Vous êtes sur la page 1sur 415

INGRID

WEAVER

Rencontre de nuit

editions Harlequin

1
En voyant la neige entasse devant sa
porte, Dana crut dans un premier temps
quelle tait tombe du toit du chalet au
cours de la journe, ou bien quune congre
stait forme cause de la tempte. Si elle
navait pas t sur le point de se retrouver
cours de bois pour alimenter le feu, elle
aurait patiemment attendu le lendemain
matin pour dblayer lentre. Mais elle ne
voulait pas courir le risque de voir Morty attraper un autre rhume son ge.
Cest au moment o sa botte gauche butta
contre un obstacle ferme et arrondi et
quun gmissement sleva de la congre quelle comprit, sa grande surprise,
quelle navait pas seulement affaire de la
neige poudreuse.
Avec un cri, elle bondit en arrire. Dans
son agitation, elle se cogna le coude contre

4/718

lencadrement de la porte, laissant tomber


sa lampe de poche qui vint scraser sur le
sol dans un bruit dclats de verre. La lumire steignit aussitt.
Oh mon Dieu ! sexclama-t-elle en
tombant genoux. Est-ce quil y a quelquun
l-dessous ? Vous tes bless ?
En dehors du sifflement du vent et des
battements de son cur, elle nentendait rien. Dans la faible lueur provenant de la
fentre, elle ne percevait pas non plus
lombre dun mouvement.
Lentement, elle se rapprocha et enfona
les bras dans la neige, au niveau des empreintes laisses par ses bottes. Il ne lui fallut
que quelques secondes pour sentir lobstacle
sous ses mains. Elle les ressortit aussitt,
ta ses mitaines en saidant de ses dents, et
reprit son inspection. Elle exera dabord
une lgre pression puis fit glisser ses doigts
le long de la forme mystrieuse quelle identifia rapidement comme tant un bras.
Instantanment, elle se releva, renfila ses
gants et se mit creuser aussi rapidement
que possible.
Accrochez-vous, dit-elle. Je vais vous
sortir de l.

5/718

Au bout dune minute qui lui parut durer


une ternit, elle finit par dcouvrir un
homme, envelopp dans un pardessus, et
recroquevill en position ftale. Malgr les
tremblements qui agitaient son corps, lindividu tait inconscient.
Resurgirent alors inopinment dans son
esprit les histoires que lui racontait son
grand-pre dans son enfance, au sujet de
trappeurs imprudents, morts de froid dans
des conditions climatiques similaires,
quelques mtres peine des refuges.
Oh, pour lamour de Dieu, marmonnat-elle. Ne mourez pas, je vous en prie. Vous
ne pouvez pas me faire a !
Se redressant tant bien que mal, elle
tendit la main derrire elle pour ouvrir la
porte qui, pousse par une forte rafale de
vent, vint violemment claquer contre le
mur, pendant quelle manuvrait pour
saisir lhomme sous les bras.
Alors quelle commenait le dplacer,
ses bottes glissrent sur la glace jonchant le
palier, et elle tomba genoux. Les mains
rapidement engourdies par le froid, elle fut
force de le relcher. En dsespoir de cause,
elle enroula un bras autour de son cou et

6/718

tira le poids mort en arrire, rampant et


glissant jusqu ce que lhomme soit entirement lintrieur. Puis, bout de forces et
incapable daller plus loin, elle poussa tant
bien que mal ses longues jambes sur le ct
afin de pouvoir refermer la porte derrire
elle.
Dans le calme qui lentourait, sa respiration haletante semblait anormalement forte.
Sefforant de se ressaisir, elle demeura immobile un instant et balaya la pice du regard. Le feu crpitait dans la chemine, accompagn par le tic-tac de lhorloge et le sifflement du vent contre les fentres. Il rgnait encore cette sensation de confort et de
quitude qui lavait pousse sinstaller ici.
A la diffrence qu prsent, le corps dun
homme gisait sur le parquet.
Une fois ses bottes tes, elle se prcipita
sur le tlphone pour appeler les secours.
Mme si lambulance ne pouvait pas se dplacer jusquici dans limmdiat, elle pourrait au moins sentretenir avec un mdecin
qui saurait lui dire quoi faire
Perdue dans ses penses, il lui fallut un
instant pour raliser quil ny avait pas de
tonalit.

7/718

Oh non, tout mais pas a !


Aprs avoir recompos le numro une
nouvelle fois, sans succs, elle vrifia que
lappareil tait bien branch, et dut se
rendre lvidence : la tempte avait certainement coup toutes les lignes.
Langoisse lassaillit alors. Lautoroute se
trouvait des kilomtres. Le pick-up de la
station, qui possdait quatre roues motrices,
naurait sans doute aucune difficult rouler sur la neige, seulement il tait quip
dune bote de vitesses standard et elle tait
incapable de conduire ce genre de vhicule
sans caler toutes les trente secondes. Quant
sa voiture, il tait hors de question quelle
sen serve tant que le chasse-neige naurait
pas dgag les routes.
Les choses taient alles tellement vite
quelle navait pas eu le temps dprouver la
moindre panique jusqu maintenant. Lestomac nou, elle retourna auprs de
linconnu.
Tout en inspirant profondment pour retrouver son calme, elle se hta dter son
manteau, avant de poser de nouveau les
yeux sur lhomme allong sur le sol. Un
voile de neige recouvrait ses cheveux

8/718

humides, tandis que des cristaux de glace


staient forms sur ses paupires. Son nez
pointu, ses pommettes saillantes et sa
mchoire carre donnaient limpression
davoir t taills dans un glacier.
Sous sa moustache aux extrmits geles,
ses lvres taient bleues.
Jamais auparavant elle navait vu ce visage. Dans le cas contraire, elle sen serait
dfinitivement souvenue.
Monsieur ? appela-t-elle en le secouant
doucement par lpaule. Monsieur, vous
mentendez ?
Sans surprise, elle nobtint pas de rponse. Si ses efforts maladroits pour le
traner lintrieur du chalet ne lavaient
pas fait revenir lui, elle doutait que le son
de sa voix y parvienne.
Pensive, elle jeta un il son long
manteau bleu marine, en laine et trs tendance, mais loin dtre adapt ce genre de
temps, tout comme le reste de sa tenue.
Qui aurait lide saugrenue de saventurer
en pleine tempte de neige sans bonnet ni
bottes ? Et quel genre dhomme porterait un
jean et des baskets avec un pardessus
coteux et des gants de chevreau ?

9/718

Une multitude de questions se bousculaient dans son esprit. Nanmoins, une


chose tait certaine : elle devait le
rchauffer. Et sans attendre. Nul besoin de
mdecin ou de secouriste pour le savoir.
Sagenouillant ses cts, elle lui retira
dlicatement ses gants, grimaant au contact de ses mains glaces, sur lesquelles elle
souffla pendant plusieurs secondes, les frottant tour de rle entre ses paumes. Puis
elle sattaqua au reste de ses vtements.
Lui ter son manteau humide fut plus
problmatique. Dabord cause de sa
grande taille et, ensuite parce que malgr le
relchement complet de ses membres, il
nen demeurait pas moins solide comme un
roc et devait bien peser 35 kilos de plus
quelle. Aprs tre parvenue extraire ses
bras des manches, elle dut se rendre
lvidence : ses chances de russir le transporter jusque sur le canap taient assez
minces, voire nulles. Elle lattrapa donc par
les chevilles et le trana pour le rapprocher
de la chemine.
Comme elle se redressait, elle vit que le
feu tait en train de mourir, et se rappela la

10/718

raison qui lavait pousse sortir un peu


plus tt.
Gnial ! marmonna-t-elle.
Aprs avoir jet les dernires bches dans
la chemine, elle se rendit dans sa chambre
et rapparut quelques secondes plus tard,
les bras chargs de couvertures.
Les tremblements de linconnu ne cessaient dempirer. Lui retirer son pardessus
tait certes un bon dbut, mais si elle ne le
dbarrassait pas trs vite de ses vtements
humides, le peu de chaleur corporelle quil
lui restait encore allait finir par samenuiser
totalement. Laissant tomber les couvertures
sur le sol, elle commena par ses chaussures
et ses chaussettes. Puis elle marqua une
pause, le regard fix sur son jean. Malgr
son paisseur, le tissu tait aussi imprgn
de neige que son manteau.
Sans hsiter, elle sagenouilla prs de lui
et dfit la boucle de sa ceinture. Au diable
les convenances ! se dit-elle. Etant donn les
circonstances, elle navait pas dautre choix.
La main sur la fermeture Eclair, elle redressa la tte et fixa son visage un instant.
Monsieur ? tenta-t-elle une dernire
fois en haussant la voix. Vous mentendez ?

11/718

La neige et les cristaux de glace commenaient fondre. Ses cheveux taient finalement moins sombres quelle ne le croyait. Quelques gouttes deau roulrent le long
de sa mchoire, puis de son cou, avant de
glisser dans le col de sa chemise en chambray bleue. Il continuait trembler de manire ininterrompue mais navait toujours
pas repris connaissance.
Je suis vraiment dsole, fit-elle en
descendant la fermeture Eclair, mais je nai
pas le choix. Je fais a pour votre bien.
Comme elle commenait tirer sur son
jean, les articulations de ses doigts frottrent contre les os des hanches de linconnu. A sa grande surprise, elle ressentit une
forte chaleur lenvahir provenant la fois
du contact de sa peau et de son rougissement ridicule.
Stoque, elle seffora de ne pas laisser son
embarras prendre le dessus, pas mme lorsque le jean passa au-dessus de son slip
blanc, lgrement retrouss. Ignorant
soigneusement lobstacle, elle lutta pour
continuer le faire progresser.
Finalement, elle sassit califourchon sur
ses jambes, afin dobtenir un appui suffisant

12/718

pour achever sa tche. Satisfaite, elle jeta le


jean sur le ct et sattaqua sa chemise,
sefforant de ne pas se laisser dconcentrer
par ses muscles aux contours bien dessins
ou par le duvet sombre et soyeux qui recouvrait son torse et traait une ligne
jusqu son ventre plat. La situation tait
trop grave pour quelle puisse sautoriser
penser lui de cette faon.
Hlas, son corps si parfait ne lui facilitait
pas les choses. Faisant appel toute sa
force, elle le fit rouler sur la gauche, puis sur
la droite, le temps de lui ter sa chemise et
de retirer le manteau sur lequel il tait allong. Au moment o elle acheva de remonter la dernire couverture sur ses paules, elle tait bout de souffle.
Voil ! sexclama-t-elle. Je ne peux pas
faire mieux. Esprons que cela suffira pour
que votre tat nempire pas jusqu larrive
des secours.
Jetant un il au tlphone, elle dcida de
faire une nouvelle tentative, mais la tonalit
ntait toujours pas revenue. Elle commenait srieusement regretter de ne pas
avoir suivi le conseil de sa sur lorsque
celle-ci lui avait suggr de sacheter un

13/718

portable pour les cas durgence, surtout


pendant quelle sjournait ici. Son seul
soulagement tait que la station possdait
un gnrateur de secours ; elle ne risquait
donc pas de se retrouver prive dlectricit.
Elle narrivait pas croire ce qui venait de
se passer. Lorsquelle avait persuad son
cousin de la laisser sinstaller Demi-Lune,
trouver un tranger inconscient et frigorifi
sur le pas de sa porte ne faisait pas partie de
ce quelle avait prvu. La station tant ferme pour lhiver, les seuls problmes
auxquels elle tait cense faire face en sa
qualit de gardienne taient les fuites deau
ou veiller ce que la neige ne samoncelle
pas sur le toit.
Tout coup, elle entendit miauler.
Avec un sursaut, elle se retourna vers la
cuisine.
Morty, qui venait apparemment dmerger de sa sieste, entra dans la pice pas
feutrs. Tout en billant, il se cambra en avant puis secoua dlicatement ses pattes arrire aprs les avoir longuement tires. Les
oreilles dresses, il reporta immdiatement
son attention sur le tas de couvertures
amonceles sur le sol.

14/718

Inutile de rver, elles ne sont pas pour


toi, lui lana Dana.
Ignorant ses propos, lanimal avana prcautionneusement entre les flaques de neige
fondue afin daller mener sa petite enqute.
Tandis quil reniflait lgrement le visage de
linconnu, il fit un bond en arrire pour
viter dtre clabouss par les gouttelettes
deau glace que celui-ci projetait chacun
de ses tremblements.
Sans perdre une seconde, elle alla
rcuprer une serviette dans la salle de
bains. Une fois de retour, elle sassit sur ses
talons, prs de lui, et commena lui tamponner le visage. La neige et la glace avaient
totalement fondu prsent. Ses cheveux milongs, dun chtain riche et profond, effleuraient ses paules et ondulaient lgrement
au niveau des extrmits. Sa moustache
paisse, qui stirait jusqu ses joues, lui
donnait par ailleurs lair dun desperado.
Elle grimaa. O tait-elle alle dnicher
une ide pareille ? Daccord, il tait grand et
baraqu, et avec ses cheveux un poil trop
longs et sa moustache, il semblait tout droit
sorti dun vieux western, mais il tait allong, inconscient et sans dfense, sur le sol.

15/718

Il tait loin dtre aussi dangereux quil en


avait lair.
Dun autre ct, elle ne pouvait ignorer le
fait quelle se situait cinq kilomtres du
voisin le plus proche, quelle tait coupe du
monde cause dune tempte de neige, et se
retrouvait donc compltement seule avec un
parfait inconnu. Elle aurait peut-tre mieux
fait dy rflchir deux fois avant de le
traner lintrieur
Ne sois pas ridicule, sadmonesta-t-elle,
sans cesser de tamponner les cheveux humides de lhomme. Que simaginait-elle ?
Quil sagissait dun tueur la hache qui errait en pleine tempte la recherche dune
victime ? Non, le mauvais temps lui avait
certainement fait faire une embarde sur la
route. Il tait inutile de se mettre martel en
tte. Et puis, on ne pouvait pas toujours se
fier aux apparences pour juger du caractre
dune personne.
Le meilleur exemple de cette devise tait
Morty. Le jour o elle lavait dcouvert recroquevill dans la ruelle derrire son immeuble, il ressemblait une vieille peluche
usage. Mais aprs lui avoir donn un bon
bain, de la nourriture et un peu daffection,

16/718

il stait rvl tre un merveilleux


compagnon.
Evidemment, la situation actuelle navait
rien de comparable. Et puis, il faudrait certainement cet inconnu plus que ce quelle
avait offert Morty pour quil soit de nouveau sur pied.
Comme elle regrettait de ne pas avoir
pass son brevet de secourisme ! Tout ce
quelle avait fait jusque-l le mettre
labri du froid et le rchauffer relevait du
simple bon sens. Inquite, elle ne pouvait
sempcher
de
redouter
le
pire.
Quarriverait-il si elle passait ct dun dtail important, voire vital ? Plusieurs heures
risquaient de scouler avant quelle nait la
possibilit de faire venir un mdecin ou une
ambulance.
Elle dgagea une mche de cheveux de
son front avant de poser lindex et le majeur
sur le ct de son cou. Malgr ses tremblements, elle parvint trouver son pouls facilement. A son grand soulagement, le
rythme cardiaque tait fort et rgulier.
Dlicatement, elle caressa le dessus de sa
tte, glissant ses doigts dans ses cheveux
pais la recherche de bosses ou dentailles,

17/718

mais ne trouva rien danormal. Pendant


quelle stait affaire lui retirer ses vtements, elle navait remarqu aucune
blessure apparente. Elle souleva nanmoins
la couverture pour sassurer quelle ne
stait pas trompe.
Absolument rien ne clochait de ce ct-l
non plus. En fait, ctait mme tout le contraire. Son corps approchait de la
perfection.
Elle le recouvrit rapidement et sassit, lair
songeur. Trs bien, et maintenant ? se
demanda-t-elle pour la seconde fois en lespace de quelques minutes.
Son inspection termine, et lair visiblement satisfait, Morty sauta sur la couverture
et se pelotonna en demi-cercle sur le torse
de linconnu.
Nen croyant pas ses yeux, Dana le regarda avec stupfaction. Comme la plupart
des chats, il affichait gnralement un mpris royal pour les trangers. Ils avaient
beau tenter de lamadouer par tous les moyens possibles, cela fonctionnait rarement.
Morty, lappela-t-elle. Descends de l,
veux-tu ?

18/718

Les yeux mi-clos, lanimal la regarda impassiblement, sans bouger dun pouce.
Il a probablement dj assez de mal
respirer sans que tu viennes en rajouter en
lisant domicile sur sa poitrine, fit-elle remarquer en le poussant gentiment de la
main. Retourne plutt dans ton panier.
Mais tenace, lanimal enfona ses griffes
dans la couverture.
Oh, pour lamour du ciel ! marmonnat-elle.
Agace, elle se pencha en avant pour attraper le chat et le dposa par terre.
La queue droite et lair offens, Morty
avana dun air fier jusquaux pieds de
lhomme et sy laissa tomber lourdement.
Trs bien, reste l si a te chante, cdat-elle en secouant la tte dun air perplexe.
Aprs tout, un peu de chaleur supplmentaire ne pourra pas lui faire de mal.
Le corps secou par un spasme violent,
linconnu se mit soudain claquer des
dents.
Impuissante, Dana passa un bras sous la
couverture et attrapa lune de ses mains
quelle pressa entre ses paumes. Pour la

19/718

premire fois, elle nota les callosits loges


la base de ses doigts.
De toute vidence, il exerait un mtier
manuel. Ce que venaient confirmer ses bras
muscls. Mais alors pourquoi tait-il habill
de la sorte ? Les gants de chevreau et le
manteau coteux semblaient plus appropris un comptable.
Elle se demandait galement quelles raisons pouvaient bien pousser quelquun
saventurer au milieu dune telle tempte de
neige.
Mais chafauder des hypothses tait
inutile, dcrta-t-elle en envoyant ses interrogations dans un recoin de son esprit. Il
tait en vie, et ctait le plus important.
Tenez bon, fit-elle en serrant sa main
dans la sienne. Vous tes en scurit
prsent. Tout ira bien.
* * *
Vous tes en scurit prsent. Tout ira
bien.
Remy distingua avec difficult la voix
lointaine qui cognait vigoureusement contre
son cerveau envelopp dans la glace.

20/718

En scurit.
Ltait-il
vraiment ?
sinterrogea-t-il.
Ctait assez difficile imaginer. Mais que
ce soit le cas ou non, il navait pas le temps
de se reposer. Il devait rester en
mouvement. Tout mettre en uvre pour
quils ne retrouvent pas sa trace.
O tait-il ? Pourquoi diable avait-il aussi
froid ? Et do pouvait bien provenir ce
bruit de claquement insupportable ? Une
multitude de questions se bousculaient dans
sa tte.
Faisant un effort de concentration pour
reprendre ses esprits, il sentit une douleur
jaillir dans ses bras en partant de lextrmit
de ses doigts, comme si lon braquait un
chalumeau sur sa chair gele.
Une srie dimages dfila alors toute
vitesse dans sa tte. La tempte, la neige.
Puis lobscurit.
Les vnements taient encore flous.
Etait-il parvenu jusqu la station de ski ?
Avait-il atteint le chalet ?
Alors quil tentait de remettre de lordre
dans ses penses, une odeur de bois brl,
mle un parfum de laine humide et de lis,
vint lui chatouiller les narines.

21/718

Il prit soudain conscience que quelquun


lui tenait la main. La chaleur quil sentait
sur sa peau ne provenait pas dun
chalumeau mais de ces petits doigts dont le
contact lui faisait terriblement mal.
Alors quil tentait de sen librer, leur
pression saccentua.
Monsieur ? appela une voix douce et
fminine, peine perceptible par-dessus le
claquement qui lui martelait le crne et
auquel il parvint mettre fin en serrant
fermement des dents. Vous mentendez ?
Le son se rapprocha, et le parfum de
fleurs samplifia.
Au mme instant, il ressentit un lger
choc contre ses pieds, provocant une
douleur atroce dans ses orteils gels. Il tenta
de bouger mais ses membres semblaient
lis, clous sur place. Sous leffet de la panique, son pouls sacclra. Contrairement
sa premire impression, ils avaient finalement d russir lui mettre le grappin
dessus, songea-t-il. La sensation de scurit
quil prouvait ntait quune illusion
laquelle il ne devait pas se fier.
La femme lcha sa main puis effleura son
front du bout des doigts.

22/718

Monsieur ? insista-t-elle en lui tapotant


la joue. Est-ce que vous mentendez ?
Malgr ses efforts, ses paupires demeurrent closes. Retenant son souffle, il fit
une nouvelle tentative et parvint entrouvrir les yeux, juste assez pour lapercevoir.
Penche au-dessus de lui, ses cheveux
blonds tombant en cascade sur ses pommettes et ses sourcils froncs, elle se mordillait la lvre dun air inquiet. Et innocent.
Mais plus important encore, elle ne portait pas duniforme, constata-t-il avec
soulagement.
Tandis que son pouls reprenait un rythme
normal, les lments du dcor commencrent peu peu se matrialiser autour de lui. Allong sur le dos, mme le
sol, il perut non loin de lui le doux crpitement dun feu. Quant ses jambes, elles
ntaient pas alourdies par des chanes mais
par des couvertures au bout desquelles un
chat tait tranquillement install.
Possdant les informations dont il avait
besoin, il referma lentement les yeux,
feignant davoir de nouveau perdu connaissance. Il fallait quil gagne du temps pour
valuer la situation.

23/718

A sa grande satisfaction, les choses se


prsentaient bien. A priori, il ne se trouvait
ni dans un hpital, ni dans un
commissariat.
Si Sibley navait pas retrouv sa trace,
tout espoir ntait pas perdu. Il avait simplement besoin de se reposer et de reprendre
des forces. Ensuite, il rflchirait llaboration dun plan.
Chantal.
Le prnom rsonna dans son esprit avec
le fracas mtallique dune porte que lon
verrouille. La dernire fois quil lavait vue,
il avait t incapable de prononcer le
moindre mot, prfrant se taire pour quelle
nentende pas les sanglots qui lui nouaient
la gorge.
Il esprait de tout son cur quelle ne
manquait de rien, quelle tait heureuse, et
surtout quelle ne croyait pas les mensonges
quon pouvait raconter son sujet.
A cette pense, une colre empreinte
dimpuissance et de frustration grandit en
lui, et son pouls sacclra de nouveau. Cela
faisait sept mois que ce sentiment familier
ne le quittait pas.

24/718

Il ne pouvait pas perdre plus de temps. Il


devait partir dici. Et trouver la cl qui
mettrait fin son cauchemar.
La reverrait-il jamais ? Entendrait-il de
nouveau lclat de son rire et lintonation
mlodieuse de sa voix chaque fois quelle
lappelait papa ? Autant de questions qui le
poussaient agir.
Car le mois prochain, elle fterait ses cinq
ans, entoure de gens qui le traitaient de
meurtrier.
Il ne pouvait pas rester l, sans rien faire.
Non ! pensa-t-il. Il nabandonnerait jamais.
Ctait hors de question. Il se battrait
jusqu ce que sa fille connaisse enfin la
vrit.

2
John ? Monsieur
Becker ?
Vous
mentendez ?
Remy mergea lentement de sa torpeur,
lesprit confus. Pendant combien de temps
avait-il dormi ? Et qui diable tait ce
Becker ?
Je sors chercher quelques bches, dit
Dana. La tempte ne semble pas vouloir se
calmer, et la nuit risque dtre longue.
Sensuivit un bruissement de vtements
puis le son caractristique dune fermeture
Eclair que lon remonte. Entrouvrant un
il, il eut juste le temps de la voir tirer la
capuche de sa parka rouge sur sa tte avant
de sloigner. La porte souvrit en grinant,
laissant sengouffrer un souffle dair glacial
lintrieur, puis le loquet retomba lourdement. Il patienta quelques secondes supplmentaires, tendant loreille pour sassurer

26/718

quil tait bien seul avant douvrir les yeux


compltement.
Les vnements lui revenaient peu peu
la mmoire. La station de ski. La tempte.
Par ailleurs, il commenait retrouver
quelques forces. Il tira ses bras, puis ses
jambes, une par une. Son corps raide le
faisait terriblement souffrir mais,
premire vue, son tat ne semblait pas trop
grave. Alors quil tentait de plier les doigts,
une douleur vive et chauffe blanc
transpera ses articulations et sa chair.
Haletant, il attendit davoir moins mal, puis
redressa prcautionneusement la tte.
La pice immense tait meuble de manire rudimentaire : un canap, deux
fauteuils rembourrs, quelques tabourets,
des tagres remplies de livres et une table
dessin.
Qui pouvait bien tre cette femme ? se
demanda-t-il. Jamais il ne serait venu
jusquici sil stait dout une seule seconde
que lendroit serait habit. Il navait pas
prvu ce genre de complications.
Alors quil sappuyait sur ses coudes pour
se redresser, la pice se mit soudain
tanguer devant ses yeux. Il dut patienter

27/718

quelques secondes, le temps que son vertige


passe, avant de pouvoir sasseoir.
Le corps travers par un frisson, il baissa
la tte et constata, perplexe, quil navait
plus sa chemise. Du bout des doigts, il attrapa le rebord de la couverture tombe sur
ses genoux et la remonta jusqu ses paules. Cest alors quil ralisa quil ne portait
pas non plus de pantalon.
Mais quest-ce que?
La gorge irrite, il sinterrompit en grimaant. Aprs avoir jet un coup dil autour
de lui, il localisa ses vtements prs de la
chemine, tendus sur un schoir de bois.
Tremblant, il serra fermement la mchoire
pour sempcher de claquer des dents.
Il tenta de se lever mais se cogna le visage
contre le canap dans sa prcipitation.
Au mme instant, un chat aux poils roux
entra dun pas gracieux dans son champ de
vision.
Adressant un regard noir lanimal,
Remy rassembla ses forces, puis roula sur le
dos afin dvaluer les dommages provoqus
par le choc. Il saignait lgrement de la
bouche et prouvait prsent une douleur
lancinante dans tout le corps. Articulant en

28/718

silence une suite de jurons, il sessuya la


lvre infrieure. Puis, avec des mouvements
plus lents, il se redressa une nouvelle fois.
Assis sur son arrire-train, la queue enroule autour de ses pattes, le chat dressa
les oreilles sans le quitter des yeux.
Ignorant lanimal, Remy focalisa son attention sur les vtements mouills tendus
sur le schoir. La femme qui lavait recueilli
les lui avait certainement retirs afin que
son tat ne se dgrade pas davantage. Il
ralisa soudain quel point il avait t vulnrable durant le temps o il tait rest
inconscient.
Au fond de lui, il savait quil aurait d lui
tre reconnaissant. Car elle lui avait assurment sauv la vie.
Mais dun autre ct, il devait garder
lesprit quelle reprsentait un danger pour
lui.
Il ne pouvait pas compter sur la charit
dune trangre. Lpoque o il faisait navement confiance aux gens tait rvolue. Au
cours de lanne passe, ceux quil avait cru
tre ses amis lui avaient tous tourn le dos.
Il ntait donc pas prs de refaire la mme
erreur.

29/718

Alors quil atteignait la chemine en


titubant, ses jambes le lchrent soudain. La
couverture tomba de ses paules et senchevtra autour de ses chevilles, tandis quil
scroulait sur le schoir, brisant net les
fines baguettes de bois.
Il lui fallut une bonne minute pour
reprendre son souffle et se remettre debout.
Relevant la tte, il observa dun air songeur
la neige en train de tourbillonner
lextrieur.
Sil ntait pas capable de traverser la
pice, comment russirait-il parcourir
quinze kilomtres supplmentaires, et dans
des vtements mouills qui plus est ? Ce
serait du suicide, ralisa-t-il.
Seulement, il savait que rester ici tait encore plus risqu. Ds que cette femme
blonde au parfum de lis dcouvrirait la
vrit sur son identit, elle nhsiterait pas
appeler les autorits et ce serait la fin pour
lui.
Il balaya de nouveau la pice du regard.
Sur une table basse, sous la fentre, se
trouvait un vieux tlphone noir, cadran
rotatif. Il fallait absolument quil le mette
hors dusage.

30/718

Agitant les pieds pour se dgager de la


couverture, il sarc-bouta contre le mur, les
mains appuyes sur les pierres de la
chemine, et se releva lentement.
Un bruit de pas lextrieur du chalet attira alors son attention. La porte dentre
souvrit quelques secondes plus tard, accompagne dun souffle dair froid.
Fournissant un effort surhumain, Remy
se dirigea dun pas chancelant vers le
tlphone.
Quest-ce que Oh, mon Dieu ! Monsieur Becker !
Dtermin arracher le fil de la prise, il
acclra son allure.
John, ne bougez pas ! scria Dana.
Jetant la brasse de bches sur le sol, elle
se dbarrassa htivement de ses gants et le
rejoignit en courant avant quil natteigne
son objectif.
Venez, dit-elle en glissant un bras autour de sa taille. Laissez-moi vous aider.
Deux enjambes supplmentaires et le
tour aurait t jou, songea Remy avec
amertume. Alors quil tentait de lever le
pied de nouveau, ses genoux flanchrent
sans prvenir.

31/718

Avec un grognement, Dana vacilla


quelques instants, puis cala fermement son
paule sous son bras pour lempcher de
tomber tandis quelle le conduisait jusquau
canap.
Affaibli, Remy ntait pas en tat de lutter.
Ravalant un gmissement, il se laissa
tomber lourdement contre les coussins, entranant Dana dans sa chute.
Elle atterrit sur lui, le visage press contre
son torse. Tentant de masquer son embarras, elle scarta rapidement et se releva,
puis ramassa les couvertures tombes sur le
sol pour le couvrir de nouveau.
Vous devriez viter de vous lever, John,
lui conseilla-t-elle. Sil vous plat. Je nai pas
envie de voir votre tat empirer.
Qui
La gorge douloureuse, il se tut un instant
avant de faire une nouvelle tentative.
Qui est?
Je mappelle Dana, rpondit-elle en
plaant un plaid sous ses jambes.
Elle marqua une pause, le temps dter
son manteau.
Dana Whittington, ajouta-t-elle.

32/718

Remy ralisa quelle avait mal compris la


question quil sapprtait lui poser. Ce quil
mourait denvie de savoir, ctait qui diable
tait ce John Becker.
Vous tes dans lun des chalets de la
station de la Demi-Lune, poursuivit-elle. Je
vous ai trouv sur le pas de ma porte. Comment vous sentez-vous ? senquit-elle en lui
effleurant le front du bout des doigts.
Sa main brlante la dernire fois
quelle tait entre en contact avec sa
peau lui procurait prsent une sensation douce et agrable. Ses joues taient
lgrement empourpres, et son front pliss. Mais aucun signe de suspicion
nombrageait son regard bleu, uniquement
empli dune inquitude innocente.
Il se renfrogna. Le moment tait mal
choisi pour se laisser attendrir. Il devait
garder lesprit la menace que reprsentait
cette femme pour lui.
Bien, dit-il.
Alors quil essayait de dglutir, il fut aussitt pris dune quinte de toux.
Laissez-moi vous apporter quelque
chose boire, proposa-t-elle immdiatement. Et surtout, ne bougez pas, lui cria-t-

33/718

elle par-dessus son paule en se prcipitant


dans la cuisine.
Frissonnant, il valua du regard la distance qui le sparait du tlphone. Mais avant mme davoir eu le temps denvisager
quoi que ce soit, Dana rapparut. Aprs
avoir cal un oreiller derrire son dos, elle
laida sasseoir, puis porta une tasse fumante ses lvres.
Il dtestait cette sensation dimpuissance
et de vulnrabilit, nanmoins il tait conscient de ne pas avoir dautre choix pour
linstant il narrivait mme pas tenir sa
tasse tout seul. Il avala une gorge de la
boisson quelle lui tendait, sefforant de ne
pas recracher le liquide au got infect
dherbe.
Vous sentez-vous mieux ? senquit-elle
en lui souriant dun air encourageant.
Il mit un grognement vasif en hochant
la tte.
Oui, merci.
Elle lui effleura de nouveau le front, puis
posa sa main sur son paule comme son
corps tait secou par une nouvelle srie de
tremblements.
Vous avez encore froid ?

34/718

a peut aller, rpondit-il entre deux


claquements de dents.
Je vais aller remettre du bois dans la
chemine, dcrta-t-elle en posant la tasse
pour aller ramasser les bches quelle avait
fait tomber sur le sol un peu plus tt. Lorsque je vous ai trouv, je sortais chercher du
bois, expliqua-t-elle tout en alimentant le
feu. Vous imaginez ma surprise.
Ma voiture a quitt la route,
improvisa-t-il avant de feindre une nouvelle
quinte de toux pour se donner le temps dinventer une histoire plausible. Jai d me
perdre. Jai march pendant des heures.
Je men doutais.
Elle revint ses cts et sinstalla sur un
tabouret.
Jai tent dappeler une ambulance,
mais le tlphone est coup. Comme la tempte ne semble pas vouloir se calmer, il va
probablement scouler un bon bout de
temps avant que je ne puisse faire venir un
mdecin pour vous examiner.
Cest inutile
Son cerveau enregistra soudain ce quelle
venait de dire.
Le tlphone est coup ? stonna-t-il.

35/718

En effet. Mais je suis sre que ce sera


rpar ds quil cessera de neiger.
Sans cette sensation de picotement qui lui
parcourait les lvres et ses claquements de
dents, il aurait volontiers esquiss un sourire. Mais tant donn son tat, il se contenta
de pousser un soupir de soulagement. Il
naurait pas pu rver mieux. Finalement, il
allait pouvoir rester ici quelques heures
supplmentaires, peut-tre mme toute une
journe, sans craindre dtre inquit.
Comble de malchance, je nai mme
pas de tlphone portable ! ajouta Dana.
De mieux en mieux, songea-t-il avec
satisfaction.
Puis-je savoir comment vous connaissez mon prnom ?
En accrochant votre manteau, jai
trouv votre agenda dans lune des poches,
expliqua-t-elle. Votre nom tait inscrit
lintrieur.
Aprs quelques secondes de rflexion, il
comprit quelle devait faire allusion au pardessus quil avait drob ce type, au restaurant routier. Le vtement tait trop petit
de deux tailles, et il avait t peine capable
denfoncer ses mains dans les gants quil

36/718

avait trouvs dans les poches, mais ntant


pas en position de faire le difficile, il sen
tait accommod. Une fois cette histoire termine, il renverrait le tout ce John Becker.
Il se pelotonna sur le ct, se sentant faiblir de nouveau. Malheureusement, il lui restait encore un long chemin parcourir avant a, songea-t-il en son for intrieur.
* * *
Dana posa sa tasse de th la camomille
sur la desserte et rarrangea les couvertures
autour des paules de John. Ses genoux
taient serrs lun contre lautre, comme sil
voulait empcher la chaleur de quitter son
corps. Dix minutes staient coules depuis
quil avait ferm les yeux. A son grand
soulagement, il semblait plus endormi
quinconscient cette fois-ci. Sa respiration
tait profonde et rgulire, et ses tremblements moins violents. Elle esprait que
ctait l le signe quil commenait aller
mieux.
Etant donn ltat dans lequel elle lavait
trouv, il devait possder une incroyable
rserve de forces. Il suffisait de voir la

37/718

manire avec laquelle il avait essay de


marcher alors quil tenait peine debout. Le
pauvre ! pensa-t-elle. Au moment o il
stait effondr, un peu plus tt, elle avait
distinctement peru la tension dans son
corps, et la frustration au fond de son regard. Etre handicap, et la merci dune
parfaite trangre par-dessus le march,
devait tre horrible pour lui.
Une violente rafale de vent branla le
chalet. Tant que la tempte ne se calmerait
pas,
ils
resteraient
pigs
ici
ensemble ralisa-t-elle en jetant un il
par la fentre.
John ntait pas le seul se trouver la
merci dun inconnu.
Elle fut soudain envahie dun lger malaise. Maintenant quelle tait certaine quil
ne mourrait pas dhypothermie, elle aurait
d tre ravie. Le voir reprendre des forces
aurait d tre une source de soulagement et
non dinquitude.
Plaquant ses cheveux derrire ses oreilles
en un geste impatient, elle se leva et se dirigea vers les vtements mouills de John
pour les ter du schoir cass. Certes, en
dautres circonstances, elle serait en droit

38/718

dprouver des craintes lide dtre


pige, toute seule, avec un tranger plus
grand et plus fort quelle, mais maintenant
quelle lavait laiss entrer chez elle, il tait
trop tard pour changer davis, mme si en y
rflchissant bien elle navait pas vraiment
eu le choix.
Tant quil resterait dans cet tat, elle
navait aucune raison de sen faire. Penser,
ne serait-ce quun instant, quil pouvait tre
une sorte dassassin psychopathe tait
absurde.
Daprs lagenda usag quelle avait
trouv dans la poche de son pardessus, il
tait reprsentant et vivait Toronto. Il tentait certainement de rentrer chez lui lorsque
les routes avaient t fermes cause de la
tempte, lobligeant ainsi emprunter
lautoroute. Sa femme et ses enfants
devaient attendre son retour avec
impatience.
Labsence dalliance son annulaire ne
signifiait absolument rien. Pas plus que son
apparence de desperado moustachu. Pour
quelle autre raison une personne prendraitelle le risque de voyager par un temps
pareil, si ce nest pour rejoindre sa famille ?

39/718

Aprs avoir ajout une autre bche dans


la chemine, elle acheva de mettre de lordre
dans la pice, puis rassembla les papiers
parpills sur la table dessin et les emporta dans sa chambre. Alors quelle sapprtait refermer la porte derrire elle, un
mouvement furtif prs du canap attira son
attention. Malgr ses efforts pour se raisonner, elle ne parvenait pas chasser totalement ses inquitudes, et ne put empcher
son pouls de sacclrer lgrement sous
leffet de sa nervosit. Une main agrippe au
montant de la porte, elle jeta un il pardessus son paule.
John navait pas boug de lendroit o elle
lavait laiss. La couverture tendue sur ses
paules se soulevait chacun de ses
tremblements. Soudain, une mche de
cheveux tomba sur son front, adoucissant
les lignes dures de son visage, et lui donnant
lair vulnrable, presque enfantin.
Le mouvement furtif se rpta, prs de
ses pieds, et elle aperut Morty, lair bat, en
train davancer prcautionneusement pour
venir se nicher au creux de ses genoux.
Soulage, elle ferma la porte de sa
chambre. Si John avait lapprobation de

40/718

lanimal, cela signifiait peut-tre quelle


avait tort davoir des apprhensions son
sujet.
* * *
Il faisait si sombre dehors quil tait impossible de dire quand la nuit laissa place au
jour. Au-del de la congre blanche forme
contre la fentre, la neige qui semblait
sortir dun tunnel gris sans fin tourbillonnait vive allure. Entre les flocons, Remy
aperut les silhouettes des autres chalets
ainsi que le contour imposant du grand pavillon de la station, mais pas le moindre
signe de vie. Lendroit tait dsert.
Enfin presque, rectifia-t-il.
La prsence de cette femme bien
quagrable tait un vritable problme.
Sans Dana Whittington, cet endroit aurait
t la cachette idale, la fois isol et suffisamment proche de la petite ville de Hainesborough pour lui permettre deffectuer ses
recherches, une fois le moment venu. Cela
faisait quinze ans quil ny avait pas remis
les pieds, mais chaque dtail du dcor tait
encore intact dans sa mmoire.

41/718

La premire fois quil tait venu ici, il tait


g de dix-huit ans. Il tait alors rempli
despoir et dambition. Dcrocher un travail
dans le btiment lui tait apparu comme
son ticket pour lavenir, le premier pas vers
son rve de russir faire quelque chose de
sa vie. A peine sorti du centre de dtention
pour dlinquants juvniles, il avait eu
cur de prouver aux habitants de la ville
quils se trompaient son sujet, et quil
navait rien voir avec son pre.
Plutt ironique, non ? pensa-t-il. Voil
quil tait revenu la case dpart, esprant
de nouveau dmontrer tout le monde
quils avaient tort.
Except quaujourdhui, les enjeux taient
sacrment plus levs.
Prenant une profonde inspiration pour se
calmer, il dtourna les yeux de la fentre et
reporta son attention sur les boutons de sa
chemise. Ses doigts, semblables des blocs
de bois, taient douloureux et incontrlables. Il tenta de les plier, en forant
jusqu ce quil parvienne les assouplir. Il
ny arriva pas compltement, mais il devrait
sen contenter pour linstant. Une fois habill, il saida de ses mains pour se relever.

42/718

Mme sil navait pas fait la moindre


chute depuis son rveil, son quilibre tait
encore prcaire. Sil pouvait rester ici
jusquau lendemain, ses chances de trouver
une autre cachette seraient meilleures. Pour
cela, il devait sassurer que Dana continue
de croire quil ntait quun voyageur malheureux ayant atterri ici par hasard.
Dun pas chancelant, il se dirigea vers le
portemanteau o tait accroch le pardessus quil avait drob. Lagenda mentionn
par Dana se trouvait dans la poche gauche.
Il sen empara et en feuilleta rapidement le
contenu, la recherche du moindre dtail
sur lidentit quil avait temporairement endosse, mais ny trouva pratiquement pas
dinformations personnelles.
Aprs lavoir remis sa place, il posa les
yeux sur la porte de la chambre, ferme. Immobile, il tendit loreille, lafft du
moindre signe de mouvement provenant de
lintrieur, mais nen perut aucun. La main
appuye contre le mur pour ne pas tomber,
il fit le tour du chalet, rpertoriant les autres
objets susceptibles de reprsenter un risque
pour sa libert.

43/718

Il ny avait pas de poste de tlvision,


uniquement une chane stro dans le salon,
ainsi quune radio dans la cuisine. Ne
voulant pas perdre de temps chercher un
tournevis, il sempara dun couteau de
boucher et fora le couvercle de la radio afin
de la mettre hors dusage.
Une vrification du tlphone linforma
que la tonalit navait toujours pas t rtablie. Nanmoins, ce ntait quune question
de temps avant que la ligne ne soit rpare,
et il ne pouvait pas jouer avec le feu plus
longtemps. Il dcida donc de mettre toutes
les chances de son ct en endommageant
gravement le fil du combin. Alors quil approchait de la chane stro, il devint
soudain hsitant, prouvant quelques scrupules dtriorer les affaires de Dana plus
que cela ntait ncessaire. Finalement, il se
contenta de sectionner le cble de raccordement lantenne ce qui serait amplement
suffisant pour empcher la radio de capter
la moindre station.
Une porte souvrit soudain en grinant
derrire lui.
Oh ! Vous tes dj rveill ?

