible des spectateurs. Cette critique du film est dautant plus
remarquable quelle est exerce par un public qui, bien que nayant pas directement bnfici
de la Rvolution, est trs familier des vnements rvolutionnaires:
Spectateurs

Rvolutionnaires88

Connaissances89

Instruction90

Public communiste (263)

25,8%

42,6%

65%

Public sans-parti (238)

16%

56,7%

82,8%

Ensemble (526)

21,6%

47%

72,6%

Si, parmi les 238 spectateurs sans-parti, trs peu ont effectivement pris part la Rvolution
(16 %), ils sont en effet prs de 57 % dclarer en avoir pris connaissance par les livres
et les journaux. Leur niveau dinstruction les autorise parfaitement avoir accs ce type
dinformations, et ils se sont intresss ce sujet.
Lappartenance et lengagement politiques sont donc bien dterminants dans le rapport la
Rvolution et Octobre ; mais la base proltarienne du parti, moins instruite, et nayant
pas forcment particip aux vnements de 1917, avoue sa faible connaissance dOctobre.
Lintrt daller voir Octobre rsiderait alors dans son double aspect pdagogique: raconter la
Rvolution et en tirer les conclusions politiques qui simposent. Si les spectateurs sexpriment
au verso des questionnaires, cest pratiquement toujours en connaissance de cause; mais peuttre que les communistes le font galement parce quils estiment avoir, en quelque sorte,
un droit de cit, eu gard leur vcu rvolutionnaire ou leur engagement prsent dans la
construction du socialisme. Les questionnaires remplis par les membres du Komsomol
sont eux marqus par une faible propension la critique historique : cela sexplique sans
doute en partie par le fait que, contrairement la gnration prcdente de communistes,
nombre de militants nont pas vraiment vcu la Rvolution. On peut toutefois se demander
si la propagande communiste auprs de cette partie de la jeunesse, abreuve en thorie
toujours de livres, de confrences, dactions commmoratives, dactivits de club, na pas
parfaitement jou son rle et mouss son esprit critique. Lanalyse de la rception dOctobre
par le public met en vidence une mmoire individuelle et collective confronte un intense
travail de rcriture de lhistoire par la propagande officielle et, sa manire, par le film
dEisenstein. Cette mmoire a pu tre remodele depuis 1917, mais elle a aussi ncessairement
rsist cette manipulation, pour fonder une reprsentation tributaire la fois de la vrit
vcue, de lhistoire recompose et de la rception des reprsentations multiples engendres
par la ncessit absolue de se souvenir du moment fondateur : octobre 1917. Trs peu de
membres du Komsomol remarquent par exemple labsence de Trotsky, personnage majeur du
soulvement dont il est peu pensable quils ignorent limportance91. Peut-on en dduire que
chez la jeune gnration qui na pas eu se battre pour la conqute du pouvoir, la prudence
politique lemporte sur la qute de la vrit historique?
Spectateurs

Le film a-t-il plu?

1895. Mille huit cent quatre-vingt-quinze, 42 | 2004

Vrit historique

Connaissances

13

Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute

30

tudiants communistes (92) 76,7%

65,9%

69,1%

tudiants sansparti (70)

67,2%

42,9%

72,9%

Ensemble tudiants (169)

69,8%

53,8%

68%

Ensemble (526)

67,7%

49,2%

47%

Dans les questionnaires, le public jeune, en trs grande partie tudiant, est form 54,4%
dtudiants communistes, notamment inscrits au Komsomol (26,7%) ou au Parti (19,4%). Le
reste de la jeunesse tudiante, sans-parti possde un niveau culturel lev, quelle a
ncessairement acquis, tant donn lge moyen, au sein du systme dducation sovitique.
Ce dernier est en partie teint didologie communiste, et plus encore la presse et ldition
sovitiques. La jeunesse engage, communiste, a-t-elle un avis diffrent du reste du public
tudiant sur le film ? Les tudiants sans-parti ont en gnral apprci Octobre (67,2 %
dentre eux ont rpondu oui la premire question de lenqute), mais beaucoup estiment
que la Rvolution est mal reprsente par Eisenstein. Le pourcentage de rponses ngatives
exprimes par eux est jusqu 20 % plus important que celui concernant les membres du
Komsomol92. Cette critique de la valeur historique du film sappuie sur les larges connaissances
de cette jeunesse sans-parti: 72,9% des tudiants non communistes dclarent en effet connatre
la Rvolution grce aux livres et aux journaux, soit 25 % de plus que la moyenne des
spectateurs. Ainsi, la lecture probable dinformations de mme type produit deux attitudes qui
diffrent sensiblement selon le degr dengagement politique: un certain embrigadement de
la jeunesse au Komsomol, sa foi communiste, peuvent expliquer sa conviction a priori, son
adhsion spontane lhistoire officielle. La jeune gnration cultive a ainsi la fois intgr
les ressorts les plus simples du discours sovitique, en particulier autour des vnements
rvolutionnaires, etassimil un certain nombre de connaissances qui lui permettent de juger
de tout et sintresser tout consciemment93: un tudiant sans-parti estime que le film
estvridique, mais par endroits, cest de lagit-prop; lpoque, le proltariat ne savait pas
se servir dun fusil, mais ceux qui avaient une haine de classe contre la bourgeoisie allaient
se battre et mourir.94

