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LES FRANCAIS ET LA SCIENCE

Selon un sondage ralis en novembre 2000 par la Sofres pour le ministre de la Recherche, les Franais
attachent une grande importance la recherche scientifique et plbiscitent les chercheurs. Ils sont en effet 90 %
considrer que la recherche doit constituer une priorit pour la France, et mme une de ses principales priorits pour
30 % d'entre eux.
Le secteur qu'ils privilgient en matire de recherche applique reste, de loin, celui de la sant puisque 84 %
d'entre eux placent la recherche mdicale (nouvelles maladies, vaccins) en tte de leurs priorits. Viennent ensuite
les problmes d'environnement (biodiversit, pollution, rchauffement), prioritaires pour 54 % des personnes
interroges ; puis, dans le mme ordre d'ides, la recherche de nouvelles nergies, mise en avant par 32 % des
Franais. Suivent, mais loin derrire, la recherche en sciences humaines (II %), celle dans les nouvelles
technologiques (5 %), celle de nouveaux matriaux (3 %) et la recherche spatiale (2 %).
L'innovation technique "qui (leur) ferait le plus envie", selon ce sondage, est "une voiture lectrique aussi
performante qu'une voiture essence.
Les Franais sont 70 % considrer que la connaissance scientifique pourra toujours continuer progresser
-seuls 26 % pensent qu'elle finira par "se heurter des obstacles insurmontables". Mais, si 67% estiment "vivre
mieux aujourd'hui qu'il y a 20 ans" grce aux avances scientifiques, ils ne sont plus que 42 % penser que les
dcouvertes venir permettront de vivre mieux dans les 20 prochaines annes.
Par ailleurs, trois thmes se dtachent largement des autres parmi les sujets de recherche sur lesquels les Franais
aimeraient tre consults en priorit: la recherche gntique, les modes de production agroalimentaire et les
organismes gntiquement modifis -viennent ensuite les choix nergtiques, puis, plus loin encore, l'utilisation des
engrais et les modes de transport. Ceci tant, le sondage montre qu'ils s'en remettent trs largement aux scientifiques
eux-mmes pour contrler le progrs scientifique et s'assurer du respect des questions thiques: 53 % des Franais
affirment que c'est eux qu'ils font le plus confiance en la matire, loin devant les intellectuels et les philosophes
(19 %), les associations et syndicats (9 %), les autorits religieuses (6 %) et, enfin, les responsables politiques (4%).
Ce dernier point, pour rvlateur qu'il soit du discrdit des hommes politiques dans l'opinion franaise, n'en est pas
moins inquitant. Par dfaut ou par choix, les Franais s'en remettent aux chercheurs eux-mmes pour contrler la
conformit de leurs propres travaux l'intrt gnral. Sans mettre en cause la probit de ces derniers, il est
nanmoins connu que les intrts conomiques et commerciaux en jeu dans le domaine scientifique sont
considrables. De fait, accorder le monopole de la rflexion thique aux acteurs scientifiques eux-mmes constitue
un danger vritable... dont les responsables politiques franais- encore en charge, ce jour, de l'intrt gnral de
leurs concitoyens -feraient bien d'alerter l'opinion publique, pour la sortir de l'aveuglement dont elle semble faire
preuve.

Stphanie DEBRUYNE
Futuribles no263 -avri1200l