44/718

Remy scarta rapidement de la chane


stro et se retourna en dissimulant le
couteau dans son dos.
Dana avait les bras chargs dun tas de
feuilles en dsordre et dun grand carnet
dessins. Un pull pais descendait jusque sur
ses cuisses, masquant la majeure partie de
sa silhouette. Ses jambires noires, dun
autre ct, mettaient en valeur ses longues
jambes fines. En la voyant, Remy ne put
empcher son pouls de sacclrer
lgrement.
Il devait tre plus mal en point quil ne le
pensait, la nuit dernire, car lorsquil avait
pos les yeux sur elle, il navait vu que la
menace quelle reprsentait. Alors qu
prsent, il prenait pleinement conscience de
tout le reste.
La teinte de ses cheveux blond dor oscillait entre la couleur du bl en t et celle des
feuilles dautomne. Lchs autour de son
visage, ils effleuraient ses paules de manire sensuelle. Quant ses yeux, dun bleu
azur pur, ils taient si stupfiants quil en
avait presque le souffle coup.
Curieusement, il avait la sensation davoir
dj vu son visage auparavant

45/718

Mais ctait impossible. Il ne laurait pas


oubli sil lavait dj rencontre.
Quest-ce qui avait pu pousser une femme
aussi magnifique et douce que Dana Whittington venir vivre dans un endroit perdu
au milieu de nulle part, toute seule ?
Enfouissant ses interrogations au fond de
son esprit, il seffora de se focaliser sur son
objectif. Quelle soit belle et pleine de qualits ne changeait rien la situation. Il avait
uniquement besoin dune journe supplmentaire pour reprendre des forces avant
de se remettre en route.
Bonjour, dit-il enfin.
Comment vous sentez-vous, John ?
senquit-elle.
Mieux, merci.
Cest ce que je constate, observa-t-elle
en dposant ses feuilles et son carnet sur la
table dessin. Jen suis ravie.
Ses paroles taient sincres, ralisa-t-il.
Elle se rjouissait rellement de lamlioration de son tat.
Ou plutt de celui de John Becker,
lhomme au manteau chic et lagenda bien
rempli. Remy resserra ses doigts autour du
couteau.

46/718

Je nai pas eu loccasion de vous remercier, la nuit dernire, reprit-il en reculant


dun pas, soucieux de trouver au plus vite un
endroit o dissimuler lobjet avant quelle
ne le voie.
Il ne voulait pas risquer de compliquer les
choses en provocant une confrontation.
Inutile de me remercier, John. Par ici,
on se fait un devoir de veiller les uns sur les
autres.
Il esprait que ce ntait quune faon de
parler et quun voisin curieux nallait pas
dbarquer, dune minute lautre, pour
prendre de ses nouvelles. Ctait bien la
dernire chose dont il avait besoin.
Japprcie tout ce que vous avez fait
pour moi, Dana. Je men irai ds que
Il acheva sa phrase par un juron cinglant
tandis quil reculait sur quelque chose de
mou au lieu du parquet de bois. Un cri aigu
retentit soudain.
Bon sang ! Il avait compltement oubli le
chat. Depuis le dbut de la matine, ce
dernier ne lavait pas quitt dune semelle.
Morty ! scria Dana en se prcipitant
vers lanimal.

47/718

Dun mouvement rapide, il scarta et vit


le chat, indemne, sloigner la vitesse de
lclair pendant quil titubait sur le ct,
dsquilibr et incapable de se rattraper
afin de ne pas dvoiler le couteau dans sa
main.
John ! sexclama-t-elle.
Se prcipitant ses cts, elle glissa rapidement un bras autour de sa taille et cala
son paule sous son aisselle. Cette position
commenait dcidment devenir beaucoup trop familire et confortable son got.
Dana possdait une force surprenante
pour son petit gabarit. Il se laissa dlibrment aller contre elle tandis quelle le
guidait vers le canap. Exagrer la gravit
de son tat lamnerait peut-tre baisser
sa garde, ce qui pourrait tre un avantage.
Les joues rosies par leffort, elle se redressa aprs quil se fut effondr contre les
oreillers. Le souvenir de la nuit prcdente
repassa dans son esprit vive allure. Son
visage stait empourpr de la mme manire lorsquelle stait retrouve allonge sur
son torse nu.
Je suis dsol, murmura-t-il. Dordinaire, je ne suis pas si maladroit.

48/718

Vous devriez y aller doucement, et


probablement viter de vous lever.
Mais je me sens bien.
Si seulement je pouvais parler un mdecin ! Je vais essayer dappeler
La ligne est toujours coupe. Jai
vrifi.
Hsitante, elle se dirigea nanmoins vers
lappareil pour sen assurer par elle-mme.
Tout compte fait, elle ne lui faisait pas encore entirement confiance, constata-t-il.
Une partie de lui se rjouissait quelle ne
soit pas compltement nave, malgr ses
rougissements innocents. En vivant toute
seule ici, elle avait raison de se montrer
prudente vis--vis des trangers. Aprs tout,
elle ntait pas labri de tomber sur
quelquun comme lui.
Bont divine, pourquoi se laissait-il envahir par ce genre de penses ? Il aurait d
se proccuper du bien-tre de Chantal et
du sien plutt que de celui de cette
femme.
Je pensais quil aurait cess de neiger,
prsent, dclara-t-elle en soupirant. Cest la
premire fois que jassiste une telle tempte. Malheureusement, je ne suis pas

49/718

certaine dtre capable de conduire sur cette


neige ou mme de russir sortir ma voiture du garage.
Vous navez qu mindiquer la direction de lautoroute, je ferai du stop, suggrat-il.
Hors de question, John, rtorqua-t-elle
en secouant la tte vigoureusement. Elle se
trouve trois kilomtres dici et vous ntes
vraiment pas en tat de parcourir une telle
distance pied.
Mais
Je ne doute pas que vous soyez impatient de rentrer chez vous, mais ce serait de
la pure folie daller o que ce soit par ce
temps, mme si vous avez limpression
dtre pleinement remis.
Vous avez sans doute raison, acquiesat-il en sefforant de lui adresser un sourire
reconnaissant.
Ses joues sempourprrent davantage
tandis que son regard descendait sur sa
bouche.
Je vais aller couter le bulletin mto,
annona-t-elle. Ainsi, nous aurons sans
doute une ide du temps que va encore
durer la tempte.

50/718

En la regardant tenter vainement de


capter une station sur lune ou lautre des
deux radios, Remy seffora dtouffer le
soupon de culpabilit quil prouvait. A la
place, il profita du fait quelle lui tourne le
dos pour glisser le couteau sous le canap,
hors de sa vue.

3
Cest la faute du temps, se dit Dana tandis
quun autre frisson lui parcourait lchine.
La neige tourbillonnant devant la fentre,
au milieu de la grisaille sinistre, et le
gmissement du vent sous les toits paraissaient tout droit sortis dun film dhorreur.
Cela lui rappelait ce thriller de Stephen King
dans lequel un type se trouvant dans une
station de vacances ferme pour lhiver devenait compltement dingue et commettait
une srie de meurtres laide dune hache.
Il lui semblait mme se souvenir quil se
prnommait John. A la diffrence prs quil
sagissait du gardien de la station, et non
pas dun invit imprvu. Peut-tre que ce
fichu temps allait finir par la rendre dingue,
elle aussi.
Le sifflement de la bouilloire la tira
brusquement de ses penses. Elle sen

52/718

empara avec un clat de rire. Dcidment,


elle avait vraiment une imagination dbordante. Quelle importance si le tlphone et la
radio ne fonctionnaient pas ? Jusqu
preuve du contraire, tre coupe de la civilisation navait jamais t un problme pour
elle. Ctait mme la raison qui lavait
pousse sinstaller ici.
Certes, avoir de la compagnie ne faisait
pas partie de ses projets en particulier sil
sagissait dun homme aussi sduisant que
John Becker mais ce ntait pas pour
autant quelle devait en faire toute une
histoire.
Pauvre imbcile ! marmonna-t-elle tout
en remplissant la thire deau bouillante
aprs y avoir ajout la dose de th
ncessaire.
Jusqu prsent, son invit de fortune
stait montr extrmement discret et silencieux. Rien dans son attitude ne ressemblait
de prs ou de loin une menace. Il fallait
tout prix quelle cesse de sinventer des
scnarios farfelus en se basant uniquement
sur son physique. Certes, sa barbe brune de
trois jours renforait son air dur et le faisait
paratre presque dangereux. Mais ce

53/718

ntait quand mme pas sa faute sil navait


pas la force de se raser. Qui plus est, il
devait tre rellement frustr dtre coinc
l cause de la tempte ; la lueur inquite parfois dsespre qui brillait au
fond de son regard tait donc parfaitement
naturelle.
De mme que le nombre dheures quil
passait allong sur le canap. Aprs la terrible preuve quil venait de vivre, il avait
besoin de beaucoup de repos pour permettre son corps de reprendre des forces.
Le souponner dexagrer la gravit de son
tat uniquement pour viter davoir faire
la conversation tait incroyablement
mchant de sa part. Car malgr sa carrure
imposante, dont il se dgageait une certaine
force, il nen tait pas moins affaibli.
Mais elle tait tellement habitue sa
solitude quelle ne parvenait pas faire abstraction de sa prsence.
A moins que cela ne soit d au fait de
lavoir vu pratiquement nu
Rprimant un gmissement, elle se frotta
les paupires. Elle avait beau sefforcer de se
concentrer sur son livre, la somptueuse
chevelure sombre, la moustache de hors-la-

54/718

loi, les traits burins et le magnifique corps


muscl de John la hantaient.
Elle qui voulait fuir les distractions, elle
tait servie. Depuis le dbut de la journe,
elle navait pas d travailler plus de vingt
minutes.
Elle ne parvenait pas comprendre comment elle pouvait prouver une telle mfiance son gard alors quil la fascinait
autant. Cela ne lui ressemblait pas. Il fallait
absolument quelle se ressaisisse. Il lui suffisait de tenir encore quelques heures un
jour supplmentaire tout au plus et ce
serait termin.
La vie reprendrait son cours normal. Elle
relcherait son protg dans la nature et se
retrouverait de nouveau seule, conformment ses souhaits.
Quand elle entra dans le salon, elle constata quil tait dj rveill et le trouva assis devant la chemine. La lueur des
flammes dansait sur les lignes dures de son
visage. Comme dhabitude, Morty tait confortablement install sur ses genoux, ronronnant de plaisir sous ses caresses.

55/718

On dirait quil vous a adopt, observa-telle en se dirigeant vers la table dessin, sa


tasse de th la main.
Cest rciproque, rpondit-il en se retournant vers elle.
Il avait de nouveau cette lueur inquite au
fond du regard.
Vous savez, il se prend rarement
damiti pour les trangers. Est-ce que vous
avez un animal de compagnie ? senquitelle.
Son visage se ferma instantanment et ses
mains se crisprent.
Ce nest pas autoris l o je vis.
Vraiment ? Comme cest dommage !
Une chance que mon propritaire soit plus
tolrant. Jaurais beaucoup de mal me
passer de Morty. Cest un compagnon tellement fantastique.
La station tant situe en pleine nature,
je ne pensais pas que le propritaire ferait
toute une montagne dun simple chat.
Oh, je ne faisais pas allusion la DemiLune mais mon appartement, Toronto.
Je vois.
Cest galement l que vous vivez, exact ? Dans les Beaches ?

56/718

Oui, acquiesa-t-il.
Jai lu votre adresse dans lagenda, en
mme temps que votre nom, expliqua-t-elle
bien quil ne lui ait rien demand.
Leur niveau de conversation ntait pas
des plus profonds mais elle prfrait a au
silence. Ainsi, elle parvenait garder son
imagination sous contrle.
Cest un coin trs joli, reprit-elle. Vous
y habitez depuis longtemps ?
Pas tellement, non.
Sourcils froncs, il tenta dorienter la conversation sur elle.
Si vous possdez un appartement
Toronto, que faites-vous par ici ? On dirait
que la station est ferme pour lhiver, je me
trompe ?
Non, cest le cas, mais javais besoin
dun endroit tranquille pour travailler. Jai
convaincu Derek de me laisser rester ici. Je
fais temporairement office de gardienne. Et
puis sans tlvision, ni journaux ou connexion Internet pour me distraire, ce chalet est
lendroit rv.
Derek ?
Mon cousin, Derek Johansen. Il a repris la direction de la Demi-Lune la mort

57/718

de mon oncle, il y a deux ans, et cest la


premire fois quil prend enfin quelques
jours de repos. Etant donn le temps quil
fait ici, il a assurment choisi le bon moment pour rendre visite sa mre en
Floride.
Rien ne dit que la tempte ne stendra
pas jusque l-bas, fit remarquer Remy. Si
cela se produit, laroport Pearson sera immdiatement ferm et il sera dans lincapacit de rentrer.
Hsitante, Dana se demanda sil tait
prudent de linformer quelle ne sattendait
pas son retour avant le mois prochain.
Oh, cesse un peu de voir le mal partout, se
rprimanda-t-elle. Pour une fois quil essayait de faire la conversation, elle aurait d
sen rjouir.
Vous ne connaissez pas Derek. Il est
tellement ttu et impatient que mme une
tempte dchane ne pourrait pas larrter.
Il adore cet endroit.
Une mche de cheveux rebelle tomba sur
son front comme il hochait lentement la
tte.
Jaime beaucoup passer du temps ici,
moi aussi, poursuivit-elle pour ne pas

58/718

laisser le silence sinstaller. En change dun


loyer gratuit, je dois simplement massurer
que les tuyaux ne glent pas dans le pavillon
et empcher la neige de faire seffondrer le
toit, ce qui en soi nest pas trs contraignant
puisquil est suffisamment pentu pour
quelle glisse toute seule.
Le visage impassible, il balaya la pice du
regard.
Dites-moi, Dana, que faites-vous dans
la vie lorsque vous ne jouez pas les
gardiennes ? demanda-t-il soudain, les yeux
fixs sur son bureau.
Je suis crivain.
Intrigu, il haussa les sourcils.
Elle sempara alors de la page sur laquelle
elle avait commenc ou plutt essay de
commencer travailler, et la leva pour la
lui montrer.
Je suis auteur de livres pour enfants.
Jen conois galement les illustrations. Je
travaille actuellement sur un nouveau
projet.
Son regard saiguisa tandis quil se concentrait sur le dessin inachev. Comme il se
penchait en avant, son visage sillumina
soudain avec intrt. Ctait la premire

59/718

fois, depuis le dbut de la journe, quelle le


voyait sanimer ainsi.
On dirait
Morty, acheva-t-elle sa place. Il joue
les modles pour moi.
Il souleva le chat de ses genoux et le posa
sur le canap ct de lui, puis se leva. Le
pas encore hsitant, il la rejoignit lentement
et lui prit le dessin des mains.
Est-ce le diminutif de Mortimer ?
Exact, acquiesa-t-elle, lair perplexe.
Il demeura silencieux un instant.
Je me disais bien que ce chat ne pouvait tre que le fameux Mortimer Q.
Morganbrood, poursuivit-il, une pointe
dhumour dans la voix.
Dana sursauta sous leffet de la surprise.
a alors, vous lavez reconnu ?
Dans le cas contraire, jaurais t impardonnable. Ma fille est folle de lui.
Un sourire, aussi soudain et inattendu
que la perce de rayons de soleil derrire un
nuage noir, vint illuminer son visage.
Touche en plein cur, elle sentit sa mfiance fondre instantanment.
Vous avez une fille ?

60/718

Il marqua une brve hsitation. Son large


sourire vacilla un instant, avant de
sadoucir, puis il poussa un profond soupir.
Elle sappelle Chantal, rpondit-il finalement. Elle a presque cinq ans, et possde tous les livres de Mortimer, sans
exception.
Trouble par sa bouche attirante, Dana
dtourna les yeux afin de se focaliser sur ses
paroles. Lorsquil souriait ce qui tait
rare il semblait tre un autre homme.
Vraiment, tous ?
Absolument, confirma-t-il. A commencer par Mortimer lAssaut de la Lune.
Aprs quelques instants de silence, il
demanda :
Alors comme a, vous tes D.J.
Whittington ?
En effet. Janelle est mon deuxime
prnom.
Cest incroyable. Je savais bien que
votre visage mtait familier. Je comprends
mieux pourquoi, prsent. Nanmoins,
permettez-moi de vous dire que cette photo
sur la couverture de vos livres ne vous rend
pas justice.

61/718

On lui avait dj fait cette remarque


plusieurs reprises. Elle avait conscience que
ce portrait ne la mettait pas vraiment en
valeur, mais sa sur en tait lauteur, et elle
navait pas voulu la heurter en lui demandant den faire un autre.
Javais les cheveux plus courts
lpoque.
Quoi quil en soit, jaurais d reconnatre votre nom. Vous navez pas ide
quel point il est clbre chez nous.
Il tudia de nouveau le dessin.
Vous dites que vous travaillez sur un
nouveau projet ? Un autre livre ?
En effet. Mortimer et les Souris Pirates. La sortie est prvue pour cet t.
Chantal va tre trs heureuse de
lapprendre.
Vous men voyez ravie.
Un air amus et ironique safficha sur son
visage.
Maintenant, il ne reste plus qu esprer que je parvienne le terminer
temps.
Les choses navancent pas comme vous
le souhaitez ?

62/718

Oh, je rencontre seulement les


problmes habituels. Jai pass des semaines tergiverser et prsent quapproche la date laquelle je dois rendre le
manuscrit, je nai plus dautre choix que de
travailler darrache-pied.
Je saisis mieux maintenant votre envie
de venir vous installer ici. Cest pour vous
concentrer sur votre livre.
Exactement. Ce chalet est un peu ma
petite chambre disolement prive.
Je nen reviens pas. Vous savez, je lis
normment dhistoires ma fille, mais les
vtres sont ses prfres.
Vous men voyez flatte.
Et je les adore galement.
Dordinaire, elle savait accepter les compliments avec autant de dtachement que la
critique, mais ceux de John la firent instantanment rougir. A moins que ce ne soit
cause de la proximit de leurs deux corps ?
Parlez-moi un peu de votre fille, le
pria-t-elle en tentant de changer de sujet.
Quand elle veut, elle est adorable, parfois impulsive, et surtout trs intelligente.
Sa voix tait empreinte de la fiert caractristique dun papa poule.

63/718

Et son sourire serait capable de faire


fondre une pierre.
Le simple fait de mentionner sa fille
lavait littralement transform.
Elle a lair adorable, dclara Dana avec
un sourire.
Vous avez des enfants ?
Sa question la toucha en plein cur, rveillant une vieille blessure quelle se hta
de repousser au plus profond delle-mme.
Elle narrivait pas comprendre pourquoi
ce sujet tait encore aussi sensible. Depuis
le temps, elle aurait d y tre habitue.
Non, rpondit-elle, mais jai mes petits
fans et je les aime tout autant. Je fonds
compltement ds quil est question
denfants.
Cela se ressent dans vos histoires.
Merci, a me touche vraiment.
D.J.
Whittington
et
Mortimer,
murmura-t-il, lair songeur en reposant le
dessin sur la table. Jimagine parfaitement
la tte de Chantal quand je vais lui raconter
que jai eu le grand privilge de vous rencontrer tous les deux
Soudain, son sourire sestompa.

64/718

Son changement dhumeur fut aussi distinct que le bruit dune ampoule qui claque.
En une fraction de seconde, il redevint
ltranger au regard intense et soucieux quil
avait t jusque-l.
Nanmoins, le malaise que Dana avait
prouv en discontinu au cours de la
journe avait disparu. En fin de compte, elle
stait trompe. Morty tait meilleur juge
quelle ne lavait cru. Un homme qui connaissait les livres de Mortimer et tait dvou sa fille de manire si vidente ne
pouvait assurment pas tre quelquun de
mauvais. Impulsivement, elle posa sa main
sur la sienne.
Vous tes inquiet pour elle, nest-ce
pas ? Ne vous en faites pas, vous serez bientt de retour chez vous.
La tte baisse, il fixa ses doigts longilignes pendant plusieurs secondes.
Cest bien mon intention.
Peut-tre que la ligne de tlphone a
enfin t rtablie. Vous devriez faire un nouvel essai.
Non, rien de chang. Jai vrifi il y a
quelques minutes.

65/718

Je suis certaine que votre fille va bien.


Et puis, votre femme est avec elle.
Il recula dun pas, retirant sa main de la
sienne.
La mre de Chantal est morte.
Dana eut un nouveau coup au cur. Les
pices du puzzle se mettaient lentement en
place. Elle commenait mieux comprendre
les raisons de son comportement trange.
Etant pre clibataire, il tait parfaitement
normal quil soit anxieux de se retrouver coinc loin de sa fille. Et aprs ce quil avait
travers, ce ntait pas tonnant quil nait
pas trs envie de faire la conversation. Il
navait probablement pas encore fait le deuil
de sa femme.
Je suis sincrement dsole, John. Cela
a d tre extrmement difficile pour votre
fille et vous.
En effet, rpondit-il en se dirigeant vers
la fentre, le regard fix sur la neige.
Difficile ? pensa-t-il. Ctait trs loign
de la ralit. Cela avait t un vritable
cauchemar.
Les paupires closes, il tenta de repousser
limage au fond de sa tte, mais en vain. Elle

66/718

tait repasse tellement de fois dans son esprit quelle y tait incruste.
Ce soir-l, il avait dcouvert Sylvia tendue sur le tapis de la chambre. Dans un
premier temps, il avait cru quelle stait une
fois de plus vanouie aprs avoir trop bu.
Elle empestait le brandy. Puis il avait remarqu ses yeux grands ouverts, et dtect
une autre odeur, forte et piquante, qui slevait de son chemisier rouge
Il stait agenouill prs de son corps encore chaud en criant son nom. Puis, aprs
avoir appel les secours, il avait tent de la
ranimer, ignorant le sang qui coulait sur
ses mains et claboussait sa chemise.
Par chance, Chantal ne se trouvait pas la
maison ce soir-l. La fcheuse tendance
quavait Sylvia la confier ses grands-parents pendant quelle prenait du bon temps
tait un sujet de discorde frquent entre
eux, mais ce jour-l, il lui en avait t
reconnaissant.
Remy serra les poings. Sylvia avait ses dfauts il le savait bien avant de
lpouser mais elle restait la mre de son
enfant. Il lavait profondment aime et se
demandait souvent quel moment leur

67/718

relation avait mal tourn, et ce quil aurait


pu faire afin dviter que leur mariage ne se
dgrade.
John, vous ne devriez pas rester debout, dit Dana en effleurant lgrement son
paule de la main.
Il rouvrit les yeux et se retourna face
elle. Limage effroyable du corps sans vie de
sa femme svanouit aussitt pour laisser
place celle dun ange blond dont le parfum
de fleurs lenchantait.
Je me sens bien.
Je navais pas lintention de vous
mettre mal laise. Sil y a quoi que ce soit
que je puisse faire
Son regard avait chang. La mfiance
stait transforme en compassion.
Cela signifiait-il quelle lui faisait confiance, prsent ? Lui parler de Chantal ne
faisait pas partie de ses intentions. Depuis le
dbut, il avait soigneusement vit daborder les dtails de sa vie prive. Moins il
simpliquerait avec elle, moins il aurait de
difficults sen aller.
Seulement le dessin quelle lui avait montr lavait pris au dpourvu. En voyant le
visage espigle et familier du clbre chat, il

68/718

navait pu rprimer la vague de plaisir qui


lavait envahi. Mme sil ne sagissait encore
que dun croquis, les lignes fluides, caractristiques du travail de D.J. Whittington,
taient parfaitement reconnaissables. Et la
simple vue du croquis lavait instantanment ramen en arrire, des temps meilleurs, et surtout plus heureux. Voil pourquoi il avait parl sans rflchir.
Lorsquelle apprendrait quil avait rencontr son auteur favori et quil avait tenu le
vritable Mortimer Q. Morganbrood sur ses
genoux, Chantal serait aux anges.
A condition, videmment, quil puisse le
lui dire un jour. Ce dont il ntait absolument pas certain.
Lautre chose dont il doutait fortement
tait de parvenir continuer mentir sa
jolie sauveuse, maintenant quil avait appris
son identit.
Elle ne mritait pas dtre traite ainsi.
Quel genre dhomme tait-il en train de devenir ? Il fallait quil cesse cette comdie
sur-le-champ, quil se rende avant de faire
du mal quelquun dautre.
Cest alors que limage de Chantal, entoure des parents de Sylvia, lui traversa

69/718

lesprit. Lui emplissaient-ils la tte dhistoires au sujet de son malfaisant de pre ?


Les enfants de la ville la pointaient-ils du
doigt en laffublant de surnoms cruels ? Et
connaissait-elle la mme enfance que lui,
constamment essayer de prouver tout le
monde quils avaient tort de sen prendre
elle cause des pchs de son pre ?
Ces penses le firent frissonner. Il devait
se ressaisir car avoir des tats dme tait un
luxe quil ne pouvait se permettre. Il tait
prt tout pour arriver ses fins, et sil
devait jouer sur la compassion de Dana
pour atteindre son objectif, cest ce quil
ferait.
Merci, dclara-t-il. Je me sens effectivement encore un peu faible. Je vais retourner masseoir.
Avec un sourire, elle vint se placer ct
de lui, attira son bras sur ses paules, et
laida faire demi-tour.
Laissez-moi
vous
raccompagner
jusquau canap.
* * *

70/718

Le jour suivant, lobscurit de la tempte


laissa place un soleil radieux dont les rayons faisaient scintiller les sommets des pins
et brillaient avec clat sur la neige frache
recouvrant le lac gel. Transperant le givre
coll aux fentres, ils pousaient le contour
des larges paules de John tout en faisant
ressortir les mches noisette de ses cheveux.
Sa barbe le faisait paratre plus dur que
jamais. Nanmoins, lorsque Dana posait les
yeux sur lui, elle ne voyait plus que lcho du
sourire qui avait illumin son visage au moment o il avait voqu sa fille. Quant sa
force, elle ne lui apparaissait plus comme
une menace.
Une lgre tristesse lenvahit soudain.
Son isolement auto-impos tait-il en train
de lui faire perdre la tte ? Jamais elle
navait t aussi dsole de voir le jour se
lever.
John ntait pas un chat errant quelle
pouvait recueillir et dorloter. Elle en avait
parfaitement conscience. Il devait retourner
sa vie. Et ctait pareil pour elle. Plus vite
ils en auraient termin, et mieux ce serait.
Il dgagea ses cheveux de son front et
scarta de la fentre.

71/718

Je ferais bien de me mettre en route,


annona-t-il.
Vous tes certain dtre suffisamment
en tat ?
Je me sens bien.
Ses mouvements taient effectivement
plus fluides que la veille, et il tait plus
solide sur ses jambes.
Lautoroute se trouve environ trois
kilomtres au sud, expliqua-t-elle. Suivez le
chemin en gardant le lac sur votre gauche et
vous y arriverez sans problmes.
Il se pencha afin de donner une dernire
caresse Morty tandis que ce dernier senroulait autour de ses chevilles.
Maintenant que le temps est dgag, je
ne devrais pas avoir de mal trouver ma
route.
Vous pourriez trs bien attendre le passage du chasse-neige. Il ne devrait plus
tarder, dit-elle en observant sa large main
glisser sur le dos de lanimal.
Elle avait du mal croire quil ait pu la
rendre nerveuse. Pour un homme aussi fort
physiquement, il tait incroyablement doux.
Une fois la route dgage, je vous conduirais jusqu votre voiture, reprit-elle. Ou

72/718

bien vous navez qu patienter et lorsque


les lignes de tlphone seront rtablies, vous
appellerez une dpanneuse.
Merci, mais je ne peux pas rester plus
longtemps, rpondit-il en se redressant. Ds
que jaurai rejoint lautoroute, je ferai du
stop jusqu la station-service la plus proche
et je contacterai une dpanneuse de l-bas.
Entendu.
Elle esquissa un sourire.
Je comprends que vous soyez impatient
de retrouver Chantal. Je le serais, moi aussi,
votre place.
Tout ce que je fais, cest pour elle.
Le ton vhment de sa voix la fit sursauter. Cela naurait pourtant pas d la surprendre. La veille, au cours de la soire, il avait
soigneusement vit de parler de son travail
ou de sa vie en gnral. Lorsquil sagissait
de sa fille, en revanche, il tait intarissable.
Lamour profond quil prouvait pour elle
ne faisait aucun doute ses yeux.
Etait-ce pour cette raison quelle le trouvait si attirant ?
Voil, elle venait de ladmettre. Il tait
loin de la laisser indiffrente. Sa beaut de
hors-la-loi aurait elle seule attir

73/718

lattention de nimporte quelle femme normalement constitue, mais ctait lhomme


sensible vulnrable quil cachait au
fond de lui qui lavait sduite.
Il semblait en effet connatre le vritable
sens des mots amour et engagement. Et
ntait pas du genre disparatre la
premire difficult. Pas comme Hank,
songea-t-elle. John ne reculerait devant rien
pour ceux quil aimait
Elle chassa rapidement ces penses. Une
fois de plus, elle laissait son imagination
prendre le dessus. Comment pouvait-elle
croire connatre un homme aprs navoir
pass quune seule journe en sa compagnie ? Elle tait reste quatre ans avec Hank,
et pourtant cela ne lavait pas empche de
se tromper son sujet. Pourquoi son
jugement serait-il meilleur aujourdhui ?
John rcupra ses chaussures devant la
chemine et se dirigea vers la porte dentre.
Attendez, larrta-t-elle. Vous ne
pouvez pas partir comme a.
Il marqua une pause.
Comment ?
Vous ne pouvez pas traverser cette
neige quip de simples baskets. Je vais

74/718

aller jusquau pavillon et vous rapporter une


paire de bottes appartenant mon cousin,
annona-t-elle en se prcipitant pour attraper sa parka. Vous devez faire peu prs
la mme pointure
Dana
Cela ne me drange pas le moins du
monde. De toute faon, je devais my rendre
plus tard pour vrifier le chauffage, tant
donn que je nai pas eu le temps de men
occuper hier.
Cest inutile, rpondit-il. Vous avez dj
fait plus que ncessaire.
Mais ces chaussures de sport sont inadaptes pour ce genre de temps ! protestat-elle.
Il enfona ses pieds dans ses baskets.
Si elles mont amen jusquici, elles me
ramneront chez moi.
Laissez-moi au moins vous donner un
bonnet.
Je ne peux pas accepter, dit-il tout en
enfilant son pardessus. Je ne sais pas quand
je pourrai vous les rendre.
Cela na pas dimportance, insista-t-elle
en lui tendant un bonnet en laine et une

75/718

paire de gants rembourrs. Je vous fais confiance, John.


A ces mots, son expression vacilla lgrement. Sous sa barbe brune de plusieurs
jours, sa mchoire se crispa. Il boutonna
son manteau, puis lui prit le bonnet des
mains et lenfila, avant de semparer des
moufles et de les coincer sous son bras.
Merci pour tout.
Il ny a pas de quoi. Nimporte qui
aurait agi de la mme faon.
Je ne pense pas, non, fit-il calmement.
Beaucoup de gens nauraient pas fait preuve
dune telle gentillesse envers un inconnu.
Votre compagnie ma t trs agrable.
Qui plus est, je ne suis jamais contre une
bonne excuse pour remettre mon travail
plus tard. Lautodiscipline na jamais t
mon fort. Jen viens mme me demander
comment je russis terminer chacun de
mes livres.
Nous sommes tous forcs de parfois
faire des choses dont nous navons pas
envie.
Il lobserva en silence pendant un instant.
Au revoir, Dana.

76/718

Tandis quelle glissait sa main dans celle


quil lui tendait, son cur cessa de battre un
instant.
Elle avait dj senti sa peau nue sous ses
doigts elle en avait mme pratiquement
vu chaque centimtre carr mais cette
fois-ci, ctait diffrent. Elle prenait pleinement conscience de la chaleur de sa paume
et de la force qui vibrait sous la surface de
son geste poli. Qui plus est, elle tait terriblement trouble de sentir son corps aussi
proche du sien.
Oh, pour lamour du ciel, ce nest quune
poigne de main ! se morigna-t-elle.
Au revoir, John.
Prenez soin de vous.
Vous aussi.
Malgr sa gorge serre, elle seffora de
matriser sa voix.
Et saluez Chantal de ma part.
Un muscle se contracta sur sa joue.
Je ny manquerai pas.
Sans rflchir, elle porta sa main libre
jusqu son visage, pressant le bout de ses
doigts sur le nud tendu de sa mchoire.
Et elle planta son regard dans ses yeux
sombres insondables.

77/718

Dana.
La manire dont il pronona son prnom
lui rchauffa tout le corps. Les choses vont
trop vite, songea-t-elle. Les circonstances
les avaient brusquement pousss lun vers
lautre. Ils taient comme des trangers
bord dun train, comme deux bateaux qui se
croisent en pleine nuit, et tous les vieux
clichs du genre. Ils ne se reverraient probablement jamais.
Mais pouvait-elle srieusement envisager
de lembrasser pour lui dire au revoir ?
Il inclina la tte sur le ct, contre la
douce caresse de sa paume.
Bien sr quelle le pouvait, ralisa-t-elle.
Ctait mme exactement ce quelle allait
faire. Quelle importance avait la manire
dont ils staient rencontrs ou depuis combien de temps ils se connaissaient ? Peuttre avait-elle eu le mme jugement instinctif que Morty. Elle baissa lgrement la tte
et se concentra sur ses lvres, sous sa moustache de desperado.
Mais soudain, une bche craqua dans la
chemine. Dans le silence qui les entourait,
le bruit retentit telle la dtonation dun coup
de feu. John recula brusquement.

78/718

Dana, je suis dsol.


Quy a-t-il ?
Je dois partir.
Relchant sa main, il se retourna pour
ouvrir la porte.
John
Une vague dair froid dferla sur le palier
tandis
quil
sloignait,
senfonant
jusquaux genoux dans la couverture de
neige. Arriv au bord du chemin, il sarrta
pour lui lancer un dernier regard par-dessus
son paule.
Elle lui adressa un rapide signe de la main
puis retourna lintrieur du chalet. Une
fois la porte referme derrire elle, elle se
laissa tomber dans le canap.
Nom dun chien ! songea-t-elle. Quest-ce
qui avait bien pu lui passer par la tte ? Elle
avait failli se ridiculiser.
Ctait certainement d son manque de
sommeil ou bien au temps
A moins que ce ne soit parce quelle vivait
seule depuis trop longtemps. Deux ans
staient couls depuis que Hank lavait
quitte. Ctait sans doute la raison pour
laquelle elle tait prte se jeter au cou du
premier venu.

79/718

Except quil ne sagissait pas de nimporte quel homme, mais de John Becker,
avec son regard soucieux, ses cheveux rebelles, son sourire tendre et lamour quil
portait sa fille
Tu es pathtique, marmonna-t-elle.
Dabord, tu tinquites dtre pige ici,
seule avec lui, et maintenant tu es contrarie de le voir sen aller.
Avec un miaulement, Morty vint sinstaller sur ses genoux.
Jai simplement laiss mon imagination prendre le dessus, expliqua-t-elle ce
dernier. Je ferais bien mieux de mettre
toute cette nergie crative dans mon travail
plutt que de la gaspiller inutilement. Aprs
tout, cest pour a que lon me paie, pas
vrai ?
Mais au lieu de se diriger vers sa table
dessin, elle avana jusqu la fentre. John
tait encore visible au loin et elle ne le quitta
pas des yeux jusqu ce quil ait compltement disparu.
* * *

80/718

Le reste de la journe ne fut pas plus productif. Dana eut beau runir toutes les conditions ncessaires pour pouvoir se concentrer enfiler son pull le plus confortable, se prparer un th la camomille, remettre ses feuilles en ordre et tailler ses
crayons , rien ny fit. Le dessin qui prit
forme ne ressemblait pas un chat au pelage roux, entour de souris pirates, mais au
visage dun homme.
Bon sang !
Frustre, elle jeta son crayon sur le sol et
se prit la tte entre les mains. Mme si cela
sapparentait plus un vague griffonnage,
ces longs cheveux, cette moustache, ainsi
que ce regard hagard et sombre taient parfaitement reconnaissables.
Jabandonne, grommela-t-elle.
Dcidant quelle avait besoin dun peu
dair frais, elle se dirigea vers lentre et enfila son manteau. Il tait grand temps
quelle endosse son rle de gardienne, de
toute faon.
Elle avait presque achev de dblayer le
chemin conduisant au pavillon lorsquelle
entendit le chasse-neige approcher au loin.

81/718

Appuye contre sa pelle, elle salua le conducteur dun signe de main.


Vous navez pas eu trop de dgts par
ici, mademoiselle Whittington ? senquit-il
en baissant la vitre.
Non, tout va trs bien, monsieur Duff,
lui cria-t-elle en retour par-dessus le bruit
du moteur. Sacre tempte, hein ?
Ne men parlez pas. Il est tomb
jusqu quarante centimtres de neige. Depuis trois jours, nous effectuons le double
de nos tournes habituelles et nous sommes
loin den avoir termin.
Vous nauriez pas trouv une voiture
dans le foss, par hasard ? linterrogea-telle.
Une douzaine serait plus proche de la
vrit. Avec tous ces accidents, cest un vrai
bazar sur les routes.
Mais aucun vhicule prs dici ?
Non. Une chance, pas vrai ?
Dana ne put sempcher desquisser un
sourire. John tait visiblement parvenu
rcuprer sa voiture et rentrer chez lui.
Merci dtre pass, lui cria-t-elle.
Le conducteur porta la main son
chapeau et la salua dun signe de la tte.

82/718

Aucun problme. A un de ces jours.


Aprs son dpart, elle se remit pelleter.
Alors quelle achevait de dgager lentre
principale du pavillon, elle dcrta quelle
avait bien besoin de prendre une douche.
Tentant de reprendre son souffle, elle sortit
les cls de sa poche et ouvrit la porte.
Un souffle dair chaud laccueillit, accompagn par la sonnerie du tlphone. Elle
tapa brivement des pieds pour dcoller la
neige de ses bottes et se hta de traverser la
pice jusquau bureau.
Station de la Demi-Lune, bonjour,
rpondit-elle.
Dana ! Est-ce que tu vas bien ?
A lautre bout du fil, sa sur semblait au
bord de la panique.
Adle ? Je vais bien, et toi ?
Cette dernire ignora sa question et se remit parler toute vitesse.
Pourquoi tu nas pas rpondu mes appels ? Jtais morte dinquitude.
Les lignes taient coupes cause de la
tempte.
Cest ce que ma dit la compagnie du
tlphone, mais ils mont affirm que le
problme avait t rgl la nuit dernire.

83/718

Impossible, pensa Dana. Elle avait vrifi


il y a une heure et la tonalit ntait toujours
pas revenue.
Jai tent de te joindre au chalet toute
la journe, poursuivit sa sur. Comme tu ne
rpondais pas, jai laiss des messages au
pavillon.
Elle jeta un il au rpondeur situ derrire le bureau, et remarqua en effet que le
voyant lumineux clignotait furieusement.
Pourquoi le tlphone du chalet tait-il encore hors dusage si celui-ci fonctionnait
normalement ?
Adle, calme-toi, reprit-elle. Ce nest
probablement quun petit problme technique. Tu sais comment a se passe ici.
Oui, en effet. Cest pourquoi je serais
nettement plus rassure si tu revenais en
ville.
Je le ferai. Ds que jaurai termin mon
livre.
Et si tu te retrouvais sans lectricit ?
Et que tu venais manquer de nourriture ?
La station possde un gnrateur de
secours pour le courant, et il y a suffisamment de provisions dans les conglateurs du

84/718

pavillon pour me permettre dcrire dix


autres livres.
Adle marqua une pause, comme si elle
cherchait un autre argument pour convaincre sa sur.
Tu as lair essouffle.
Jtais simplement en train de dblayer
la neige la pelle.
Avec un soupir, Dana plaa le combin
contre son autre oreille tout en glissant ses
bras hors des manches de son manteau.
Cest un excellent moyen de faire de
lexercice, reprit-elle.
Pour a, il existe des clubs de remise en
forme, souffla Adle. Ce grippe-sou de
Derek na-t-il donc pas jug bon dacheter
un chasse-neige ?
Si, mais celui-ci est tomb en panne la
semaine dernire. Tu sais, a mest compltement gal. Au moins, grce a, jvite
de penser certaines choses.
Tu es sre que tu te sens bien ?
Certaine. Je suis vraiment dsole que
tu te sois autant inquite. Est-ce que tout
va bien de ton ct ?
Evidemment.
Est-ce quil a beaucoup neig l-bas ?

85/718

Le mot est faible ! Cest tel point que


le maire a dclar ltat durgence et appel
larme en renfort.
Tu plaisantes ?
Quoi, tu nas pas vu les infos ?
Je te rappelle je nai pas de tlvision
au chalet. Et comble de malchance, les deux
radios sont tombes en panne hier.
Eh bien profites-en tant que tu es au
pavillon. Il faut absolument que tu voies a.
Ici, Montral, la tempte a fait explos les
records de chutes de neige.
Dana se dbarrassa de ses bottes et se
hissa sur le bureau.
Maintenant je comprends mieux pourquoi tu tinquitais autant.
Tu nes pas la seule dans la famille
avoir une imagination dbordante, je te signale. Je nai pas oubli les histoires que
grand-pre avait lhabitude de nous raconter au sujet des trappeurs. Est-ce que tu
ten souviens ?
Parfaitement bien, oui.
Quand tu ne dcrochais pas ton tlphone, aujourdhui, je tai imagine perdue
dans la neige, quelque part, en train de te
transformer lentement en un bloc de glace.

86/718

Je suis dsole.
Et ne viens surtout pas me dire que
jexagre car cela pourrait trs bien se
produire.
Je le sais. a a bien failli, dailleurs.
Dana ! Tu mas pourtant dit que
Je ne parle pas de moi, Adle, mais de
lhomme pratiquement congel que jai
dcouvert sur le pas de ma porte il y a deux
nuits de cela.
Quoi ?
Dana lui fit un bref rsum des
vnements.
Oh mon Dieu ! sexclama Adle.
Il va bien maintenant. Il est parti la
premire heure, ce matin.
Oh mon Dieu ! Je narrive pas
croire que tu aies accueilli un parfait inconnu sous ton toit. Tu nas donc pas entendu
les nouvelles ?
Non. Comme je te lai dit, les radios
Une vasion sest produite au pnitentier de Kingston, il y a deux jours, linterrompit Adle en levant de nouveau la voix.
Trois prisonniers sont toujours en fuite.
Kingston se trouve des kilomtres. A
mon avis, il est plus probable quils aient

87/718

pris la direction de la ville ou de la frontire.