Conclusion
31

Les questionnaires remplis par les premiers spectateurs dOctobre sont remarquables par
leur originalit : ce type denqute, sil nest pas indit, a semble-t-il rarement t men
aussi systmatiquement avant 1928, date laquelle ltude du spectateur est dans une phase
dorganisation institutionnelle et de rationalisation des mthodes employes. Mais on a bien
affaire un public non slectionn, pris au hasard dans un certain nombre de salles du centre
de Moscou, certainement pour des raisons matrielles : limportance de la contenance des
salles, et la situation proximit du sige de lODSK ont sans doute jou un rle dans ce
choix. Il est donc dautant plus frappant de trouver, en analysant ces questionnaires, un public
majoritairement masculin, instruit et surtout en grande partie communiste. cette poque,
lapproche mthodologique des spcialistes sovitiques de ltude du spectateur est marque
par un parti pris: la classe sociale et lappartenance politique impliquent ncessairement un
rapport particulier aux films sovitiques. La possibilit de comprendre le film dEisenstein est
donc au cur du dbat car il semble inaccessible aux masses: plus quune question de classe,
il apparat cependant que le rapport Octobre dpend avant tout de lhabitude du cinma (le
public interrog voit beaucoup de films) et du niveau dinstruction du public. Ce qui diffrencie
enfin les spectateurs entre eux, ce nest pas vraiment leur capacit comprendre le film, mais
leur conscience des enjeux de lenqute : le contexte politique les amne plus ou moins
sciemment dailleurs mettre en perspective leurs rponses et les replacer sur le plan
politique au sens large. Lanalyse de ces questionnaires non censurs donne limpression que
le public sovitique est comme conditionnpar la lecture de la presse sovitique ou de livres
dhistoire politiquement orients, par une instruction acquise dans le systme sovitique, mais
aussi par lengagement politique dun bon nombre de spectateurs.

1895. Mille huit cent quatre-vingt-quinze, 42 | 2004

14

Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute

32

Il serait intressant de chercher dterminer pour quelles raisons cest prcisment ce public
particulier un public jeune, masculin et communiste qui a t voir Octobre: quel est le
rapport de ce public au cinma sovitique en gnral et au cinma exprimental dEisenstein?
Dans quelle mesure peut-on dire que la rception du film dEisenstein participe en fait dun
dbat public qui prpare le tournant de la politique du pouvoir sovitique dans le domaine
cinmatographique, sur le plan la fois idologique et commercial?
Annexe
[Enqute de lODSK sur le film Octobre dEisenstein et Tiss]
Le film vous a-t-il plu dans lensemble?

- Oui
- Pas trop
- Non

Comment avez-vous trouv le film?

- Facile regarder
- Captivant
- mouvant
- Difficile regarder
- Incomprhensible
- Ennuyeux

La Rvolution dOctobre et ses acteurs sont-ils reprsents de


manire juste?

- La Rvolution est justement reprsente dans lensemble.


- Cest un reflet fidle des vnements particuliers.
- Les acteurs historiques de la Rvolution sont montrs de
manire juste.
- Il nest pas donn de reprsentation de la Rvolution dans
lensemble.
- Limage des acteurs de la Rvolution est dforme.

De quels passages du film vous souvenez-vous le mieux?

Quels films parmi ceux que vous avez vus, incluant Octobre,
vous ont le plus plu? Nommez-en 2 ou 3.

Combien de fois vous rendez-vous au cinma?

En moyenne fois par mois.

Comment connaissez-vous les vnements de la Rvolution


dOctobre

- A particip au soulvement
- A particip la guerre civile
- Par les journaux et les livres

Votre appartenance politique?

- Membre du Parti
- Candidat
- Komsomol
- Sans-parti

Type dactivits

- Ouvrier
- Employ
- Paysan
- tudiant
- Soldat de lArme rouge
- Artisan
- Commerant
- Profession libre
- Femme au foyer

Instruction

- Suprieure
- Suprieure en cours
- Secondaire
- Primaire
- Autodidacte

Situation familiale

- Clibataire
- Mari
- Jeune fille
- Marie

ge

ans

crivez au dos de manire dtaille quels sont les russites et les dfauts du film Octobre, ainsi que le
type de films que vous souhaiteriez voir lavenir.
(Tirage: 15 000 exemplaires)

1895. Mille huit cent quatre-vingt-quinze, 42 | 2004

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Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute

Notes
1Sergej Mihajlovi? jzentejn, La bataille dOctobre , Komsomolskaja Pravda, 2 mars
1928 (trad. fran. Au-del des toiles, Paris, Union Gnrale dditions, 10/18, 1974).
2Jean-Luc Godard, Parlons de Pierrot, Cahiers du cinma, n171, octobre 1965.
3Le rcit par le co-ralisateur Grigori Aleksandrov de la convocation au Kremlin des
ralisateurs et de la discussion avec Kalinin autour du livre de John Reed, Dix jours qui
branlrent le monde, est semble-t-il apocryphe : alors que cet pisode est situ en 1927
par Aleksandrov, la prsence djzentejn aux runions de la Commission du Prsidium du
CIK pour la prparation de la clbration des dix ans de la Rvolution dOctobre (cre en
novembre 1925) est avre ds lautomne 1926. Par ailleurs, un document dat de juillet 1926
indique dj le budget prvisionnel dtaill du film (281 000 roubles). RGALI, fonds 1923
(jzentejn), inventaire 1, dossier 237.
4Les chiffres fournis par Sovkino sont sujets caution, comme la montr lpoque le
scandale dclench par le budget faramineux du film Kapitanskaja do?ka. Toutefois, les
rapports du Bureau dexploitation de la firme pour 1927-1928 indiquent quOctobre, long de
3 037 m (7 parties) a t tir 91 copies, alors que Velikij Put, dEsther ub, a t produit
74 exemplaires, la Fin de Saint-Ptersbourg, de Vs. Pudovkin, ne la t qu 40 et Moscou
en Octobre, de B. Barnet, 42, sur un total annuel de 1 647 copies. Par ailleurs, le film a t
traduit en tatar (3 copies), en kirghize (2), en bachkir, en allemand (populations de la Volga),
en carle et en tchouvache. (GARF, f. 8326, op.2, d. 9, ll. 142 et 149).
5On ne peut pas montrer aujourdhui le film avec Trotsky. G. Aleksandrov, Epoha i kino,
Moscou, Iskusstvo, pp.88-105 [dition franaise: Le cinaste et son temps, Moscou, ditions
du Progrs, 1979]. Selon lui, Staline aurait prononc cette phrase la veille de la projection de
lanniversaire de la Rvolutionet exig le remontage du film. Or, au contraire, il semble que
labsence de Trotsky avait t reproche jzentejn par la direction de Sovkino lentreprise
dtat de production et de distribution des films cre en 1924 pour remplacer Goskino :
Trotsky est absent du scnario. Il a t le tribun de la Rvolution. Il faut se souvenir de
lui au moment des journes o le Comit de Petrograd est devenu bolchevique. (Efremov,
Protokol ?itki scenarii Oktjabrja, 5 fvrier 1927, GARF, f. 374, op.28, d. 2305, ll. 32-33,
fonds du Commissariat du Peuple de lInspection Ouvrire et Paysanne [RKI]). (La phrase est
souligne dans loriginal).
6Dans une lettre adresse la direction centrale de la fabrique de Sovkino, jzentejn et
Aleksandrov dclarent en effet que, aprs les projections du jubil du film Octobre, les
remarques faites par toute une srie de camarades exigent le tournage de quelques scnes (les
camarades Blagonravov, Podvojskij, Eremeev et les gardes rouges de Leningrad). (RGALI,
f. 1923, op.1, d. 240, l. 10). Dautre part, ved?ikov, le directeur de Sovkino, dans une lettre
du 15 novembre 1927 adresse linspecteur de la RKI, Rojzenman, explique le retard du
film qui a dclench cette enqute au plus haut niveau: Le film Octobre a t projet
un auditoire ouvrier pendant les journes du jubil au cours dune sance spciale organise
au Thtre Exprimental le 7 novembre. Le mme jour le soir le film a t envoy
Leningrad, o il a t projet la Maison du Peuple. Au vu du rsultat de ces projections, les
ralisateurs estiment que leur film nest pas encore achev et exige une srie de remontages,
ainsi que le tournage de quelques scnes supplmentaires, comme en tmoigne leur lettre cijointe. (GARF, f. 374, op.28, d. 2305, l. 2).
7Dans une runion du Secrtariat de la Commission pour la clbration de la Rvolution
dOctobre du 7 juillet 1927, ved?ikov dclare en effet: En ce qui concerne les deux films
Octobre qui cotent plus dun demi-million de roubles, il faut sattendre ici des pertes
colossales, parce quon ne parviendra pas faire le film comme il faut et que lon ne donnera
pas dargent; si le gouvernement est daccord pour prendre sur lui ces pertes [] Le film ne
sera pas accessible aux larges masses, alors que sa signification sur le plan de lagitation et
de la rvolution est trs grande. GARF, f. 3316, op.42, d. 25, l. 63. (fonds du Centralnyj
Ispolnitelnyj Komitet (CIK) du VKP(b)).
8Rossijskij Gosudarstvennyj Arhiv Literatury i Iskusstva, fonds 2495 (ODSK, Ob?estvo
Druzej Sovetskoj Kinematografii : Socit des Amis de la Cinmatographie Sovitique),
inventaire 1, dossiers 11, 12, 13. Le fonds de lODSK au RGALI est trs modeste, puisque
seuls treize dossiers ont t conservs, soit un millier de folios; les questionnaires que nous
avons retrouvs sont rpartis en trois dossiers, sans autre mention que ce titre: Les spectateurs
au sujet dOctobre.
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Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute

9TUDE DU SPECTATEUR. Le Conseil Central de lODSK a donn pour tche quelques


organisations (huit) de la Socit de mener une tude sur les spectateurs du film Octobre et
a envoy les questionnaires spciaux correspondants. RGALI, f. 2495, op.1, d.1, l.38. La
suite de ce paragraphe est illisible (rcrit au crayon). Cependant, la dcision finale de mener
cette enqute a semble-t-il appartenu Sovkino: son Conseil Artistique envoie le 12 mars
1928, soit deux jours avant la sortie du film, une demande en ce sens lODSK, qui accepte
et fait parvenir le questionnaire, manifestement dj prt, le lendemain. Mais Sovkino nayant
jamais pay cette enqute lODSK en dehors des avances consacres limpression et
la distribution des questionnaires la direction de lorganisation refuse de les remettre
Sovkino, dans une lettre du 7 dcembre 1928 signe de Nikanorov, vice-prsident du Conseil
Central, et de Maloletov, prsident de la Commission dtude du spectateur. RGALI, f. 1923,
op.1, d. 265, l. 4.
10Nikolaj Judin, Zritelob Oktjabre, Kino, n13 (237), 27 mars 1928, p.4. La rfrence
au Comit Central nest pas claire: sagit-il de celui du Parti? Cela semble douteux, aucune
mention de cette organisation napparaissant sur les originaux du questionnaire.
11Kino, 30 mars 1928, p.4.
12Nous avons de plus recens plusieurs autres commissions de mme type cette poque:
lAtelier de recherche thtrale dpendant du Glaviskusstvo, la Commission dtude du
spectateur dpendant du Conseil artistique du Glavpolitprosvet (cf. note 22), la Commission
dtude du spectateur de lARK (Association des cinastes rvolutionnaires). ce sujet,
Krupskaja parlait, en 1927, dpidmie denqutes : De nos jours, les enqutes se sont
transformes en une sorte dpidmie. Il ny a pas dorganisation qui nait enqut sur quelque
chose, qui ne soit alle sur place en province, qui nait fait venir des personnes de province.
Osnovy politprosvetraboty, in Pedagogi?eskie so?inenija, tome VII, p.328.
13Feliks Edmundovi? Dzerinskij (1877-1926). Il dirige notamment doctobre 1917 sa mort
les diffrents organismes regroupant la police secrte (eka, GPU) ainsi que le Commissariat
du Peuple aux Affaires Intrieures (NKVD) cr en mars 1919. Membre dirigeant la Souscommission cinmatographique pour llaboration du film des obsques de Lnine, en 1924,
il lui a t demand dtre le prsident dhonneur de lODSK, selon la ncrologie publie par
G. Boltjanskij dans Kino (27 juillet 1926, n30, p.2).
14Krinitskij porte en effet cette ide au crdit du ralisateur et insiste sur la ncessit
dorganiser et dencadrer ltude du spectateur: Il faut donner pour tche aux organismes
cinmatographiques dorganiser travers les salles de cinma, les dpartements culturels
[des syndicats, note de lauteur] et des comits locaux dducation politique, la collecte des
apprciations portes par les ouvriers et les paysans sur le film. tablir une tude de ces
apprciations. Il me semble que lide dveloppe dune certaine manire par le camarade
jzentejn, savoir quil faut mettre en place un travail scientifique sur linfluence tous points
de vue du cinma sur le spectateur, est parfaitement juste. Puti Kino, Moscou, 1929, p.228.
15Les galoches couvertes de neige taient mises scher prs du pole en faence du foyer
du cinma. Le directeur de la salle est interview par le journaliste D. Mallori pour le compte
de la revue de lODSK, Kino. D. Mallori, Vyros zritel, Kino, n9, 28 fvrier 1928, p.4.
Bojtler, personnage de la vie culturelle moscovite des annes 1920, est galement lauteur de
la brochure Reklama i kino-reklama (La rclame et la rclame de cinma) dite en 1926.
16La Section dagit-prop du Conseil Central de lODSK, souhaitant rgulariser la question
de ltude du spectateur de films, qui tait jusqu prsent le fait dune srie dorganisations
(Comit gnral de lducation politique, UMZP [Direction des Manifestations culturelles
moscovites, note de lauteur], de lAtelier de Recherche thtrale et dautres) a organis une
commission spciale runissant les reprsentants du Comit gnral de lducation politique,
du GAHN [Acadmie dtat des sciences artistiques, idem], de lARK, de lODSK et de ses
cellules de base, et du GTK [Tekhnikum dtat pour le cinma, idem]. Le plan des travaux
de la commission inclut la cration dun groupe actif dtude du spectateur, lamlioration de
la mthode denqute, ldition dune brochure spciale et lenvoi dinstructeurs sur place.
Entrefilet anonyme intitul Sur ltude du spectateur, rubrique ODSK, Kino, n32, 9 aot
1927, p.4.
17RGALI, fonds 645 (Glaviskusstvo), inventaire 1, dossier 313 et 389, passim.
18RGALI, f. 645, op. 1, dd. 389 et 390. Le Glaviskusstvo (Glavnyj Komitet po delam
iskusstva) est la Direction gnrale des affaires artistiques. Dans le premier dossier, on retrouve
les statistiques fournies par cette enqute sous forme de tableau en chiffres absolus et en

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Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute

pourcentages, rpondant une srie de cinq questions : Le film vous a-t-il plu ? Son
contenu? Le jeu des acteurs? Les dcors et effets? Souhaiteriez-vous voir dautres films du
mme type? Et les traditionnels renseignements de type biographique: adhsion ou non au
Parti ou au Komsomol, type dactivit, niveau dinstruction, situation familiale, ge. Dans le
second dossier, comportant 306 folios, sont compiles les rflexions des spectateurs, portant
principalement sur leur rapport aux films sovitiques et trangers et sur le prix des places et
des services des cinmas moscovites.
19N.K. Krupskaja, Leon 3 : ltude des masses , Osnovy politprosvetraboty dans
Pedagogi?eskie so?inenija, tome VII, Moscou, 1957, p.329. La veuve de Lnine, prsidente
du Glavpolitprosvet (voir note n 22), insiste sur la ncessit de passer dune tude par
diagrammes en gnral une analyse en termes de classe.
20A. Trojanovskij, E. Egjazarov, Izu?enie kinozritelja, Moscou-Leningrad, Gosizdatelstvo,
1928, 98 pages, 2 000 exemplaires. Plus loin, cette brochure sera dsigne par labrviation I.K
21I.K., p.6.
22I.K., p. 97. Le Glavpolitprosvet (Glavnyj politiko-prosvetitelnyj komitet), cest--dire la
Direction gnrale de lducation politique, est un organe dpendant du Narkompros et
dirig par N.K. Krupskaja. De 1920 1930, cest linstitution gouvernementale charge
de la propagande culturelle et politique auprs de la population adulte civile : lutte contre
lanalphabtisme et pour le dveloppement du rseau de bibliothques, cration des structures
locales denseignement politique et de propagation de la culture du nouveau rgime,
campagnes dagitation, etc.
23La ralisation en a t rendue possible grce la participation un projet de recherche
du CNRS, ralis dans le cadre du groupe de recherches Le muet a la parole. Pratiques de
sonorisation et de verbalisation des sances de cinma, anim par Valrie Pozner.
24RGALI/2495/I/13/121 ob. Le kino-rabotnik travaille dans lindustrie du cinma, de
prfrence dans le domaine technique de la production des films.
25Dans le guide Teatralnaja Moskva de 1930, publi 5 000 exemplaires par
Mosreklampravsizdat, on trouve des donnes pour le mois doctobre 1929. Au Gorn, la salle
de 712 places accueille un cran de 5x5, 7 mtres; au Malaja Dmitrovka, 750 places et 4,3x5
mtres; au Forum, 1 030 places et 5,7x8,6 mtres; au Premier Sovkino, 985 places et 7,1x8,5
mtres. (pp.178-186).
26RGALI, f. 645, op.1, d. 390, l. 113.
27RGALI/2495/I/13/90 ob.
28Au Gorn, lorchestre comprend 15 musiciens, ainsi quau Malaja Dmitrovka; au Forum,
il y a 20 musiciens plus 11 musiciens pour lorchestre du foyer; au Sovkino, 30 musiciens
jouent dans la salle et 10 dans le foyer (Teatralnaja Moskva, Mosreklampravsizdat, Moscou,
1930, ibid).
29Gosfilmofond Rossii, f. p/4 (Oktjabr), dokument n13. Projections des 14, 15 et 16 avril
1928 (trois par jour). Cette pratique est trs rpandue lpoque, en URSS comme ailleurs
en Europe.
30Dans le procs-verbal dune runion du Conseil artistique de Sovkino du 2 fvrier 1927, le
premier point porte sur cette question: 1.Il faut absolument et obligatoirement composer une
musique spciale pour lillustration et Meisel est propos. RGALI, f. 1923, inv. 1, d.240, l.6.
31Un exemplaire de cette partition pour clavier de 130 pages comportant les indications de
scnes et dintertitres, ddicace par Meisel Eisenstein est conserve au RGALI (f. 1923,
inv. 1, d. 223). Elle fut utilise dans lexploitation allemande du film.
32Aleksandrov donne en fait une confrence au sige de lARK, lAssociation des Cinastes
Rvolutionnaires, le 3 avril 1928, soit une quinzaine de jours aprs la sortie dOctobre. RGALI,
f. 1923, inv. 1, d. 263, l. 12.
33Lors de la Confrence du Parti, le reprsentant de Sovkino du Caucase Nord, Vasilev, relate
ce qui sest pass: Le 12 mars le film Octobre est arriv dans le Caucase Nord et on nous
a propos de le projeter le 14, ce qui signifiait le projeter sans publicit, sans prparation de
laccompagnement musical parce que le 13 tait un jour fri. Les cinmas, bien sr, nont
pas pu prparer dillustration musicale et le 14 nous avons d projeter le film Octobre sans
prparation. Puti Kino, Tea Kino Pe?at, 1929, p.301.
34RGALI/2495/1/11/11 ob. Le film sort en effet le 14 mars 1928, alors quune premire
version avait t prsente le 7 novembre 1927, pour lanniversaire des dix ans de la
Rvolution. La Confrence du Parti se tient du 15 au 21 mars 1928 et runit lensemble

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Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute

des acteurs de la cinmatographie sovitique : reprsentants de Sovkino, entreprise dtat