Ils seraient fous de saventurer par ici en
hiver.
Et alors ? Qui te dit quils ne le sont
pas ? Et si ce John Becker tait lun des
vads ?
Dana avait du mal croire ce quelle entendait. Pourtant, hier encore, son visiteur
la rendait terriblement nerveuse avec son
grand corps muscl et son aura de
desperado.
Seulement les choses avaient chang lorsquelle avait lu dans son regard tout
lamour quil portait sa fille.
Impossible, dcrta-t-elle avec vhmence. John nest pas un criminel. Morty
ladore.
Comme si un chat pouvait juger du caractre dune personne.
Je te rappelle quil dtestait Hank, fitelle remarquer.
Ce type tait un idiot. Srieusement,
Dana, je nai pas envie de rire. Cet inconnu
aurait pu tre dangereux.
Eh bien, ce ntait pas le cas. Il sagissait simplement dun reprsentant dont la
voiture avait fait une sortie de route en

88/718

pleine tempte, alors quil rentrait chez lui,


auprs de sa fille. Cest lhomme le plus
doux et le plus gentil que jaie jamais
rencontr, insista-t-elle fermement.
Dana ntait pas certaine dtre parvenue
apaiser les craintes de sa sur au moment
o celle-ci raccrocha. Mais en tout cas une
chose tait sre, contrairement ce quelle
avait cru dans un premier temps : dblayer
la neige coup de pelle ne lui avait pas permis de se sortir John de la tte.
Elle se dirigea lentement vers limmense
porte-fentre du salon. De l, elle avait une
vue densemble sur la station de vacances,
en partant de son chalet jusqu labri bateaux, prs du lac. Tout semblait si paisible
prsent. Le lac gel scintillait telle de la
poudre de diamant au milieu dune tendue
intacte de blanc. Les rayons du soleil donnaient des reflets dors la neige fondant
lextrmit des branches de pins. Il tait difficile dimaginer quune tempte avait fait
rage dans les environs moins de vingtquatre heures plus tt.
En fait, Dana avait mme du mal croire
que les rcents vnements staient rellement produits. Les congres fraches

89/718

avaient effac toutes les traces laisses par


John quand il tait arriv au chalet, et le
chasse-neige avait fait disparatre celles
quil avait faites au moment de son dpart.
Avait-elle vraiment sauv la vie dun homme
en lui vitant de mourir de froid ? Et tait-il
aussi beau quelle se le rappelait, ou bien
son imagination solitaire avait-elle invent
la totalit de lincident ?
Ressaisis-toi un peu, sexhorta-t-elle.
Evidemment que ctait arriv. Mme elle
naurait pas pu crer un homme tel que
John Becker. Au lieu de sinterroger son
sujet, elle navait qu lui passer un coup de
tlphone pour sassurer quil avait regagn
son domicile sans encombre. Ce serait la
moindre des choses, non ? Et cela lui
prouverait que les soupons ridicules de sa
sur taient infonds. Peut-tre quensuite
elle serait capable de se concentrer de nouveau sur son travail.
Elle retourna au bureau de lentre et
rcupra lannuaire de Toronto, pos sur
lune des tagres. Une demi-douzaine de
John Becker y tait rpertoris. Incapable
de se souvenir de ladresse exacte inscrite
dans lagenda, elle opta pour un nom de rue

90/718

qui lui semblait familier, puis elle sempara


du combin et composa le numro.
En entendant une voix trangre lautre
bout du fil, elle raccrocha aussitt et passa
au suivant dans la liste. Aprs les avoir appels tous les six, elle sattaqua aux J. Becker, mais nobtint pas plus de succs. Son
John tait peut-tre sur liste rouge.
Son John ? Elle referma lannuaire avec
un
soupir.
Dcidment,
elle
tait
pathtique. Pourquoi agissait-elle ainsi ?
Aprs tout, sil avait eu envie dapprofondir
leur relation, il lui aurait tlphon, se ditelle.
Dun autre ct, il navait pas le numro
du chalet. Mais peut-tre avait-il dj tent
de la contacter en se servant de celui du
pavillon ?
Elle appuya sur le bouton du rpondeur
pour couter les messages. Le premier
venait de Derek ; le suivant de la marina
locale, qui la prvenait que le nouveau motoneige command par son cousin tait arriv ; et les autres taient dAdle. Aucune
nouvelle de John.
Peut-tre avait-il t retard en chemin.
Si la tempte avait caus autant de dgts

91/718

que le lui avait racont sa sur, les


autoroutes au nord de Toronto seraient difficilement praticables. Il se pourrait mme
quelles aient t fermes. Elle jeta un il
lhorloge accroche au mur et constata quil
tait 16 heures pile, lheure du flash sur la
chane dinformations.
Elle se rendit dans le salon et sempressa
dallumer la tlvision. La tempte et ses
consquences faisaient la une.
Tandis que le prsentateur lanait un appel la population afin que chacun aille
vrifier si son voisin se portait bien, elle saffaissa sur le canap et coupa le son. Finalement, ctait peut-tre une chance que John
ait atterri devant son chalet. Il naurait
probablement pas pu regagner la ville. Au
moins ici, il tait en scurit.
Perdue dans ses penses, elle dvisageait
lcran dun air impassible lorsquun visage
apparut et la ramena brutalement la ralit. Le cur battant la chamade, elle se redressa. Limage en noir et blanc tait plutt
terne, mais elle neut aucun mal le reconnatre. De longs cheveux sombres, une
moustache de hors-la-loi, des traits durs
Ctait John ! Oh, mon Dieu, avait-il eu un

92/718

accident ? Tentant de ne pas cder la panique, elle attrapa la tlcommande pour remettre le son.
encore en fuite.
Elle frona les sourcils, certaine davoir
d mal entendre.
Les deux autres prisonniers ont t apprhends sans incident ce matin Montral, poursuivit le prsentateur. La police
demande le concours de la population afin
de laider localiser Remy Barnes. Ag de
trente-trois ans, il mesure 1,90 mtre,
pse 90 kilos, a les cheveux chtain fonc et
une moustache. Si vous possdez des informations quelles quelles soient sur
lendroit o il se trouve, veuillez sil vous
plat contacter immdiatement les autorits.
Il sagissait forcment dune erreur,
songea Dana, les yeux fixs sur le portrait de
John. Dune manire ou dune autre, la
chane de tlvision stait emmle les
pinceaux et avait interverti les photos de
deux reportages diffrents. Ou bien le clich
tait de mauvaise qualit. Aprs tout, le portrait sur la couverture de ses livres ne lui
ressemblait en rien.

93/718

Tandis quelle sefforait de trouver une


explication, logique, elle dut se rendre
lvidence. Ctait une photo didentit judiciaire, et il tait impossible de nier que
ctait bien lui. Lappareil tait mme
parvenu capturer la lueur de dsespoir
quelle avait perue dans son regard
soucieux.
Nous vous recommandons de faire
preuve dune extrme prudence, poursuivit
le prsentateur dun ton monotone. Barnes,
condamn perptuit, a dj purg quatre
mois de prison
Condamn perptuit ? Ce ne pouvait
tre quune erreur. Si lhomme doux et
calme qui avait partag son chalet avait
bless quelquun, il sagissait forcment
dun accident, de lgitime dfense, ou bien
Les excuses auxquelles elle se raccrochait
senvolrent tels des flocons de neige emports par le vent lorsque le prsentateur
annona :
Au cours du procs qui a choqu la
petite ville de Hainesborough lanne
dernire, Remy Barnes a t reconnu coupable du meurtre de sa femme par arme
blanche.

4
Dana se frictionna vigoureusement les
bras pour tenter de se rchauffer. Aprs le
coucher du soleil, la temprature avait
brusquement chut. Elle avait entass
quelques bches supplmentaires dans la
chemine et branch le radiateur lectrique,
mais rien ny faisait : le sentiment dhorreur
qui stait empar delle au moment o le
portrait de John tait apparu lcran
lavait glace de lintrieur. Le froid tait
comme incrust dans ses os.
Comment avait-elle pu se tromper ce
point ? Comment avait-il pu se jouer delle
sans quelle ne se rende compte de rien ? Et
pire encore, que lui avait-il pris de vouloir
lembrasser ?
Les
mmes
questions
tournaient en boucle dans sa tte depuis
une heure.

95/718

On ne pouvait dcidment pas faire plus


stupide, songea-t-elle. Aprs avoir pass
deux annes soigneusement viter toute
relation avec un homme, pourquoi fallait-il
quelle ait prcisment choisi de baisser sa
garde maintenant ? Et surtout avec lui ?
Il aurait pu se passer nimporte quoi
pendant quelle dormait, il aurait mme pu
la tuer. Et tout a par sa faute. Parce quelle
lavait fait entrer sous son toit.
A la minute o il avait pos les yeux sur
elle, il avait d reprer son ct sensible.
Ayant en outre lavantage de connatre ses
livres, il avait dcid de flatter son ego pour
endormir un peu plus sa vigilance. Quoi de
plus facile ? Il ny a pas un crivain sur cette
terre qui ne soit avide de compliments.
Seulement les siens ntaient pas sincres, il
navait fait que jouer la comdie.
Elle avait bien remarqu des incohrences, dans sa tenue vestimentaire
premirement, puis dans son agenda de reprsentant alors que les callosits sur ses
paumes laissaient prsumer quil exerait
un mtier manuel Mais elle avait tout
bonnement refus de les voir. Et elle ralisait prsent que lexpression qui se

96/718

trouvait au fond de son regard ntait pas


celle dun homme soucieux, mais celle dun
homme traqu.
La gorge serre, elle seffora de refouler
sa dception. Il lavait prise pour une belle
idiote. Et tous les niveaux. Le pire, ctait
quelle refusait de croire, encore maintenant, quelle avait pu commettre une telle erreur de jugement son sujet.
Pourtant, la vrit venait dtre tale
devant ses yeux. John sappelait en ralit
Remy Barnes. Et ctait un prisonnier en
fuite qui avait assassin sa femme.
En entendant frapper la porte du chalet,
elle sursauta lgrement.
Mademoiselle Whittington ?
Elle reconnut la voix rpeuse de Constable Savard, lofficier de la police locale arriv vingt minutes plus tt, et se prcipita
pour lui ouvrir la porte.
Vous avez trouv quelque chose ?
Non, mademoiselle.
Aprs avoir tap ses bottes sur le palier
pour en dcoller la neige, il la suivit lintrieur. Ses sourcils gris, ainsi que ses joues
rondes et rougeaudes, lui donnaient plus

97/718

lair dun aimable fermier que dun reprsentant de lordre.


Jai fait le tour du pavillon, expliqua-til en retirant ses gants. Si quelquun sen
tait approch, les traces seraient encore
visibles. Or, la neige est intacte.
Ce nest pas surprenant tant donn
quil na pas boug du chalet.
Je nai rien repr ici non plus.
Cest parce que jai dblay le chemin
aprs son dpart. Et le chasse-neige est
galement pass.
Je vois. Quelquun dautre peut-il tmoigner de la prsence de cet homme la
station ?
A vrai dire, non. Ai-je mentionn quil
prtendait sappeler John Becker ?
Oui, je lai dj not. Et vous navez
tlphon personne ? Ni appel laide ?
Impossible, la ligne tait coupe. Qui
plus est, lappareil du chalet ne fonctionnait
pas
Elle marqua une pause, hsitante, puis se
dcida finalement lui faire part de ses
soupons.

98/718

Daprs moi, il la sabot. Car lorsque je


lai remplac par lun de ceux du pavillon,
tout marchait parfaitement bien.
Je vois. Est-ce que vous vivez ici toute
lanne, mademoiselle Whittington ?
Non, je fais simplement office de gardienne pendant que mon cousin se trouve en
Floride. Qui plus est, javais besoin dun endroit tranquille pour travailler sur mon
livre.
Vous tes crivain ?
En effet. Jcris des livres pour enfants.
Lofficier sortit un petit carnet de lintrieur de sa veste pour prendre quelques
notes.
Donc vous passez vos journes inventer des histoires, reprit-il.
Sa remarque lui fit froncer les sourcils.
On dirait que vous ne croyez pas un
mot de ce que je viens de vous raconter.
Une voix monotone grsilla soudain dans
la radio accroche la ceinture du policier.
Ce dernier sen empara rapidement pour rpondre lappel.
Excusez-moi, reprit-il au bout de
quelques secondes, en crispant les joues
pour rprimer un billement, je navais pas

99/718

lintention de vous offenser, mais entre les


accidents de la route provoqus par la tempte et les appels de personnes ayant aperu
le fugitif aux quatre coins du pays, la
journe a t longue.
Aux quatre coins du pays ? Vous tes
srieux ?
Savard hocha la tte.
Depuis la diffusion du portrait aux informations il y a deux jours, les coups de
tlphone ne cessent pas une minute.
Mais moi jai une photo qui prouve
quil se trouvait bien ici. En fait, rectifia-telle en se dirigeant vers son bureau, il sagit
plutt dun croquis.
Lofficier tudia brivement le dessin.
Effectivement, il y a une certaine
ressemblance.
Aprs le lui avoir rendu, il prit quelques
notes supplmentaires.
Merci pour votre coopration, mademoiselle Whittington, dit-il en lui tendant
sa carte. Si un autre dtail vous revient,
appelez ce numro et demandez linspecteur
Charles Sibley. Cest lui qui est en charge de
laffaire.

100/718

Et cest tout ? Vous nallez pas faire surveiller la station au cas o il reviendrait ?
Je doute que cela soit vraiment ncessaire. A moins quil ne vous ait menace.
Dana secoua la tte. Except pour son
cur, John navait jamais vraiment reprsent le moindre danger.
Non, aucun moment.
Maintenant que nous avons votre dposition, nous allons faire un suivi aussi
complet que possible, lui assura-t-il dune
voix lasse tandis quil enfilait ses gants.
Mais vous pouvez me croire, en admettant
que Barnes se trouvait bien ici, il doit dj
tre loin lheure quil est.
* * *
Situ aux abords de Hainesborough, sur
la route principale reliant Toronto et
lautoroute Trans-Canada, le petit restaurant jouxtant la station-service avait t
bond toute la journe. Les conducteurs de
chasse-neige taient venus sy ravitailler en
caf et beignets tandis que les touristes, qui
avaient d retarder leur voyage cause de la

101/718

tempte, engloutissaient hamburgers et


sandwichs avant de reprendre leur route.
Avec la tombe de la nuit, lendroit commenait lentement se vider. Le brouhaha
des conversations fut bientt remplac par
le bourdonnement du poste de tlvision
plac derrire le comptoir.
Dans cinq minutes pas une de
plus Remy devrait se remettre en chemin,
lui aussi. Son estomac avait beau frocement gargouiller, il savait que les pices
de monnaie quil avait ramasses sur le sol,
prs du tlphone, ne seraient pas suffisantes pour lui payer dner. Il le regrettait
doublement car il aurait volontiers attendu
que ses pieds se rchauffent et se dgourdissent avant de retourner dans le froid. Nanmoins, la serveuse tait dj passe deux
fois devant sa table en lanant un regard insistant au caf quil faisait durer, et il ne
voulait pas risquer dattirer lattention sur
lui.
Son principal problme dans limmdiat
tait de savoir o il allait se rendre une fois
dehors, maintenant quil avait d faire une
croix sur la Demi-Lune cause de Dana. A
cette priode de lanne, dormir la belle

102/718

toile, ctait la mort assure, et il navait


pas les moyens de se payer une chambre de
motel. Pour ne rien arranger, il navait plus
aucun ami sur qui compter les vnements de lanne passe le lui avaient suffisamment prouv.
Il allait donc devoir saventurer dans
Hainesborough plus tt que prvu. L, il
pourrait se rfugier dans son bureau ou bien
dans la caravane du chantier, situe dans la
cour. Etant donn que le pnitencier de
Kingston se trouvait des centaines de kilomtres dici et que cela faisait dj deux
jours quil sen tait chapp, personne ne
sattendrait le voir dans le coin les
criminels en fuite ntant gnralement pas
assez stupides pour retourner sur la scne
du crime.
Il craignait nanmoins de ne plus pouvoir
compter sur laide de la chance. Rien que
pour arriver aussi loin, il avait dj d
puiser le quota de toute une vie. Il nen revenait dailleurs toujours pas de stre
trouv dans la cour au moment prcis o la
tempte avait coup le courant de la clture
lectrique. Il y avait une chance sur un million pour quun tel vnement se produise.

103/718

Sous le coup de la surprise, il navait mme


pas immdiatement ralis ce qui se passait,
jusqu ce quil voie deux autres dtenus enjamber le mur.
La dcision de les suivre avait t instinctive. Aprs avoir pass sa vie dadulte se
comporter en citoyen exemplaire, il stait
fait la belle sans un scrupule ni un regard en
arrire. A son grand tonnement, ses vieux
rflexes taient rapparus avec une facilit
dconcertante, mme sil avait perdu son
agilit dadolescent. Une fois hors du pnitencier, il avait veill nemprunter que les
ruelles et les routes secondaires pour ne pas
se faire reprer. Aprs stre dbarrass de
sa combinaison de prisonnier, il avait vol le
pardessus de Becker. Un routier, qui ntait
pas du coin, lavait ensuite pris en stop. Et
pour finir, il avait atterri chez Dana qui lui
avait sauv la vie, et il navait rien trouv de
mieux pour la remercier que de lui mentir.
Il fallait quil cesse de perdre son temps
ressasser tout a, pensa-t-il, lair renfrogn
devant son caf froid. Combien de fois
allait-il devoir se rpter quil navait pas le
choix sil ne voulait pas que sa fille connaisse la mme enfance que lui ? Quels que

104/718

soient les moyens quil emploierait, il devait


trouver la preuve de son innocence et rien
dautre ne comptait.
Lair dtermin, il porta la tasse ses
lvres et avala la dernire goutte de caf.
Aprs avoir laiss suffisamment de pices
sur la table pour couvrir laddition, il glissa
au bord de la banquette en balayant la salle
du regard. Il commenait se diriger vers la
porte lorsque le visage sur lcran de tlvision attira soudain son attention.
Sous le choc, il resta clou sur place
pendant une seconde interminable, avant
que son pouls ne sacclre furieusement.
Rentrant les paules, il baissa vivement la
tte et fit mine de se concentrer sur le boutonnage de son pardessus tout en gardant
un il sur la tlvision.
1,90 mtre, pse 90 kilos.
Des fragments de la voix du prsentateur
flottrent travers la salle, tandis que ce
dernier nonait la liste de ses caractristiques physiques.
Une sensation cuisante dans la nuque, il
rsista au fort dsir de se retourner pour
voir si quelquun lavait reconnu. Remontant le col de son manteau, il adressa un bref

105/718

signe de la tte la serveuse et se dirigea


vers la porte en sefforant de ne pas marcher trop vite.
Dommage que la peine de mort ait t
supprime, pas vrai, Maggie ? lana un
homme assis au comptoir. Aprs ce que ce
Barnes a fait sa femme, il mriterait de
finir sur la chaise lectrique.
Ma cousine faisait partie du jury, rpondit la serveuse en remplissant de nouveau sa tasse de caf. Durant le procs, elle
narrtait pas de faire des cauchemars. Jespre bien quils vont rapidement lui mettre
la main dessus. Lide quil puisse sen tirer
me rvolte.
Ils lauront, ce nest quune question de
temps.
O croyez-vous quil soit all ?
Probablement au Qubec, comme les
deux autres qui se sont vads en mme
temps que lui.
A moins quil nait pris la direction de
la frontire pour entrer aux Etats-Unis.
Elle releva soudain la tte.
Excusez-moi, monsieur ?
Faisant mine de ne pas avoir entendu,
Remy resta concentr sur la porte. Il ne lui

106/718

restait plus que quelques pas faire pour


latteindre.
Monsieur ?
Devant linsistance de la jeune femme, il
sut quil navait pas dautre choix que de lui
rpondre sil ne voulait pas attirer lattention sur lui. Il fit semblant dtre pris dune
quinte de toux et porta la main sa bouche
afin de dissimuler tant bien que mal la
moiti infrieure de son visage.
Oui ? demanda-t-il en se retournant
moiti.
Vous oubliez votre bonnet.
Il ne mit que dix secondes le rcuprer
mais, une fois lextrieur, son cur battait
aussi fort que sil venait de courir un marathon. Tandis quil prenait une profonde inspiration, lair glacial lui fit leffet dun coup
de poing dans le plexus solaire. Les habitants de Hainesborough navaient rien oubli
du procs et leur haine son gard tait
toujours intacte la preuve, ils taient
mme prts lenvoyer sur la chaise
lectrique !
Tournant langle du petit restaurant, il
rasa le mur en observant attentivement les
environs. Il songea un instant voler lun

107/718

des vhicules stationns sur le parking, avant de renoncer cette ide, dcidant quil
tait prfrable de parcourir en stop les
quelques kilomtres le sparant encore de la
ville plutt que dattirer lattention de la police inutilement.
Il prit donc la direction de lautoroute. Ses
chaussures grinaient sur la neige tasse, et
une douleur vive sveilla dans ses orteils
tandis que le froid traversait la semelle en
caoutchouc de ses baskets. Par chance,
grce aux gants que lui avait prts Dana, il
ne risquait pas davoir des engelures aux
mains. Plus il y pensait, plus il regrettait de
ne pas avoir pu continuer lui jouer la
comdie. Sil avait eu la possibilit de rester
au chalet, les choses auraient t tellement
plus simples ! Puisquelle vivait Toronto et
que l-bas les mdias navaient pas autant
couvert le procs, elle navait sans doute jamais entendu parler de son affaire. En
ajoutant cela le fait quelle stait coupe
du monde afin dcrire, il aurait finalement
t plus en scurit la Demi-Lune quil ne
le croyait.
Qui plus est, en dautres circonstances,
cela ne lui aurait pas dplu de passer

108/718

davantage de temps en compagnie dune


femme aussi gnreuse et intelligente. Il
aurait mme probablement accept linvitation quil avait lue dans son regard, au moment de son dpart, et naurait pas hsit
lembrasser.
Etrangement, malgr tous ses efforts, il
narrivait pas chasser de son esprit le
souvenir de cet instant. Ds quil avait pos
les yeux sur elle, il avait compris quil devait
prendre ses jambes son cou sans attendre,
mais il navait pu sempcher dapprcier la
sensation de son corps prs du sien. Ainsi
que la douceur de ses doigts lorsquelle
effleurait sa joue si tendrement
Ce devait tre d ladrnaline. Ou bien
la tension gnre par la situation. Quoi
quil en soit, il ne se souvenait pas avoir jamais eu autant envie dembrasser une
femme.
La quitter tait bien la dernire chose
quil avait voulu.
Et ctait prcisment pour cette raison
quil avait t forc de le faire. Rien ne
devait lloigner de son objectif.
Le hurlement dune sirne, derrire lui, le
tira brusquement de ses penses.

109/718

Instinctivement, il bondit par-dessus une


congre et atterrit dans le foss.
La neige traversa son jean tandis quil sy
enfonait jusquaux genoux. En voyant les
arbres devant lui, il fournit un effort pour
avancer dans leur direction. Sil parvenait
les atteindre et se dissimuler derrire eux,
il y avait une chance pour que la police
passe son chemin sans le voir. Seulement
chaque nouveau pas dans la couverture
blanche quivalait pousser un poids de dix
tonnes.
La lumire rouge du gyrophare, clignotant entre les branches des pins qui bordaient lautoroute, attira son regard. La
sirne samplifia. En fin de compte, contrairement sa premire impression, lun
des clients du petit restaurant avait d le reconnatre et contacter les autorits.
Il redoubla defforts. Ses cuisses le
brlaient, il tait bout de souffle, et les
arbres paraissaient toujours aussi lointains.
Dsespr, il tenta de courir mais, dans sa
prcipitation, il glissa et tomba tte la
premire dans la neige.
Cette fois, ctait bel et bien fini. Il allait
devoir tirer un trait sur ses projets.

110/718

Alors que le grondement du moteur se


rapprochait et que la sirne hurlait tuette, il mit quelques secondes raliser que
le vhicule tait pass devant lui, sans
ralentir.
Surpris, il redressa la tte juste temps
pour le voir disparatre dans un virage.
Balayant la neige de son visage, il roula
sur le dos et resta allong plusieurs
secondes, le temps de reprendre son souffle.
Il tait tir daffaire. Pour cette fois, en tout
cas, se dit-il.
Il se rendit alors compte que rejoindre la
ville pied ntait pas une si bonne ide, finalement. En sexposant la vue de tous, il
risquait dtre reconnu par un automobiliste, ou pire encore par la police. La nouvelle de son vasion faisant encore la une
des informations, son visage tait sur tous
les crans de tlvision et il tait vident,
daprs ce quil avait pu entendre, que les
gens de la rgion navaient rien oubli du
procs, bien au contraire. Qui plus est, il
ntait pas certain de trouver une cachette
sre lorsquil arriverait Hainesborough.
Pourquoi avait-il fallu que Dana soit venue sinstaller la Demi-Lune ? se demanda-

111/718

t-il pour la nime fois. Non seulement elle


reprsentait une menace pour sa libert,
mais galement pour sa tranquillit desprit.
Le problme, ctait quayant t forc de
faire une croix sur cette option, il se retrouvait dans une impasse.
A moins quil ny ait une autre solution ?
ralisa-t-il soudain.
Frissonnant, il resta labri derrire la
congre, le temps de rflchir ce quil allait
faire. Dana stait installe dans le chalet du
gardien, pas dans le pavillon mme. La station tait grande, et il en connaissait probablement mieux quelle les moindres recoins. Sil veillait lviter soigneusement,
et si la chance tait de son ct, il pourrait y
sjourner discrtement pendant quelques
jours supplmentaires, peut-tre mme une
semaine, avant de prendre de nouveau le
risque de retourner en ville.
Et le tout sans quelle ne soit au courant
de sa prsence.
Lide tait saugrenue, mais ce ntait pas
pire que de marcher en ville alors que sa
photo faisait la une des journaux, ou que de
rester derrire cette congre et mourir de
froid.

112/718

* * *
Arrte de me regarder comme a, murmura Dana Morty tandis quelle sortait
laspirateur du placard. Je travaille, je tassure. Je me contente simplement de faire
une pause.
De son perchoir, sur le dossier du canap,
lanimal lobserva dun air impassible.
Rien ne tinterdit den faire une, toi
aussi, lui lana-t-elle.
Remuant paresseusement le bout de sa
queue, il ne bougea pas dun pouce et continua observer avec dtachement son
dbordement dactivit.
Lanant un regard coupable vers son bureau, elle mit lappareil en marche et commena aspirer le parquet. Ct illustrations, elle progressait assez vite. Elle venait
dachever un nouveau dessin reprsentant
Mortimer en faction au gouvernail de son
bateau voiles.
En ce qui concernait les souris, elle tait
galement plutt satisfaite. Trouver le juste
quilibre pour les rendre suffisamment malveillantes afin
dintresser
les

113/718

lecteurs mais pas trop effrayantes, navait


pourtant pas t simple.
Tout se passait bien jusqu ce que le chef
des souris pirates ne prenne soudain, de
manire inattendue, lallure dun desperado
moustachu. Elle avait donc dcid quil tait
temps pour elle de se changer les ides.
Dordinaire, elle ntait pas franchement
une fe du logis, mais, trangement, chaque
fois quelle travaillait sur un livre, ces tches
autrement ennuyeuses revtaient un certain
charme. Elle se rjouissait davoir rduit les
distractions potentielles autant que possible, parce que mme dans un chalet isol
possdant le strict ncessaire, elle parvenait
encore trouver une pliade de choses
faire. Et autant dautres auxquelles penser.
O John se trouvait-il prsent ? Avait-il
fui le pays ?
Etait-il en scurit ? Et au chaud ?
Arrte, bon sang, a suffit, se
rprimanda-t-elle en cartant une chaise de
son chemin.
Cinq jours pratiquement une semaine staient couls depuis son dpart. Elle stait fermement abstenue de
vrifier dautres bulletins dinformations,

114/718

mais narrivait pas pour autant chasser


John de son esprit. Elle ne savait pas si elle
redoutait davantage dapprendre quil avait
t de nouveau captur ou bien quil tait
encore en libert, quelque part.
Parfois, elle avait limpression de sentir sa
prsence. Au cours de ses tournes dinspection au pavillon, il lui arrivait souvent de
regarder par-dessus son paule avec la sensation quil se trouvait derrire elle, et la nuit, elle avait plus dune fois cru apercevoir
du mouvement travers les fentres de son
chalet.
Ce qui tait ridicule, elle en avait parfaitement conscience. Jamais elle ne le reverrait.
Dailleurs, elle nen avait mme pas envie.
Elle ne comprenait donc pas pourquoi elle
ne parvenait pas loublier.
A dire vrai, elle connaissait la rponse
cette question : elle refusait tout simplement dadmettre quelle esprait que lannonce faite aux informations tait une
erreur.
Ctait mme prcisment pour cette raison quelle navait pas racont sa sur ce
quelle avait dcouvert. La veille, lorsque
Adle avait tlphon pour prendre de ses

115/718

nouvelles, elle stait bien garde de mentionner Barnes ou la venue dun officier de
police, en partie parce quelle refusait que sa
sur sache quel point elle tait stupide elle aurait t trop ravie de pouvoir
lui lancer un de ses sempiternels je te
lavais bien dit . Nanmoins, ses propres
doutes taient la principale raison de son
silence.
Et si cet tranger fascinant ntait rellement quun pauvre voyageur malchanceux
nomm John Becker ? Et sil y avait une explication logique toutes les incohrences
quelle avait notes ?
Visiblement, la police ne croyait pas que
cet homme et le criminel en fuite taient
une seule et mme personne. Bien sr, Constable Savard avait fait mine de prtendre le
contraire, seulement elle ntait pas dupe. Il
la croyait autant que si elle avait affirm
avoir aperu Elvis.
Dun autre ct, elle ne pouvait pas
vraiment lui en vouloir de douter de sa crdibilit. Vivre comme une recluse et passer
son temps dessiner des souris pouvait
paratre quelque peu excentrique.

116/718

Tu veux bien te pousser de l ? lana-telle Morty.


Avec un billement, le chat sauta sur le
sol, et elle put dplacer le canap sur le ct.
Alors quelle aspirait la poussire qui se
trouvait en dessous, elle sinterrompit en
entendant un tintement suspect.
Eteignant aussitt lappareil, elle se pencha pour jeter un il sa trouvaille.
Quelque chose de mtallique dpassait du
coin. Alors quelle tendait la main pour attraper lobjet, elle se piqua le pouce.
Quest-ce que a fait l ? murmura-telle en ramassant prcautionneusement le
couteau et en le secouant pour faire tomber
la poussire.
Il ressemblait lun de ceux qui taient
rangs dans le tiroir de la cuisine. Comment
avait-il bien pu atterrir ici ? Elle avait beau
tre une pitre femme de mnage, jamais
lide ne lui serait venue de laisser ce genre
dobjet sur le sol du salon
Oh, mon Dieu ! sexclama-t-elle en sasseyant sur ses talons.
Son regard passa rapidement de la longue
lame de couteau au canap. John y avait

117/718

pass la majeure partie de son temps, il tait


donc constamment sa porte.
Remy Barnes a t condamn pour le
meurtre de sa femme par arme blanche
Son estomac se noua tandis que les paroles du prsentateur repassaient dans sa
tte. Quil ait pu vouloir lui faire du mal
tait une ide quelle refusait catgoriquement
denvisager.
Les
opportunits
navaient pas manqu, et pourtant il navait
jamais rien tent. Il ne pouvait pas lavoir
dissimul sous le canap. Et dans le cas contraire, il devait forcment y avoir une autre
explication, logique et innocente.
Abasourdie, elle laissa tomber le couteau
sur le sol et se prit le visage entre les mains.
Elle recommenait lui chercher des excuses, une fois de plus, en faisant abstraction des faits. Que lui faudrait-il donc pour
la convaincre ?
Tu nes quune pauvre imbcile !
grommela-t-elle en secouant la tte.
* * *
Remy ferma le robinet et sempara dune
serviette pour se scher. Il essuya ensuite

118/718

soigneusement les parois vitres et le sol


carrel de la cabine de douche. Le vieux
ventilateur fix au plafond achverait en
quelques minutes dliminer le reste dhumidit. Lodeur de savon persisterait plus
longtemps, mais ce ntait pas un problme
puisquil stait servi de celui de Derek Johansen et quil se trouvait dans sa salle de
bains.
En plus de la cabine de douche, il y avait
galement un bain remous encastr. Un
long miroir stendait au-dessus du
comptoir en granit et des lavabos jumeaux.
Les installations ntaient pas celles dorigine. Le cousin de Dana avait assurment
fait effectuer des rnovations au moment o
il avait repris la direction de la station.
Nanmoins, en dehors de quelques
changements, lappartement tait essentiellement le mme que quinze ans auparavant. Bti pour lusage personnel du propritaire, en forme de pentagone, il se
situait au dernier tage du pavillon et offrait
une vue dominante sur les dpendances et
les chalets privs. A travers le tlescope install devant lune des fentres du salon, il
pouvait observer quiconque approchait de

119/718

la station, dans un primtre denviron un


kilomtre. Il avait galement vue sur le
chalet de Dana.
Au cours des cinq derniers jours, il avait
not que son emploi du temps tait rgl
comme une horloge. Elle effectuait toujours
son inspection des dpendances et du pavillon en milieu daprs-midi. Chaque soir, avant la tombe de la nuit, elle rapportait une
brasse de bois au chalet. Puis elle sinstallait son bureau et y travaillait gnralement jusquaux environs de minuit, heure
laquelle elle allait se coucher.
Il connaissait la moindre de ses
habitudes. Parfois, lorsquelle narrivait pas
trouver le sommeil, elle lisait un peu. Un
soir, elle stait mme endormie avec un
livre la main et la lumire tait reste allume jusquau matin.
Sil demeurait ici plus longtemps, il allait
devoir ajouter voyeur sa liste de dlits,
songea-t-il.
Cependant, il avait une bonne raison de
suivre ses mouvements la trace. Il fallait
tout prix quil lempche de dcouvrir sa
prsence, et pour ce faire, il devait tre attentif au plus petit changement dans sa

120/718

routine, susceptible dindiquer le retour de


son cousin. Jusque-l, il navait eu aucune
raison de sinquiter, mais ce ntait pas
pour autant quil devait se reposer sur ses
lauriers. Plus il prolongerait son sjour la
station, plus le risque dtre dcouvert augmenterait. Il en avait parfaitement conscience et ctait la raison pour laquelle il
envisageait de se mettre bientt en route
pour Hainesborough. Une fois sur place, il
commencerait par se rendre son bureau
il devait forcment y avoir un document,
au milieu de la paperasserie, qui pourrait
renforcer son alibi.
Pench en avant, les mains appuyes sur
le rebord du lavabo, il essuya la bue sur le
miroir, puis examina attentivement son
reflet.
Aux informations du matin, ils navaient
pas diffus son portrait. Cela signifiait sans
doute quil pouvait enfin risquer de sexposer sans craindre dtre reconnu.
Cependant, il prfrait patienter deux ou
trois jours supplmentaires afin daugmenter ses chances. Pour lheure, il tait
temps pour lui de passer ltape suivante
de son plan.

121/718

Il sempara dune paire de ciseaux et commena tailler sa moustache avant


dachever le travail au rasoir. Puis il ritra
lopration sur ses cheveux. Lorsquil redressa la tte, il fut surpris par le visage qui
lui faisait face dans le miroir. Sa lvre
suprieure tait nue et sa coupe ressemblait
luvre dun coiffeur ivre.
Du moment quil navait plus rien voir
avec le portrait diffus sur toutes les chanes
de tlvision, le reste importait peu, dcidat-il. Il rcupra les mches tombes sur le
comptoir et les fit disparatre dans les toilettes. Puis il replaa le rasoir et les ciseaux
aux emplacements prcis o il les avait
trouvs, roula la serviette dont il stait servi
et se dirigea vers la chambre pas de loup.
Au moment de son dpart, Dana avait offert de lui prter une paire de bottes. Il se
demandait quelle tte elle ferait si elle savait
quil se servait librement dans la garde-robe
de son cousin depuis plusieurs jours. Sa
liste de dlits ntait pas la seule
sallonger, le nombre de ses dettes augmentait lui aussi. Quand tout serait termin, il
faudrait quil

122/718

Il marqua une pause en plein lan, persuad davoir entendu un grincement. Un


coup dil lhorloge linforma quil ntait
pas encore midi linspection de Dana
ntait pas cense commencer avant encore
plusieurs heures. Nanmoins, il tendit loreille attentivement.
Au bout de quelques secondes, un nouveau bruit, peine perceptible, flotta dans le
pavillon. La porte dentre venait de
claquer.
Il articula un juron en silence puis fit
volte-face, sempressant de regagner la salle
de bains afin dteindre le vieux ventilateur.
En se retournant, il jeta un coup dil lappartement. Un seul escalier menait ltage
suprieur. Si la personne se trouvant dans le
pavillon qui quelle soit montait directement, il naurait aucun moyen de
lviter.
Le salon, ouvert, lexposait en effet la
vue de tous. Il ne pouvait pas non plus se
cacher sur le balcon car sans vtements, il y
avait peu de chances quil survive plus de
quelques minutes.
Des bruits de pas devant lentre le
tirrent de ses penses.

123/718

Il piqua un sprint jusqu la chambre,


sempara des vtements quil avait poss sur
le lit un peu plus tt et se faufila lintrieur
du placard. Alors quil refermait la porte
derrire lui, il eut juste le temps dapercevoir la parka rouge de Dana.
Elle tait en avance. Etait-elle seule ?
Plaant un il devant lentrebillement de
la porte du placard, il fournit un effort pour
couter, mais ne put rien distinguer dautre
que le grondement des battements de son
cur.
Il inspira lgrement, en sefforant de
demeurer immobile. Mme sil entendait sa
voix, cela ne signifiait pas quelle tait accompagne. Au cours des derniers jours, il
avait remarqu sa tendance parler toute
seule, mme sil ne stait jamais trouv suffisamment prs delle pour entendre ce
quelle disait.
une idiote complte, grommela-telle.
Sa voix samplifia.
Je me demande bien pourquoi jy pense
encore.
Il retint son souffle tandis quelle passait
devant le placard.

124/718

Ce que je peux tre stupide !


poursuivit-elle. Si jamais Adle lapprend,
elle me fera enfermer
Le reste de sa phrase se perdit dans un
marmonnement confus tandis quelle faisait
marche arrire.
Il naperut son visage que brivement
mais sut que quelque chose nallait pas en
voyant son front pliss et ses lvres pinces.
Qui tait cette Adle ? Son diteur ? Non,
Dana avait parl dune sur se prnommant ainsi, se souvint-il. Dans ce cas, y
avait-il des problmes dans sa famille ?
La porte dentre de lappartement se
referma en claquant.
Il resta dans le placard jusqu ce quil ait
compt deux minutes compltes de silence.
Si elle suivait le schma de ses autres visites,
elle devait tre en train dinspecter les
chambres damis au rez-de-chausse, et
passerait ensuite aux aires de service.
Dun autre ct, puisquelle avait dj
chang ses habitudes en venant ici de bonne
heure, il ne pouvait tre sr de rien. Cela
signifiait peut-tre que le retour de son
cousin tait imminent. Il esprait plutt que
ctait li ce qui la perturbait.

125/718

Ctait probablement son travail. Elle


disait stre installe la station afin de terminer son manuscrit en toute tranquillit.
Nanmoins, il ne pouvait sempcher de
penser quil y avait une autre raison sa
venue la Demi-Lune. Il trouvait surprenant quune personne aussi chaleureuse et
gnreuse et qui aimait visiblement beaucoup les enfants nait pas encore eu envie
de fonder une famille.
Durant les cinq jours o il lavait observe, aucun homme ne lui avait rendu visite,
ce qui signifiait vraisemblablement quelle
navait pas dattache. Sil partageait sa vie,
jamais il ne laurait laisse dans cet endroit,
livre elle-mme, pendant une si longue
priode. Elle semblait tellement seule dans
son grand lit, la couette remonte jusquaux
paules et ses cheveux blonds tals sur loreiller ! La nuit o elle stait endormie en
pleine lecture, il avait eu du mal rsister
la tentation de descendre au chalet pour lui
ter le livre des mains et se glisser dans le
lit, son ct. Cela avait t dautant plus
dur quil navait pas tenu de femme dans ses
bras depuis bien longtemps.

126/718

Aurait-elle encore ce parfum de fleurs ?


Le got de sa peau serait-il aussi doux que
les courbes de son corps ? Serait-elle aussi
gnreuse en amour quelle semblait ltre
dans la vie ?
Il poussa un profond soupir, incapable de
rprimer la vive excitation que provoquaient ces penses.
Il navait vraiment pas besoin de cela,
songea-t-il. Dun autre ct, il culpabilisait
dj propos de tellement de choses quil
nallait pas se faire des reproches pour une
raction physique parfaitement normale.
Aprs tout, il tait en pleine forme et ne
stait pas trouv en prsence dune jolie
femme depuis bien longtemps. Et avant
dtre incarcr, sa vie sexuelle tait
pratiquement au point mort. Sylvia avait
perdu tout intrt pour les relations
physiques peu aprs la naissance de Chantal. Evidemment, elle sy tait plie pendant
quelque temps, feignant dy prendre un certain plaisir afin de ne pas le contrarier.
Mais, au cours de lanne passe, elle avait
cess de faire semblant. En fait, il tait rapidement devenu vident quelle se moquait

127/718

perdument de leur mariage, de leur enfant,


de leur avenir et de tout le reste.
Un lger sourire apparut sur son visage
tandis
que
son
excitation
sattnuait penser sa dfunte femme
tait aussi efficace quune douche froide.
Etant donn les circonstances, ctait aussi
bien, se dit-il. Il avait dautres choses plus
importantes au sujet desquelles sinquiter.
Il se hta de shabiller et se dirigea vers la
porte, ses bottes la main. A en juger par le
bruit qui lui parvenait du rez-de-chausse,
Dana devait tre en train de passer la
cuisine en revue. Heureusement quil avait
pris lhabitude deffacer toute trace de sa
prsence au fur et mesure quil changeait
de pice ! En ce qui concernait les provisions du conglateur, il ny avait aucun
risque quelle saperoive de leur diminution
moins de faire un inventaire.
Quelques secondes plus tard, la porte
dentre claqua fermement, puis il y eut un
faible grondement.
Il frona les sourcils. Visiblement,
quelque chose la tracassait. En temps normal, elle tait dhumeur gale, aussi douce
que les fleurs dont elle portait le parfum. La

128/718

pression avait d prendre le dessus lapproche de la remise de son livre.