qui dtient le monopole de la distribution en RSFSR et une grande partie de la production,
reprsentants du Parti, de lODSK, du Narkompros (Commissariat du Peuple lducation),
du Glavpolitprosvet, du Glavrepertkom et du Glaviskusstvo (organes de la censure sovitique),
du VCSPS (Vsesojuznyj Centralnyj Sovet Professionnalnyh Sojuzov : Conseil Central
Panunioniste des Associations Professionnelles, direction des syndicats sovitiques) et du
Rabis (Centralnyj Sovet rabotnikov iskusstva, Syndicat des travailleurs de lart).
35Voir, pour Lnine, dans G. M. Boltjanskij (dir.), Lenin i kino, Moscou, Iskusstvo, 1925;
pour Luna?arskij, dans A. M. Gak (dir.), Luna?arskij o kino, Moscou, Iskusstvo, 1965 ;
et pour Krupskaja dans Pedagogi?eskie so?inenija, tome 7: Osnovy politiko-prosvetitelnoj
raboty, Moscou, 1959. Les auteurs principaux des thories visant amliorer lorganisation
et lutilisation politique de lindustrie cinmatographique sont Aleksandr Kacigras, membre
du Glavpolitprosvet et auteur de multiples articles et brochures, dont Kinorabota v derevne
(le travail cinmatographique la campagne), Moscou, Kino-Pe?at, 128 pages, tirage: 10
000 exemplaires, 1928. H. Hersonskij est le chroniqueur patent de la Pravda sur les questions
cinmatographiques. Oliver Barak est lun des principaux responsables de lODSK, auteur
de nombreux articles et de la brochure Kino v derevne (le cinma la campagne, 1925). Enfin,
Lazar S. Suharebskij est un thoricien reconnu, notamment pour ses ouvrages concernant les
confrences autour des projections de films.
36Chiffre donn par p.Kenez, Cinema and Soviet Society, p.84. Ces chiffres reprennent en
fait les chiffres officiels donns par les revues ou les brochures de lpoque et sont en gnral
approximatifs; le plus souvent, ils ne refltent quune ralit rve par ladministration. Ces
donnes reprsentent donc au mieux un ordre dides.
37p.Kenez, op. cit., p.87.
38Un rapport de lInspection Ouvrire et Paysanne (Rabkrin) sur lactivit du Conseil Central
de lODSK met en lumire de graves dysfonctionnements (absentisme des dirigeants,
inactivit gnralise) et pointe en premier lieu lchec de la politique de la socit dans les
campagnes (GARF, f. 406, op.25, d. 611, ll. 1-5).
39Alex Inkeles, Lopinion publique en Russie sovitique. Une tude sur la persuasion de
masse, Paris, Les les dor, 1956, p.227.
40I.K., p.44.
41Soit au-dessus de six films par mois. Deux exceptions pourtant: les personnes ges de 27
et 35 ans, mais elles sont peu nombreuses.
42Rappelons que depuis 1918 et llimination des partis dits dmocratiques , lUnion
sovitique est caractrise par un systme de parti unique au sein duquel, cependant,
sexpriment un certain nombre de fractions, avant que celles-ci ne soient leur tour
condamnes au nom de lunit et unanimit du Parti.
43RGALI, f. 645, op.1, d. 389, l. 24. En 1928, Moscou compte selon les statistiques officielles
41 166 tudiants dans lenseignement suprieur sur une population totale de 2 872 800
habitants (Moskva i Moskovskaja gubernija. Statistiko-konomi?eskij spravo?nik, Moscou,
1929, p.72).
44On compte en 1928 1,68% de membres du Parti en URSS, selon la Grande Encyclopdie
sovitique (tome 11, 1930, article VKP (b), p.533). Ils sont au total 90 047 au 1er juillet
1926 pour la rgion de Moscou, soit 3,13% de la population (VKP (b) v cifrah, tome 6, Moscou,
1927).
45Les originaux que nous avons consults portent tous la mention du tirage total, qui slve
15 000 exemplaires. Or lon sait que cette enqute a t mene dans quelques cinmas de
Moscou, pendant les trois premiers jours de la sortie du film (14, 15 et 16 mars 1928). Nikolaj
Judin, Zritelob Oktjabre, Kino, n13 (237), 27 mars 1928, p.4. Chaque questionnaire
est marqu de trois chiffres diffrents dans le coin suprieur gauche, de couleur diffrente,
dont deux sont barrs: ils correspondent aux diffrents classements oprs.
46Dans un plan de travail de lODSK de lokrug du Kuban, pour la priode allant doctobre
1928 avril 1929, il est fait mention de deux types de sances organises par la Socit :
soit de format rduit, avant la sortie commerciale du film, avec des reprsentants du Parti, du
Komsomol, des syndicats, des organisations de masse, des usines et des cellules de lODSK
(ce qui nest pas sans rappeler la composition du public de nos questionnaires); soit, pour
des films dj sortis, des projections dans les usines et dans les clubs (RGALI f. 2495, op.1,
d.1, l.59).

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Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute

47RGALI, f. 1923, op.1, d. 265, l. 4. Lettre du 7 dcembre 1928, voir supra note 9.
48I. K., p. 42. Cette causalit un peu schmatique est contredite par le fait que, dans les
questionnaires, les tudiants forment le groupe social le mieux reprsent (160 spectateurs),
et ce en dpit du prix lev des places des cinmas du centre, qui aurait pu les dissuader. De
mme, les ouvriers sont au nombre de 116, malgr lloignement significatif entre ces cinmas
du centre et les quartiers ouvriers plus priphriques.
49Le cinma Forum est situ sur la rue Sadovaja-Suharevskaja, le Kolizejsur le ?istoprudnyj
Bulvar et le Gorn sur la Triumfalnaja pla?ad, cest--dire dans ce qui est considr comme
le centre de Moscou.
50Salle situe dans la rue du mme nom, en plein centre de Moscou, derrire le Bolcho.
51Le cinma est situ sur la place de lArbat et existe toujours aujourdhui sous le nom de
Hudoestvennyj (Cinma dart).
52RGALI /2495/1/11/28 ob. Selon les publicits recenses dans la dernire page de la Pravda
partir du 14 mars 1928, le film est rest laffiche une semaine dans 10 cinmas :
Sovkino n 1, Forum, Kolizej, Malaja Dmitrovka, Mramorn, Taganskij, Pervyj Rabo?ij,
Velikan, Gosvnkino et Gorn. Le huitime jour, il nest projet que dans les trois premires
salles; le neuvime jour, seulement dans la salle de Sovkino, le producteur du film. Peuton parler dchec commercial du film, ou la faute en est-elle imputable un ventuel contrat
dexclusivit? On peut penser que la condamnation du film lors de la Confrence du Parti
sur le cinma a jou ici un certain rle, mme si Octobre accomplit par la suite une tourne
normale en province, au cours des mois davril, de mai et de juin, comme en tmoigne le fonds
daffiches du Gosfilmofond.
53Dans les publicits de la dernire page de la Pravda de novembre 1927, on relve les prix
suivants: au cinma Sovkino n1, les prix vont de 35 kopecks 1 rouble et 10 kopecks. Le
prix de la premire sance la moins chre dans la salle de la Malaja Dmitrovka est de 40
kopecks, contre 45 au Forum et 50 au Kolizej. Dans Kino, le prix moyen de la sance au Gorn
est estim 60 kopecks (1927, n3, p.4).
54Vsesojuznyj Centralnyj Sojuz Profesionalnyh Sojuzov : il sagit de lorgane syndical
central.
55Le salaire moyen de louvrier moscovite en 1927-1928 est de91 roubles et 87 kopecks,
celui de lemploy de 149 roubles et 8 kopecks (Moskva i Moskovskaja gubernija.
Statistiko-konomi?eskij spravo?nik, Moscou, 1929, p.162 et 172). Par ailleurs, une statistique
indique que les ouvriers de Moscou dpensent environ 0,7% de leur salaire pour le thtre
et les autres distractions (chiffre tir de Svodnyj statisti?eskij bjulletenpo gorodu Moskve
i Moskovskoj gubernii za 1927, Moscou, Statisti?eskij Otdel Moskovskogo Soveta, 1928,
pp.22-23).
56RGALI/2495/1/11/91 ob.
57RGALI/2495/1/12/68 ob.
58Lun des spectateurs indique par exemple quil travaille en tant quouvrier lusine
Krasnyj Motor (RGALI/2495/1/11/192.), que nous navons pas russi situer dans
Moscou. Mais la rpartition des principales usines moscovites indique clairement quelles sont
tablies la priphrie du centre ancien de la capitale. Ainsi, la plus proche du centre est la
fameuse Serp i Molot, installe prs des Boulevards des Jardins, lest de la ville, dans
le Rogoko-Simonovskij rajon. Voir C. Merridale, Moscow Politics and the Rise of Stalin,
Londres, McMillan, 1990, carte de Moscou en 1925, p.10.
59Respectivement 45,7% et 6,9%.
60RGALI /2495/I/13/47 ob.
61RGALI/2495/I/11/105 ob.
62Puti kino, op. cit., p.37. 63 Ibid., p.222.
63Ibid., p. 222.
64Ibid., p.336.
65On constate, pour chaque rponse ngative aux trois premires questions, un dcalage
de 10 20% par rapport aux ouvriers qui sont considrs comme communistes (membres du
Parti et du Komsomol).
66D. Orlovsky, The hidden class: white collars workers in the Soviet 1920s, dans Lewis
H. Siegelbaum, Ronald Grigor Suny, (dir.) Making workers Soviet. Power class and identity,
Cornell, 1994, p.244.