Le grondement, qui semblait venir du
toit, samplifia avant de sachever par un
grand bruit sourd. Perplexe, il vint se placer
au coin de la fentre, et regarda dehors la
recherche de Dana. Ne la voyant nulle part,
il se rapprocha davantage mais naperut
quun amoncellement de neige.
Stant entasse durant la tempte, elle
avait d finir par glisser du toit. Etant donn ce qui tait tomb, cela devait reprsenter un sacr poids.
Gagn par une vive inquitude, il se plaa
directement face la fentre, sans se soucier
que lon puisse le voir. Il ny avait toujours
aucun signe de Dana. Pourtant, il tait certain de lavoir entendue sortir.
Pas plus de quelques secondes ne
staient coules entre le claquement de la
porte et lavalanche qui en avait rsult.
Saisi par une vive inquitude, il ralisa alors
quelle stait sans doute retrouve pige en
dessous.
Il enfila ses bottes, attrapa son manteau
et courut jusqu lentre. Peut-tre se
trompait-il et allait-il tomber nez nez avec

129/718

elle, sous le porche. Si ctait le cas, il ne


savait pas quelle explication il allait lui
fournir concernant sa prsence, mais il
prouvait un tel mauvais pressentiment
quil doutait de voir ce cas de figure se
prsenter.
La porte tant coince, il fit plusieurs
tentatives pour lenfoncer mais elle refusa
de bouger dun pouce. Ne voulant pas perdre davantage de temps, il sortit par la porte
de service et contourna le pavillon en
courant.
Lorsquil arriva devant lentre, il fut saisi
de panique en voyant le tas de neige de trois
mtres de haut.
Dana ? scria-t-il. Vous mentendez ?
Aucune rponse ne lui parvint. Et il ne vit
pas lombre dun mouvement.
Un homme impitoyable penserait dabord
sauver sa peau plutt que de risquer dtre
dcouvert. Personne ntait au courant de sa
prsence la station. Et il ny avait aucun
tmoin de lincident qui venait de se
produire. En la laissant l, il viterait les
complications et la menace de se voir de
nouveau priv de libert. Qui plus est, il
naurait pas mentir et faire face des

130/718

questions auxquelles il ne pouvait pas rpondre. Aprs tout, Dana se croyait seule.
Il lui suffisait de sen aller.
Mais rejetant catgoriquement cette solution, sans la moindre hsitation, il plongea
les mains dans la neige et se mit creuser.

5
Le visage pench au-dessus delle tait
flou et la lumire en arrire-plan, trop vive.
Tout en grimaant, Dana plissa les yeux.
Dana ?
Cette voix masculine lui tait familire.
Elle tenta de formuler une rponse, mais en
vain. Elle avait beaucoup de mal respirer.
Tout va bien, reprit-il en effleurant sa
joue du bout des doigts. Vous tes tire daffaire, prsent.
Tire daffaire ? De quoi diable parlait-il ?
Comme elle levait la main pour protger ses
yeux de la lumire, elle remarqua que son
bras ou plutt sa parka, tait recouverte
de neige.
Elle cligna des paupires plusieurs reprises, le temps de shabituer la clart des
rayons du soleil qui se rflchissaient sur les

132/718

fentres du pavillon et le manteau blanc recouvrant la montagne.


Sa poitrine se souleva lorsquelle vit le visage de John apparatre devant ses yeux.
Oh, mon Dieu ! sexclama-t-elle dune
voix rauque.
Du calme, Dana, tout va bien, rpta-til en balayant la neige de son visage.
Le contact de sa peau tait douloureusement tendre.
Je nai pas russi lviter lorsquelle
est tombe du toit. Je narrivais plus
bouger ni respirer.
Vous tiez vanouie au moment o je
vous ai dgage. Vous ntes pas reste ensevelie trs longtemps, la rassura-t-il en
posant la main sur son paule.
Tandis quelle reprenait peu peu ses esprits, elle ralisa quelle tait allonge en
travers de ses genoux, blottie dans ses bras.
Lentement, elle pencha la tte en arrire
afin de mieux voir son visage.
La situation lui paraissait si invraisemblable quelle ne put sempcher de
sinterroger. Son imagination lui jouait-elle
des tours ? Etait-elle encore bloque sous
cet amas de neige, en train dhalluciner ?

133/718

John avait tellement hant son esprit au


cours de la journe, que cela ne ltonnerait
pas.
Mais ses doutes svanouirent rapidement. La chaleur et la force des bras qui
ltreignaient, ainsi que le torse large et robuste contre lequel elle tait blottie, taient
bien trop rels pour tre le fruit de son
imagination.
John, murmura-t-elle.
Alors quil esquissait lun de ses rares
sourires, elle remarqua que sa moustache
avait disparu. De mme que ses cheveux
longs. Lhomme qui se tenait devant elle
navait plus rien voir avec le portrait diffus la tlvision
Ainsi, Remy Barnes ne se trouvait pas aux
quatre coins du pays, ou quelque part dans
la nature, mais ici, la station, avec elle.
Je ferais mieux de vous ramener au
chalet, suggra-t-il en la soulevant.
Mal laise, elle remua lgrement pour
scarter de lui.
Dtendez-vous, dit-il en chancelant
mais sans desserrer son treinte. Vous ne
craignez plus rien, maintenant.

134/718

Elle ne craignait plus rien ? Dans les bras


dun criminel en fuite ? Dun meurtrier ayant poignard sa femme et dissimul un
couteau sous son canap ?
Dun autre ct, ce mme homme venait
de la dterrer de sous un immense tas de
neige. Sans lui, elle serait probablement
morte touffe.
Elle cessa de sagiter.
Vous mavez sauv la vie.
Maintenant, nous sommes quittes,
rpondit-il en la repositionnant plus confortablement dans ses bras.
Elle ne savait plus ce quelle devait croire.
Sil tait vraiment le meurtrier dcrit aux informations, pourquoi lui tait-il venu en
aide au lieu de la laisser mourir ? Il devait
bien se douter quelle le dnoncerait la
premire occasion.
A moins que non ? Lorsquelle avait repris
connaissance, elle lavait machinalement
appel John. Dailleurs, il avait aussitt esquiss un sourire. Y avait-il une chance pour
quil croie quelle ne connaissait pas sa
vritable identit ?

135/718

Si tel tait le cas, cela pourrait expliquer


quil ait pris le risque de sexposer pour lui
venir en aide.
Elle sagrippa son manteau pour ne pas
perdre lquilibre tandis quil avanait
grandes enjambes. Sa dmarche tait
souple malgr le sol glissant et la charge
supplmentaire quelle reprsentait. La
force quelle avait souponne chez lui tait
vidente chacun de ses mouvements.
Bon sang, comment allait-elle bien
pouvoir sen sortir ? sinterrogea-t-elle.
Physiquement, elle ne faisait pas le poids
face lui. Et mme si elle russissait lui
chapper, elle ne serait jamais capable de le
distancer. Il semblait donc probablement
plus sage de ne pas provoquer de confrontation. Aprs tout, sil ignorait quelle connaissait sa vritable identit, il navait aucune
raison de lui faire du mal.
Ils atteignirent le chalet avant quelle nait
eu le temps dtablir un plan.
Tandis quil refermait la porte du pied,
elle posa son regard sur le tlphone. Elle
devrait attendre dtre seule pour pouvoir
lutiliser.

136/718

Il se dirigea vers le canap, la dposa


dlicatement, et commena lui ter ses
bottes.
Comment vous sentez-vous ? Vous avez
mal quelque part ?
La douleur quelle prouvait ntait pas
localisable physiquement. Elle se situait
plutt au niveau de toutes les motions qui
se bousculaient en elle, ce quelle ne pouvait
dcemment pas lui avouer.
a va trs bien.
Vous devez tre frigorifie.
Comme il balayait une partie de la neige
qui recouvrait son jean, elle sentit la chaleur
de sa main travers le denim.
Permettez que je vous aide vous
dbarrasser de vos vtements humides,
proposa-t-il en commenant descendre la
fermeture Eclair de son manteau.
Elle avait une trange impression de djvu, sauf que cette fois-ci, les rles taient inverss. En une fraction de seconde, elle se
revit en train de le dvtir : ses bras
muscls, son large torse recouvert dun lger
duvet brun, ses hanches minces et ses
longues jambes. Il tait si grand, si fort et
si viril.

137/718

Son pouls sacclra furieusement tandis


quil commenait carter les pans de son
manteau. Dcidment, a ne tournait pas
trs rond chez elle, songea-t-elle. Avait-elle
dj oubli quel point il lavait prise pour
une idiote ? Elle lui avait fait confiance,
avait pass des moments agrables en sa
compagnie pour sapercevoir quil stait
moqu delle.
Sagitant pour scarter de lui, elle se redressa en position assise et acheva dter sa
parka toute seule.
Je nai pas besoin daide, annona-telle avec brusquerie tandis que le vtement
tombait sur le sol.
Au ton vif de sa voix, il lui lana un regard
perplexe.
Reprenant son calme, elle sappuya contre
le bras du canap en faisant des mouvements plus lents. Exagrer la gravit de son
tat pourrait se rvler tre un avantage.
Je suis juste encore un peu secoue.
Cest parfaitement normal.
Il sempara du plaid en laine pos sur le
dossier du canap et ltendit soigneusement sur ses jambes.

138/718

Reposez-vous. Je vais vous prparer


une boisson chaude.
Ayant visiblement reconnu la voix de
John, Morty sortit de la cuisine en trottinant et vint senrouler autour de ses chevilles.
Il se baissa et caressa le dos cambr de
lanimal avec une extrme douceur.
Quil aille au diable ! pensa-t-elle. Il les
prenait tous les deux pour des imbciles.
Pourquoi avait-il fallu quil revienne ?
Ctait bien la dernire chose quelle
souhaitait.
Que faites-vous ici, John ? laissa-t-elle
chapper.
Surpris, il se redressa vivement, un air
mfiant au fond des yeux tandis quil la regardait en silence.
Afin de faire bonne figure, elle seffora de
sourire. Si elle ne temprait pas son
humeur, il risquait de comprendre quelle
connaissait la vrit. Il fallait quelle parvienne donner le change jusqu ce quelle
puisse appeler laide.
Rflchis, sordonna-t-elle. Quelle aurait
t sa raction si elle navait pas tout
dcouvert ?

139/718

Elle se serait probablement colle lui


aussi pathtiquement que Morty, fut-elle
force de reconnatre.
* * *
Que faites-vous ici, John ?
Il fallait quil invente quelque chose, se dit
Remy. Et vite.
Au moins, elle lavait appel John . Il
devait admettre quil ne sy attendait pas.
Cinq jours staient couls depuis son dpart se pouvait-il rellement quelle nait
pas vu un seul flash dinformations durant
tout ce temps ? Ne savait-elle sincrement
pas qui il tait ?
Ce ntait pas impossible. Aprs tout, jamais au cours de ses tournes dinspection
au pavillon elle navait allum la tlvision,
et il ny en avait pas au chalet. Nayant effectu aucun voyage en ville ni reu de visiteur,
elle navait pas non plus eu accs aux
journaux. Quant la radio, quoi quelle ait
pu entendre au sujet de lvasion, elle
navait aucun moyen de savoir quon parlait
de lui. Ses chances de garder un pas
davance sur la police semblaient donc

140/718

encore intactes, condition quil russisse


inventer une histoire plausible.
Etrangement, son cerveau semblait incapable de produire le moindre mensonge crdible, comme si le fait de se retrouver prs
delle, aprs avoir pass toutes ces journes
lobserver de loin, brouillait brusquement
son raisonnement.
Je suis dabord venu votre chalet,
expliqua-t-il, gagnant du temps pour
rflchir. Comme vous ny tiez pas, je suis
all me balader dans la station. Et Dieu
merci, jai vu ce qui sest pass.
Une chance que vous vous soyez trouv
au pavillon juste au bon moment pour me
sortir de ce tas de neige, dit-elle.
La sensation de vide quil avait prouve
en la voyant ple et immobile, sans savoir si
elle respirait encore, lui revint la mmoire.
Il ne la connaissait que depuis une semaine,
et avait pass peine une journe en sa
compagnie, et pourtant son bien-tre avait
pris beaucoup dimportance ses yeux. Il
tendit la main pour balayer la neige encore
accroche ses cheveux, puis les peigna en
arrire pour dgager son visage.

141/718

Oui, rpondit-il, soulag de sentir que


sa peau se rchauffait. Une chance !
Lespace dun instant, Dana ne repoussa
pas sa caresse. Puis la ralit se rappela
brusquement elle. Inclinant la tte sur le
ct, elle scarta lentement de lui.
Vous avez mal compris ma question. Je
voulais savoir pourquoi vous tiez revenu
la station, reprit-elle.
Que pouvait-il bien rpondre a ? Il tait
hors de question quil lui dise la vrit. Personne ne le croyait, alors pourquoi les
choses seraient-elles diffrentes avec elle ?
Mme si elle tait extrmement compatissante, il ne pouvait pas en esprer autant de
sa part.
Il se creusa dsesprment les mninges.
En vain. Il ne pensait quau plaisir quil
prouvait de pouvoir de nouveau tre prs
delle, en dpit des circonstances
Mais une ide lui traversa soudain
lesprit. Il ny avait pas meilleur mensonge
que celui qui avait un fonds de vrit.
Il tira un tabouret prs du canap et
sassit.
Jai une confession vous faire, Dana.

142/718

Laquelle ? stonna-t-elle en carquillant les yeux.


Je pourrais vous raconter que jtais en
route pour Hainesborough et que jai dcid
de passer vous rendre visite, mais ce ne
serait pas entirement vrai.
Il lui prit doucement la main avant de
poursuivre :
La vrit, cest que je suis revenu car je
ne pouvais pas rester loin de vous. Il fallait
absolument que je vous revoie.
Le rouge de ses joues sintensifia
brusquement.
Quest-ce que vous dites ?
Depuis le jour de mon dpart, je nai
pas cess de penser vous.
Vous ntes pas srieux.
Je suis dsol. Je navais pas lintention
de vous annoncer a de but en blanc,
murmura-t-il.
Heu, bafouilla-t-elle en posant les
yeux sur leurs mains jointes.
Javais dcid de ne pas prcipiter les
choses, mais en vous tenant dans mes bras
tout lheure, jai ralis que le temps tait
trop prcieux pour le gaspiller. On ne sait
jamais de quoi demain sera fait.

143/718

Mais je
Vous tes venue vous installer ici pour
tre seule et pour travailler, je ne lai pas
oubli. Et je ne vous demande pas de ngliger votre livre pour moi. Jesprais simplement que nous pourrions passer un peu de
temps ensemble pour apprendre mieux
nous connatre.
Est-ce que vous parlez srieusement ?
linterrogea-t-elle en plantant son regard
dans le sien.
Nom dun chien, ctait la dernire chose
dont il avait envie, songea-t-il.
Cest soudain, jen suis conscient. Et
nous navons pass quune journe ensemble. Mais je men moque. Je ne peux pas
ignorer ce que jprouve pour vous.
Je je ne sais pas quoi dire.
Remy devina quelle avait du mal le
croire. Sa raction tait parfaitement normale. Elle avait beau tre gnreuse et compatissante, elle ntait pas stupide. Sil
voulait russir la convaincre, il allait
devoir redoubler defforts. Sans la quitter
des yeux, il lui prit la main et lembrassa
dlicatement.

144/718

La sensation de sa peau sous ses lvres lui


fit leffet dun lectrochoc. Son pouls sacclra instantanment et chaque parcelle de
son tre se contracta sans quil nait
fournir le moindre effort. Bon sang, il tait
cens faire semblant, se rappela-t-il.
La main de Dana trembla.
Il avait envie de la couvrir de baisers, de
tendre les bras et de la serrer fort contre lui,
mais il se contenta dembrasser le creux de
sa paume.
Il y a quelque chose de spcial entre
nous. Vous ne le sentez pas ?
John
Je ne crois pas avoir atterri sur le pas
de votre porte, en pleine tempte, par hasard. Et cette mme force ma ramen vous
lorsque vous aviez besoin de moi. Cest le
destin.
Elle entrouvrit les lvres mais aucun son
ne sortit de sa bouche.
Il lobserva attentivement, sans toutefois
parvenir deviner quelles penses lui traversaient lesprit. Une lueur brillait au fond
de ses yeux. Il ne sagissait pas dune invitation aussi limpide que celle quil y avait lue
au moment de son dpart, six jours plus tt,

145/718

mais il avait le sentiment davancer dans la


bonne direction. Croyait-elle son petit
jeu ?
Ici, il tait en scurit. Il lui suffisait de
sarranger pour la tenir loigne de la tlvision. Et jouer les soupirants attentionns
semblait le meilleur moyen dy parvenir.
Je nattends rien de vous, uniquement
une chance de dcouvrir o cette histoire
pourrait nous mener. Sans pression, ni
engagement, ajouta-t-il. Accordez-moi simplement quelques jours
Quelques
jours ?
rpta-t-elle,
incrdule. Insinuez-vous que vous prvoyez
de rester ici ? Avec moi ?
Cela a plutt bien fonctionn la
dernire fois. Il nous suffira de garder le
mme arrangement.
Comment a ?
Je dormirai sur le canap.
Il attira sa main contre son torse puis
ajouta :
En revanche, le reste du temps, je ne
veux pas passer un seul instant loin de vous.
* * *

146/718

De leau savonneuse gicla lgrement


tandis que Dana plongeait une autre assiette
dans lvier. Remy avait insist pour laider
prparer le dner, probablement plus pour
garder un il sur elle que pour profiter de
sa compagnie. Tout au long de la soire, alors quelle sefforait dentrer dans son rle
et quils navaient pas cess de schanger
des sourires, elle navait eu quune seule
pense en tte : trouver le moyen de
sclipser discrtement pour appeler la police. Le repas avait t charg dune telle
tension quelle allait probablement avoir
une indigestion vie.
Rejeter ses pseudo-avances ds le dbut,
lui demander de partir et verrouiller la porte
derrire lui aurait t tellement plus
simple ! Seulement, il lavait prise au dpourvu. Qui plus est, elle avait dcid quil
valait mieux viter toute confrontation.
Comment aurait-il ragi si elle lavait pris au
mot ?
Il mentait, elle en avait parfaitement conscience. Son beau discours disant quil tait
incapable de la chasser de son esprit, quil
avait envie dtre auprs delle et esprait
quils pourraient voir o les vnements

147/718

allaient les conduire, ntait quun tissu


dabsurdits. Il ne pouvait pas en tre
autrement.
Mme si elle ne savait pas grand-chose de
lui, elle devait reconnatre quil excellait
dans lart du mensonge. Par moments, elle
retrouvait nanmoins ltranger au regard
soucieux des premiers jours, bien quil fasse
de son mieux pour afficher un visage souriant et se comporter en amoureux transi. Il
essayait de la charmer comme il le faisait
avec Morty. Qui sait, peut-tre attendait-il
simplement loccasion de pouvoir la prendre
par surprise
Pour quoi faire ? La tuer, comme il avait
assassin sa femme ? Quelque chose ne collait pas. Sil avait lintention de lui faire du
mal, elle ne comprenait pas pourquoi il ne
lavait pas laisse suffoquer dans la neige.
Elle refusait de croire que lhomme qui lui
avait sauv la vie puisse tre capable du
pire.
Ce qui ntait pas vraiment une nouveaut. Depuis le dbut, elle sefforait de lui
trouver des excuses.
Elle ntait quune pauvre imbcile,
songea-t-elle. Et elle sen voulait davoir

148/718

envie de croire ses prtendues avances et


ses mensonges ridicules.
Si seulement ctait le destin qui les avait
runis ! Cela aurait t si romantique. Ils
auraient eu le coup de foudre lun pour
lautre, dans ce chalet douillet, perdu au milieu des bois. Elle aimerait tant que lmotion quelle prouvait en sa prsence soit rciproque, et que lexcitation quelle avait
ressentie au moment o ses lvres avaient
effleur sa peau soit relle.
Mais il ny avait rien de vrai. Ni les sentiments quil affirmait prouver, ni le prnom
par lequel elle lappelait. Plus vite elle contacterait la police et mettrait fin cette mascarade, mieux ce serait.
Seul problme, Remy tenait sa promesse :
il ne la quittait pas dune semelle.
O rangez-vous la passoire ? demandat-il.
Deuxime placard gauche.
Il jeta le torchon vaisselle par-dessus
son paule et se pencha pour ouvrir la porte.
Elle svertua ne pas se laisser troubler
par la manire dont son jean se tendait en
moulant ses fesses la perfection. Mal
laise, elle dtourna rapidement le regard et

149/718

plongea un autre plat dans leau


savonneuse.
Il fallait quelle se ressaisisse. Et vite. Au
contact de sa main sur son paule, elle fit un
bond en arrire en poussant un cri, et se retourna face lui.
Je vous demande pardon, dit Remy. Je
navais pas lintention de vous faire
tressaillir.
Ce nest rien, rpondit-elle en prenant
une profonde inspiration pour faire ralentir
son pouls.
Vous avez un peu de mousse, reprit-il
tandis quil tamponnait un point la base
de son cou laide du torchon.
Tenter de calmer les battements de son
cur tait inutile, comprit-elle. Sa main
tait si proche de sa poitrine que ctait mission impossible. Il allait finir par remarquer
quelle avait le souffle court et que son
rythme cardiaque stait emball.
Dun autre ct, elle navait aucune raison
de sen cacher. Aprs tout, il devait sattendre ce genre de raction de sa part.
Comme il lavait soulign, il y avait quelque
chose de spcial entre eux. Voil pourquoi il tait normal quelle prouve un

150/718

certain moi lorsque sa peau se trouvait au


contact de la sienne.
Sur le moment, dcider de jouer le jeu lui
avait paru tre une bonne ide. A prsent, il
fallait seulement quelle garde en tte quil
sagissait dune mascarade.
Puis-je vous aider autre chose, Dana ?
senquit-il en se rapprochant delle.
Elle rflchit rapidement.
Eh bien, il faudrait plus de bois pour la
chemine.
Voulez-vous que jaille en chercher ?
Oui, sil vous plat. Il se trouve dans la
rserve.
Jy vais tout de suite, dit-il en posant le
torchon sur la table.
Elle se retourna face lvier et se mit
frotter un pot de verre en tendant loreille
pour capter le moindre son provenant de la
pice voisine. Un bruissement lui parvint
tandis que Remy enfilait son manteau, suivi
par le grincement de ses bottes, et pour finir
le claquement du loquet de la porte
dentre
Enfin ! pensa-t-elle en sessuyant les
mains sur son pull. Ctait maintenant ou
jamais. Elle pivota sur ses talons et courut

151/718

jusquau salon. La rserve de bois se situait


environ quarante-cinq mtres du chalet.
Sil ne se pressait pas, elle aurait suffisamment de temps pour atteindre le tlphone
et
De quelle quantit avez-vous besoin ?
Surprise, elle sarrta en plein lan. Il
tait encore lintrieur, la main pose sur
le loquet de la porte.
De beaucoup, rpondit-elle machinalement. Vous serez probablement oblig de
faire deux ou trois allers-retours.
Aucun problme.
Merci encore.
Contournant le tlphone, elle se dirigea
vers la chemine. Malgr la belle flambe
des bches, elle croisa les bras sur sa
poitrine et rentra les paules comme si elle
avait froid.
Allez-vous-en.
Quattendez-vous ?
simpatienta-t-elle.
Dana ?
Oui ?
Est-ce que vous allez bien ?
Evidemment, pourquoi cette question ?
Aucune squelle suite votre accident
de ce matin ?

152/718

Non.
Tant mieux. Dans ce cas, pourriez-vous
maccompagner pour me montrer o se
trouve la rserve ? senquit-il avec un sourire en lui tendant la main.
Savait-il ? se demanda-t-elle tandis
quelle enfilait son manteau et le suivait
dehors. Avait-il ralis quelle tait au courant de tout et quelle attendait la premire
occasion pour le dnoncer ? Ou bien se
montrait-il simplement prudent en jouant la
scurit ?
Un frisson la traversa tandis quelle commenait descendre le chemin. Remy passa
alors un bras autour de ses paules et lattira prs de lui, ralentissant lgrement
pour avancer son rythme. Il semblait
rellement se soucier de son confort.
Il pouvait aller au diable, songea-t-elle.
Comment osait-il lui faire a ? Pourquoi
fallait-il quil soit revenu ? Sefforant de
garder son calme, elle jeta un il autour
delle. La lune, dont le rayon se refltait sur
la neige, illuminait vivement les environs.
Elle ralisa alors quune chose manquait au
dcor.
John, o est votre voiture ?

153/718

Lair impassible, il mit quelques secondes


lui rpondre.
Jai fait plus de dgts que je ne le croyais lorsque jai atterri dans le foss, la nuit
de la tempte. Elle est encore au garage,
Hainesborough. Le mcanicien attend de
recevoir les pices dont il a besoin pour la
rparer.
Dans ce cas, comment avez-vous regagn votre domicile, la semaine dernire ?
Le conducteur de la dpanneuse ma
dpos la gare routire et jai pris le
premier bus destination de Toronto.
Pourquoi ne pas avoir lou un
vhicule ?
Mon portefeuille a d tomber de ma
poche pendant que jerrais dans la neige, avant darriver votre chalet, je navais donc
ni permis de conduire, ni papiers didentit.
Cest assez embtant. Mais comment
tes-vous revenu ici ?
Un ami, qui se rendait dans le nord, a
propos de memmener. Il ma dpos au
bout du chemin.
Si elle navait pas t aussi attentive, elle
naurait probablement pas remarqu la
lgre pause qui prcdait chacune de ses

154/718

rponses. Elle devait admettre quil avait de


la ressource. Et dire que ctait elle qui tait
cense avoir de limagination ? Sil voulait
jouer ce petit jeu-l, ils allaient tre deux.
Je vous croyais impatient de retrouver
votre fille, reprit-elle en se demandant par
quel tour de passe-passe il allait sen sortir
cette fois-ci. Je suis surprise que vous ayez
eu envie de labandonner aussi vite.
Il demeura silencieux durant de longues
secondes.
Je ne men fais pas pour Chantal,
rpondit-il finalement. Elle est avec ses
grands-parents.
Il sclaircit la gorge avant de poursuivre :
En fait, lorsque je lui ai parl de vous,
elle ma mme suppli de la laisser
maccompagner.
Dana frona les sourcils. Il avait menti au
sujet de tout le reste, ctait donc peut-tre
galement le cas pour sa fille. Non, elle avait
de toute vidence de grandes lacunes en
matire de jugement lorsquil tait question
des hommes, mais elle tait certaine que
Chantal existait rellement. Remy avait sans
doute menti sur son prnom, et sur son
engouement pour les livres de Mortimer,

155/718

mais lamour qui se lisait sur son visage


chaque fois quil parlait delle tait trop pur
pour tre feint. De mme que la note de
tristesse quelle avait dcele dans sa voix,
linstant. Aprs avoir pass une grande
partie de sa vie dsirer connatre ce lien
qui unissait un parent son enfant, elle tait
certaine de pouvoir le reconnatre chez
nimporte qui. Si Remy aimait sa fille autant
quil en avait lair, se retrouver en prison et
spar delle avait d tre un vritable enfer
pour lui. Ce ntait pas surprenant quil
prenne un tel plaisir parler delle. Elle
devait normment lui manquer et il tait
probablement rong par le chagrin
Elle grimaa. Voil quelle recommenait
lui chercher des excuses, essayant dentrevoir la part de bien qui tait dissimule en
lui. Au lieu de se montrer compatissante envers lui, elle ferait bien de ne pas oublier
quil avait assassin la mre de sa fille et que
ctait pour cette raison quil ne pouvait pas
tre avec elle, pensa-t-elle en sefforant de
se ressaisir.
Surtout, ne vous gnez pas. Si vous
avez envie de lappeler, vous pouvez vous

156/718

servir du tlphone quand bon vous semble,


proposa-t-elle.
Merci. Jen dduis que la ligne a t
rtablie.
En effet.
Elle lobserva du coin de lil et ajouta :
Cest trs trange. Dans un premier
temps, jai cru quelle tait coupe, mais je
me suis ensuite aperue que le problme
venait de lappareil.
Vraiment ?
Je lai remplac avec lun de ceux du
pavillon
et
la
ligne
fonctionnait
parfaitement.
Je suis content que ce soit rgl. Je
dtestais lide de vous savoir compltement
coupe du monde.
Il treignit ses paules.
Cest une des autres raisons qui ma
pouss revenir.
Mme si elle trouvait quil en faisait
vraiment trop, elle ne doutait pas quil
devait y avoir une part de vrit dans ses paroles. Lisolement total de la station avait
certainement t un facteur dcisif lorsquil
avait dcid de revenir. Aprs tout, ctait

157/718

une cachette idale pour chapper aux


autorits.
Elle ouvrit la porte de la rserve et alluma
la lumire. La lueur provenant de lampoule
solitaire suspendue au chevron tait presque entirement engloutie par les ranges
de bches empiles, mais suffisante pour illuminer le billot plac au milieu du sol et
la hache brillante, toute neuve, qui tait enfonce dedans.
Voulez-vous que je vous coupe du petit
bois ? demanda Remy en sen emparant.
En un clair, Dana vit apparatre devant
ses yeux le visage de Jack Nicholson, arborant un sourire dment, et brandissant une
hache, dans ce film dhorreur de Stephen
King qui parlait dun gardien de station de
vacances.
Non ! cria-t-elle.
Il redressa la tte et lui lana un regard
perplexe.
Du calme, jai dj fait a auparavant.
Je ne risque pas de me trancher le pied.
Je ninsinuais rien, fit-elle. Je voulais
simplement dire que ce ntait pas ncessaire. Derek en a coup suffisamment avant
son dpart.

158/718

Il haussa les paules et se dirigea vers le


tas de bches le plus proche. Il en empila
plusieurs sur son avant-bras.
La gorge serre, Dana narrivait pas
dtacher ses yeux de la hache. Qutait-elle
en train de faire ? Ce ntait pas un jeu. Au
lieu de chercher le moyen dtre plus maligne que lui, elle aurait d tre morte
dinquitude.
Seulement elle ne ltait pas et ne comprenait pas pourquoi.

6
Remy patienta quelques secondes, le
temps que le dernier pneu termine de se
dgonfler.
Satisfait, il se redressa et scarta de la
voiture de Dana pour replacer sur ltabli le
tournevis dont il stait servi, avant dexaminer lensemble du garage laide de sa
lampe torche. Celui-ci abritait plusieurs
vhicules
tout-terrain
inutilisables
jusquau dgel environ une douzaine de
VTT et un pick-up dont il avait retir la batterie quil prsumait appartenir Derek.
Dana ne risquait donc plus de lui fausser
compagnie son insu.
Jusque-l il avait eu de la chance quelle
ne stonne pas de son absence de bagages
aprs quil eut dclar vouloir passer
plusieurs jours avec elle. Mais ne voulant
pas tenter le diable, il avait fonc au

160/718

pavillon ds son rveil afin de remplir un


sac de sport avec des vtements appartenant son cousin. Si par hasard elle les reconnaissait, il pourrait toujours prtendre
quil sagissait dune simple concidence.
Aprs tout, il ntait plus un mensonge
prs.
Comme cela se produisait frquemment
depuis plusieurs jours, un soupon de culpabilit sveilla en lui. Sefforant de garder
lesprit quil navait pas dautre choix, il se
hta de le chasser. Pour Chantal, il tait prt
tout.
Aprs avoir teint la lumire, il sortit du
garage et observa un instant la faible lueur
qui se dessinait lhorizon le soleil allait
bientt se lever. Il esprait que Dana
dormait encore. A peine vingt-quatre heures
staient coules, et ses mensonges le
rendaient dj malade.
Cette mascarade ne pourrait pas durer indfiniment, il en avait parfaitement conscience, mais jusque-l son plan marchait
mieux quil naurait pu limaginer. Il lui suffisait de tenir deux jours de plus. Ensuite, il
irait en ville, comme prvu. Pour ne pas
veiller les soupons de la jeune femme, il

161/718

prtendrait
simplement
devoir
aller
rcuprer sa voiture. Elle proposerait peuttre mme de ly conduire. Tant quelle
napprenait pas la vrit, elle pourrait lui
tre utile. Et tant donn que lintrt quil
prtendait prouver pour elle semblait rciproque, cela allait vraisemblablement lui
faciliter les choses.
Prtendait ? pensa-t-il, la mine renfrogne, en attrapant le sac de vtements avant
de prendre la direction du chalet. Ctait bien l le problme. Le rle de lamoureux
transi commenait lui venir un peu trop
facilement. Il avait peine ferm lil la nuit dernire. Lorsquil tait spar de Dana
par une centaine de mtres et lobjectif dun
tlescope, elle ne reprsentait quune tentation. Mais prsent quil ny avait rien
dautre entre eux quune porte de bois, suffisamment fine pour lui permettre dentendre chaque grincement des ressorts de
son sommier, il tait forc de faire appel
toute sa volont pour ne pas se laisser submerger par le dsir quelle veillait en lui.
Elle aussi avait pass une nuit agite, se
tourner et se retourner dans son lit. Il ne
pouvait sempcher de se demander si elle

162/718

avait galement pens lui, et quelle aurait


t sa raction sil tait all la rejoindre.
Cette dernire question ne cessait de le
hanter. Ils taient tous les deux adultes, attirs lun par lautre, et seuls dans un chalet
isol. Quel mal y aurait-il laisser la nature
suivre son cours ?
Il jura tout bas et posa la main sur le loquet de la porte du chalet. Une aventure
dun soir ntait pas son style, et il doutait
fortement que ce soit le sien. Elle tait aussi
innocente, douce et confiante que les personnages de ses histoires. Ce qui expliquait
quil prouve des scrupules au fur et
mesure que la liste de ses mensonges
sallongeait.
Lintrieur du chalet tait uniquement
clair par le feu de la chemine, mais il
aperut immdiatement la silhouette de
Dana devant la fentre. Elle se tenait debout
ct de la table basse, les cheveux dcoiffs par le sommeil, dans sa chemise de
nuit qui lui arrivait aux chevilles. Pendant
un instant insens, il se dit quelle tait
peut-tre venue dans le salon pour le retrouver ou bien linviter la rejoindre dans
sa chambre. Finalement, il ntait sans

163/718

doute pas le seul souhaiter que cette porte


de bois disparaisse.
Une bche saffaissa dans la chemine et,
dans lclat soudain de lumire provoqu
par les flammes, il vit le combin du tlphone briller dans sa main.
Sans la quitter des yeux, il referma la
porte du pied et jeta son sac sur le sol.
Bonjour, Dana. Je ne mattendais pas
vous voir debout de si bonne heure.
Moi non plus, rpliqua-t-elle. Je pensais que vous seriez encore en train de
dormir.
Jai toujours t un lve-tt.
O tiez-vous ?
Je suis sorti chercher mon sac,
expliqua-t-il en le montrant du doigt. Je
lavais jet par terre au moment o jai
couru vers vous pour vous dgager.
Une chance que vous layez retrouv.
En effet. A qui parliez-vous ?
Il hocha la tte en direction du tlphone.
A personne.
Dans le silence du chalet, il entendit le
bourdonnement de la tonalit.
Faux numro, poursuivit-elle en replaant le combin sur son socle. La

164/718

sonnerie ma rveille. Je me suis prcipite


pour dcrocher afin quelle ne vous tire pas
de votre sommeil, vous aussi.
A lautre bout de la pice, dans la lueur du
feu, lexpression de son regard tait indchiffrable. Il narrivait pas savoir si elle
tait oui ou non en train de lui mentir.
De nouveau, il fut assailli par le doute.
Elle connaissait peut-tre la vrit depuis
tout ce temps et tait sur le point dappeler
la police. Ou pire encore, elle lavait dj
fait.
Dun autre ct, il navait pas entendu de
voix lautre bout du fil, mais la tonalit. Et
si elle venait de mettre fin une conversation, elle aurait raccroch.
Elle mit ses cheveux derrire son oreille
en un geste rapide et brusque puis avana
vers lui.
Vous avez bien dormi ? senquit-elle.
Trs bien. Et vous ?
Non, pas vraiment. Je nai pas cess de
penser vous.
Elle sarrta devant lui et commena
dboutonner son pardessus.
Vous aviez raison. Moi aussi jai ressenti quil y avait quelque chose de spcial

165/718

entre nous. Je refusais simplement dy


croire. Cest arriv si vite.
Lui disait-elle ce quil voulait entendre
afin de dissiper ses soupons, pour pouvoir
tenter de nouveau de passer son appel ? Ou
bien tait-elle sincre ? Il ne savait plus que
croire. Aprs tout, les faux numros taient
frquents.
Tandis quelle terminait de dboutonner
son manteau, il prit une profonde inspiration et son parfum de lis vint lui chatouiller
les narines. Comment tait-il cens garder
les ides claires alors quelle se tenait si prs
de lui et effleurait son corps avec autant de
douceur ?
La veine sur le ct de son cou vibrait
toute allure, au rythme des battements de
son cur. Etait-ce parce quelle tait sincre
au sujet de ses sentiments, ou bien nerveuse
cause de ses mensonges ? sinterrogea-t-il
en lobservant attentivement.
Il retira ses gants et souleva son menton
pour quelle le regarde dans les yeux.
Jai beaucoup apprci la soire dhier,
dit-elle. Je trouve trs agrable dapprendre
se dcouvrir.

166/718

Malgr les doutes quil avait, son corps


ragissait comme si rien ne clochait. Si elle
pensait rellement chaque mot quelle
venait de prononcer, il lui suffisait de sapprocher et elle le connatrait plus intimement encore. Le dsir quil prouvait en cet
instant tait si fort quil en avait des fourmis
dans les mains. Il mourait denvie de lattirer contre lui et de caresser chaque parcelle de son corps.
Et si elle jouait la comdie, il se demandait jusquo elle tait prte aller.
Elle sourit timidement.
Puis-je vous poser une question personnelle, John ?
Je vous coute.
Pourquoi vous tes-vous coup les
cheveux ?
Javais envie dun peu de changement.
Elle se hissa sur la pointe des pieds et
caressa le dessus de sa tte, aprs avoir
balay en arrire les mches qui tombaient
sur son front.
Jaime assez.
Merci. En revanche, jai limpression
que le coiffeur a un peu bcl son travail.

167/718

Vous pourriez sans doute me les galiser,


tout lheure. Quen dites-vous ?
Bien sr.
Elle posa lextrmit de son doigt sur le
coin de sa bouche.
Et votre moustache, pourquoi lavoir
rase ?
Que se passe-t-il, a ne vous plat pas ?
Les deux vous vont trs bien.
Lentement, il posa sa main sur son cou
dlicat, caressant de son pouce sa gorge
frmissante.
Je men suis dbarrass parce que je ne
voulais pas que quoi que ce soit vienne se
mettre en travers de ma route lorsque je
vous embrasserais.
Son regard tomba sur sa bouche.
On pourrait faire un essai, quen
pensez-vous ?
Il se pencha vers elle, se demandant une
fois de plus jusquo elle tait prte aller.
Cest trs agrable, fit-elle en effleurant
le dessus de sa lvre suprieure.
Il poussa un profond soupir. Il fallait absolument quil se ressaisisse.

168/718

Dana Je vais aller prparer le petit


djeuner,
annona-t-il
en
scartant
brusquement delle.
* * *
Perdue dans ses penses, Dana rarrangeait les bches dans la chemine
laide du tisonnier, le regard fix sur les
flammes tandis quune douce chaleur caressait son visage. Celle-ci devint rapidement
insupportable, presque douloureuse. Elle
sen loigna aussitt et replaa le pare-feu
en fer, avant de sasseoir un peu plus loin
sur le tapis, les bras enrouls autour de ses
genoux.
A trop jouer avec le feu, on finit par se
brler, songea-t-elle.
Elle tait folle dimaginer pouvoir prendre
son propre pige un menteur aussi habile
que Remy Barnes. O croyait-elle que ces
jeux de sduction allaient la mener ? Combien de temps allait-il scouler avant quelle
ne devienne victime de ses propres
mensonges ?
Dun autre ct, elle navait pas le choix,
se rpta-t-elle une nouvelle fois. Lorsquil

169/718

lavait surprise avec le tlphone la main,


il avait bien fallu quelle invente une excuse.
Comme il ne semblait pas convaincu par
son histoire de faux numro, elle avait tent
de le distraire en utilisant sur lui les
mthodes qui marchaient si efficacement
sur elle.
Son seul problme tait que cela ne lui
avait pos aucune difficult. Faire semblant
daccepter ses soi-disant avances lui venait
bien trop naturellement.
Le parquet grina derrire elle, mais elle
ne sursauta pas. Depuis quelle stait occupe de sa coupe de cheveux en dents de
scie, un peu plus tt, elle tait lcoute de
sa prsence.
Ses magnifiques cheveux taient pais et
tonnamment doux. En les sentant glisser
sensuellement entre ses doigts, elle avais
compris pourquoi il avait choisi de les porter longs ctait presque un crime dy donner un coup de ciseaux. Lauteur dune
coupe aussi dsastreuse ne mritait rien
dautre que la prison. Elle eut soudain un
clair de lucidit. Et si Remy se les tait
coups lui-mme afin de dguiser son
apparence ?