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Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute

67E. H. Carr, op. cit., p.92: il sagit dun chiffre donn par Molotov lors du XIVe Congrs
du Parti de 1926, ?etyrnadcatyj Sezd R.K.P. (b), Moscou, 1926, pp.77-78.
68Ainsi dailleurs que le dclarent plusieurs spectateurs: Vieux membre du Parti, prsent
employ (RGALI, 2495/1/13/92) et employ au Parti (RGALI, 2495/1/13/139).
69En effet, on trouve au dos de chaque questionnaire, au crayon bleu qui semble
correspondre au dernier remaniement du classement du fonds un chiffre entour (allant de
1 10) dont la signification nest pas encore trs claire, une lettre ou deux en abrviation du
type dactivit ou de lengagement politique (u pour u?a?ijsja (tudiant), kom pour
komsomol), puis un symbole exprimant le sexe de la personne ayant rpondu et enfin son ge.
70Jai choisi de dterminer le niveau suprieur aux tudes primaires (lecture et arithmtique):
ce sont les personnes ayant achev ou poursuivant des tudes suprieures et secondaires.
71Le terme russe est u?a?ijsja.
72Elles sont 15 626 sur un total de 90 047 communistes (soit 17,35%) dans les chiffres fournis
par V.K.P. (b) v cifrah, op. cit., p.28.
73Jai ici pris en compte les membres effectifs du Komsomol, les candidats lentre au
Komsomol et les membres du Komsomol galement membres du Parti.
74Les calculs portent sur les membres du Parti et sur les candidats lentre au Parti.
75RGALI /2495/1/12/108 ob.
76Nous devons lexpression Stephen Kotkin, qui montre dans son ouvrage Magnetic
Mountain lassimilation plus ou moins russie du nouveau vocabulaire impos la population
par les bolcheviks. Plus largement, nombre dauteurs des annes 1920, de Zamiatine
Ilf et Petrov en passant par Boulgakov, ne se privent pas de railler cette nouvelle langue
incomprhensible, car forme de mots trangers et dacronymes indchiffrables. Dans le cas
prsent, on pourrait insister sur la reprise de certains clichs de la rhtorique bolchevique,
souvent marque par un enthousiasme de rigueur.
77RGALI /2495/1/11/91 ob.
78E. H. Carr, Foundations of a planned economy 1926-1929 (volume II), Londres, McMillan,
1971, p.421. La moiti des questions de ce premier recensement est consacre aux activits
des personnes et leurs moyens de subsistance; les rapports de production sont placs au cur
du systme de classification sociale de ce recensement, articul autour de trois critres: La
position dans lactivit, le travail dentreprise ou bien de production dans lequel la personne
est active, le type de travail accompli. Dans la classification, un regroupement par position
dans lactivit est donn (question 12, b et c), incluant les classes suivantes : ouvriers,
employs, professions librales, patrons salariant des employs, patrons employant seulement
des membres de la famille et de lartel, personnes tablies leur compte, membres de la
famille participant lactivit. N. Ja. Vorobev, Vsesojuznaja perepisnaselenija 1926 goda,
Moscou, Gosizdat, 1927, p.56.
79I. K., p.17. Cest nous qui soulignons.
80La sortie du film et son succs sont lobjet dun dbat actuel entre chercheurs. Il semble
que la sortie du film ait t largement salue par la critique, qui lui a accord une large place
dans les principales publications spcialises. Quand laccueil du public sovitique, il fait
problme; toujours est-il que le film fut rapidement export, notamment en Allemagne et en
France. Le succs populaire ainsi que les problmes connus avec la censure furent rapports
dans les journaux sovitiques et contriburent en partie au succs de la deuxime carrire du
film en URSS, devenu un emblme du cinma sovitique. Par son thme (un pisode de la
Rvolution de 1905) et par sa forme indite (selon le principe du montage des attractions
de S. M. Ejzentejn), le Cuirass Potemkine est ainsi le premier grand film reconnu par le
grand public, les critiques et les hommes politiques comme sovitique, na ( nous).
81Daprs les donnes fournies par Izu?enie kinozritelja, p.16.
82Nous donnons ici nos propres calculs partir de la premire question de lenqute de
lODSK. Les pourcentages indiquent le taux de rponses oui cette question (Le film
Octobre vous a-t-il plu?).
83On trouve en effet 49,6% des spectateurs membres du Parti qui apportent une ou plusieurs
rponses ngatives la troisime question: 14,6% dans lensemble, 12,4% dans le dtail,
22,6% pour ce qui concerne les acteurs historiques.
84Il sagit de la premire rponse possible la troisime question de lenqute : La
Rvolution est-elle bien reprsente lcran?