170/718

Je vous ai prpar un chocolat chaud,


annona-t-il en sasseyant prs delle sur le
tapis.
Elle sempara de la tasse fumante quil lui
tendait et souffla dessus. Cette boisson lui
rappelait ses vacances chez ses grands-parents et les rveillons de Nol de son enfance.
Elle pourrait facilement lassocier John
Becker, un bon citoyen et un pre de famille
aimant, mais certainement pas un assassin dsespr.
Merci, dit-elle aprs en avoir aval une
gorge.
Il tendit les jambes devant lui.
Avez-vous fini de travailler pour aujourdhui ?
Travailler ? Cest a, bien sr, pensa-telle. Elle avait pass une heure assise son
bureau faire semblant de dessiner, esprant quil finirait par sennuyer et dciderait de sortir se promener. Mais elle aurait
d se douter quil ntait pas aussi naf. Elle
avait finalement d renoncer sa petite
mascarade tandis que les traces de gomme
commenaient noircir sa feuille.
Pour linstant, oui.
Comment avance votre livre ?

171/718

Bien, mentit-elle.
De quoi parle lhistoire ?
Eh bien, Mortimer doit sauver un village situ sur une le qui est attaqu par une
bande de souris pirates. Il se fait capturer,
mais parvient videmment schapper et
finit par les vaincre.
Sans la quitter des yeux, il se rapprocha
lentement delle, jusqu ce que sa hanche
effleure lgrement la sienne.
Comment svade-t-il ?
En faisant diversion avec du fromage.
Tout en buvant son chocolat, elle seffora
de ne pas se laisser distraire par la chaleur
quelle ressentait lendroit o leurs corps
se touchaient.
Il enroula sa main autour de la sienne et
dirigea la tasse vers sa propre bouche, en
posant ses lvres au mme endroit quelle.
Le chocolat chaud na rien de sensuel,
tenta-t-elle de se convaincre. Il ny a pas
plus ordinaire. Mais alors pourquoi son
pouls sacclrait-il de la sorte ?
Relchant sa main, il passa un bras autour de sa taille.
Quel dommage que je naie pas pens
apporter une bonne bouteille de vin.

172/718

Du vin ? Si sa proximit donnait un tel effet au chocolat, elle navait assurment pas
besoin dune boisson plus forte, pensa-t-elle
avant de raliser que cette occasion tait
trop belle pour tre gaspille.
Jai une ide, John.
a tombe bien, moi aussi. Dites-moi la
vtre et je vous ferai part de la mienne.
Il esquissa un sourire en lui caressant
lentement le dos.
Je vous coute.
Jtais en train de penser que les magasins allaient bientt fermer mais que si
nous partions tout de suite, nous arriverions
sans doute Hainesborough temps pour
acheter une bouteille.
Entendu.
Surprise, elle tourna la tte et lobserva
attentivement. Elle ne sattendait pas ce
quil accepte de se rendre en ville.
Ne craignait-il pas quon puisse le reconnatre ? Ou bien quelle se prcipite vers le
premier policier pour le dnoncer ?
Dun autre ct, sans ses cheveux longs et
sa moustache, il navait vraiment plus rien
voir avec la photo diffuse la tlvision.
Mais sil croyait passer inaperu, il sous-

173/718

estimait srieusement la vue affte de la


gent fminine.
Le silence se prolongea. Le regard fix sur
lui, elle songea quil y avait peut-tre une
autre explication. Et sil disait la vrit ? Et
quil se prnommait rellement John, tait
innocent et fou amoureux delle
Non, non et non. Elle refusait de sengager sur ce terrain. Ctait tout bonnement
impossible.
Nanmoins, ses doutes subsistaient. Il
stait coul une semaine depuis le jour o
elle avait vu le flash dinformations. Sa
photo ntait reste lcran que lespace de
quelques secondes. Qui plus est, le policier
venu prendre sa dposition avait du mal
croire que John et Barnes puissent tre la
mme personne.
Arrte a tout de suite, sexhorta-t-elle.
Etait-elle dsespre ce point pour avoir
besoin de croire au fantasme romantique
quil tait en train de crer de toutes pices ?
Ctait purement et simplement pathtique.
Entendu, dcrta-t-elle en posant la
tasse de chocolat chaud sur le sol. Je vais
chercher mon manteau.

174/718

Pas si vite, larrta-t-il. Vous ne voulez


pas connatre mon ide ?
Comment ? Oh, mais bien sr que si.
Allez-y.
Pour un homme aussi grand, il bougeait
remarquablement vite. Sans avoir le temps
de comprendre ce qui lui arrivait, elle se retrouva allonge sur le tapis.
Il plaa ses mains de chaque ct de ses
paules et sassit califourchon sur ses
jambes, une lueur malicieuse scintillant au
fond de son regard sombre.
Etes-vous confortablement installe ?
senquit-il. Ce nest pas une peau dours,
mais a fera laffaire.
Laffaire pour quoi ?
Dguster un verre de vin. Ou faire
lamour devant ce feu flamboyant.
John Lorsque jai accept votre proposition, je ne sous-entendais pas
Il esquissa un large sourire et baissa vivement la tte pour lembrasser dans le cou.
Je voulais simplement vous faire part
de mon ide, murmura-t-il contre sa peau.
Si son intention tait de la distraire, sa
tactique tait efficace. Son baiser ntait pas
arriv sur ses lvres quelle avait dj des

175/718

fourmis dans tout le corps. Ils ne se


touchaient pas encore et pourtant, en plus
de son souffle chaud sur son cou, elle sentait
chaque parcelle de son tre.
Elle naurait probablement aucun mal
scarter de lui si elle le voulait. Le fait quil
soit assis califourchon sur elle le plaait
dans une position vulnrable. Un coup de
genou percutant dans lentrejambe suivi
dun coup de poing dans le nez le
ralentiraient suffisamment pour lui permettre de senfuir. Ou bien elle pourrait encore lassommer en le frappant la tte avec
le tisonnier
Elle eut soudain un haut-le-cur. La
simple pense de lui faire du mal la rendait
malade. Jamais il ne lavait menace, ni ne
sen tait pris elle. Au contraire, il lui avait
mme sauv la vie. Tentant de chasser ces
ides malveillantes, elle plaa les mains sur
ses paules avec une lgre hsitation.
Nous pourrions peut-tre faire limpasse sur le vin, suggra-t-il en effleurant le
lobe de son oreille avec sa langue. Quen
dites-vous ?
Elle se cramponna sa chemise.
Essaieriez-vous de me sduire ?

176/718

a se pourrait, rpondit-il en pressant


le nez contre sa tempe. Vous sentez les lis,
on vous la dj dit ? Cest lune des
premires choses que jai remarque chez
vous. Avant mme de pouvoir ouvrir les
yeux.
Ce doit tre mon shampoing.
Il se baissa lentement jusqu ce que son
torse effleure sa poitrine.
Nous devions nous trouver peu prs
cette distance lun de lautre. Je me rappelle
galement de la chaleur du feu.
Sa peau frissonna sous son pull. Il fallait
quelle le repousse, quelle scarte de lui.
Elle ne pouvait pas rester allonge l, dans
lexpectative
Dans
lexpectative ?
Attendait-elle
vraiment quil se passe quelque chose ?
Oui, ctait bel et bien ce quelle esprait,
ralisa-t-elle en faisant glisser ses mains le
long de son dos. Tandis quil se pressait plus
fermement contre elle, elle ferma les yeux
face la vague de dsir qui la submergeait.
Malgr ce quelle savait sur lui, son corps
ragissait comme si cet instant tait rel.
Appuy sur un coude, il commena
caresser le ct de son corps, puis la courbe

177/718

de sa hanche, avant de glisser la main sous


son pull.
John ? murmura-t-elle, le souffle court.
Il laissa chapper un gmissement tandis
que ses doigts effleuraient sa peau nue et remontaient lentement, centimtre par
centimtre.
Il fallait quelle larrte maintenant,
pensa-t-elle. Sans attendre. Les choses
taient alles trop loin. Ce quils taient en
train de faire tait injustifiable
Avec hardiesse, il prit un de ses seins
dans sa main.
Tandis quune vague de plaisir dferlait
en elle, ses yeux semburent. Pourquoi
fallait-il que tout ceci ne soit quun mensonge ? se demanda-t-elle pour la nime
fois. Et pourquoi fallait-il que cela lui procure une sensation si agrable ? Elle cambra
le dos, se plaquant contre sa paume avec
gourmandise avant de lui saisir le poignet.
Il posa ses lvres sur sa joue et commena
se diriger vers lextrmit de sa bouche.
Avant quil ne latteigne, elle dtourna
brusquement la tte sur le ct.
John, arrtez. Nous ne pouvons pas
faire a.

178/718

Dans un sursaut, il simmobilisa. Sous ses


doigts, il sentait son cur battre tout
rompre.
Pourquoi pas ?
a va beaucoup trop vite, rpondit-elle
en fermant les yeux un instant.
Dana
Vous prtendiez ne pas vouloir me
presser.
Il poussa un profond soupir, et son souffle
chaud effleura sa joue. Aprs une dernire
caresse, il retira lentement sa main.
Je vous demande pardon, dit-il dune
voix rauque en roulant sur le ct. Je navais
pas lintention de prcipiter les choses.
Immobile, elle garda les yeux fixs au
plafond.
Nous sommes deux, dans ce cas.
Seulement, lorsque je pose les mains
sur vous, jai limpression doublier
Il marqua une pause et sclaircit la gorge.
toutes mes bonnes intentions.
Je vois parfaitement ce que vous voulez
dire.
Vous tes une femme trs sduisante,
Dana. Il faudrait tre de marbre pour ne pas
le remarquer.

179/718

Il esquissa un sourire en coin et ajouta :


Je sais de quoi je parle. Mme moiti
congel, je ne suis pas rest indiffrent
votre beaut.
Elle se dtendit lgrement. Son sourire
adoucissait les traits durs de son visage et
approfondissait les fossettes au coin de sa
bouche. Mme sa coupe de cheveux amateur nenlevait rien son charme.
Malgr leurs mensonges, elle navait
aucune raison de ne pas se montrer honnte
sur certains points, dcida-t-elle.
Je vous trouve galement trs
sduisant.
Je me sens si seul. Il sest coul pas
mal de temps depuis que
Son sourire sassombrit.
Mais il est inutile que je vous ennuie
avec a.
Quand votre femme est-elle morte ?
Lanne dernire.
Je suis sre que vous deviez laimer
profondment.
Nous avons eu une enfant merveilleuse
ensemble.

180/718

La main sur son paule, il commena


jouer du bout des doigts avec les pointes de
ses cheveux.
Et vous ? Avez-vous dj t marie ?
linterrogea-t-il son tour.
Elle hsita un instant, sans vraiment savoir pourquoi.
Oui, rpondit-elle enfin.
Que sest-il pass ?
Je nai pas pu lui donner ce quil attendait de moi. Nous avons divorc il y a
deux ans.
Je suis dsol.
Il ne faut pas. Jai ma carrire, et ma
famille. Je mne une vie formidable.
Si formidable que vous vous coupez du
monde.
Je suis ici pour travailler.
Uniquement pour a ?
Evidemment, rpondit-elle un peu trop
rapidement.
Il enroula une boucle de ses cheveux autour de son index et la porta ses lvres.
Vous ne vous sentez jamais seule ?
La direction que prenait cette conversation ne plaisait gure Dana. Elle ne savait
pas vraiment jusqu quel degr dhonntet

181/718

elle tait prte aller. Bien sr quelle se


sentait seule, songea-t-elle. Enormment,
dailleurs. Si ce ntait pas le cas, elle ne
serait pas allonge sur le sol, ct dun assassin en fuite, esprer que cette comdie
soit relle.
Dana ?
Parfois, avoua-t-elle dans un murmure.
La nuit, cest le pire, poursuivit-il.
Quand tout est silencieux et quil ny a rien
pour empcher votre esprit de ressasser les
vnements de la journe et les petits tracas
quotidiens. Dans ces moments-l, ne
regrettez-vous pas de navoir personne vos
cts qui parler, ou serrer dans vos
bras ?
Elle shumecta les lvres.
Je reconnais que a marrive.
Le reflet des flammes faisait scintiller les
profondeurs de ses yeux marron. Il lobserva
en silence pendant un instant avant de
poursuivre :
Lorsque nous rencontrons quelquun,
ce nest pas toujours logique ou simple, vous
ntes pas de cet avis ?
Sur ce point, il avait entirement raison.
Ce quelle prouvait en cet instant tait tout

182/718

sauf logique ou simple. Elle avait repouss


ses caresses moins dune seconde plus tt,
et voil qu prsent elle mourait denvie
quil pose de nouveau les mains sur elle.
Alors quil se penchait vers elle, elle fut
soudain assaillie par une multitude de
questions.
Allait-il lembrasser ? Que ferait-elle si
ctait le cas ? Et comment le supporteraitelle sil ne se passait rien ? Dcidment, elle
tait vraiment en train de devenir folle,
songea-t-elle.
Vous croyez au destin, Dana ?
Avant quelle ait pu rflchir une rponse adquate, la sonnerie du tlphone
vint rompre le silence qui les entourait.
Elle sursauta, son regard passant rapidement de lappareil au visage de Remy.
Ce dernier resserra ses doigts autour de
ses cheveux. Son geste navait plus rien
dune caresse.
Laissez sonner, lui intima-t-il.
Elle tenta de bouger la tte mais dut sarrter car il ne semblait pas dcid lcher
prise.
Cest peut-tre important.
Dans ce cas, ils rappelleront.

183/718

La sonnerie retentit de plus belle. Le sang


de Dana ne fit quun tour. Elle avait dj
manqu une occasion, tt dans la matine,
et depuis, Remy ne lavait pas quitte une
seule seconde. Peu importait qui tait
lautre bout de la ligne, ctait peut-tre la
chance quelle attendait.
John, il faut que jaille rpondre,
insista-t-elle.
Je suis sr quil sagit encore dun faux
numro.
Se faisait-elle des ides ou bien y avait-il
une ombre dautorit et de soupon dans sa
voix ?
Non, il faut vraiment que
vous restiez prs de moi,
linterrompit-il en plaquant une jambe pardessus la sienne. Je vous en prie, Dana.
Pendant un instant insens, elle fut presque tente de lui obir. Et si elle avait
tort ? se demanda-t-elle une nouvelle fois.
Et sil tait rellement un veuf solitaire en
train de tomber amoureux delle ?
A moins quil ne dcide soudain darrter
de jouer la comdie et ne loblige obir au
moindre de ses ordres. Elle ne pouvait exclure aucune possibilit. Elle avait

184/718

pleinement conscience de la pression quexerait sa cuisse sur la sienne. Il se tenait immobile, le corps crisp, et ne la quittait pas
des yeux. Son air vulnrable avait totalement disparu elle tait mme idiote de
croire quil ait pu ltre une seule seconde.
Pourtant, elle refusait encore denvisager
quil
puisse
lui
faire
du
mal
intentionnellement.
Une autre sonnerie retentit.
Allait-elle reste tendue l indfiniment ? Lair dtermin, elle dcida de suivre
son instinct. Elle appuya ses coudes sur le
tapis et commena prcautionneusement
se redresser.
Vous voulez bien lcher mes cheveux ?
Vous me faites mal, dit-elle en grimaant.
Le soupon de douleur quil aperut dans
son regard lui fit leffet dun coup de poing
en pleine poitrine. Instantanment, il lcha
prise et scarta delle.
Elle se leva dun bond et fit un brusque
mouvement en avant pour attraper le
tlphone.
All ?
Remy se redressa et se frotta le visage.
Que diable tait-il en train de faire ?

185/718

Lorsquil se demandait jusquo Dana serait


prte aller dans cette comdie, il aurait d
se poser la mme question.
Sil voulait lempcher de rpondre cet
appel, ce ntait pas vraiment par crainte
quelle apprenne la vrit ou bien quelle le
dnonce. Non, en ralit, il avait simplement envie de la garder dans ses bras.
Tandis quil se relevait tout en rarrangeant
ses vtements, elle lobserva du coin de
lil, dun air mfiant.
Il seffora de prendre une expression inoffensive, digne de John Becker, et sapprocha lentement delle.
Le combin press contre son oreille, elle
frona les sourcils brivement avant de pincer les lvres dun air du.
Oui ? Cest bien moi.
Remy pesa le pour et le contre. Devait-il
laisser tomber les apparences et arracher le
fil de lappareil ? Si Dana connaissait la
vrit son sujet, elle tenait l lopportunit
parfaite de le dnoncer quiconque se
trouvait lautre bout du fil. Mais dans le
cas contraire, il risquait de se trahir luimme sil ragissait de manire dmesure.
Faire comme si de rien ntait et attendre de

186/718

voir ce qui se passait semblait donc la meilleure attitude adopter. Ayant pris sa dcision, il vint se placer ct delle et glissa
un bras autour de sa taille dune manire
lgrement possessive.
Le dbit monotone dune voix masculine
lui parvenait faiblement. Il attira Dana
contre lui afin de mieux entendre.
Avec un sourire crisp, elle changea le
tlphone doreille.
Derrire elle, ltreignant tel un amoureux
transi, le menton appuy contre son paule,
il tenta de se rapprocher le plus prs possible du combin.
dans ce cas, lune de nos formules de
paiement vous conviendra certainement. Il
vous suffit de faire un dpt de deux cents
dollars
Perplexe, il frona les sourcils.
Jaimerais beaucoup avoir plus dinformations, dit Dana. Pourriez-vous envoyer quelquun pour men dire davantage ?
Je suis dsol, madame, mais cest impossible. En revanche, je serai ravi de vous
faire parvenir nos brochures
Au bout de quelques secondes, Remy
ralisa quil ne sagissait pas de la police, ni

187/718

dun ami ou dun parent inquiet, mais dun


simple tlvendeur.
En dautres circonstances, il aurait certainement clat de rire, mais il se contenta
dembrasser la nuque de Dana en poussant
un soupir.
Au moment o ses lvres se posrent sur
sa peau, il eut limpression de la sentir frissonner. Cela aurait d rendre son rle plus
facile jouer, et pourtant, dune certaine
manire, ce ntait pas le cas.
Une fois la conversation termine, il
desserra son treinte pour lui permettre de
reposer le tlphone. Elle le fixa dun air absent pendant un instant, puis se retourna et
regarda par la fentre.
Il faisait nuit noire prsent. Lorsquil
avait initi leur treinte sur le tapis, ctait
le but quil poursuivait : russir gagner
suffisamment de temps pour repousser
cette sortie.
Les magasins doivent tre ferms
prsent, fit-il remarquer.
En effet, rpondit-elle en croisant les
bras.

188/718

Dsol. Je crois que nous nous sommes


un peu gars. Nous navons qu remettre
cette vire en ville un autre jour.
Bien sr.
Qui tait-ce, au tlphone ?
Personne, juste un tlvendeur.
Vous sembliez intresse par ce quil
proposait.
Il sagissait dappartements en multiproprit, en Floride, et je suis toujours la
recherche dun endroit tranquille o
travailler.
Les distractions ne manquent pas lbas.
Ici non plus, marmonna-t-elle en se retournant face lui.
La frustration et un air de dfi avaient remplac la douce expression confuse quelle
arborait lorsquelle tait allonge en dessous
de lui.
Avant que nous ne soyons interrompus,
vous disiez vous sentir seul, reprit-elle.
En effet, a marrive.
Que faites-vous de Chantal ? Dailleurs,
je suis surprise que vous nayez pas encore
eu envie de lui tlphoner.

189/718

A la mention du prnom de sa fille, sa


gorge se serra.
Je heu.
Allez-y. Cela ne me drange pas.
Elle le regarda attentivement.
Je ne veux pas vous imposer
Mais non, voyons. a me fait plaisir,
insista-t-elle en semparant du tlphone
pour le lui donner. Je suis certaine quelle
meurt denvie davoir de vos nouvelles.
Le doute lassaillit de nouveau. Si Dana
connaissait la vrit, sa proposition tait
sans doute un moyen de le tester afin de le
prendre son propre pige.
Dans le cas contraire, cela signifiait
quelle se souciait rellement de lui.
Linstant parut durer une ternit. Deux
choix soffraient lui : jouer le jeu, ou bien
mettre fin cette mascarade sur-le-champ.
Quen dites-vous ?
Il lui prit finalement le combin des
mains. Aprs une seconde de rflexion, il
composa le numro du service mto de
laroport. Il y eut un court bip, suivi dune
longue tonalit. Lorsque le message enregistr commena, il se fora sourire.
Bonjour, maman. Cest John.

190/718

Dana sursauta. Etait-elle surprise ?


Bien. Et de ton ct ?
La temprature chutera -30 C au
cours de la nuit et remontera -24 C dans
la matine.
Oui, je me trouve encore la station.
Comment sest passe la journe de
Chantal ? Est-ce quelle a emmen son nouveau lapin en peluche lcole, pour le
montrer ses copines ?
Vents calmes, pression baromtrique
rgulire 101 kilos pascals.
Oui, passe-la-moi.
Il marqua une pause.
Salut, ma citrouille. Cest papa.
Tandis quil coutait dfiler les dtails du
systme de basse pression au-dessus du
Midwest, il se remmora la voix de sa fille.
Cela faisait des mois quil ne lavait pas entendue, les parents de Sylvia trouvant toujours une excuse pour la tenir loigne du
tlphone chaque fois quil tait autoris
passer un appel. Ils ne lavaient pas non
plus amene au pnitencier de Kingston
pour lui rendre visite. Dun autre ct, il
navait pas envie quelle le voie enferm en

191/718

cage comme un animal. Il ne voulait pas


quelle ait cette image de son pre.
Dailleurs, il se demandait souvent ce
quelle pensait de lui aujourdhui. Se
rappelait-elle de quelle manire il la
soulevait au-dessus de sa tte pour la faire
tournoyer et la faire rire ? Glissait-elle sa
main dans celle de quelquun dautre quand
elle se rendait au terrain de jeux ? Avait-elle
encore besoin quil vienne vrifier sous son
lit sil ny avait pas de monstres ? Toutes ses
interrogations
ne
cessaient
de
le
tourmenter.
La gorge serre, il se pina larrte du nez.
De tous ses mensonges, celui-ci tait le pire.
Il donnerait tout pour que cette comdie
soit enfin termine et quil puisse rellement entendre sa voix.
Est-ce que grand-mre ta emmene
faire de la luge au parc ? poursuivit-il.
Il marqua une pause, pour rendre la conversation crdible en faisant semblant de
laisser Chantal le temps de rpondre.
Jespre que tu as bien pens mettre
ton bonnet Cest bien.

192/718

Le risque de prcipitation est de zro


pour ce soir, et de dix pour cent pour
demain.
Nous construirons un chteau dans la
neige lorsque je rentrerai, daccord ? Et
nous ferons de la luge, comme la dernire
fois.
Ciel dgag.
Sois gentille avec grand-mre et grandpre.
Demain, le soleil se lvera 7 h 56.
Je serais bientt la maison, cest
promis.
Et se couchera 16 h 20.
Je taime aussi.
Il refoula les larmes qui lui montaient aux
yeux. La voix enregistre sarrta avec un
grsillement. Aprs un long bip, suivi dun
cliquetis, la communication fut coupe.
Au revoir, Chantal.
Il se pencha pour reposer le combin sur
son socle, puis poussa un soupir, sefforant
de retrouver son self-control. Lorsquil se
redressa, Dana se tenait devant lui, en train
de le dvisager. Etait-ce un effet de lumire,
ou bien son regard tait-il humide ?
Merci, dit-il dune voix rauque.

193/718

Elle dtourna la tte en se frottant les


yeux.
Il ny a pas de quoi.

7
Dana fixait son dessin depuis une bonne
dizaine de minutes dj, incapable de progresser. Au lieu de schapper de lle, Mortimer regardait tranquillement les souris
jouer chat avec leur adorable progniture
dans le bruit et les clats de rires. Comment
ces pirates malfaisants pouvaient-ils tre
des parents si aimants ?
Avec un gmissement, elle coucha sa tte
sur la table. Lhistoire, qui ne devait tre au
dpart quun banal rcit sur le bien et le
mal, tait en train dchapper compltement
son contrle.
Dana ? Est-ce que tout va bien ?
Nom dun chien, non seulement il tait
bon menteur, mais en plus il tait
perspicace ! songea-t-elle. Elle se demanda
si ctaient les cernes autour de ses yeux, la
corbeille papier pleine, ct de sa table

195/718

de travail, ou bien la manire dont elle


vitait de croiser son regard qui lavaient
mis sur la voie.
Depuis quelle lavait forc tlphoner
sa fille, elle tait ronge par la culpabilit.
Faire preuve de cruaut ntait pas son
genre. Seulement, ce jeu du chat et de la
souris auquel ils staient livrs lavait tellement frustre que, dune certaine manire,
elle avait eu envie de se venger.
Evidemment, il avait encore jou la
comdie. Mais cette fois-ci, il navait pas pu
la berner. Etant donn le silence profond
qui les entourait, il avait eu beau presser le
combin fermement contre son oreille, il
ntait pas parvenu touffer les bips caractristiques dun message enregistr.
Ce qui lui faisait mal au cur, ctait
quelle tait pratiquement certaine davoir
dcel une part de vrit dans cet appel tlphonique. Elle tait prte parier son
prochain chque de droits dauteur que les
paroles de Remy et la tendresse dans sa voix
ntaient pas feintes.
En tout cas, prsent, elle avait au moins
une certitude : lhomme qui se tenait devant
elle tait bel et bien Remy Barnes.

196/718

Contre toute logique, elle nprouvait pas


de la peur mais une intense colre. A cause
de sa tromperie permanente, pour commencer, puis du fait quil se serve de son chalet
afin de se cacher des autorits, et enfin quil
joue avec ses motions en la prenant pour
une imbcile.
Mais par-dessus tout, elle tait furieuse
contre elle-mme. Pourquoi avait-il fallu
quelle loblige tlphoner sa fille ?
Il en avait assurment souffert. Chantal,
quil aimait par-dessus tout, devait tellement lui manquer ! Ce qui avait dmarr
comme un simple dfi, une petite revanche
mesquine, stait finalement retourn
contre elle lorsquelle avait aperu une lueur
de tristesse au fond de son regard.
Physiquement, il tait si fort que cela
rendait la profondeur de ses motions encore plus mouvante.
Elle nen revenait pas dprouver de la
compassion pour un homme qui la retenait
prisonnire. Nexistait-il pas un terme de
psychologie pour dfinir ce type de situation ? Une sorte de syndrome ? Ctait si
humiliant. Dun autre ct, elle comprenait

197/718

mieux pour quelle raison elle navait pas repouss ses caresses.
Vous semblez avoir besoin dune pause.
Et si nous allions nous promener ? suggrat-il en posant la main sur son paule.
Elle se redressa et balaya les miettes de
gomme qui collaient son front.
Non, merci. Je dois absolument terminer ce dessin. Mais allez-y sans moi,
John.
Je prfre vous attendre, rpliqua-t-il
en lui caressant lgrement le dos.
Evidemment, pensa-t-elle. Le contraire
laurait tonne. Elle se demandait mme
pourquoi elle svertuait encore essayer.
Jamais il ne commettrait limprudence de la
laisser seule ne serait-ce quune seconde. Il
ntait pas si naf. Elle se leva.
A la rflexion, je crois que je vais aller
inspecter le pavillon.
Elle lobserva attentivement puis ajouta :
Aprs a, nous pourrions nous rendre
en ville, quen dites-vous ?
Il allait probablement refuser ou encore
essayer de faire diversion. Mais sil croyait
quune autre tentative de sduction allait la

198/718

dtourner de son ide, il se mettait le doigt


dans lil.
Daccord, dit-il en se dirigeant vers la
cuisine. Laissez-moi dabord nourrir Morty,
puis nous pourrons nous mettre en route
ds que vous serez prte.
Stupfaite, elle le regarda sloigner,
tandis que lanimal le suivait en se pavanant
avec adoration.
Pathtique ! se dit-elle. Une preuve supplmentaire que son jugement ntait pas
meilleur que celui dun chat. Serrant les
dents, elle alla prendre son manteau. Elle
avait presque atteint lentre lorsquun trait
de lumire devant la fentre attira son
attention.
En regardant de plus prs, elle vit quun
vhicule de police approchait.
Cloue sur place, elle resta l lobserver.
Elle nesprait plus quun tel coup de chance
se prsente. Aprs ses tentatives pour se
montrer plus maligne que Remy ou chapper sa vigilance, elle narrivait pas croire
que la situation allait se rgler aussi
simplement.

199/718

La voiture se gara prs du garage. Un officier costaud en sortit quelques secondes


plus tard.
Son cur se mit battre tout rompre
lorsquelle reconnut Constable Savard, le
policier venu prendre sa dposition
quelques jours plus tt. Elle tait persuade
quil ne lavait pas suffisamment prise au
srieux pour vrifier les faits quelle lui avait
rapports. De toute vidence, elle stait
trompe.
La solution quelle attendait depuis deux
jours se trouvait devant elle. Il lui suffisait
de sortir en courant et dappeler laide.
Muni dune radio et dune arme, le policier
pourrait demander du renfort, matriser
Remy et le ramener rapidement en prison.
Cependant, au lieu de se prcipiter dehors, elle hsita. Bien quayant vu son portrait la tlvision, elle narrivait pas imaginer cet homme si doux, si prvenant, enferm dans une cellule ou en train de faire
du mal quiconque.
Lofficier referma sa portire en la faisant
claquer et se dirigea vers le chalet.
La voix de Remy lui parvint alors de la
cuisine.

200/718

Dana ? On dirait que nous avons de la


compagnie.
Elle se retourna et laperut dans lencadrement de la porte.
Effectivement.
Il tourna la tte vers la fentre avant de
brusquement reposer les yeux sur elle. Sa
mchoire se crispa. Ses narines se
dilatrent.
Le souffle court, elle sloigna lentement
de lui.
Pourquoi un officier de police vous
rend-il visite ?
Elle mesura la distance qui la sparait de
lentre. Il tait trop tard pour avoir des
doutes ou pour agir avec subtilit. Pivotant
sur ses talons, elle se mit courir aussi vite
que possible.
Si elle avait cru quil stait dplac avec
une vitesse surprenante au moment o il
lavait renverse sur le tapis, la veille, ce
ntait rien compar cet instant. Alors
quelle allait atteindre la poigne, il la saisit
par les bras et lattira en arrire, contre son
torse.

201/718

Lamoureux tendre qui avait couvert son


cou de baisers et lui avait confi sa profonde
solitude avait disparu.
Que
lui
avez-vous
racont ?
linterrogea-t-il sans prambule.
Elle hsita un instant sur lattitude
adopter. Devait-elle continuer jouer la
comdie ?
John, de quoi parlez-vous ?
Il la fit se retourner face lui. Se dressant
dun air menaant devant elle, il sonda son
regard.
Inutile de continuer mentir, Dana. De
toute vidence, vous connaissez la vrit.
A propos de quoi ?
Vous le savez trs bien.
Non, je
Dans ce cas-l, pour quelle raison vous
tes-vous mise courir ?
Elle seffora de soutenir son regard. Il
avait laiss tomber son masque dhomme
inoffensif. Mme sans ses cheveux longs et
sa moustache de hors-la-loi, il avait un air
dangereux au fond des yeux qui ne trompait
pas. Furtivement, elle jeta un il par la
fentre en direction du policier qui approchait. Si elle russissait chapper

202/718

Remy, elle ntait pas certaine datteindre la


porte. Et crier ne serait sans doute pas plus
efficace.
Je narrive pas le croire, marmonna-til. Je pensais que vous tiez diffrente.
Quel culot ! soffusqua-t-elle. Comment
osait-il lui faire des reproches ? Au milieu
du tourbillon de ses motions, la colre
quelle prouvait quelques minutes plus tt
remonta la surface. Le criminel ctait lui,
pas elle. Qui plus est, il avait t le premier
mentir. Il tait donc assez malvenu de sa
part de faire preuve dune telle dception
par rapport son comportement. Rassemblant ses forces, elle se mit lui donner des
coups de pied pour tenter de se librer.
Avec un grognement, il la maintint fermement, encercla ses poignets dune main et
la souleva du sol en enroulant un bras autour de sa taille. En deux enjambes, il vint
la clouer contre le mur.
Je vous en prie, ne vous dbattez pas.
Je nai pas lintention de vous faire du mal.
Ignorant ses paroles, elle continua lutter. En vain. Son corps tait aussi dur que le
mur derrire elle.
Lchez-moi, Remy.

203/718

Surpris de lentendre prononcer son vritable prnom pour la premire fois, il frona
les sourcils. Alors quelle ouvrait la bouche
pour appeler laide, il plaqua sa paume sur
ses lvres.
Je suis dsol. Jesprais ne pas avoir
en arriver l, mais vous ne me laissez pas le
choix.
Du coin de lil, elle constata que Savard
se trouvait prsent moins de cinq mtres
du chalet.
Jai besoin que vous vous montriez
cooprative.
Sefforant de limmobiliser tandis quelle
continuait de remuer vigoureusement, il
lana son tour un bref regard en direction
du policier.
Pour lamour du ciel, nous navons pas
de temps perdre. Tenez-vous un peu tranquille et coutez-moi.
Son ordre ne la fit que se dbattre plus
fort.
Avec un juron, il plaa son visage si prs
du sien que leurs nez se touchaient.
Ce flic sera l dune minute lautre.
Lorsque jouvrirai la porte, suivez mon histoire sans me contredire.

204/718

Dans vos rves ! grommela-t-elle.


Faites comme si nous tions fous
amoureux lun de lautre, ordonna-t-il entre
ses dents. Vous naviez pas franchement de
difficults jouer le jeu jusqu prsent.
Dailleurs, je vous ai trouve tellement convaincante que jai failli y croire. Vous navez
qu continuer dans cette direction.
Cette fois elle navait plus de doute. Il la
prenait rellement pour une imbcile. Maintenant que la vrit avait clat au grand
jour, comment pouvait-il encore esprer
quelle continue jouer la comdie ?
Prsentez-moi ce policier comme
votre fianc, poursuivit-il. Ds quil sera
parti, je vous raconterai tout ce que vous
voulez savoir.
Les battements de son cur rsonnaient
bruyamment dans ses oreilles. Sa respiration tait courte et rapide. Les mains et le
corps de Remy taient aussi durs et inflexibles que lacier, et son visage, aussi froid
que le portrait en noir et blanc quelle avait
vu aux informations.
A prsent, le moment tait vraiment venu
davoir peur. Cet homme, un assassin en
fuite, faisait deux fois son poids. Et

205/718

maintenant quil avait dcouvert quelle


tait au courant de tout, il nallait plus se
montrer aussi prvenant.
Pourtant, elle nprouvait toujours pas la
moindre crainte, sans doute cause de ladrnaline. Ou bien parce quelle avait carrment perdu la tte, se dit-elle.
Dana, sil vous plat !
Pendant un instant, en voyant le
dsespoir au fond de son regard, elle faillit
obtemprer.
Puis elle retrouva rapidement sa lucidit.
Secouant vigoureusement la tte, elle
parvint carter son visage de sa main.
Hors de question ! cria-t-elle.
Dans ce cas, je prtendrai que vous
tiez ma complice.
Il ne vous croira jamais, rtorqua-telle.
Je nen serais pas si sre, votre place.
Vous mavez accueilli sous votre toit. Vous
mavez abrit pendant des jours, fit-il remarquer dune voix rapide et dure. Personne navalera que vous navez pas agi de
votre plein gr. Ce sera votre parole contre
la mienne.

206/718

Un bruit de pas devant lentre, suivi


dune srie de petits coups distincts contre
la porte, leur parvint soudain.
Remy relcha ses poignets et lagrippa par
les paules.
Vous savez, une simple accusation suffit pour que les gens vous croient coupable.
Elle hsita, sa menace commenant
faire effet.
Vous noseriez pas.
Il recula dun pas. Chancelante, elle resta
appuye contre le mur.
Croyez-moi, je suis prt tout,
rtorqua-t-il.
Une autre srie de coups retentirent.
Mademoiselle Whittington ? appela le
policier.
Remy se dirigea vers la porte. La main sur
la poigne, il marqua une pause et lana un
regard noir Dana.
Ne songez pas me mettre au pied du
mur, murmura-t-il. Parce que je nai rien
perdre alors que vous, si.
Ebranle par ses propos, elle tenta de se
rassurer. La croirait-on rellement capable
dtre sa complice ? La justice ntait pas
aveugle ce point. Elle ne condamnerait pas

207/718

une personne innocente. Et puis, elle pourrait compter sur le soutien de sa famille,
ainsi que de ses amis
Dun autre ct, ils la prenaient dj pour
une excentrique. Et le fait quelle se soit
coupe du monde pour crire narrangeait
pas les choses. Elle ne prfrait mme pas
penser son diteur ou ses fans. Si elle se
retrouvait accuse davoir aid un meurtrier, plus personne nachterait ses livres.
Mme si les charges pesant contre elle
taient abandonnes, le mal serait fait et sa
rputation ternie.
Que ferait-elle si elle ne pouvait plus partager ses histoires avec ses petits lecteurs et
leur donner tout lamour quelle avait enfoui
en elle ? Ctait ce qui lui avait permis daller de lavant. Elle navait que a dans la vie.
Maudit soit-il ! pensa-t-elle en clignant
des yeux pour refouler ses larmes. Mme si
elle refusait de ladmettre, il avait raison. Il
navait rien perdre, elle si.
Au troisime coup, Remy sut quil ne
pouvait attendre plus longtemps. Il esprait
que ses changements physiques seraient
suffisants pour passer inaperu aux yeux du
policier. De toute faon, il ne pouvait plus

208/718

reculer. Affaissant les paules afin dessayer


de se diminuer de quelques centimtres, il
ouvrit la porte dun coup sec.
A son grand soulagement, il constata quil
navait jamais eu affaire lofficier costaud
qui se tenait devant lui. Sa posture dtendue
lui donnait plutt lair dun voisin effectuant
une visite de courtoisie, mais Remy resta
nanmoins sur ses gardes, faisant appel
tout son self-control pour ne pas tressaillir
la vue de luniforme.
Bonjour. Que puis-je faire pour vous ?
Pourrais-je
parler

Dana
Whittington ?
Remy seffora dafficher un air calme. Il
avait appris ses dpens que les apparences
taient primordiales. Lorsquil tait entr
dans la salle du tribunal, des menottes aux
poignets et des chanes aux pieds, les gens
ne lavaient pas vu comme un homme innocent. Il esprait seulement que linverse
tait vrai et que personne ne sattendait ce
quun fugitif recherch ait laudace de rpondre la porte en milieu de journe, ni
ce quun citoyen respectable se porte garant
de lui.

209/718

Ma chrie ? appela-t-il en tournant la


tte vers Dana.
Prs du mur, l o il lavait laisse, elle
avait les joues rouges, les cheveux emmls,
et son pull tait lgrement froiss au
niveau de sa poitrine. Elle inspira profondment afin de faire ralentir les battements de
son cur.
Anxieux, il se demanda si elle allait
cooprer. Il dtestait avoir d recourir aux
menaces mais navait pas eu le choix. Il esprait simplement avoir t assez convaincant en jouant les ordures pour que ce soit
efficace. Sans la quitter des yeux, il tendit la
main vers elle.
Un policier voudrait te voir.
Elle attendit une seconde, le temps de
reprendre son souffle, puis savana.
Oui ? Oh, bonjour officier Savard.
Bonjour, mademoiselle. Est-ce que tout
va bien ?
Devant cet change, le ventre de Remy
devint dur comme de la pierre. De toute
vidence, ce ntait pas la premire fois
quelle avait affaire lui. Et en juger par sa
question, le policier avait remarqu son allure chevele.

210/718

Ragissant au quart de tour, il lui prit la


main et noua ses doigts aux siens.
Dsol davoir mis autant de temps
venir vous ouvrir, murmura-t-il en baissant
la voix. Nous tions
Il marqua une pause, laissant le temps
lofficier de prsumer quils taient en train
de faire ce que font la plupart des couples
dans un chalet isol, perdu au milieu de
nulle part. Les joues empourpres et les
vtements en dsordre de Dana pouvaient
tmoigner dbats passionns plutt que
dune lutte physique.
occups, acheva-t-il.
Le visage de Savard demeura impassible.
Je suis ici pour le suivi de votre dposition de la semaine dernire, mademoiselle
Whittington, expliqua-t-il. Puis-je entrer ?
Remy sentit la main de Dana trembler
dans la sienne tandis quils scartaient pour
laisser passer le policier. Il ne savait pas si
sa raction tait due la peur, la frustration ou la colre, mais il se rappela que la
seule chose importante tait quelle tienne
son rle.
A prsent, il savait avec certitude quelle
avait menti depuis le dbut. Dune manire

211/718

ou dune autre, elle avait vu un bulletin dinformations, assembl les faits et signal sa
prsence la police le jour de son dpart,
avant quil ne revienne au pavillon. Elle
stait bien moque de lui. Durant tout ce
temps, elle ne faisait quattendre la
premire occasion pour alerter les autorits.
Cependant, tant donn la faon dont il
stait servi delle et dont il continuait le
faire il ntait pas certain davoir vraiment
le droit de se sentir trahi.
Le regard de lofficier passa tour tour de
lun lautre.
Peut-tre prfreriez-vous que nous
nous parlions en priv, mademoiselle
Whittingon ?
Remy serra sa main en guise
davertissement.
Non, cest trs bien ainsi, dit-elle en
secouant la tte. Mon fianc et moi
navons aucun secret lun pour lautre.
Avec une lgre satisfaction, Remy seffora de rester concentr. Il venait simplement de franchir le premier obstacle.
Puis-je connatre votre nom, monsieur ? senquit le policier en sortant un carnet de son manteau.

212/718

Sur le point dutiliser de nouveau lidentit de John Becker, il marqua une pause en
voyant Dana lever furtivement les yeux vers
lui. Lors de sa dposition, elle avait probablement indiqu son nom demprunt.
Josh Lawrence, rpondit-il en optant
pour le premier qui lui passait par la tte.
Le policier nota son nom dans son carnet.
Vous navez pas eu dautres ennuis ?
demanda-t-il Dana.
Non.
Remy avait eu raison de ne pas le sous-estimer. Le regard mfiant, lofficier restait
dlibrment sur ses gardes. Il dcida alors
que le moment tait venu de prendre un
risque.
Lavez-vous attrap ? intervint-il.
Savard leva les yeux vers lui.
Qui a ?
Ce meurtrier. Barnes. Cest bien la raison de votre visite, nest-ce pas ?
Oui, en effet.
Dana ma racont ce qui stait pass.
Du pouce, il lui caressa le dos de la main.
Jai eu une sacre trouille en apprenant
a. Je suis venu aussi vite que possible.

213/718

Je croyais que vous viviez seule, fit remarquer le policier en reportant son attention sur Dana.
Remy se rendit compte que sa main tait
aussi raide et froide quun bloc de glace.
Cest le cas, la plupart du temps, fitelle.
Nous allons nous marier au printemps,
improvisa Remy. En attendant, nous devons
rester discrets cause de ses fans. Ma
fiance vous a-t-elle dit quelle tait auteur
de livres pour enfants ?
Oui.
A la mention de sa profession, elle se
crispa davantage.
Avec cette histoire de meurtrier en
fuite, je narrive plus du tout me
concentrer, dit-elle, la voix mal assure.
Savard sclaircit la gorge.
Jai effectu quelques vrifications, mademoiselle Whittington. Un certain John
Becker, de Toronto, se trouvait effectivement dans la rgion pendant la tempte,
mais je nai pas encore t en mesure de le
contacter. Il est possible quil sagisse de
votre visiteur. Seulement, nous devons attendre den avoir la confirmation.

214/718

Mme si Remy navait pas encore le cur


sourire, il sentit le nud dans son ventre
se relcher. Ctait un coup de chance quil
navait pas vu venir. Dun autre ct, cela
naurait pas d le surprendre. Daprs
lagenda qui se trouvait dans son manteau,
Becker tait reprsentant. Il tait donc fort
possible quil soit en dplacement pour son
travail.
Nanmoins, ds que la police aurait lopportunit de lui parler, ce ne serait quune
question de temps avant quils nassemblent
les pices du puzzle et dcouvrent la vrit.
Alors, ils reviendraient la station, et cette
fois-ci, il ny aurait pas un seul homme,
mais plutt cinquante, et la situation serait
bien diffrente. Combien de temps lui
restait-il ? Quelques jours ? Quelques
heures ?
En tout cas, fausse alerte ou pas, poursuivit Savard, il serait bon de vous montrer
prudente lorsque vous invitez un inconnu
entrer chez vous, mademoiselle Whittington. Particulirement dans un endroit si
isol.
Je tcherai de men souvenir, rponditelle.

215/718

Avez-vous
progress
dans
vos
recherches concernant le fugitif ? reprit
Remy. Les informations nen ont pas parl
dernirement.
Hlas, non. Barnes est encore quelque
part, dans la nature.
Voil qui rgle la question, ma chrie,
reprit-il.
Il dposa un baiser sur sa main en esprant que le policier ne remarquerait pas
quel point les articulations de ses doigts
taient blanches.
Je me moque de ce que ton agent publicitaire dit au sujet des ragots. Avec ce
meurtrier en libert, il est hors de question
que je te laisse ici toute seule.
Merci, Josh, rpliqua Dana, je serai
beaucoup plus rassure.
Sa voix tait aussi glaciale que ses doigts.
Lofficier plissa les yeux.
Crisp, Remy narrivait pas dterminer
si Savard gobait son cinma. Il ne voulait
pas en faire trop. Un homme innocent ne
ressentirait pas le besoin de prouver quil
dit la vrit.

216/718

Quoique, il avait appris de la manire


dure que celle-ci ne parlait pas toujours
delle-mme.
Le policier rangea son carnet sans le quitter des yeux.
Eh bien, merci pour votre temps. Je
vous tiendrai au courant si nous avons du
nouveau.
Glissant un bras autour de la taille de
Dana, Remy lattira fermement contre lui,
tandis quils raccompagnaient lofficier
jusqu la porte. Alors que celui-ci regagnait
tranquillement sa voiture, il se pencha vers
elle et lui murmura loreille :
Souriez. Il peut encore nous voir.
Noubliez pas qu prsent nous sommes
tous les deux embarqus dans cette histoire.
Il descendit sa main plus bas et la posa
sur sa hanche. Comme ils se tenaient dans
lembrasure de la porte, il savait que chacun
de leurs mouvements tait visible.
Si je plonge, je vous entrane avec moi,
reprit-il. A prsent, faites un beau sourire et
mettez-y un peu de cur.
Ses lvres se courbrent avec raideur.
Mieux que a, insista-t-il.

217/718

Le regard fix sur le policier, elle sexcuta sans sourciller.


Du coin de lil, il vit Savard se retourner
furtivement vers eux avant de monter dans
sa voiture. Rapidement, il se pencha vers
Dana et pressa ses lvres contre les siennes.
Le choc parut la clouer sur place. Il prouva
une lgre sensation de chaleur et eut limpression quelle se laissait faire, lespace
dun instant, puis elle se crispa. Avant
quelle ne scarte de lui, il sempressa de
refermer la porte du chalet de sa main libre.
Instantanment, elle le repoussa, puis se
frotta la bouche du dos de la main.
Pourquoi avez-vous fait a ? scria-telle, les joues empourpres.
Il ntait pas certain de le savoir luimme. Ce ntait pas pour donner le change
devant lofficier puisquil tait dj en train
de sloigner au volant de sa voiture. Peuttre tait-ce d lair de dfiance quil avait
lu dans son regard ? A moins que ce ne soit
parce quil en mourait denvie depuis une
semaine et quil avait dcid de ne pas laisser passer cette occasion ?

218/718

Tout a fait partie de notre petite


comdie, rpliqua-t-il en optant pour une
rponse facile.

8
Jamais avant aujourdhui elle navait
autant dtest quelquun. Mme quand
Hank lavait quitte, juste aprs sa fausse
couche, elle navait pas prouv de haine
son gard. Certes, elle souffrait et se sentait
dsabuse, mais elle tait trop engourdie intrieurement pour gaspiller son nergie
a. Ou peut-tre que leur relation ntait pas
suffisamment forte pour dclencher en elle
un sentiment aussi laid.
Ce qui ntait pas le cas avec Remy. Ds le
dbut, chaque motion quil avait suscite
en elle avait t empreinte dune forte intensit. Il la rendait nerveuse, la fascinait,
leffrayait, lattendrissait tout la fois
mais en cet instant, il sen fallait de peu
pour quelle le dteste vraiment.
Elle desserra sa ceinture de scurit et
sappuya contre la portire du pick-up,

220/718

sefforant de mettre autant de distance que


possible entre eux. Lorsquil jeta un regard
dans sa direction, elle ne tourna pas la tte,
prfrant observer le paysage enneig par la
vitre tandis quils se dirigeaient vers
lautoroute.
Avant leur dpart, il avait rinstall la
batterie sur le vhicule de Derek et en avait
profit pour lui avouer avoir mis les quatre
pneus de sa voiture plat. Il navait pas
cherch lui cacher son sabotage et
prtendait avoir agi pour lempcher de
quitter la station.
A prsent, cela ne semblait plus du tout le
proccuper. Non seulement, il laccompagnait en ville, mais en plus il comptait prolonger cette mascarade du gentil couple
fianc quils avaient commence devant
Constable Savard. Pourquoi pas ? songea-telle. Il avait la garantie quelle ne parlerait
pas.
Vous mavez accueilli sous votre toit.
Vous mavez abrit pendant des jours. Personne ne croira que ce ntait pas de votre
plein gr.
Il avait raison. Sur toute la ligne. Ellemme ntait pas certaine dtre totalement

221/718

innocente. En rflchissant bien, rien ne


lavait empche de tenter quelque chose
pendant quil dormait. Ou quil se trouvait
dans la salle de bains. Naurait-elle pas pu
se glisser par la fentre de sa chambre et
courir jusquau pavillon pour passer un appel de l-bas, son insu ?
Et que dire du moment o elle avait vu
Savard arriver ? Elle ne pouvait pas nier que
ctait loccasion idale de mettre fin cette
histoire.
Mme si physiquement elle ne faisait pas
le poids face lui, elle ntait pas une
gourde impuissante. Au lieu de jouer son
jeu, elle aurait pu lassommer avec un
polon la premire fois quil lui avait tourn
le dos. Les occasions dchapper sa fcheuse situation navaient pas manqu
encore aurait-il fallu quelle sefforce de les
chercher !
Elle ntait quune imbcile, un point cest
tout, se dit-elle. Une idiote solitaire, au
cur tendre, qui sinventait des excuses et
recueillait tous les animaux errants quelle
trouvait sur sa route.
Except quen retour de sa gnrosit, son
dernier protg avait choisi de sattaquer

222/718

son point le plus vulnrable. Sil allait au


bout de sa menace en la dnonant comme
tant sa complice, il risquait de ruiner sa
rputation, de mettre fin sa carrire et de
lui ter son unique joie dans la vie.
Pas tonnant quelle ait envie de le har.
Vous avez froid ? senquit-il en tendant
la main pour monter le chauffage.
Nous ne sommes que tous les deux,
rpliqua-t-elle brusquement. Inutile de continuer jouer la comdie.
Je comprends que vous soyez en colre,
Dana. Croyez-moi, si javais pu faire
autrement
Vous ntes pas non plus oblig de faire
semblant dtre dsol. Si je coopre avec
vous, cest uniquement parce que vous ne
mavez pas laiss le choix. Je vous saurai
donc
gr
dviter
dinsulter
mon
intelligence.
Loin de moi cette ide. Dailleurs, je
vous ai trouve excellente face lofficier
Savard.
En parlant dingniosit, je suis certaine que vous avez sabot mon tlphone
cette premire nuit. Ainsi que mes radios.

223/718

Je ne pouvais pas risquer que vous entendiez un flash dinformations avant mon
dpart.
Est-ce galement ce moment-l que
vous avez taillad mes pneus ?
Non, plus tard. Mais je me suis content de les dgonfler.
Mon Dieu, quel seigneur vous faites !
Vous nesprez tout de mme pas que je me
montre reconnaissante.
Dana
Et votre apparition au pavillon, il y a
deux jours, ntait pas non plus une simple
concidence, je me trompe ?
Non, en effet. Je mtais install dans
lappartement de votre cousin. Dailleurs, ce
sont ses vtements que je porte.
Ne voyant pas ce dernier suffisamment
frquemment, elle tait incapable de reconnatre chacune de ses tenues, mais en y repensant, elle aurait d se poser des questions concernant la garde-robe de Remy.
Elle aurait d faire beaucoup de choses si
elle avait rflchi avec sa tte plutt quavec
son cur trop tendre.
Vous tiez chez Derek ? stonna-t-elle.
Depuis combien de temps ?

224/718

Une semaine. Je me suis fait discret


lors de vos tournes dinspection afin que
vous ne vous rendiez compte de rien.
Elle navait donc pas imagin les mouvements furtifs quelle avait aperus. Il tait
vraiment proche delle durant tout ce temps.
Sa tromperie ntait pas une nouveaut,
mais en dcouvrir ltendue lbranla
lgrement.
Pourquoi ?
Je suis parti parce que je ne voulais pas
vous impliquer davantage. Mais lorsque jai
ralis que mon portrait tait diffus la
tlvision, jai compris quil fallait que je me
cache jusqu ce que la situation se calme.
Elle secoua la tte.
Non, je veux dire pourquoi la DemiLune ? Pourquoi ne pas tre all en Alaska
ou au Mexique, lun de ces endroits o se
rendent gnralement les meurtriers en
fuite ?
Je ne suis pas un assassin.
Elle se pressa plus fermement contre la
portire.
Je nai pas tu ma femme, Dana, et
cest pour cette raison que je suis revenu la
station au lieu de quitter le pays. Javais

225/718

besoin dun endroit proche de Hainesborough afin de pouvoir chercher des preuves
de mon innocence.
Aprs tous vos mensonges, comment
pouvez-vous esprer que je vous croie ?
Je naime pas plus mentir que vous,
mais ctait ncessaire, dit-il au bout de
quelques secondes.
Et vous tes prt tout, cest a ? Peu
importe qui vous utilisez ou faites souffrir
du moment que vous obtenez ce que vous
voulez.
Son silence dura plus longtemps cette
fois-ci.
Oui, cest assez bien rsum, rpliquat-il.
Enfin
une
rponse
honnte,
marmonna-t-elle.
A partir de maintenant, je ne vous
mentirai plus.
Ben voyons !
Il fit ralentir le pick-up et se gara sur le
bas-ct. Le bras pos en travers du volant,
il se tourna face elle.
Avant de me retrouver en prison pour
un meurtre que je nai pas commis, je vivais
sur River Road, Hainesborough, dans une

226/718

maison que jai construite de mes mains. Je


suis maon.
En voyant les callosits sur vos
paumes, je me doutais bien que vous ntiez
pas reprsentant.
Jai lintention de retourner John
Becker ce qui lui appartient lorsque cette
histoire sera termine. Et avant que vous ne
commenciez imaginer le pire, sachez que
je ne lai pas tu non plus. Je me suis content de lui voler son manteau.
Le ton glacial de Remy ne lui chappa
pas. Ctait encore une autre des possibilits
quelle navait pas envisage.
Pourtant, Constable Savard avait expliqu
ne pas avoir t en mesure de contacter le
vrai John Becker pour confirmer son
histoire.
Pourquoi navait-elle pas pens cela plus
tt ?
Je sais que les apparences sont contre
moi, poursuivit-il, mais rflchissez une
minute. Si jtais vraiment un assassin sans
piti, pourquoi aurais-je pris le risque de retourner dans une rgion o lon pourrait facilement me reconnatre ? Et pourquoi vous
aurais-je sauv la vie alors quil tait

227/718

beaucoup plus simple pour moi de vous laisser suffoquer dans la neige ?
Elle en tait elle-mme arrive cette
conclusion, seulement elle ne savait pas si
ctait sa logique qui ly avait conduite ou
bien son cur.
Parce que vous vouliez vous servir de
moi.
Vous croyez vraiment que cest lunique
raison ?
Elle ne rpondit pas, luttant pour ne pas
sadoucir. Cette erreur, elle lavait dj commise auparavant, et voil o cela lavait
mene.
Il saisit son menton et tourna son visage
face au sien.
Dana, rpondez-moi.
Ne me touchez pas, rpliqua-t-elle schement en repoussant sa main.
Ce ne serait pas la premire fois, fit-il
remarquer en la regardant droit dans les
yeux.
Ctait diffrent.
Nous sommes toujours les mmes
personnes.
Je ne faisais que jouer la comdie.

228/718

Et que signifiait cette premire nuit,


durant la tempte, lorsque vous mavez t
mes vtements et que vous mavez envelopp dans des couvertures ?
Comme sil se trouvait juste en dessous de
la surface, prt merger, le souvenir de ces
instants sinfiltra dans son esprit. Ce soir-l,
il tait si vulnrable et avait tant besoin
delle ! Elle se remmora la texture de sa
peau, les courbes fermes de ses muscles,
ainsi que le duvet soyeux sur son torse
Je ne savais pas qui vous tiez,
expliqua-t-elle en secouant la tte afin de
chasser ces images.
Vous souvenez-vous de vos paroles ?
Moi, oui. Vous mavez dit que jtais en scurit, et pendant tout ce temps, vous
caressiez mon front avec une telle douceur
que je vous ai presque crue.
Je vous le rpte : je ne savais pas qui
vous tiez.
Et aprs mon retour ? Vous connaissiez
la vrit, et pourtant vous ne mavez pas repouss. Au contraire, vous mavez laiss
vous tenir dans mes bras, rire avec vous,
vous caresser.
Je faisais semblant. Comme vous.

229/718

Qui est-ce qui ment, prsent ?


Ctait ce genre de question qui lui donnait prcisment envie de le dtester. Elle
lui en voulait de lobliger affronter des
faits quelle sefforait de nier. Aprs tout ce
qui stait pass, elle frissonnait encore en
se remmorant la douceur de ses mains sur
sa peau.
Changeons de sujet, daccord ?
Vous tes contrarie parce que je vous
ai embrasse, pas vrai ?
Un baiser est un geste daffection ou
damour. Ce que nous avons fait devant Savard ntait quun simulacre.
Mais ncessaire notre petit numro.
Ecoutez, jai promis de ne plus vous mentir,
alors je ne vous cacherai pas, uniquement
pour faciliter la situation, que vous mattirez
depuis le premier instant.
Si vous croyez quil se passera encore
quelque chose entre nous, vous tes devenu
fou.
Ne vous inquitez pas, jai dautres priorits. Pour linstant, je vous demande simplement de cooprer avec moi, rien dautre.
Parfait.

230/718

Mais ne vous mprenez pas, si je dcide


que cest ncessaire, je vous embrasserai de
nouveau.
Allez en enfer !
Jy suis dj, rtorqua-t-il avec un clat
de rire empreint damertume.
Laustrit de son regard lui noua le
ventre. Elle dut user de toute sa volont
pour se retenir de le prendre dans ses bras.
Au cours de lanne passe, jai perdu
ma maison, ma famille, mon gagne-pain et
ma libert. Aux yeux de la loi et de la majorit des habitants de Hainesborough, je nai
eu que ce que je mritais. Je suis le premier
admettre que jai commis pas mal derreurs dans ma vie, mais je ne suis pas un
meurtrier. Je vous le jure.
Dans ce cas, pourquoi avez-vous t
condamn ?
Il demeura silencieux pendant un instant,
le temps de rassembler ses penses.
Sylvia Haines tait la fille unique de
Marjory et Edgar Haines. Son pre est directeur de banque et son grand-pre a servi
trois mandats en tant que maire. La ville de
Hainesborough tient mme son nom de lun
de ses grands-oncles. Mon pre tait

231/718

livrogne du coin jusqu ce quil se retrouve


impliqu dans une bagarre de trop et atterrisse en prison. Ma mre, qui tenait un
stand de souvenirs chaque t, sest enfuie
avec un pcheur du Michigan. Au cours de
mon adolescence, jai fait pas mal de btises
et jai fini par avoir un casier judiciaire presque aussi long que celui de mon pre. Je
me suis rachet une conduite en commenant travailler dans le btiment. Je me
suis vraiment dmen pour fonder ma
propre entreprise, seulement certaines personnes noublient jamais do vous venez.
Le jour o Sylvia a t assassine, en avril
dernier, je me trouvais une quinzaine de
kilomtres au nord de la ville, un rendezvous professionnel. Je lai dcouverte morte,
sur le sol de la chambre, en rentrant le soir.
Mme si je nai rien fait, tout le monde a
naturellement prsum du contraire.
Pourquoi ? A cause de votre pass ?
Linspecteur Sibley, qui tait en charge
de laffaire, appartenait dj la police lorsque jtais adolescent, et disons quil a
plutt bonne mmoire. Il ma jug et condamn la minute o il ma vu.

232/718

Ce nom semblait familier Dana. Au bout


dune seconde, elle ralisa quil sagissait de
lhomme que Savard lui avait demand de
contacter en cas de besoin, le jour de sa
dposition.
Insinuez-vous quil a manqu dobjectivit ? senquit-elle.
Quil ne me connaisse pas naurait rien
chang. Ayant tent de ranimer Sylvia,
javais son sang sur mes mains ainsi que
mes vtements. Et le couteau, que javais retir de son corps, tait couvert de mes
empreintes.
Dana frotta ses paumes lune contre
lautre tandis quun frisson glacial glissait le
long de sa colonne vertbrale. Elle avait vu
pas mal de thrillers la tlvision, et lu
beaucoup de romans policiers, mais entendre les dtails horribles dun vnement
stant rellement produit tait totalement
diffrent.
La prsomption elle seule tait suffisamment solide, poursuivit-il, mais elle tait
galement accompagne dun mobile. Ce
ntait un secret pour personne que notre
mariage battait de laile. Les Haines ayant
beaucoup dinfluence, particulirement au

233/718

sein de la police, ils ont serr les rangs


contre moi. Les gens ont pratiquement fait
la queue pour venir tmoigner de nos disputes. Et pour ne rien arranger, comme je
mtais rendu seul ce fameux rendez-vous
le jour du meurtre, je navais aucun alibi.
Il serra les poings.
Bon sang, si javais fait partie du jury,
moi aussi je me serais dclar coupable.
Sentant sa colre svanouir, Dana lutta
pour la raviver. Elle avait besoin de la barrire scurisante quelle lui procurait.
Votre avocat na-t-il pas recherch des
preuves de votre innocence ?
Encore aurait-il fallu que jen aie un
digne de ce nom. Lorsque Sylvia et moi nous
sommes maris, je lai nomme copropritaire de ma compagnie. Notre maison,
nos comptes bancaires : tout tait divis en
parts gales, parce que ctait ainsi que je
concevais le mariage. Ce que jignorais,
ctait quelle avait dsign son pre comme
excuteur testamentaire et bnficiaire. A la
mort de sa fille, celui-ci a fait geler tous nos
biens communs, il ne me restait donc plus
de quoi engager un avocat. Laide judiciaire
men a fourni un commis doffice, mais je

234/718

men serais probablement mieux sorti sans


lui.
Pourquoi a ?
Il sy connaissait davantage en fraudes
lassurance quen meurtres. Ds le dpart,
il a t compltement dpass par la situation. Quand il a ralis que je navais pas
lintention de plaider coupable et daccepter
le march propos par la partie adverse, il a
bien tent de mettre la main sur les preuves
ngliges par la police, mais il tait beaucoup trop tard.
Sil ny est pas parvenu, quest-ce qui
vous fait croire que vous aurez plus de
chance que lui ?
Remy prit une profonde inspiration.
Au cours de ces dix derniers mois, jai
eu tout le temps ncessaire pour rflchir.
Je sais o chercher. Qui plus est, je suis
nettement plus motiv quun avocat de
laide judiciaire.
Mais pourquoi ne pas faire appel ? De
nombreuses associations viennent en aide
aux personnes condamnes tort. Les moyens lgaux ne manquent pas. Vous seriez
plus sr de gagner votre libert de cette
manire.

235/718

Le systme judiciaire ma laiss tomber


une fois. Je ne commettrai pas lerreur de
lui faire de nouveau confiance. De toute
faon, mme en admettant que je change
davis, il serait trop tard.
Pour quelle raison ? La peine de mort a
t abolie au Canada.
Je ne parlais pas de moi, mais de
Chantal.
Au moins une chose sur laquelle son instinct ne stait pas tromp, se dit-elle. Il
navait pas menti sur ce dtail de sa vie.
Elle aura cinq ans le mois prochain,
annona-t-il. Ce sont mes beaux-parents qui
llvent. Comme ils lont fait avec Sylvia, ils
lui offriront tout ce que largent peut acheter
mais seront incapables de la protger de la
honte.
Sa voix se durcit.
Je sais ce que cest de grandir dans une
petite ville avec un pre en prison. Mon enfant ne subira pas la mme preuve. Je ferai
tout ce quil faut pour que a narrive pas.
Comme la premire fois quil lui avait
parl de sa fille, elle fut mue par lamour
inconditionnel quil lui portait.

236/718

Il lui serait tellement plus facile de le dtester sil agissait gostement pour son
honneur personnel, un quelconque principe
macho, ou bien parce quil naimait pas tre
enferm dans une cellule ! Dans ce cas-l,
elle ne lui trouverait pas dexcuses pour ses
mensonges et tout le reste.
Cependant, elle comprenait mieux sa
dtermination, prsent. Elle ragirait certainement de la mme manire sa place.
Mme si elle navait t enceinte que
pendant quelques mois, elle noublierait jamais le lien qui avait commenc se tisser
entre son enfant et elle.
* * *
La circulation sur Main Street tait fluide.
Durant lhiver, Hainesborough tait toujours calme, de nombreux habitants dsertant la rgion pour la saison. Cependant,
Remy veillait scrupuleusement rester en
dessous de la limitation de vitesse.
Comme il passait devant le tribunal, il se
remmora la dernire fois quil avait vu
cette rue, le lendemain du verdict du procs.

237/718

Cette matine grise de novembre restait


grave dans son esprit.
Les Haines ne lui avaient jamais fait confiance. Ils lavaient tolr car il tait le pre
de leur unique petite-fille, mais ils avaient
dsapprouv son mariage avec Sylvia ds le
premier jour. Ils fondaient de plus grands
espoirs pour elle. Elle tait cense pouser
un membre de leur country club, pas un
simple ouvrier.
Cinq minutes plus tard, il ralentit en approchant du grillage qui entourait Barnes
Construction. Il ne restait pas grand-chose,
seulement la petite caravane quil emportait
sur les chantiers et un btiment carr, en ciment, qui lui servait de bureau. Personne ne
stait donn la peine de verrouiller la grille
dentre ou de dblayer la neige dans la cour
o il stockait autrefois son quipement et
dont il ne restait probablement plus rien.
Remy coupa le moteur et demeura immobile un instant. Son beau-pre avait licenci les ouvriers et dispos des biens de sa
compagnie peu aprs lannonce du verdict le
dclarant coupable. Agissant en tant quexcuteur testamentaire de Sylvia et en tant
que
banquier
qui
avait
financ

238/718

lentreprise , Edgar Haines navait pas


perdu de temps pour assouvir sa vengeance
personnelle sur lhomme quil jugeait responsable du meurtre de sa fille. Laffaire
que Remy avait pass une dcennie btir
avait t raye dun coup de stylo.
Pourtant, il ne pouvait pas vraiment lui en
vouloir. Si quelquun sen prenait Chantal,
il ferait certainement bien pire.
O sommes-nous ? senquit Dana.
Voil tout ce quil reste de Barnes
Construction.
Comment comptez-vous entrer ? Vous
ne devez plus avoir de cl Suis-je bte !
sexclama-t-elle en fronant les sourcils sans
attendre sa rponse. Vous nen aviez pas
non plus pour pntrer dans le pavillon ou
lappartement de Derek.
Cest lune des nombreuses choses que
jai apprises au cours de ma jeunesse.
Il descendit de voiture.
Je vous attends ici, annona-t-elle.
Aprs avoir ferm sa portire, il contourna le vhicule pour aller ouvrir la
sienne.
Cest hors de question, dcrta-t-il en la
prenant par la main pour la faire sortir.

239/718

Dans la prcipitation, elle perdit lquilibre et atterrit contre son torse. Instinctivement, il enroula ses bras autour delle et
laida se redresser.
Attention, dit-il en la maintenant fermement. Il y a une couche de verglas sous la
neige.
Ce ne serait pas arriv si vous maviez
laisse descendre toute seule, rpliqua-telle, le visage enfoui dans son manteau.
Le poing appuy contre son ventre, elle le
repoussa vigoureusement.
Lchez-moi, Remy.
Josh, la corrigea-t-il en reculant. Ou bien mon chri , ou encore mon amour .
Surtout pas de Remy en public.
Avec un regard noir, elle tira la capuche
de sa parka sur sa tte et le suivit jusqu la
porte du bureau.
* * *
Depuis quelques heures, Remy dcouvrait
un aspect diffrent de la personnalit de
Dana. Elle ntait pas seulement une femme
innocente et gnreuse, comme il lavait
dabord cru. Il tait dailleurs quelque peu

240/718

dconcert par son humeur de toute vidence, un caractre bien tremp sommeillait
sous son apparente douceur. Bien quayant
accept de le suivre, elle lui avait clairement
fait comprendre que cela ne lenchantait
gure. Et encore, ctait en dessous de la
vrit. Lexpression de son visage indiquait
clairement quelle se ferait une joie de lui
foncer dessus avec le pick-up.
Sa colre tait comprhensible, tant donn lodieux chantage quil exerait sur elle. Il
aurait aim lui dire que jamais il ne mettrait
ses menaces excution, mais en quoi cela
laiderait-il ? Il avait besoin de sa coopration, pas de son approbation. Ce quelle
pensait de lui navait aucune importance.
Bien sr ! Peut-tre quen se rptant a
suffisamment longtemps, il parviendrait
sen convaincre, songea-t-il.
Muni des outils quil avait apports du
garage, il lui fallut moins dune minute pour
fracturer la porte du btiment. Mme sil sy
tait prpar, il prouva un choc en entrant.
Les tlphones, lordinateur, la photocopieuse tout le matriel de valeur avait
t emport. Les tiroirs de son bureau, ainsi

241/718

que les classeurs, taient grands ouverts, et


une montagne de papiers jonchait le sol.
Que diable sest-il donc pass ici ?
demanda-t-elle en venant se placer son
ct. Qui a bien pu faire une chose pareille ?
Des voyous, les amis ou la famille de
Sylvia, nimporte qui. Vous avez le choix.
Il laissa ses bottes lentre afin de ne pas
mettre de neige sur les documents et se dirigea vers la rserve. L non plus il ne restait
pas grand-chose. Il dnicha tout de mme
quelques sacs poubelle et deux botes en
carton vides. De retour dans le bureau, il
commena vider les classeurs.
Je nai pas le temps de faire le tri ici,
annona-t-il. Je vais prendre ce que je peux
et le ramener au chalet.
Quel genre de preuves cherchez-vous
exactement ?
Nimporte quoi qui soit susceptible de
renforcer mon alibi. Je ne crois pas que
mon avocat ait fouill avec beaucoup
dinsistance, expliqua-t-il en dversant des
factures de tlphone dans lune des botes.
Le jour du meurtre de Sylvia, je devais rencontrer un client potentiel sur un terrain,
prs du lac. Il mavait tlphon la veille en

242/718

prtendant vouloir discuter de la construction dune petite maison de campagne, mais


il ne sest jamais montr. Ayant pris cet
appel moi-mme, personne dautre ne lui a
parl. Et bien entendu, le nom et le numro
de tlphone se sont rvls tre faux. Soit
je me suis tromp en les notant, soit le type
a chang davis A moins que quelquun
nait voulu sassurer que je ne me trouverais
pas en ville ce jour-l.
Insinuez-vous que cet homme pourrait
tre le vritable meurtrier ?
Il marqua une lgre hsitation, ne
sachant pas sil devait lui faire part de sa
thorie. Aucune preuve ne venait tayer ses
soupons concernant lassassin de Sylvia, ni
ne confirmait son alibi.
Oui, cest une possibilit, rpondit-il finalement. Je navais pas la moindre raison
de suspecter quoi que ce soit lpoque.
Aprs tout, comme je dirigeais une socit
de construction, il marrivait souvent de recevoir ce genre de proposition. Ce nest
quensuite que lide dun coup mont a
commenc germer dans mon esprit.
Elle le dvisagea quelques instants en
silence.

243/718

Vous auriez aussi bien pu inventer cette


histoire, finit-elle par dclarer.
Cest galement ce que la partie
plaignante a affirm, rpliqua-t-il en lui
lanant un regard impatient. Seulement, si
je savais quil nexiste aucune preuve,
pourquoi risquerais-je ma vie en venant
fouiller ce bureau ? Et pourquoi aurais-je
besoin de vous jouer la comdie ?
Pour vous assurer ma coopration.
A prsent qui insulte lintelligence de
qui ?
Dana ne rpondit pas. Elle le regarda un
moment saffairer au milieu des papiers
parpills sur le sol, puis ta ses bottes et attrapa un sac poubelle quelle commena
remplir.
Il marqua une brve pause et jeta un coup
dil dans sa direction, ne sachant pas
vraiment comment interprter son attitude.
Son aide signifiait-elle quelle avait finalement dcid de croire son innocence ? Ou
bien sinquitait-elle simplement que la police ne les dcouvre sils sattardaient trop
longtemps ?
Il dcida que a navait pas dimportance,
mme si au plus profond de lui il savait

244/718

pertinemment que ctait faux. Ce quil


voulait ctait voir rapparatre son sourire
et disparatre la souffrance et la suspicion
quelle avait au fond des yeux chaque fois
quelle le regardait. La prochaine fois quil la
prendrait dans ses bras, il esprait quelle se
laisserait faire
La prochaine fois ? Mme en la convainquant quil navait pas tu sa femme, il
doutait de parvenir changer lopinion
quelle avait de lui. A ses yeux, il navait pas
besoin dtre un meurtrier pour tre une
belle ordure.

9
Lhistoire prend une direction inattendue, mais ne vous en faites pas, Gillian, je
terminerai temps.
Dana changea le combin doreille.
Je nai jamais dit que jtais inquite.
Je sais, mais
Ennuye, elle se mordit lintrieur de la
joue. Elle sen voulait dtre sur la dfensive.
Gillian Wychuk, son agent, lui avait toujours
t dun grand soutien. Elle ne la stressait
jamais, lui faisant pleinement confiance en
ce qui concernait laspect cratif de ses
livres, tandis quelle sen tenait la partie
commerciale.
Excusez-moi. Je suis un peu fatigue.
Est-ce que tout va bien ? senquit
Gillian.
Du coin de lil, elle observa Remy, assis
sur le canap, encore occup examiner les

246/718

piles de documents quils avaient rapports


de son bureau, la veille.
Ctait comme chercher une aiguille dans
une botte de foin, et il tait suffisamment
intelligent pour en avoir conscience.
Cependant il avait veill jusque tard dans la
nuit, et en juger par ses cernes, ses joues
mal rases et ses traits tirs, il navait probablement mme pas pris le temps daller
dormir un peu.
Dana ? Vous tes toujours l ?
Elle reporta son attention sur le
tlphone.
Oui, Gillian. Dsole. Je vais trs bien,
ne vous faites pas de souci.
Contente de lentendre. Jappelais simplement pour savoir o envoyer votre
chque, lavance pour Mortimer et les Souris Pirates. Comme je ne me souvenais plus
combien de temps vous aviez prvu de rester dans votre trou perdu, je me disais que
vous prfreriez peut-tre que je vous le
fasse parvenir directement l-bas plutt
qu votre domicile.
Dana rflchit un instant. Nayant ni loyer
ni nourriture payer, elle navait pas un besoin immdiat de cet argent.

247/718

Remy, en revanche, ne pouvait pas en


dire autant. Tt ou tard, il allait devoir engager un avocat. Son beau-pre ayant rduit
son affaire nant, il ne lui restait plus rien.
Et elle ne pouvait sempcher de penser que
sil avait eu les moyens de soffrir une
dfense approprie, il naurait sans doute
pas t condamn, malgr les preuves accablantes qui pesaient contre lui.
Soudain trs lasse, elle appuya sa tte
contre sa main. Que lintrigue de son livre
prenne une direction inattendue navait rien
de surprenant. Elle ne faisait que reflter le
nud alambiqu du reste de sa vie.
Vous navez qu me lenvoyer ici,
Gillian, dcida-t-elle finalement. Je passerai
le rcuprer au bureau de poste.
Les sourcils froncs, Remy redressa
brusquement la tte lorsquelle eut
raccroch.
Il est hors de question que je vous
laisse aller en ville toute seule, annona-t-il.
Nayant plus lnergie suffisante de se
mettre en colre, elle se contenta de
soupirer en jetant un il dans sa direction.
A cause de vous, ma voiture est hors
dusage et je ne peux pas me servir du pick-

248/718

up de Derek. Vous emportez le tlphone


chaque fois que vous devez me laisser seule
et vous cachez les cls du pavillon pour
mempcher daller appeler un taxi.
Quallez-vous faire ensuite ? Me ligoter ?
dit-elle en tendant ses mains devant elle.
Ne me tentez pas, Dana. Je risquerais
de vous prendre au mot.
Je ne veux pas me disputer avec vous,
Remy, poursuivit-elle en secouant la tte
tandis quelle sloignait du tlphone, mais
je commence en avoir plus quassez que
vous me donniez des ordres. Dautant que
ce nest pas ncessaire. Jusque-l, je me suis
montre plutt cooprative, non ? Comme
vous lavez dit, nous sommes tous les deux
embarqus dans cette histoire, prsent. Je
ne veux pas voir mon nom et ma rputation
trans devant les tribunaux plus que vous
ne souhaitez retourner en prison. Il me
semblait que ce fait avait dj t tabli.
Alors passons autre chose.
Que proposez-vous ?
Pour commencer, cessez de me mener
la baguette.
Trs bien.

249/718

Il se pencha en avant, les coudes appuys


sur ses genoux.
Lorsque vous dciderez de vous rendre
Hainesborough, voulez-vous bien me laisser vous y conduire, sil vous plat ?
Jy rflchirai, rpondit-elle, satisfaite
de voir quil stait donn la peine de faire
un effort. O en tes-vous dans vos
recherches ?
En guise de rponse, il leva la feuille de
papier quil tait en train dtudier.
Elle le rejoignit et la lui prit des mains
afin de lexaminer son tour. Celle-ci
semblait avoir t arrache dun carnet. Bien quelle soit froisse et tache, Dana
parvint tout de mme lire les sries de
chiffres inscrites en haut.
De quoi sagit-il ?
Du kilomtrage de mon vhicule. Et de
la date laquelle ces chiffres ont t relevs.
Le 17 avril de lanne dernire, lut-elle
tandis quelle tirait un tabouret pour sasseoir face lui.
Ctait le jour du meurtre. Le premier
chiffre correspond au kilomtrage au moment o je suis parti pour le rendez-vous, et
jai not le second lorsque jen suis revenu.

250/718

Vous pouvez constater quil y a une


diffrence denviron vingt-quatre kilomtres. Et ici, en bas, ce sont les heures de
dpart et darrive.
Voil qui devrait renforcer votre alibi,
fit-elle immdiatement remarquer.
Pas ncessairement, rpliqua-t-il avec
un haussement dpaules. Surtout si lon
raisonne comme un policier de Hainesborough. Ils maccuseront assurment davoir
fabriqu cette preuve de toutes pices.
Si ctait le cas, je vous aurais vu le
faire.
Cest sans importance. Aucun juge ne
se fiera un lment aussi peu solide.
Elle lissa le papier devant elle. a navait
peut-tre aucune valeur pour un tribunal,
mais ses doutes concernant linnocence de
Remy commenaient sestomper peu
peu, de mme que sa colre. Depuis le
dbut, elle sentait au fond de son cur quil
tait innocent. Et ce ntait quune question
de temps avant que son esprit nen soit convaincu lui aussi, mme si elle ntait pas encore compltement prte faire confiance
lun ou lautre. Eluder le problme avait
beau tre lche, ctait tellement plus facile !

251/718

Jesprais tomber sur le reu de carte


de crdit pour lessence que jai achete ce
jour-l. Mais jai pass en revue tout ce que
nous avons rapport du bureau et je nai rien trouv.
Quallez-vous faire ?
Je ne vois plus quune chose, rponditil en se passant une main sur le visage. Du
courrier est sans doute arriv aprs la fermeture de ma socit. La police ayant suffisamment de preuves contre moi, elle navait
aucune raison de le faire saisir. La bote
postale est paye jusquau mois prochain, il
doit donc encore se trouver lintrieur.
Et o est-elle ?
Au bureau de poste de Hainesborough.
Vous avez perdu la tte ? scria-t-elle.
Vous ne pouvez pas entrer l-bas par effraction, cest un btiment fdral. Si jamais
vous vous faites prendre
Que pourraient-ils bien me faire ? Me
jeter en prison vie ? Dtendez-vous, Dana,
fit-il en posant la main sur son genou. Nous
allons nous y rendre ensemble, comme deux
clients ordinaires, et tout se passera bien.
Si vous croyez que cest a qui va me
rassurer

252/718

Il ne me faudra pas plus dune minute.


Nous nous y rendrons demain, juste avant
la fermeture. La plupart des habitants
seront dj venus rcuprer leur courrier. Il
ny aura donc pas foule.
Mais votre portrait sera certainement
affich au mur.
Dans ce cas, nous devrons nous
montrer extrmement convaincants pour ne
pas attirer les soupons sur nous, rpliquat-il en remontant la main le long de sa
cuisse.
Le regard fix sur ses doigts, elle seffora
de ne pas se laisser envahir par ses craintes
et le trouble quil suscitait en elle.
Jattends toujours votre rponse. Allezvous me laisser vous conduire
Hainesborough ?
Puisque cela a t demand si gentiment, jaccepte. Pour cette fois. De toute
faon, je dois galement my rendre.
Dun geste brusque, elle agrippa son
poignet et le retira de sa jambe avant de se
lever du tabouret.
Encore une chose, ajouta-t-elle en se
retournant. Je sais parfaitement que votre
menace de me ligoter tait du bluff. Les

253/718

brlures que causerait la corde autour de


mes poignets seraient difficiles expliquer
si vous voulez vous en tenir votre histoire
de complice.
Pas ncessairement.
Il la regarda longuement, puis ajouta :
Un homme pourrait avoir dautres raisons dattacher une femme.
Remy ! fit-elle sur un ton de mise en
garde.
Et puis durant mon bref sjour au pavillon, jai remarqu que Derek possdait
toute une collection de cravates de soie trs
souple et de haute qualit. Si je men servais
pour vous ligoter, je serais assur de ne laisser aucune marque.
Je ne trouve pas a drle.
Qui vous a dit que je plaisantais ? Ce
serait une excellente faon de massurer de
votre coopration.
Immobile, le regard fix sur lui, elle seffora de refouler les images qui envahissaient soudain son esprit.
Bon sang, o tait sa colre quand elle en
avait besoin ?

254/718

Rservez donc votre petit numro pour


les habitants de la ville, Remy, rtorqua-telle en sloignant.
* * *
Etait-ce ainsi que tout avait commenc
pour Bonnie et Clyde ? sinterrogea Dana.
Sans sa crainte que quelquun puisse reconnatre Remy, elle aurait presque trouv a
grisant.
Mme sil ne sagissait pas vritablement
dun cambriolage en plein jour dune part
parce quil sagissait du courrier de Remy, et
dautre part parce quil ferait bientt nuit ,
elle ne parvint pas contrler lacclration
nerveuse de son pouls tandis quelle
pntrait lintrieur du bureau de poste.
En dehors dun employ et dune femme
accompagne de ses deux enfants, lendroit
tait dsert.
Instantanment, elle commena examiner le panneau daffichage situ de lautre
ct du comptoir. Soulage dans un premier
temps de napercevoir que des bulletins municipaux, des annonces rdiges la main et
ce qui ressemblait fort une affiche pour un

255/718

chien perdu, elle se figea soudain en remarquant une feuille imprime en noir et
blanc. Elle plissa les yeux pour tenter de
mieux voir ce que la photo reprsentait,
mais en vain. Elle tait beaucoup trop loin.
Allez sur votre droite, lui murmura
Remy. Jusquau mur le plus loign. La
bote se trouve dans la troisime range en
partant du haut.
Le pouls de Dana semballa de nouveau.
Cette fois-ci, a navait rien voir avec sa
nervosit, mais plutt avec la sensation de
son souffle chaud sur son oreille et la proximit de leurs deux corps. Mme travers sa
parka, elle sentait la pression de sa paume
au creux de son dos. Tous ses sens
semblaient dcupls. Sa prsence ses cts
ntait pas seulement vivifiante, mais purement et simplement stimulante.
Lorsquils atteignirent la bote, il sortit
deux longues cls de sa poche et les insra
rapidement dans la serrure.
Retenant son souffle, elle vint se positionner devant lui afin de le dissimuler autant
que possible.