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85Il sagit de la sixime rponse possible la troisime question de lenqute: La Rvolution


est-elle bien reprsente lcran?
86On compte dans les questionnaires 137 membres du Parti bolchevik, 15 candidats lentre
au Parti, 88 membres du Komsomol, 11 candidats lentre au Komsomol, 8 spectateurs
membres la fois du Komsomol et du Parti et enfin 4 pionniers.
87Le total des deux catgories prcdentes est de 501 spectateurs: 25 spectateurs nont en
effet pas mentionn leur statut politique.
88Il sagit des spectateurs ayant rpondu quils connaissaient les vnements de la Rvolution
dOctobre pour y avoir particip (premire rponse possible la septime question de
lenqute).
89Nous prenons ici en compte le total de la troisime rponse possible la mme question:
les spectateurs connaissent la Rvolution grce leurs lectures (livres et journaux).
90Nous avons pris le parti de dterminer un seuil entre le simple fait de savoir lire et crire,
symbolis par une instruction primaire, et laccs rgulier et volontaire aux produits culturels
de base: le pourcentage est obtenu en additionnant les spectateurs dots dune instruction au
moins secondaire.
91Trois komsomols le mentionnent, soit 3,45% du total, contre 7% en moyenne. Lanne
1928 est une anne de purges svres de lappareil du parti, la suite de lexclusion de Trotsky
et de la condamnation de lopposition trotskiste.
9270 tudiants sans-parti et 88 komsomols ont ainsi rpondu la deuxime
question, respectivement, pour chaque groupe : Difficile regarder 29,8 et 13 % ;
Incomprhensible 15,6 et 9,2%. la troisime question: Oui, dans lensemble: 41,2
et 62,1%; Non, dans lensemble: 21,3 et 9,2%.
93V. I. Uljanov Lnine, Poln sobranie so?inenij, 5e dition (55 volumes), 1958-65, t.
35, p. 21. Cit dans R. Taylor, The Politics of the Soviet Cinema, 1917-1929, Cambridge
University Press, 1979, p.26.
94RGALI /2495/I/13/145 ob.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Alexandre Sumpf, Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute, 1895.
Mille huit cent quatre-vingt-quinze [En ligne], 42|2004, mis en ligne le 09 janvier 2008, consult le
10 mai 2013. URL: http://1895.revues.org/275

Rfrence papier
Alexandre Sumpf, Le public sovitique et Octobre dEisenstein: enqute sur une enqute,
1895. Mille huit cent quatre-vingt-quinze, 42|2004, 5-34.

propos de l'auteur
Alexandre Sumpf
Ancien lve de lcole Normale de la rue d'Ulm, prpare actuellement un doctorat d'histoire
contemporaine sur le thme de l'ducation politique dans la Russie sovitique des annes 1920.

Droits d'auteur
AFRHC
Rsums

Dans lUnion sovitique des annes 1920, ltude du spectateur et de la rception des films
connat un dveloppement sans prcdent, limage dinitiatives similaires dans le domaine
thtral: on cherche la fois comprendre les gots du spectateur et influer sur sa perception
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des images filmiques. La sortie, en mars 1928, du film Octobre dEisenstein commmorant la
Rvolution de 1917 est loccasion rve pour mener une grande enqute: il sagit de dresser
un bilan idologique et commercial dune dcennie de cinma sovitique, tout en dessinant
le profil sociologique et politique de ces spectateurs venus se souvenir de lvnement
historique fondateur du nouveau rgime. Or ce public moscovite est trs particulier: jeune, trs
majoritairement masculin et pour moiti communiste, il rpond volontiers au questionnaire
propos par lODSK, dont lenjeu dpasse le seul film dEisenstein. Par ce vritable acte
politique, le spectateur dOctobre participe directement la reprise en main esthtique et
idologique du secteur cinmatographique par le parti bolchevik.

The Soviet Public and Eisensteins October: Investigating an Inquiry. In the Soviet Union
of the 1920s, film reception and spectator studies show unprecedented development, much like
similar initiatives in the theatrical domain. There is an attempt to understand the spectators
taste, as well as to influence his or her perception of the filmic image. The March 1928 release
of Eisensteins film October, commemorating the 1917 Revolution, is an ideal site of inquiry.
In question are the ideological and commercial consequences of a decade of Soviet cinema,
as well as the sociological and political profile of spectators who came to the screening to
remember the historic event that gave rise to the new regime. This Muscovite public was
quite particular. Young, predominantly male, and partly communist, it responded voluntarily
to the questionnaire proposed by the ODSK, whose implications transcended Eisensteins film.
Through this genuine political act, the spectator of October directly participated in the aesthetic
and ideological recuperation of the cinematographic sector by the Bolshevik Party.

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