256/718

Vous devenez trs doue pour ce genre


de choses, commenta-t-il en restant concentr sur ce quil faisait.
Je ne considre pas a comme un
compliment.
Plus quune seconde, dit-il.
Tandis quil sempressait douvrir la petite
porte et plongeait la main lintrieur de la
bote, elle ne put sempcher de jeter un il
par-dessus son paule afin de vrifier que
personne ne les observait.
En croisant le regard carquill de la
femme qui se tenait devant le comptoir avec
ses deux enfants, elle fut saisie dune vive
crainte et se retourna aussitt.
Je vous en prie, dpchez-vous,
murmura-t-elle Remy. Je crois que
quelquun vous a repr.
Gardez votre calme.
Aprs avoir referm la bote, il se rapprocha delle et glissa doucement sa main
lintrieur de son manteau, soulevant
lgrement son pull au-dessus de sa taille.
Ses doigts effleurrent son ventre nu
comme il enfonait le mince paquet denveloppes dans son pantalon.
Et maintenant ?

257/718

On sen va, annona-t-il en scartant


delle.
Comment avait-elle pu trouver un seul instant cette situation grisante ? Il fallait
vraiment quelle soit compltement cingle,
songea-t-elle. Tandis quelle sefforait de ne
pas craquer, Remy enroula nonchalamment
un bras autour de ses paules et la guida
vers la sortie.
La femme, qui les observait toujours, accrocha le bambin plus fermement contre sa
hanche, attrapa la main du garonnet son
ct et commena foncer droit sur eux.
Remy se crispa.
Oh, mon chri, improvisa Dana, en
faisant mine de ne pas lavoir vue. Je viens
de me souvenir que nous devons passer
acheter de la nourriture pour chats.
Aucun problme, ma puce, rpliqua-til. Il se mit tousser, dtourna la tte sur le
ct et leva la main pour se couvrir la
bouche.
Excusez-moi ?
Dana sarrta de marcher, non pas
volontairement mais parce que la femme

258/718

stait mise directement en travers de leur


chemin, et esquissa un sourire timide.
Oui ?
Je me disais bien que votre visage
mtait familier, mais je ntais pas sre
jusqu ce que vous vous retourniez et
Elle marqua une pause.
Pardonnez-moi. Je suis ridicule. Vous
tes D.J. Whittington, nest-ce pas ?
Il fallut Dana une seconde pour enregistrer la question. La femme, de mme que le
garonnet qui se tenait prs delle, navait
pas du tout les yeux braqus sur Remy, mais
sur elle.
Elle acquiesa dun rapide signe de tte.
Je voulais simplement vous dire quel
point nous aimons tous les livres de
Mortimer
En gnral, elle apprciait de rencontrer
ses fans, mais en cet instant prcis, elle ne
parvenait penser rien dautre qu Remy.
Ce dernier salua la femme en marmonnant
quelques mots lorsque Dana le prsenta
comme tant son fianc. Plus ils sattardaient dans le bureau de poste, plus les
chances taient grandes pour que quelquun
le reconnaisse. Heureusement, aprs quelle

259/718

eut sign un autographe pour le petit


garon, ils parvinrent se librer et regagnrent le pick-up.
Oh, mon Dieu, scria-t-elle en parvenant enfin reprendre sa respiration. Je nai
jamais rien vcu daussi stressant !
Je trouve que a sest plutt bien pass,
dit Remy en mettant le vhicule en marche
et en sengageant dans la circulation dense
de Main Street.
Vous
plaisantez ?
stonna-t-elle.
Jaurais d me rendre compte que je pouvais attirer lattention sur nous.
Cest exactement ce que jesprais.
Cette femme tait si occupe vous lcher
les bottes quelle ma peine regard. Et
vous tes assez doue dans les moments
critiques, ajouta-t-il en lui adressant un
sourire.
Son pouls sacclra de nouveau. Elle ne
savait pas si ctait d leuphorie de ce
quils venaient de faire ou bien lattirance
quelle prouvait pour lui. En tout cas, elle
ne pouvait nier que, quoi quil fasse, il ne la
laissait pas indiffrente.
Elle repensa soudain aux enveloppes quil
avait enfonces dans la ceinture de son

260/718

pantalon. Elle ouvrit donc son manteau et


souleva son pull.
Surpris, Remy fit un cart avec le pick-up
avant de corriger rapidement sa trajectoire
lorsquun coup de Klaxon retentit.
La prochaine fois, prvenez-moi avant
de commencer vous dvtir !
Et vous, la prochaine fois, prvenezmoi avant de mettre votre courrier dans
mon pantalon !
Sur le moment, jai trouv que ctait la
cachette idale.
Tenons-nous-en au plus important,
vous voulez bien ? rpliqua-t-elle en faisant
claquer les enveloppes contre sa paume.
Les mains crispes sur le volant, il cessa
de sourire.
Vous avez raison. Quelque chose
dintressant ?
A premire vue, non, mais je ne sais
pas vraiment ce qui pourrait vous tre utile.
Jy jetterai un il une fois rentr au
chalet. Je prfre ne pas trop mattarder en
ville.
Le regard fix sur le paysage, elle essaya
de limaginer dans lune des maisons qui dfilaient devant elle, sans y parvenir.

261/718

O se trouve River Road ? senquit-elle.


Pourquoi ?
Simple curiosit.
Un peu plus loin dans cette direction,
rpondit-il en indiquant sa droite dun signe
de la tte.
Quest-il arriv votre maison quand
vous
Elle marqua une lgre hsitation.
Lorsque je suis all en prison ? Mon
beau-pre a essay de la vendre, mais personne ne voulait dun endroit dans lequel
un meurtre avait t commis.
Elle est encore inhabite ?
En fait, elle est partie en fume. Au
dernier Halloween.
Quoi ? sexclama-t-elle en se tournant
vers lui.
Daprs la police, il sagit dune
mauvaise farce qui aurait dgnr. Il ny a
eu aucune arrestation. Sibley tait charg de
lenqute, et je doute quil ait fourni beaucoup defforts pour mettre la main sur le
coupable. Voyez-vous, il nourrit une vieille
rancur contre moi. Il ntait encore quun
bleu lorsquil a essay de marrter la
premire fois, pour vol de voiture. Alors

262/718

quil me passait les menottes, il ma lanc


la figure que je ne valais pas mieux que mon
ivrogne de pre. a a t plus fort que moi,
je lui ai cass le nez.
Vous tes srieux ?
Je navais que dix-sept ans. Mon pre
venait de mourir en prison, et il le savait
parfaitement. Sur le moment, je nai pas
rflchi.
Il marqua une pause.
Aprs a, je nai plus jamais eu recours
la violence. Le juge a pass lponge mais
pas Sibley. A cause de ce malheureux coup
de poing il a gard le nez tordu, et il est apparemment persuad que cest pour cette
raison que sa fiance la quitt, peu de
temps aprs.
Etant donn ce que vous venez de me
raconter au sujet de cet homme, je doute
quelle soit partie cause de son apparence
physique.
Sans doute, mais il ne partage pas cet
avis. Vous comprenez mieux maintenant
quil nen ait rien eu faire que ma maison
soit incendie.
Dana avait du mal croire quil ait pu
sagir de simple vandalisme. Lorsque le

263/718

domicile dun homme accus de meurtre


tait incendi, ctait rarement une
concidence.
Perdue dans ses penses, elle mit
quelques secondes raliser que le pick-up
stait immobilis. Au lieu de prendre la direction de lautoroute, Remy stait gar prs
dun parc, la sortie de la ville.
Je croyais que vous tiez press de
rentrer.
Restant silencieux, il soupira comme sil
venait de recevoir un coup lestomac. Puis
peu peu, lexpression de son visage perdit
de son intensit. Les lignes dures de ses
lvres sadoucirent et ses joues se dcrisprent jusqu ce quun sourire apparaisse
sur son visage.
Tandis quelle se retournait pour voir
quelle tait la cause de ce changement, elle
aperut une fillette en train de faire de la
luge sur une petite colline, au fond du parc.
Ne bougez pas dici, lui intima Remy en
ouvrant sa portire.
O allez-vous ? senquit-elle en se retournant brusquement vers lui.
Cest Chantal.

264/718

Ny allez pas, dit-elle en le retenant par


le bras. Cest trop risqu.
Ignorant son avertissement, il se libra de
sa main et sortit du pick-up avant quelle ne
puisse ajouter un seul mot.
Refusant de rester l sans rien faire, elle
ouvrit grand sa portire et se prcipita derrire lui.
Josh, mon chri, je suis dsole,
appela-t-elle en improvisant rapidement
une raison au fait quelle soit en train de lui
courir aprs. Laisse-moi texpliquer.
En entendant ses paroles, il ralentit
lgrement, lui permettant ainsi de le rattraper. Instinctivement, elle se jeta contre
lui et enroula fermement ses bras autour de
sa taille. Sil dcidait de faire un pas de plus,
il serait forc de la traner avec lui.
Dana, murmura-t-il, le corps frmissant dimpatience.
Ne faites pas a, lencouragea-t-elle
avec insistance. Rflchissez une minute.
Rien ne vous certifie quil sagit bien de
Chantal. Emmitoufls dans ces combinaisons de ski, tous les enfants se ressemblent.
Et en plus, elle nest pas seule.
Il marmonna un juron avant dannoncer :

265/718

Cest la mre de Sylvia.


De tous les habitants de Hainesborough, elle serait la premire vous dnoncer si elle vous reconnaissait, fit-elle remarquer en lagrippant par le bras et en le
secouant pour le ramener la raison. Ny allez pas, je vous en prie. Dailleurs regardez,
elles sen vont.
Il tourna aussitt la tte et les vit disparatre derrire les arbres, au fond du parc.
Venez, retournons au pick-up. Si vous
ne le faites pas pour vous, faites-le pour elle.
Si la police vous attrape, vous naurez peuttre plus aucune chance de la revoir.
Il demeura immobile durant de longues
secondes puis pencha la tte en arrire et inspira profondment. Il avait fini par retrouver la raison, constata-t-elle avec
soulagement. Le danger tait pass.
Cependant, au lieu de scarter de lui,
Dana prit son visage entre ses mains et linclina vers le sien afin de dposer un lger
baiser sur ses lvres. Ctait la suite logique
au petit scnario quelle avait improvis et il
fallait donner le change si jamais quelquun
tait en train de les observer.
Du moins, cest lexcuse quelle se donna.

266/718

Pourquoi ce baiser ? stonna-t-il.


Cela fait partie de notre petite comdie,
rpondit-elle en se servant de ses propres
paroles.
Dans ce cas
Il enroula ses bras autour de sa taille, la
souleva de terre, et lembrassa son tour.
Ctait encore mieux que dans un rve :
lair froid sur ses joues ml au souffle
chaud de Remy dans le silence de la nuit, la
force de ses bras tandis quil la serrait
contre lui, et sa bouche la fois ferme et
douce, autoritaire et suppliante
Pour elle, ce baiser navait rien de simul.
A aucun moment il navait cach son attirance pour elle. Et cet instant, la passion
qui se dgageait de leur treinte tait plus
quvidente. A travers lpaisseur de leurs
manteaux, elle sentait ses muscles tendus et
lurgence de son dsir, tandis que ses lvres
bougeaient tendrement contre les siennes,
en qute dune rponse.
Rponse quelle ne tarda pas lui donner.
Pendant une minute vole, elle sabandonna
au plaisir qui la submergeait, avant que la
ralit ne se rappelle elle. Si seulement ils
ne staient pas trouvs dans un parc public

267/718

et que les circonstances avaient t


diffrentes ! songea-t-elle.
A contrecur, elle posa les mains sur son
torse et le repoussa.

10
Manier cette hache lui faisait un bien fou,
crait en lui une sensation presque
primitive.
Le geste tait simple et franc, le contraire
de cette fichue situation dans laquelle il se
trouvait.
Remy sessuya le front sur la manche de
sa chemise et plaa un autre morceau de
bois sur le billot.
En proie une forte tension, il tait ravi
de pouvoir se dpenser un peu. Ses muscles
taient tirs et souples. Son cur battait
une cadence confortable. Chaque fois que la
lame percutait le bois avec un bruit sourd,
des vibrations traversaient ses paumes et
remontaient le long de ses bras.
Un courant dair froid effleura ses chevilles au moment o Dana pntra lintrieur de la rserve de bois. Sarrtant en

269/718

plein mouvement, il jeta un il dans sa direction tandis quelle teignait sa lampe


torche.
Il patienta, sattendant ce quelle lui
fasse une remarque concernant le tlphone, quil avait dbranch comme
dhabitude et emport avec lui avant de la
laisser seule au chalet. A moins quelle ne
veuille savoir o il avait dissimul les cls
du pavillon.
Que faites-vous ? demanda-t-elle.
A votre avis ? marmonna-t-il en faisant
voler en clats le morceau de bois dun coup
de hache.
Remy, je suis dsole.
De quoi ?
Davoir d vous arrter.
Elle referma la porte, posa sa lampe et
savana vers lui. Ses cheveux scintillaient
faiblement dans la lumire que projetait
lampoule nue au-dessus de sa tte.
Ctait mieux ainsi, vous ne croyez
pas ?
Si, vous avez eu raison.
Je sais bien que vous mouriez denvie
de la voir.

270/718

Il se redressa brusquement et posa la


hache sur son paule, ralisant que, contrairement son intuition, elle faisait allusion Chantal et non au baiser quils
avaient chang.
Elle descendit la fermeture Eclair de son
manteau, puis se baissa pour ramasser une
brasse de petit bois.
Ce doit tre tellement frustrant.
Frustrant ? Elle tait bien loin de la ralit, et encore plus en ce qui concernait les
sentiments quil prouvait son gard.
Comme il lobservait attentivement, il ne
put empcher son regard de se poser sur le
dcollet plongeant de son pull.
Le souvenir de la douceur de sa peau, au
moment o il avait effleur sa taille dans le
bureau de poste, ne lavait pas quitt depuis
leur retour la station. Il tait grav dans
son esprit, comme la sensation agrable
quil avait prouve lorsquelle lavait laiss
la caresser alors quil se faisait passer pour
Becker. Le corps chaud et le cur battant
tout rompre cause de leffort physique, il
ne faudrait pas grand-chose pour quil
abandonne sa hache et concentre toute son
nergie sur elle.

271/718

Laissez, Dana. Je vais le faire, proposat-il en saccroupissant devant elle pour lui
prendre le bois des mains. Jai besoin de
moccuper.
Elle esquissa un lger sourire.
Je connais parfaitement ce sentiment.
Lorsque lun de mes livres me donne du fil
retordre, je ragis de la mme manire.
Est-ce pour cette raison que vous tes
sortie ?
En partie. Je narrive pas avancer sur
mon dessin. Voyez-vous, je ne sais jamais
davance comment lhistoire va se drouler
et se terminer. Cest ce qui rend mon travail
si intressant.
Il posa le bois sur le sol et se releva.
Quelle est lautre raison de votre venue
ici ?
Jtais curieuse, rpondit-elle en saisissant la main quil lui tendait pour laider
se relever. Vous navez pas dit un mot aprs
avoir pass le courrier en revue. Avez-vous
trouv quelque chose ?
Rien qui ne vienne renforcer mon alibi,
hlas.
Alors quil se retournait face elle, il fut
de nouveau assailli par lenvie irrsistible de

272/718

se noyer dans sa douceur et son parfum, et


dutiliser sa tendresse pour faire disparatre
le dsespoir qui enveloppait chacune de ses
motions.
Remy ?
Il la guida jusquau banc, puis retourna
couper du bois.
Jai tout de mme remarqu un dtail
trange, annona-t-il.
Quoi donc ?
Sur un relev dassurance. Mon entreprise couvrait nos dpenses mdicales, ma
femme et moi, ainsi que celles de mes employs. Le bilan annuel rpertorie les
sommes
dargent
perues
par
les
bnficiaires.
Jusque-l, je ne vois rien danormal.
Lanne
dernire,
Sylvia
a
touch 700 dollars dindemnits. Seulement, pour autant que je sache, elle na eu
aucun problme de sant.
Je comprends mieux maintenant.
Daprs vous, de quoi sagit-il ?
Aucune ide.
Cela pourrait-il avoir un lien avec sa
mort ?

273/718

On ne sait jamais. Nayant pas progress dans mes recherches, je pense que a
vaut le coup que je my intresse.
Elle frona les sourcils.
Comment
comptez-vous
vous
y
prendre ?
Son mdecin a probablement encore
son dossier. Il faut que jaille y jeter un il.
Demain, cest samedi. La clinique sera ferme. Il nous suffira dattendre la tombe de
la nuit pour nous assurer que personne ne
sy trouve. Cela ne devrait pas poser de
problme.
A son grand tonnement, elle demeura silencieuse. Ni dispute ni tentative de
dissuasion.
Il pensait que cela lui faciliterait la tche
si elle ne lui opposait aucune rsistance.
Mais il avait eu tort. Plus elle se montrait
cooprative, plus il se sentait minable de
lentraner dans cette affaire chaotique.
Furieux contre lui-mme, il abattit la hache
sur le billot avec plus de force que
ncessaire.
Dana tressaillit, mais elle navait pas lair
effraye. Plutt proccupe.

274/718

Elle aurait d tre morte de peur lide


de se retrouver seule avec un assassin en
fuite arm dune hache. Dailleurs, la
dernire fois quils taient venus la rserve
ensemble, elle navait mme pas voulu quil
y touche, se servant de la premire excuse
qui lui tait passe par la tte. A prsent, il
ralisait que son comportement tait certainement d la nervosit.
Quand les choses avaient-elles chang ?
sinterrogea-t-il. Il navait pas encore t en
mesure de lui apporter la preuve de son innocence et pourtant sa prsence ne semblait
plus lui inspirer aucune crainte. Etait-ce
simplement parce quelle stait rsigne
cooprer ?
Ou bien cela signifiait-il quelle lui faisait
confiance ?
Une partie de lui avait peur de le dcouvrir. Il navait cess de lui rpter que lopinion quelle avait de lui navait pas dimportance, mais ctait faux. Comment pourrait-il
en tre autrement ? Il mettait sa vie entre
ses mains, de mme que tous les espoirs
quil fondait pour lavenir de sa fille.
Dun autre ct, sil ne la quittait pas des
yeux et ne cessait de penser elle, ce ntait

275/718

pas uniquement par peur quelle ne le


trahisse, mais cause de lattirance quil
prouvait pour elle. A moins que ce ne soit
un sentiment plus profond que a.
Remy ? Quelque chose ne va pas ?
senquit-elle en sapprochant de lui.
Il secoua la tte et ramassa le bois frachement coup afin daller lentasser.
Perplexe, elle dcida de le suivre.
Est-ce que cest Chantal ? insista-t-elle
en posant la main sur son bras. Je suis
dsole de vous avoir empch daller la retrouver, mais ctait mieux ainsi.
Il lui fit face et lut dans son regard la
mme compassion quau moment de leur
rencontre, lorsquelle ne connaissait pas encore sa vritable identit. Lespace dun instant, il regretta de ne pas tre John Becker
ou Josh Lawrence, ou nimporte quel autre
homme susceptible davoir une chance avec
une femme comme elle. Si seulement il avait
pu
la
rencontrer
dans
dautres
circonstances ! songea-t-il.
Mais il tait trop tard.
* * *

276/718

La clinique ne possdait pas de pharmacie et donc aucun mdicament voler , ce qui expliquait certainement labsence de systme dalarme.
Cette fois-ci, ctait du srieux : il sagissait dune vritable effraction.
Est-ce quon sy habitue un jour ? demanda Dana en collant Remy de prs tandis
quils progressaient silencieusement le long
du couloir sombre.
Au crime ?
Elle acquiesa dun signe de tte.
Non, rpondit-il. Adolescent, javais envie de vomir chaque fois que je commettais
un acte illgal.
Je nai aucun mal limaginer.
En entendant lanxit qui transparaissait
dans sa voix, il regretta une nouvelle fois de
lavoir emmene avec lui. Il avait failli lui
demander de rester au chalet avant de se
rappeler que rien ni personne ne devait
lempcher datteindre son objectif.
Lui faire confiance tait un luxe quil ne
pouvait se permettre.
Pourquoi ne pas avoir arrt ?
demanda-t-elle pour viter de penser ce
quils taient en train de faire.

277/718

Je me suis pos la mme question


plusieurs fois, rpondit-il. Peut-tre que
jagissais ainsi parce que ctait ce que les
gens attendaient de moi. Etant donn la
rputation de mon pre, je ne pouvais tre
quun voyou.
On ne vous a assurment pas laiss une
chance dtre autre chose.
A ces mots, une lgre vague de plaisir
lenvahit, accompagne par un certain
dgot vis--vis de la manire dont il se servait delle. Plus le temps passait, plus son
esprit tait confus.
Aprs plusieurs minutes, ils atteignirent
enfin la rception. Derrire le comptoir se
trouvaient de larges tagres remplies de
classeurs beiges et encadres de deux larges
fentres. Maintenant sa lampe torche
braque sur le sol, Remy sempressa de
baisser les stores avant de focaliser son attention sur les dossiers.
Il ne lui fallut que quelques secondes pour
mettre la main sur celui de sa femme.
Calant sa lampe torche sur ltagre, au
niveau de son coude, il louvrit et commena
ltudier.

278/718

Y a-t-il des choses intressantes ? demanda Dana en sapprochant de lui.


Les sourcils froncs, il tentait de dchiffrer lcriture du mdecin.
Eh bien voil une feuille de prescriptions qui pourrait correspondre une partie
de largent vers par lassurance.
Pour quel genre de mdicaments ?
Antidouleur. Antibiotiques
Il passa au document suivant.
Et une facture. Pour une hospitalisation dune journe. Cette semaine-l, jtais
en dplacement. Je nai jamais entendu parler de a.
Semparant dun formulaire dactylographi, il mit un moment raliser quil
sagissait des rsultats dun test de
laboratoire.
Quy a-t-il ? simpatienta Dana.
Il lut la date, puis se concentra sur la case
qui avait t coche. Positif.
Jurant tout bas, il tenta de se matriser.
Mme morte, Sylvia trouvait encore le moyen de le faire souffrir.
Remy ?
Il serra des dents et lui tendit le
formulaire.

279/718

Le front de Dana se plissa au fur et


mesure quelle prenait connaissance du contenu du document.
Oh mon Dieu ! Votre femme tait
enceinte ?
Le test est dat de fvrier dernier. Or
elle ne ltait pas en avril, lorsquelle est
morte.
Dans ce cas elle a d faire une fausse
couche, conclut-elle en prenant une profonde inspiration.
a expliquerait les prescriptions et les
frais dhpitaux.
Il continua examiner le dossier.
Vous ntiez pas au courant ? stonna
Dana.
Non.
Votre femme tait enceinte, elle a
perdu son bb et vous lignoriez ?
Elle leva brusquement la voix.
Cela vous tait-il donc gal ?
Il jeta un il la date figurant sur la facture dhpital et tenta de se remmorer son
emploi du temps.
Je ne me trouvais pas Hainesborough
cette semaine-l. Il y avait une vente aux

280/718

enchres de matriel de construction,


North Bay.
Indigne, elle scarta de lui.
Vous lavez laisse traverser cette
preuve toute seule ?
Sa raction tait dmesure par rapport
la situation, se dit-il.
Dana, calmez-vous.
Pouvez-vous imaginer la souffrance
quelle a d endurer, alors quelle essayait
de vous donner ce que vous attendiez ?
Comment avez-vous pu lui tourner le dos ?
Il laissa tomber le dossier sur le sol et
lempoigna par les paules pour lempcher
de reculer davantage.
Je ntais pas au courant.
Elle a d se sentir si vide, si seule
Dana, coutez-moi, lui intima-t-il en se
penchant pour la regarder droit dans les
yeux. Je vous rpte que je ne savais rien.
Pas mme quelle tait enceinte.
Il crut apercevoir des larmes dans ses
yeux. Certes, elle tait une femme pleine de
compassion, mais sa dtresse devait rsulter
dun problme plus profond.

281/718

Dana, que se passe-t-il ? linterrogea-til en sentant ses paules trembler. Pourquoi


tes-vous aussi contrarie ?
Je suis dsole de mtre emporte, ditelle en dtournant le regard. Je suis un peu
sur les nerfs, je crois. Cest la premire fois
que je commets une effraction.
Il ny a pas que a.
Relchant ses paules, il lui prit la main.
Sous ses doigts, il percevait toute la tension
dgage par son corps. Il se sentait impuissant et sen voulait de ne pas savoir quoi
faire. Il avait envie de la rconforter, mais
pour quel motif?
Puis soudain, les pices du puzzle sassemblrent delles-mmes : le fait quelle
nait pas denfants alors quelle les adorait,
quelle comprenne la peine quil prouvait
tre spar de Chantal, et son aveu de ne
pas avoir t capable de donner son mari
ce quil attendait.
Vous avez vcu la mme chose, nest-ce
pas ?
Elle demeura silencieuse pendant une
minute avant de hocher lentement la tte en
guise de rponse.

282/718

Sans rflchir, il lattira dans ses bras et,


bien que crispe, elle se laissa faire.
Je suis dsole. Ma raction tait
dmesure. Nous ferions mieux de nous
mettre en route.
Nous avons le temps.
Ne vous en faites pas pour moi. De
nombreuses femmes passent par l. Et puis
cela fait dj deux ans, je ne devrais pas
Un frisson la traversa.
Ne sachant pas vraiment quoi faire, il se
contenta de la serrer dans ses bras. A son
grand tonnement, elle ne scarta pas de lui
mais poussa un profond soupir et enfouit
son visage au creux de son paule.
Vous voulez en parler ? senquit-il en
dposant un baiser sur ses cheveux.
Ctait un garon, rpondit-elle enfin
aprs avoir pris plusieurs profondes inspirations. Je lai port pendant cinq mois. Je lai
mme senti bouger avant que
Elle sclaircit la gorge.
Mon mariage ny a pas survcu. Hank
ma quitte juste aprs que ce fut arriv.
Tout devenait limpide prsent. Ses reproches face son indiffrence pour sa
femme et le fait de lui avoir tourn le dos ne

283/718

sadressaient pas vritablement lui mais


son mari. Il fallait vraiment quil soit idiot
pour lavoir abandonne quand elle avait le
plus besoin de lui.
Dun autre ct, tant donn la situation,
il ralisa quil ntait pas franchement en
position dmettre un jugement sur qui que
ce soit.
Vous feriez une excellente mre. a se
ressent travers votre travail. Un jour
viendra o
Il marqua une pause, refusant daller au
bout de sa pense. Limaginer dans les bras
dun autre homme, remarie et avec des enfants, tait au-dessus de ses forces.
Je suis dsol.
Moi aussi. Je navais aucun droit de
vous blmer.
Ce nest rien, rpondit-il en la serrant
dlicatement contre lui.
Il tait cens la rconforter, mais le fait de
la tenir dans ses bras lui procurait une sensation si agrable quil en faudrait peu pour
que la situation ne drape. La manire dont
elle levait ses yeux brillant de larmes vers
lui et son doux sourire lui faisaient presque
oublier pourquoi ils se trouvaient l.

284/718

Se ressaisissant rapidement, il commena


ramasser les papiers, parpills sur le sol,
qui staient chapps du classeur.
Je men veux, insista-t-elle, les bras
croiss sur sa poitrine. Cest extrmement
goste de ma part de mapitoyer sur mon
sort alors que vous venez dapprendre une
terrible nouvelle. Sylvia naurait pas d vous
cacher une chose de cette importance.
Je ne suis pas surpris quelle lait fait.
Pourquoi a ?
Parce quelle savait que je ntais pas le
pre, expliqua-t-il en se tournant vers elle.
Quoi ?
Cela faisait pratiquement un an que
nous navions pas fait lamour.
Elle carquilla les yeux en ralisant les
implications de cet aveu.
Je la souponnais davoir un amant,
poursuivit-il. Jen ai parl la police ds le
dbut de lenqute, mais comme il ny avait
aucune preuve, mon insistance ma fait
passer pour un mari paranoaque et jaloux,
et cela a fini par jouer en ma dfaveur. Vous
avez raison, nanmoins. Sylvia aurait d me
parler du bb. Cela naurait pas t facile,

285/718

mais nous aurions pu essayer darranger les


choses.
Si elle navait pas fait de fausse couche,
vous auriez fini par apprendre sa grossesse.
Elle naurait pas pu vous la cacher
indfiniment.
Tandis quil achevait de remettre les documents en ordre dans le dossier mdical, un
dtail attira soudain son attention.
Quy a-t-il ? demanda Dana.
Il se releva et attrapa la lampe torche sur
ltagre afin de mieux voir ce qui tait inscrit. Sa main se mit soudain trembler.
Comment avait-il pu se tromper autant
sur la femme quil avait pouse ? Etant
donn ltat de leur relation, il pouvait comprendre quelle ait une liaison. Mais a ? Il
narrivait pas y croire.
Remy ?
Sylvia savait que je napprendrais jamais lexistence du bb. Elle na pas fait de
fausse couche. Elle sest fait avorter.

11
Assise sur le tapis plac devant la
chemine, Dana replia ses genoux contre sa
poitrine, enroulant ses bras autour de ses
jambes afin de se rchauffer. Ces derniers
temps, rien ne parvenait chasser ses
frissons.
Sylvia Haines Barnes ntait plus de ce
monde. Quelles que soient ses fautes, on ne
pouvait plus lui faire le moindre reproche.
Et prouver de la haine son gard tait
inutile et ridicule.
Pourtant, elle narrivait pas sen empcher en voyant quel point elle parvenait
encore faire souffrir Remy.
Comment cette femme avait-elle pu lui
tre infidle ? Si elle-mme tait marie
un homme aussi fort et attirant que lui, jamais lide ne lui viendrait daller voir
ailleurs.

287/718

Le pire tait quau dbut elle avait


sincrement prouv de la compassion pour
cette femme, et stait mme mise faire
des reproches Remy. Mais prsent
quelle connaissait la vrit au sujet de
lavortement, les choses taient bien
diffrentes
La gorge serre, elle se dit que la vie tait
vraiment injuste. Elle aurait tout donn
pour tre enceinte, ne serait-ce quune fois.
Et cette femme, qui sapprtait mettre au
monde un deuxime enfant, avait choisi de
sen dbarrasser. La dcouverte de ce rapport de laboratoire avait tout fait remonter
la surface avec un sentiment de vengeance.
Deux annes staient coules depuis sa
fausse couche, mais elle navait rien oubli
de la joie que lui avait procur le fait de
porter la vie en elle, ni du profond chagrin
qui avait suivi.
Comme elle lavait fait remarquer Remy,
de nombreuses femmes subissaient cette
terrible preuve. Cependant, elles y faisaient
face et allaient de lavant. La diffrence pour
elle, ctait quelle navait pas seulement
perdu son bb, mais galement son mari
ainsi que ses rves davenir. Et pire encore,

288/718

elle avait perdu la foi dans son propre


jugement.
Morty vint saffaisser sur ses orteils. Reconnaissante pour le supplment de chaleur
quil lui fournissait, elle se mit le caresser
lentement.
Quelques secondes plus tard, Remy vint
la rejoindre et sassit ct delle, en grattant brivement lanimal derrire les
oreilles.
Il vous adore, vous savez, fit-elle
remarquer.
Pour une clbrit, il est assez facile
contenter.
Il se mit caresser le dos du chat jusqu
ce que sa main rencontre celle de Dana.
Est-ce
que
vous
allez
bien ?
linterrogea-t-il en nouant ses doigts aux
siens.
Ce serait plutt moi de vous poser
cette question.
Pourquoi a ?
La joue appuye contre son genou, elle
lobserva attentivement. Depuis leur retour
de la clinique, il tait rest trs silencieux.
Ce ntait pas vraiment tonnant aprs

289/718

toutes les souffrances quil avait dj


endures.
La dcouverte de ce soir a d tre un
choc pour vous.
Il retira sa main et fixa le feu dans la
chemine.
Elle na fait que confirmer ce que je
souponnais dj. Apprendre que Sylvia
avait un amant ne ma pas vraiment surpris.
Il marqua une pause.
En revanche, je suis du quelle se soit
sentie oblige de se dbarrasser de lenfant.
A ses traits tirs, elle devina que cela allait
bien au-del dune simple dception. Le fait
que sa femme se soit fait avorte en
secret, qui plus est lavait profondment
branl.
Indubitablement, il aurait aim cet enfant
comme sil tait le sien. Lhomme qui lavait
tenue dans ses bras pour la rconforter
pendant quelle lui parlait de sa fausse
couche naurait pas rejet ce petit tre innocent. Jamais il ne lui aurait fait payer les
pchs de sa mre.
Prenant soudain conscience de quelle
tait en train de faire, elle esquissa un sourire ironique. Elle navait plus foi en son

290/718

propre jugement mais elle croyait en Remy,


ce qui semblait plutt insens. Il lui avait
menti ; il avait t condamn la prison
perptuit pour meurtre ; il tait le genre
dhomme contre lequel une mre mettrait sa
fille en garde ; et pourtant, il tait le premier
qui elle souvrait depuis des annes.
Avez-vous une ide de lidentit
De son amant ? acheva-t-il sa place.
Elle acquiesa dun signe de tte.
Pas la moindre. Jtais trop pris par
mes affaires pour la surveiller. Mon peu de
temps libre, je le passais avec ma fille. Etant
donn que Sylvia sortait beaucoup, les occasions de rencontres ne manquaient pas. En
tout cas, je nai jamais remarqu aucun
homme lui prtant plus dattention qu
laccoutume.
Il pina les lvres avant dajouter :
Jai pass en revue tout son dossier
mdical, et il ne contient aucun dtail concernant le pre de lenfant.
Etes-vous sr davoir envie de savoir ?
Certain, rpondit-il en se tournant face
elle. Cest crucial.
Mais Sylvia est morte
Parce que son amant la assassine.

291/718

Comment pouvez-vous tre aussi


catgorique ? Je croyais que vous ne connaissiez pas le coupable ?
Je ne sais peut-tre pas son nom, mais
je suis persuad que cest lui. Tous les lments le dsignent coupable. Les indices ayant conduit ma condamnation sont autant
valables pour lui quils ltaient pour moi. Il
ny avait aucun signe dentre par effraction,
et rien ne manquait dans la maison, ce
ntait donc pas une tentative de cambriolage. Labsence de signes de lutte indique
que Sylvia connaissait son assassin. Et ils
devaient tre proches car elle se trouvait
dans la chambre lorsque je lai dcouverte.
Dana treignit ses jambes plus fermement, tandis quun autre frisson la
traversait.
Et quoi dautre ? demanda-t-elle.
Selon le rapport du mdecin lgiste, la
premire blessure lui a t fatale, mais son
corps en comptait sept autres. La brutalit
de lattaque et le lieu o elle sest produite
indiquent un crime passionnel.
Le ton de sa voix tait calme, mcanique,
comme sil dcrivait lintrigue dun roman
policier.

292/718

Lassassin devait tre fou amoureux de


Sylvia. Mme si je nai aucun moyen de
prouver ma thorie, je suis persuad que
cest lui le meurtrier.
Les dossiers mdicaux pourraient vous
aider prouver linfidlit de votre femme.
Jen doute, rpliqua-t-il en secouant la
tte. Aucun test de paternit na t effectu
sur le ftus. Et moins de dcouvrir lidentit de cet homme, la nouvelle de lavortement risquerait de me porter davantage
prjudice, en renforant le fait que notre
mariage allait mal.
Elle essaya de repenser objectivement aux
faits quil venait dnoncer sans y parvenir.
Il avait bnfici de presque un an pour
prendre du recul par rapport aux vnements. Elle tait incapable dun tel dtachement. Cette fois-ci, il ne sagissait pas dune
fiction mais de la ralit.
Remy, puis-je vous poser une
question ?
Je vous coute.
Pourquoi avez-vous pous Sylvia ?
Il clata de rire, mme sil tait loin de
trouver a drle.

293/718

Je me demande la mme chose tous les


jours.
Comment vous tes-vous rencontrs ?
Vous tes sre de vouloir entendre
cette histoire ? senquit-il en lui lanant un
regard en coin.
Certaine.
Eh bien, jai connu Sylvia lorsque je
travaillais sur le chantier de ladjonction du
country club. Je la trouvais ravissante dans
sa tenue de tennis et, apparemment, me
voir en sueur lui faisait beaucoup deffet.
Limaginant facilement dans son jean et
sa chemise de travail, ses muscles tendus et
humides cause de leffort physique, Dana
ne doutait pas un instant quil puisse faire
grimper la temprature de nimporte quelle
femme, quelle que soit son origine sociale.
Nous avons entam une liaison,
poursuivit-il sans dtours, mais elle
prfrait garder a secret. Dune part car
elle savait que sa famille dsapprouverait, et
dautre part parce quelle trouvait a plus
excitant. Moi je men moquais du moment
que nous pouvions nous retrouver en priv
pour passer du bon temps. Lorsquelle ma
annonc quelle tait enceinte, jai

294/718

immdiatement insist pour que lon se


marie.
Songeant lintimit quil avait partage
avec cette femme, Dana ne put sempcher
davoir un pincement au cur. Etant donn
lenfance instable quil avait vcue, il ntait
pas surprenant quil ait eu envie dofficialiser leur relation afin doffrir un foyer scurisant son enfant.
Elle devait tre trs belle.
En effet, rpondit-il aprs une courte
pause. Mais il ma fallu bien trop longtemps
pour me rendre compte que sa beaut
ntait que superficielle.
Laimiez-vous ?
Je le croyais. Ctait la mre de ma fille,
et jesprais pouvoir construire quelque
chose de durable avec elle, malgr nos
diffrences dorigines sociales. Pendant un
temps, jai rellement cru que nous avions
une chance.
Que sest-il pass ?
Lengouement sest dissip, expliqua-til avec un haussement dpaules. Sylvia a
ralis que lhomme aux cheveux trop longs
et aux mains calleuses quelle avait pous
ntait pas celui dont elle rvait et que sa vie

295/718

davant lui manquait. Je suis all voir son


pre pour quil accepte de maccorder
plusieurs prts afin de pouvoir agrandir ma
socit, je lui ai construit une belle maison,
jai travaill douze heures par jour pour lui
offrir tout ce dont elle avait envie. Mais cela
ne lui a pas suffi. Et les choses nont fait
quempirer.
Au moins, vous avez essay.
Comme elle tait loin dtre stupide,
Sylvia sest vite rendu compte que je ne laimais plus et que je jouais la comdie. Aprs
a, nous sommes devenus deux trangers
vivant sous le mme toit, uniquement lis
lun lautre par Chantal.
Cest ironique, dit-elle aprs une
seconde de rflexion. Jtais convaincue
quun enfant sauverait mon mariage.
Le regard de Remy sadoucit avec
compassion.
Aviez-vous des problmes avant votre
fausse couche ?
Oui, avoua-t-elle avec sincrit. Hank
et moi dsirions tous les deux une famille
nombreuse. Cest un peu la raison qui ma
fait lpouser. Jprouvais un tel vide intrieur que je rvais de fonder un vrai foyer.

296/718

Javais plac tous mes espoirs sur le fait


davoir un bb.
Cela naurait peut-tre rien chang
entre vous.
Il tendit la main et replaa une mche de
cheveux derrire son oreille, effleurant
dlicatement sa joue.
Je me suis mari pour les mauvaises
raisons. Aucune relation ne devrait tre
btie uniquement autour dun enfant.
Elle inclina lgrement la tte, recherchant inconsciemment plus quune simple
caresse.
Sur quoi devrait-elle tre fonde selon
vous ?
Avant de rencontrer Sylvia, je vous
aurais rpondu le sexe.
Et maintenant ?
Des intrts communs. Du respect.
Il marqua une pause.
De la confiance. Et de lhonntet,
termina-t-il.
Soulevant prcautionneusement Morty, il
le rapprocha de la chemine, puis se tourna
face Dana et lui prit la main.
A mon tour de vous poser une
question.

297/718

Allez-y.
Croyez-vous que je suis un assassin ?
Prise au dpourvu, elle voulut scarter de
lui mais il la retint fermement, attirant sa
main contre son torse.
Jai besoin de savoir, insista-t-il.
Lautre jour, vous mavez dit que cela ne
faisait aucune diffrence, mais cest faux.
Cest important pour moi.
Remy
Je vous en prie, Dana. Dites-moi la
vrit. Pensez-vous que jai tu ma femme ?
Elle eut du mal soutenir son regard. Elle
aurait d se douter quelle ne parviendrait
pas indfiniment esquiver la question.
Sondant son esprit la recherche des
doutes quelle avait eus au cours des premiers jours, elle ralisa quils avaient disparu,
sans quelle ne sen rende compte.
Cela faisait longtemps quelle avait la rponse sa question, elle tait simplement
trop effraye pour la formuler voix haute.
Mme si elle ntait pas certaine de pouvoir
de nouveau se fier son jugement un jour,
cela ne changeait rien ce quelle ressentait
au plus profond delle-mme.

298/718

Elle navait jamais dout de son innocence. Dans le cas contraire, elle aurait
catgoriquement refus de laider, peu importe les menaces quil aurait profres.
Ses doutes et sa colre taient simplement
un moyen de se distancier de lui pour
prserver son cur.
De toute vidence, cela navait pas franchement fonctionn.
Dana ?
Elle cligna des yeux et le regarda. Dans la
lumire du feu, son regard tait sombre et
les lignes de son visage plus dures. Pourtant, au lieu davoir lair dangereux, il
semblait plus vulnrable quau moment o
elle lavait dcouvert inconscient sur le pas
de sa porte.
Non, Remy. Je vous crois incapable de
tuer quelquun.
Il la dvisagea pendant un instant, tandis
que le rythme de son cur sacclrait sous
sa paume et quun sourire se formait lentement sur ses lvres.
Merci, rpondit-il en dposant un
baiser sur sa main.
Ce simple mot semblait avoir t extirp
des profondeurs de son me. Le regard

299/718

embu de larmes, elle tenta dimaginer


lpreuve terrible quil traversait, condamn
la prison vie aprs avoir tout perdu et
sans aucun espoir. Il avait d se sentir extrmement seul.
Contrairement lui, elle avait choisi sa
solitude. Effraye lide de commettre une
nouvelle fois lerreur de faire confiance la
mauvaise personne, elle avait prfr renoncer toute relation amoureuse. Certes, il
lui restait sa carrire, sa famille et ses amis.
Mais il y avait bien longtemps quelle navait
pas ressenti le plaisir simple dtre caresse
par un homme.
Remy se servait assurment encore delle,
et le chemin sur lequel ils sengageaient
risquait de les mener tous les deux au
dsastre. Nanmoins, elle ne pouvait pas nier que leur relation avait volu de manire
irrvocable.
Elle savait prsent pourquoi elle navait
cess de repousser cet instant.
Non seulement elle dcidait de lui faire
confiance, mais en plus elle sapprtait lui
offrir son cur.
Avez-vous seulement ide du bien que
cela me fait de savoir que vous me croyez ?

300/718

dit-il en couvrant sa main de baisers. Je ressens la mme chose que lorsque vous
mavez rchauff aprs mavoir sorti de la
tempte, except que cette chaleur se trouve
ici, expliqua-t-il en tapotant son torse de
lindex. Vous tes comme un rayon de soleil
en plein hiver.
Tandis que ses lvres remontaient de la
base de son pouce jusqu lintrieur de son
poignet, il esquissa un sourire affam, incroyablement attirant.
A la fois mue et trouble, elle ne trouvait
plus ses mots.
Retroussant la manche de son pull jusqu
hauteur du coude, il continua son ascension, sans se presser.
Vous rappelez-vous de la base fondamentale de toute relation ? demanda-t-il
alors.
La confiance et lhonntet ? rponditelle alors quelle avait de plus en plus de mal
se concentrer.
Il enroula un bras derrire ses paules et
lattira lentement en arrire pour lallonger
sur le tapis.
Dans ce cas prcis, je faisais plutt
rfrence au sexe.

301/718

Dana sentit un frisson remonter le long


de son ventre.
Il stendit ct delle et passa une
jambe par-dessus la sienne, en se frottant
contre ses hanches.
Haletante, elle savoura la sensation de
leurs corps colls lun lautre, ralisant
lampleur de son excitation tandis quune
intense chaleur grandissait lentement entre
ses cuisses.
Ayant promis de ne plus vous mentir,
je dois vous dire que jai pratiquement pass
une anne en prison, et quavant mon incarcration, cela faisait douze mois que ma
femme et moi faisions chambre part. Je
nai pas fait lamour depuis une ternit
Il effleura son front, ses joues, puis ses
lvres du bout des doigts.
Je vous ai dsire ds linstant o je
vous ai vue, Dana, poursuivit-il, le regard
brillant. Chaque soir, lorsque je suis allong
sur le canap et que je vous entends vous retourner dans votre lit, je nai quune envie :
venir vous retrouver. Dj au pavillon je
vous regardais travers votre fentre, en
imaginant que je me glissais sous votre
couette

302/718

Vous mobserviez ?
Avec le tlescope de Derek, expliqua-til sans lombre dune excuse dans la voix.
Son aveu la fit frissonner de nouveau.
Quavait-il vu ? Quaurait-elle voulu quil
voie ?
Mais a fait tellement longtemps que je
crains de ne plus pouvoir marrter si nous
franchissons le pas.
Il enroula une mche de cheveux autour
de son doigt.
Malgr son dsir vident, il la laissait seul
matre de la dcision.
Jen ai trs envie, moi aussi, dit-elle.
Jai confiance en vous, Remy.
La mchoire serre, il demeura immobile.
Je nai pas de protection, Dana.
Il lui fallut une seconde pour raliser quil
faisait rfrence aux prservatifs, et moins
de temps encore pour lui rpondre :
Ce nest pas un problme.
Vous pourriez tomber enceinte
Aucune chance, linterrompit-elle en
secouant la tte, refusant de sattarder sur le
sujet alors que son sang bouillonnait dans
ses veines et que son corps vibrait
dimpatience.

303/718

Vous et moi savons trs bien que je ne


peux faire aucune promesse, reprit-il. Je
pourrais me retrouver en prison ds
demain.
Elle en avait conscience mais narrivait
pas faire cesser les fourmillements qui lui
traversaient le corps et ne faisaient quaccentuer son dsir de minute en minute.
Dana ?
Je nattends rien, rpliqua-t-elle en
sagrippant sa chemise pour lattirer plus
prs delle. Jai simplement envie de vous.
Ne lui laissant plus la moindre chance de
faire marche arrire, il roula au-dessus
delle et approcha son visage du sien.
Dans la fraction de seconde qui scoula
avant que ses lvres ne se posent sur sa
bouche, elle comprit quelle avait menti.
Evidemment quelle voulait des promesses.
Pour elle, le sexe avait toujours t un tmoignage damour. Jamais, de toute sa vie,
elle navait eu daventure dun soir. Et la
dernire chose quelle souhaitait tait que
cette nuit soit lultime quils passeraient ensemble. Mais pour linstant, elle prfrait ne
pas y penser.

304/718

En voyant ses lvres entrouvertes, il accepta son invitation silencieuse, et caressa


sa langue avec lenteur mais hardiesse. Malgr son dsir, il se contenait encore. Il tait
tendu et sa respiration tait haletante.
Sans dtacher sa bouche de la sienne,
Dana commena dboutonner sa chemise.
Ce ntait pas la premire fois quils se
retrouvaient allongs sur ce tapis, ni quelle
lui retirait ses vtements. Son corps, alors
relch et soumis, ne ltait plus du tout en
cet instant. Chacun de ses muscles semblait
dur comme de lacier. Elle carta les pans de
sa chemise et plaqua ses mains contre son
torse avec un soupir de plaisir.
Sous ses doigts, la peau tendue de son
magnifique corps tait lisse et chaude. Avec
un gmissement, elle suivit la ligne de duvet
soyeux qui conduisait son nombril.
Dana, murmura-t-il contre ses lvres.
Aprs avoir dboutonn son jean, elle
glissa sa main lintrieur.
Vous ne devriez pas
Ignorant son avertissement, elle poursuivit ce quelle avait entrepris. Elle refusait
daller doucement pour viter de rflchir
ce qui tait en train de se passer. Il y avait

305/718

une ternit quelle ne stait pas retrouve


dans les bras dun homme. Et jamais elle
navait prouv cette sensation durgence
avec Hank. Peut-tre tait-ce d la situation particulire dans laquelle ils se
trouvaient ?
Peu lui importait.
Comme elle commenait embrasser son
torse, il laissa soudain tomber sa retenue et
lempoigna par la taille afin de la faire
basculer au-dessus de lui.
Rapidement, il lui ta son pull, dgrafa
son soutien-gorge avant quelle ne puisse
protester, et enveloppa ses seins de ses
mains.
Lui non plus navait pas envie de rflchir
et de laisser le doute lassaillir. Il dsirait
juste savourer linstant prsent.
Avec un sourire, il plaqua sa bouche
contre son tton et commena le titiller du
bout des dents.
Secoue par une vague de plaisir, elle ne
put retenir un cri. Maintenant sa tte contre
sa poitrine pour quil ne sarrte surtout pas,
elle remarqua peine quil tait dj en
train de faire glisser son jean sur ses
hanches. La sensation de sa main

306/718

remontant entre ses jambes aurait d la


choquer, mais elle tait trop agrable pour y
rsister.
Son souffle chaud et rapide glissa sur son
ventre tandis quil la couvrait de baisers en
descendant de plus en plus bas. Lorsque sa
bouche rejoignit son pouce, il instaura un
rythme ferme et rgulier entre ses cuisses,
faisant lentement crotre son plaisir.
Frissonnante, elle demeura abasourdie
par la rapidit et lintensit de lorgasme qui
la submergea. Jamais auparavant elle ne
lavait atteint avec autant de facilit.
Laissez-vous aller, Dana, murmura-t-il.
Pour moi.
Remy, je
Nous en avons tous les deux besoin.
Ce quil faisait avec ses doigts tait
incroyable.
Le corps tremblant sous la puissance de
cette soudaine vague de plaisir, elle cambra
le dos afin de profiter pleinement de chaque
instant.
Oh, Remy.
Il la fit alors rouler sur le dos et sagenouilla pour achever de lui ter son jean.

307/718

La bouche sche, elle posa les yeux sur


son torse dor par la lumire des flammes.
Sa peau tait humide. Il ta son slip et attrapa ses genoux pour carter ses cuisses.
Elle navait jamais vu un homme si beau.
Ce ntait pas seulement la rigidit de son
sexe, mais le rougeoiement de sa peau, le
tremblement de ses muscles, la tension des
tendons de son cou et de ses bras, la manire dont son regard sombre se consumait
dans le sien avec une demande et une
supplication.
Elle shumecta les lvres en tendant les
bras au-dessus de sa tte tandis quil sintroduisait en elle avec rapidit et assurance,
reprenant le mme rythme quil avait utilis
prcdemment. Les frissons ne tardrent
pas rapparatre sur sa peau. Ctait encore mieux que la premire fois, songea-telle.
Les ongles enfoncs dans son dos, elle
souleva ses hanches pour aller sa rencontre, sentant la ralit sloigner discrtement. Plus rien nexistait, ni ne comptait,
except lhomme quelle tenait dans ses bras
et le plaisir quils se donnaient lun lautre.

308/718

Il enroula ses bras autour delle et la


souleva du tapis.
Assis sur ses talons, son regard riv au sien, il treignit sa taille et la positionna
lentement sur lui.
Les yeux carquills, le souffle court, elle
sentait chaque parcelle de son tre lintrieur delle.
Souriant, il lattira plus fermement lui.
Avec un cri, elle se cramponna ses
paules, tandis quune pluie dtincelles
chaudes et intenses jaillissait en elle.
Dana.
En lentendant prononcer son nom et en
lisant le dsir dans ses yeux, elle flancha
soudain sous le poids des motions qui la
submergeaient. Incapable de retenir ses
sanglots, elle seffondra contre son torse.
* * *
Remy remonta la couette sur les paules
de Dana et jeta un il par la fentre. Le ciel
tait dj en train de sclaircir. Le jour allait bientt se lever.
Comment avait-il pu profiter ainsi de la
femme qui lui avait sauv la vie ? se

309/718

demanda-t-il pour la nime fois. Quel


genre danimal tait-il donc pour utiliser
son corps afin dassouvir ses besoins ?
Ctait la pire chose quil ait faite depuis son
vasion. Il aurait d tre rong par la culpabilit et les remords.
Mais il prouvait un tel bien-tre quil
navait quune envie : se recoucher son
ct et recommencer.
Sefforant de se ressaisir, il se frotta le
visage et se dirigea vers la salle de bains.
Tu nes vraiment quune ordure,
marmonna-t-il en sobservant dans le miroir
au-dessus du lavabo. Cest une femme bien.
Elle mrite mieux que cela. Aprs pratiquement deux ans dabstinence, tu aurais pu te
retenir encore quelques jours.
Dun geste rageur, il tala de la mousse
raser sur ses joues et sempara du rasoir. Il
avait beau sen vouloir, il ne comprenait pas
pourquoi il narrivait pas se sentir
coupable.
Peut-tre que le fait de vivre avec ce sentiment depuis si longtemps avait fini par
limmuniser.
Ou bien il ne parvenait pas regretter un
acte qui semblait si invitable. Aprs tout,

310/718

Dana et lui taient tous deux adultes. Sans


attaches. Et ils prouvaient une attirance
mutuelle lun pour lautre. O tait le crime
laisser la nature suivre son cours ?
Evidemment, il avait utilis son corps,
mais il stait assur que ce ntait pas
sens unique. Elle lavait accompagn du
dbut la fin. Et les griffures incrustes
dans sa peau sur le haut de lpaule en
taient la preuve.
Malgr ses sentiments confus, il esquissa
un large sourire. Cela ne faisait aucun
doute. Lchange avait t rciproque.
Dana ne ressemblait pas aux autres
femmes quil avait connues. Il navait jamais
rien vcu de comparable ce quils avaient
partag la nuit dernire. Son plaisir avait t
tel quil ntait pas sr de russir sen
passer.
Son visage se renfrogna soudain. Mme si
Dana tait consentante, elle navait pas
vraiment eu le choix. Certes, il ne lavait pas
force physiquement, mais elle ntait pas
compltement libre non plus. Depuis linstant o il avait dcouvert quelle connaissait la vrit son sujet, il navait fait que
lutiliser et la contraindre lui obir.

311/718

Jai confiance en vous, Remy.


Ses paroles taient ancres dans son esprit. Et elle le lui avait effectivement dmontr avec son corps.
La question tait de savoir si lui pouvait
se fier elle. Il ne parvenait pas occulter le
fait quelle lui avait dj menti. Tant quelle
croyait avoir autant perdre que lui si elle
contactait les autorits, il tait en scurit.
Pourquoi agir diffremment simplement
parce quils avaient fait lamour ? Il ntait
tout de mme pas naf au point de confondre le sexe avec un sentiment plus profond.
Il avait bien vu o cela lavait conduit la
premire fois. Dailleurs, il payait encore les
consquences de lerreur quil avait commise en pousant Sylvia. Se tromper de
nouveau tait un luxe quil ne pouvait pas se
permettre.

12
Rveille par un tintement de cls, Dana
ouvrit les yeux au moment o Remy sapprochait du lit. Pendant un instant confus,
elle se demanda ce quil faisait dans sa
chambre, avant que son corps ne se souvienne des vnements de la nuit.
Bien quelle soit allonge et immobile, son
cur se mit battre la chamade, comme sil
suffisait quelle pose les yeux sur lui pour
quil semballe. Elle avait encore lesprit le
souvenir de chaque parcelle de son corps
scintillant la lueur des flammes, et
prsent dissimul sous son jean et sa
chemise.
Elle connaissait le got de sa peau, lintensit de ses gmissements, la douceur de
ses cheveux et son odeur.
Mais elle ne savait absolument pas quoi
lui dire maintenant quil faisait jour.

313/718

Bonjour, lana-t-elle en sefforant de


rprimer son embarras.
Bonjour, Dana.
Elle poussa un soupir. Le son de sa
voix grave, forte et assure, tel le grondement du tonnerre lointain suffit provoquer une vive raction au plus profond
delle-mme.
Son regard tait dur et sa mchoire
tendue.
Est-ce que tu te sens bien ? demanda-til. Oui, pourquoi ?
Tu as des regrets ?
Surprise, elle secoua la tte et sassit en
maintenant fermement la couverture sur sa
poitrine.
Aucun. Et toi ?
Sans la quitter des yeux et sans rpondre,
il jeta les cls du pick-up de Derek sur loreiller ct delle, puis celles de sa voiture.
Elle se cramponna plus fermement au
drap. Elle naimait pas ce qui tait en train
de se passer. Quelque chose clochait et ce
ntait pas uniquement d au malaise du
lendemain.
Remy

314/718

Jai trouv une pompe dans le garage et


jai regonfl tes pneus, annona-t-il. Le
rservoir dessence est plein.
Elle le dvisagea fixement.
Voil les cls du pavillon, annona-t-il
en les lui lanant. Tu peux galement te servir du tlphone comme bon te semble.
Tu veux bien mexpliquer ce qui passe ?
Cest simple. Tu nes plus oblige de
maider. Quoi quil arrive, je jurerai tavoir
force le faire. Il te suffira de corroborer
ma version.
Elle comprit soudain o il voulait en
venir. Il lui redonnait sa libert.
Je ne te dnoncerai pas, annona-t-elle
en le regardant droit dans les yeux.
Comme tu veux. Mais si jamais tu
changes davis, laisse-moi simplement un
jour davance avant de contacter les
autorits.
Enveloppe dans le drap, elle se glissa au
bord du lit et avana pas feutrs sur le sol
froid jusqu lendroit o il se tenait.
Daccord. Tu veux bien mexpliquer ce
qui te prend ?
Tu es libre de partir.

315/718

Pourquoi maintenant ? Parce que nous


avons pass la nuit ensemble ?
En partie, admit-il aprs une lgre
hsitation.
Alors pour toi, ctait une sorte de
paiement pour services rendus ?
Non, Dana. Bien sr que non.
Parce que si cest le cas, tes cls et toi
pouvez aller au diable.
Tu te trompes sur toute la ligne, repritil en lui prenant la main.
Non, cest plutt toi. Tu crois vraiment
que quoi que ce soit mempcherait de te
dnoncer ?
Je ne tai pas laiss le choix.
Cest limpression que jai voulu te donner, parce que javais besoin dune excuse
pour rester avec toi. Jai mis du temps
ladmettre mais je ne tai jamais cru
coupable.
Raison de plus pour tloigner de moi
aussi vite que possible.
a na aucun sens.
Tu dois te protger avant quil ne soit
trop tard, rpliqua-t-il en lui lchant la
main. Je narriverai sans doute jamais
prouver mon innocence. Et la police va bien

316/718

finir par mattraper un jour ou lautre. Il


vaudrait mieux que tu coopres avec eux si
tu ne veux pas avoir dennuis.
Tu es en scurit ici. Qui plus est, tout
le monde te prend pour mon fianc.
a ne durera pas ternellement,
rpliqua-t-il en secouant la tte. Ce nest
quune question de temps avant que tout ne
seffondre. Et puis je te rappelle que ton
cousin va rentrer dun jour lautre.
En fait, il ne sera pas l avant le mois
prochain. Et si je lui explique la situation, je
suis sre quil comprendra.
Mais que se passera-t-il si John Becker
revient de son voyage ? Ds que la police
laura interrog, ils se prcipiteront ici pour
me passer les menottes. Je ne peux pas te
laisser timpliquer davantage.
Mettons les choses au clair, une bonne
fois pour toutes, Remy. Je prends mes dcisions sans laide de personne. Tu ne peux
pas plus me forcer aujourdhui quhier
partir.
Dans ce cas, cest moi qui men irai.
Comme si jallais te laisser faire, dit-elle
en empoignant sa chemise et en se hissant
sur la pointe des pieds pour le regarder bien

317/718

en face. Nous sommes embarqus tous les


deux dans cette histoire. Ce sont tes propres
mots, tu ten souviens ?
Dana
Tu es innocent, et personne nira nulle
part tant que nous naurons pas trouv le
moyen de le prouver.
La tte penche en arrire, il soupira.
Bon sang, a fait tellement longtemps
que lon ne ma pas tmoign une telle
confiance !
Il marqua une pause, puis la fixa de
nouveau.
La dernire personne avoir autant cru
en moi est ton oncle.
Le pre de Derek ?
Axel Johansen. Malgr mon casier, il
ma engag sur le chantier de construction
de cette station. Il y a quinze ans, il ma permis de prendre un nouveau dpart.
Cest
Ironique ? acheva-t-il. Que je lui tmoigne ma reconnaissance en utilisant sa
station et sa nice ?
En fait, je mapprtais dire que ctait
le destin.

318/718

Plus leurs vies sentremlaient, et plus elle


commenait y croire. Desserrant la main
qui retenait le drap dans lequel elle tait enveloppe, elle se colla contre lui. Comment
avait-elle pu douter un seul instant de son
innocence ?
Cest injuste de ma part. Tu es venue ici
pour travailler. Tu as des obligations.
Mme sil avait raison, elle refusait de
lentendre. Elle ne voulait pas songer la
prcarit de leur relation naissante, ou au
peu de temps quil leur restait sans doute
passer ensemble. Et elle connaissait le moyen idal de chasser ces penses. Le visage
enfoui au creux de son cou, elle commena
dboutonner sa chemise.
Dana, souffla-t-il, le corps travers
par un frisson.
Je connais une bien meilleure faon de
commencer la matine.
Bon sang, murmura-t-il tandis quelle
embrassait tendrement son torse. Jessaie
de faire ce qui est le mieux pour toi.
Elle recula dun pas, esquissa un sourire
et laissa tomber le drap qui lenveloppait.
Haletant, il remonta les mains de ses
hanches ses seins, puis jusqu ses paules

319/718

avant dencercler son visage et de plaquer sa


bouche contre la sienne.
Tandis quelle enroulait ses bras autour
de son cou, sans dtacher ses lvres des siennes, il lentrana vers le lit.
* * *
Dana se versa une nouvelle tasse de th.
La camomille, dordinaire si efficace, ne
parvenait pas lapaiser.
Ce qui stait pass dans sa chambre, plus
tt dans la matine, ne lui avait permis
dchapper la ralit que temporairement.
Elle tait pourtant bien place pour savoir
que les distractions ntaient jamais une
solution efficace. Quand un livre lui donnait
du fil retordre, faire le mnage fond ou
bien se prparer un th narrangeaient jamais les choses comme par magie. Mme si
faire lamour avec Remy entrait dans une
autre catgorie de divertissement, le rsultat
tait le mme. Elle navait fait que remettre
le problme plus tard.
Cela faisait maintenant cinq heures daffile quils avaient le nez plong dans les
documents et le courrier quils avaient

320/718

rapports de leurs diffrentes expditions


Hainesborough. La table de la cuisine tait
recouverte de documents et de notes, mais
jusque-l, ils navaient obtenu aucun rsultat concluant.
Il tira les bras au-dessus de sa tte, cambrant le dos jusqu ce quil craque.
Tu es sr de ne pas en vouloir ?
demanda-t-elle en posant sa tasse de th sur
la table. Cela taiderait sans doute librer
toute cette tension.
Est-ce que a fonctionne pour toi ?
Pas aussi bien que dhabitude, je
lavoue. Je devrais opter pour le lait chaud.
Nouant ses mains derrire sa nuque, il inclina sa chaise en arrire.
Chantal adore a, mais uniquement sil
est servi dans sa tasse avec les lapins dessus.
Cest adorable.
Tu veux rire ? Si tu savais le nombre de
fois o jai t forc de mettre la maison
sens dessus dessous pour la trouver. Un
jour, elle stait amuse organiser un
piquenique dans la cour et sa tasse a roul
sous le buisson de forsythias. Je suis rest
dehors quatre pattes, une lampe de poche

321/718

la main, jusqu minuit pass avant de


parvenir la rcuprer
Il marqua une pause, puis redressa sa
chaise en faisant claquer les pieds sur le sol.
Mais replongeons-nous plutt dans ces
documents.
Non, je ten prie, ne tarrte pas. Jadore tcouter parler de Chantal. Dis-moi ce
quelle aime dautre.
Le menton appuy contre ses mains, elle
buvait ses paroles, se laissant plus bercer
par le ton de sa voix que par le sens propre
de ses mots. Elle tait stupfaite par son immense capacit aimer. Ctait tellement inattendu tant donn son enfance austre et
le fiasco de son mariage ! Sans parler de
lenfer quil tait en train de vivre. Elle tait
tonne que cela ne lait pas rendu amer.
Elle avait dj appris quil tait un merveilleux amant sachant doser passion et
tendresse afin de faire vibrer son corps de
plaisir. Mais quen tait-il de son cur ?
Quprouverait-elle en entendant des mots
tendres sortir de sa bouche et en lisant des
promesses dans ses yeux ? se demanda-telle.

322/718

Elle serra les dents pour empcher son


menton de trembler. Il lavait dj prvenue
quil ne prendrait aucun engagement et elle
lavait accept. Dailleurs, elle ntait mme
pas sre quils seraient en mesure de passer
une autre nuit ensemble.
Elle tait excite lide dentrer la
maternelle lautomne, continua Remy.
Elle me demandait souvent de laccompagner lcole le soir, simplement pour quelle
voie le btiment dans lequel elle allait se
rendre.
Malgr le caractre poignant de ses paroles, il ny avait aucun apitoiement dans le
ton de sa voix. Sa force ne cessait de lmerveiller. Comment pouvait-elle sinquiter
pour ses sentiments alors quon lui avait
vol sa vie ? Elle mourait denvie de le rconforter, mais quoi bon puisquelle ne
pouvait pas lui offrir la moindre garantie
que les choses allaient sarranger ? En silence, elle se contenta de tendre le bras audessus de la table et de poser sa main sur la
sienne.
Il tourna sa paume vers le haut et serra
ses doigts.

323/718

A prsent, ce sera diffrent, lcole est


plus proche du domicile des Haines quelle
ne ltait du ntre.
A ton avis, qui ly accompagne ?
Sa grand-mre, sans aucun doute.
Dana repensa la femme quelle avait
aperue au parc.
Je suis sre quelle doit ladorer.
Tu sais, elle a pass plus de temps avec
Chantal que Sylvia ne la jamais fait.
Comment a ?
Ctait une autre source de disputes
entre nous. Je napprciais pas que Sylvia
demande sans arrt sa mre de venir
garder la petite afin quelle puisse sortir
samuser en pleine journe. Si javais su
quelle ngligeait notre fille pour aller retrouver son amant
Il marqua une pause.
Avec le recul, je me rends compte
quelle ntait pas la femme respectable que
je pensais avoir pouse.
Dana partageait son avis. Plus elle en apprenait sur Sylvia, moins elle lapprciait.
Crois-tu que Marjory Haines tait au
courant des agissements de sa fille ?

324/718

Possible. Elles ont toujours t trs


proches.
Naurait-elle pas essay dintervenir ?
Jen doute. Les Haines napprouvaient
pas notre mariage. Si elle avait dcouvert
que sa fille avait une liaison, elle aurait invent quelque chose pour la justifier. A ses
yeux, Sylvia tait parfaite. Ses parents lui
trouvaient toujours des excuses. Je ne les en
blme pas vraiment. Ils voulaient certainement bien faire. Aprs tout, force de se
montrer indulgents envers elle, ils auraient
pu la transformer en ce quils voulaient
quelle soit.
Es-tu inquiet quil arrive la mme
chose Chantal si ce sont tes beaux-parents
qui llvent ?
Je mefforce de me rappeler quelle
nest pas sa mre.
Je suis certaine quelle a hrit de nombreux traits de ta personnalit.
Il mit un grognement.
Je ne suis pas certain que ce soit
vraiment mieux.
Tu es un pre gnial, Remy. Je suis
sincre. Il me suffit de regarder ton visage

325/718

ou dcouter le ton de ta voix lorsque tu


parles de ta fille pour le savoir.
Frappe par une ide soudaine, elle se
pencha en avant et posa la main sur son
genou.
Remy, et si Marjory Haines connaissait
lidentit de lamant de Sylvia ?
Je ne vois pas ce que cela changerait
la situation, rpondit-il en haussant les
paules. Mme si je prenais le risque dtre
arrt par la police en allant le lui demander, elle refuserait de me le dire.
Mais elle pourrait laisser chapper linformation devant une autre personne.
Qui a ?
D.J. Whittington, lauteur favori de sa
petite-fille.
Il simmobilisa et la dvisagea dun air
perplexe.
Si nous devenions amies, je pourrais
fouiner un peu chez elle et
Dana, non. Je refuse que tu timpliques
davantage dans cette affaire.
Pourquoi pas ? Je pourrais marranger
pour organiser une lecture publique lcole
de Chantal, et faire en sorte que sa grand-

326/718

mre et moi nous rencontrions au moment


o elle viendra la chercher.
Mme en admettant que a marche,
rpliqua-t-il en fronant les sourcils, je
doute que tu sois capable dapprendre quoi
que ce soit.
Rien nest impossible. Si Chantal est
autant fan de mes livres que tu le dis, les
Haines seront ravis de minviter chez eux.
Evidemment, je ne lui poserai pas la question de but en blanc, mais je trouverai peuttre des indices lintrieur de la maison ou
bien
Elle prit une profonde inspiration puis
ajouta :
Chantal est peut-tre au courant.
Pour a, il aurait fallu quelle les voie
ensemble.
Dana hocha la tte.
Mme Sylvia naurait pas fait quelque
chose daussi ignoble, marmonna-t-il.
Il ny a quune manire de le dcouvrir.
Et mme si je napprends rien dutile, je
pourrais rencontrer ta fille et te donner de
ses nouvelles. Cest une raison suffisante
pour tenter le coup, tu ne crois pas ?

327/718

* * *
Les pas de Dana rsonnaient dans le
couloir. Les salles de classes taient toutes
vides, mais le brouhaha de voix denfants lui
parvenait depuis la porte ouverte, tout au
fond.
Nous avons rassembl les lves de la
maternelle au CM2 dans la bibliothque,
mademoiselle Whittington.
Dana adressa un sourire reconnaissant
Mme Hogan, la directrice de lcole, qui
marchait ct delle. Elle dbordait de joie
et de gratitude depuis quelle lavait contacte, la veille, afin dorganiser une lecture
publique au sein de ltablissement.
Cest parfait. Je vous en prie, appelezmoi Dana.
Dans ce cas, appelez-moi Betty.
Comme vous pouvez lentendre, tout le
monde est excit que vous ayez pu nous
trouver une petite place dans votre emploi
du temps.
Cest un plaisir, Betty, et je mexcuse
encore de my tre prise au dernier moment.
Je prvois gnralement ce genre dinterventions plusieurs semaines lavance.

328/718

Aucun problme. Vous savez,


lpoque des jeux vido, vos livres permettent de retourner aux vraies valeurs familiales. Vous tes le genre de modle dont
les enfants ont besoin.
Un modle ? pensa-t-elle avec un tiraillement de culpabilit. Mme Hogan ne serait
sans doute plus de cet avis si elle apprenait
quelle hbergeait un fugitif et que cette
sance de lecture tait uniquement destine
rassembler des informations pour prouver
linnocence de ce dernier.
Tout le monde tait si gentil avec elle
quelle prouvait un certain malaise lide
de se servir deux. Elle comprenait mieux
prsent ce que Remy ressentait.
Vous tes prte ? senquit Betty Hogan,
rayonnante,
devant
lentre
de
la
bibliothque.
Dana hocha la tte.
La directrice entra grandes enjambes
en frappant dans ses mains pour rclamer le
silence. Les lves, installs en demi-cercle
sur le tapis, se regrouprent aussitt et la
regardrent dun air impatient.
Les enfants, cet aprs-midi, nous avons
une invite spciale, annona-t-elle.

329/718

Dana tenta de se dtendre. Une douzaine


de visages se tournrent vers elle au moment o elle entra mais elle navait quune
seule fillette lesprit. Nayant jamais vu de
photo de Chantal, elle ntait pas certaine de
parvenir la reprer. Elle devrait sans doute
avoir recours un stratagme comme demander chacun de se prsenter ou bien
organiser une tombola et sarranger pour
que ce soit elle qui gagne. Ensuite
Les doutes quelle tentait de repousser au
fond de son esprit lassaillirent de nouveau.
Qutait-elle en train de faire ? Rien ne
comptait plus dans sa vie que sa carrire, et
voil quelle tait prte la risquer pour
Remy, alors quelle navait aucune certitude
de parvenir mener sa mission bien. Elle
ntait pas dtective mais crivain. Il fallait
quelle soit devenue compltement folle
pour se croire capable dinterroger la mre
dune victime de meurtre, songea-t-elle. Ce
devait tre une consquence du stress
quelle prouvait cause de son livre et de
toutes les distractions de ces derniers
jours
Alors quelle tentait de reprendre ses esprits, son regard fut soudain attir par une

330/718

fillette place au milieu du premier rang.


Assise en tailleur, comme les autres lves,
elle remuait avec agitation en attendant que
lhistoire commence. Ses cheveux bruns
ntaient pas aussi noirs que ceux de Remy
ils avaient des reflets noisette, presque
auburn. Et ses traits dlicats, son petit nez,
son menton inclin et ses joues rondes
ntaient pas non plus dune ressemblance
frappante.
Mais soudain, elle esquissa un sourire. Le
mme que celui de Remy, ralisa Dana, le
souffle court, en sasseyant.
Mademoiselle Whittington ?
Au cours de ce genre dvnements, elle
avait pour habitude de parler de Mortimer
avec les enfants pendant un moment, avant
douvrir son dernier livre et de commencer
leur en lire lhistoire.
Mais cette fois-ci, elle dcida dopter pour
une approche diffrente.
Qui peut me dire ce quest un pirate ?
demanda-t-elle.
Une douzaine de petites mains se levrent
aussitt.

331/718

Ils portent un bandeau noir sur lil,


rpondit un garon qui il manquait deux
incisives. Et ils ont des pes.
Ils ont de gros bateaux, intervint un
deuxime.
Oui, et un trsor.
Ils sont mchants. Si vous ne leur
obissez pas, ils vous jettent leau pour
que les requins vous mangent.
La dernire remarque tait venue dune
petite fille blonde, potele, vtue dun pull
ray. Au lieu de la contredire, Dana hocha la
tte.
Cest exact, certains pirates sont assez
effrayants, acquiesa-t-elle. Mais parfois ils
ont de bonnes raisons dagir comme ils le
font. Laissez-moi vous parler des souris pirates que Mortimer a rencontres.
Et cest ainsi quelle dcida de leur raconter une partie du livre quelle navait pas
encore termin.
Pendant quelle sefforait de prter attention autant dlves que possible, son regard ne cessait de revenir sur la fillette
brune du devant dont le visage avait pris un
air srieux. Elle avait au fond de ses yeux
marron fonc une lueur de tristesse

332/718

quaucun enfant naurait d connatre son


ge.
Sil sagissait bien de Chantal, elle esprait
que celle-ci allait faire le rapprochement
entre les souris incomprises et Remy. Dans
ses rves les plus fous, elle limaginait mme
se retourner vers lun des ses camarades
pour lui dire : Tu vois ? Je le savais depuis
le dbut que mon pre ntait pas un
mchant.
Au fond de son cur, elle navait plus de
doute sur son identit et mourait denvie de
la prendre dans ses bras pour lui dire que
Remy tait quelquun de bien, un homme
fort, intelligent et honnte, malgr tout ce
que les gens racontaient son sujet. Elle
voulait la rassurer en lui expliquant quelle
laimait et quelle ferait son possible pour lui
venir en aide.
Dana sclaircit la gorge et attrapa le verre
deau que la directrice avait plac prs de sa
chaise. Assise devant un groupe denfants
quelle ne connaissait pas, elle avait mal
choisi son moment pour avoir une telle
rvlation.
Reprenant sa respiration, elle ramassa
quelques-unes de ses illustrations.

333/718

Cest le bateau que Mortimer construit


pour partir la poursuite des souris pirates,
expliqua-t-elle en tenant la premire suffisamment haut pour que tout le monde la
voie. Et voici le chef de la bande.
Ne quittant pas des yeux le personnage
moustachu fire allure, la fillette brune esquissa un sourire.
Comment il sappelle ? demanda-t-elle.
John, dcida Dana. Il sappellera John.
* * *
Remy serrait le volant si fort quil ne sentait plus ses doigts. Il navait rien fait daussi
risqu depuis son vasion. Assis seul dans
un pick-up, gar prs dune cole, il ne
pouvait pas avoir lair plus suspect. Attirer
lattention sur lui tait pourtant bien la
dernire chose quil pouvait se permettre.
Seulement, il navait pu se rsoudre laisser Dana se rendre seule lcole. Ce ntait
pas entirement un problme de confiance,
mais plutt un besoin irrsistible de voir sa
fille une dernire fois au cas o les choses
tourneraient mal.

334/718

Son cur fit un bond lorsque la porte


dentre de ltablissement souvrit enfin.
Trois garonnets sortirent en trombe alors
que deux mini-vans quittaient le parking,
bloquant son champ de vision pendant un
instant. Et si Chantal ntait pas alle
lcole aujourdhui ? songea-t-il. Elle pourrait trs bien avoir attrap un rhume et tre
reste la maison.
Une femme, avec une charpe noue autour de la tte, passa devant le pick-up en
direction de lcole. Il neut pas besoin de
voir son visage pour reconnatre sa bellemre, Marjory Haines.
Dordinaire, sa prsence ne lui donnait
pas franchement envie de sourire, mais aujourdhui ctait diffrent. Car cela signifiait
que Chantal tait ici.
Lorsque la porte de lcole souvrit de
nouveau, la parka rouge de Dana attira immdiatement son regard. Un groupe denfants accrochs ses mains lentranait
lextrieur, tandis que dautres la suivaient,
une feuille la main, probablement les
dessins quelle avait prvu de leur offrir.
Observant attentivement le mouvement
dagitation prs de lentre, il se figea

335/718

soudain tandis quune fillette vtue dun


manteau et dun bonnet roses apparaissait
devant ses yeux. Laction sembla tout coup
tourner au ralenti. Arborant un large sourire en se cramponnant fermement son
dessin, elle se dirigeait vers Marjory, quand
elle se retourna soudain pour se prcipiter
vers Dana.
Pendant un instant, cette dernire parut
surprise. Puis elle se baissa et la serra dans
ses bras.
La gorge serre, il imagina le bonheur
quelle devait prouver davoir rencontr la
femme qui avait cr Mortimer. Ce quil
navait en revanche pas prvu tait le choc
quil ressentirait en les voyant ensemble.
Cela lui faisait leffet dun coup de poing
dans le ventre. Dana pressa sa joue contre
celle de Chantal, avant de diriger son regard
vers le pick-up et Remy.
Il aurait voulu pouvoir figer cet instant
jamais. Il aurait tout donn pour les serrer
dans ses bras et les emmener loin dici.
Dana tait cense entrer dans les bonnes
grces de la mre de Sylvia, mais cette
dernire ne semblait pas trs cooprante.
Au bout de quelques secondes, Marjory

336/718

redressa le bonnet de Chantal, laida enfiler ses moufles et la prit par la main avant
de sloigner de ltablissement.
Tandis quelles passaient prs du pick-up,
il retint son souffle, captant quelques bribes
de la voix de Chantal qui smerveillait sur
la nouvelle histoire de Mortimer.
Au mme moment, un souffle dair froid
sengouffra dans la voiture : Dana venait
douvrir la portire ct passager. A sa
grande surprise, elle arborait un large
sourire.
Ta fille est adorable, lana-t-elle en attachant sa ceinture de scurit. Je lai reconnue avant mme dentendre linstitutrice
lappeler par son prnom. Elle te ressemble
tellement, Remy.
Assailli dune multitude de questions quil
mourait denvie de poser Dana, il garda les
yeux fixs sur sa fille, dans le rtroviseur,
jusqu ce quelle ait compltement disparu
de son champ de vision.
Est-ce quelle va bien ? demanda-t-il
finalement.
Oui. Elle a beaucoup aim lhistoire.
a ne mtonne pas. Jai limpression
que les enfants tapprcient beaucoup.

337/718

Cest la partie de mon mtier que je


prfre.
En tout cas, tu avais lair ravie.
Pas uniquement pour les raisons que tu
imagines. Figure-toi que Chantal ma confi
quelque chose de trs intressant avant de
partir, expliqua-t-elle en lui prenant la
main. Elle ma racont quelle voulait crire
un livre comme sa maman quand elle serait
grande.
Vraiment ? Mais a na aucun sens !
Sylvia na jamais rien crit. Je ne lai mme
jamais vue lire.
Elle a mme ajout quelle aimerait bien me le montrer. Je ne crois pas quelle
samuserait inventer ce genre dhistoire.
Perplexe, Remy frona les sourcils.
En tout cas, poursuivit-elle, la mre de
Sylvia sest empresse de changer de sujet,
et est partie avant mme que je naie eu le
temps de lui poser la moindre question. Je
crois savoir quel genre douvrage elle
faisait rfrence.
Elle marqua une pause.
Sylvia tenait peut-tre un journal
intime.

13
Un journal intime ? marmonna Remy
en faisant les cent pas dans le vestibule.
Ce serait possible, non ? senquit Dana
en refermant la porte du pavillon avant
dter ses bottes pour le suivre.
Perplexe, il sarrta prs du bureau, enleva son bonnet dun geste brusque et lenfona dans la poche de sa veste.
Si cest rellement le cas, je ne lai jamais vu.
Certainement encore un autre de ses
secrets, dit-elle prcautionneusement.
Il se passa la main dans les cheveux dun
air distrait.
Effectivement.
Un
amant,
une
grossesse, un avortement. Pourquoi pas un
journal ?
Je sais que tu souffres, Remy, et jen
suis dsole, mais nous devons envisager

339/718

cette possibilit. Il pourrait sagir dune


preuve capitale.
Lair peu convaincu, il se renfrogna.
Elle y a peut-tre not le nom de son
amant, ou bien un dtail susceptible dimpliquer ce dernier dans le meurtre,
poursuivit-elle. Il faut absolument trouver le
moyen de le rcuprer.
Si tu veux mon avis, il est certainement
parti en fume lors de lincendie de la
maison.
Jen doute. Sinon comment Chantal en
connatrait-elle lexistence, et pourquoi ta
belle-mre se serait-elle empresse de
changer de sujet ?
Il attrapa sa main et la porta ses lvres
pour y dposer un baiser.
Remarque judicieuse.
Encourage,
elle
poursuivit
son
raisonnement.
Admettons que la mre de Sylvia soit
effectivement au courant de la liaison de sa
fille et veuille viter que cela sbruite, elle
pourrait trs bien avoir le journal en sa possession et lavoir mis dans un endroit sr,
nayant pu se rsoudre le dtruire.
Elle marqua une pause pour rflchir.

340/718

Seulement je me demande comment


Chantal a pu en dcouvrir lexistence.
Cest une enfant pleine dnergie et trs
curieuse. On dirait quelle a une sorte de
radar incrust en elle lorsquil sagit de
dnicher des objets cachs, particulirement
lorsquil sagit de ses cadeaux danniversaire
ou de Nol. Si sa grand-mre a bel et bien
dissimul le journal, elle la certainement
trouv.
Dans ce cas, elle serait sans doute capable de nous le donner. Une fois lobjet en
notre possession, il nous suffirait de le remettre la police et
Je prfrerais mintroduire chez les
Haines et le rcuprer par mes propres
moyens.
Remy, non ! Cest beaucoup trop
risqu.
Je men veux dj suffisamment de
tavoir implique dans cette affaire. Il est
hors de question que ma fille y soit mle
son tour.
Je pourrais toujours essayer de lui demander subtilement. Ou alors me faire inviter chez Marjory Haines et la distraire le
temps ncessaire pour aller fouiller

341/718

Bon sang, Dana, tu ne te rends donc


pas compte de ce que tu risques ?
linterrompit-il en serrant sa main plus fort,
presque douloureusement. Si tu es prise la
main dans le sac en train de maider, il ny a
aucune chance pour que la police croie que
je tai force le faire. Tu pourrais te retrouver en prison.
Tout sest bien pass, cet aprs-midi.
Parce que tu as eu de la chance.
Nous en avons eu tous les deux. Je suis
tonne que personne ne tait signal en
train de rder autour de la cour de lcole.
Tu naurais pas d insister pour
maccompagner.
Il fallait que je vienne.
Tout comme il faut que je taide.
Si tu tiens vraiment me rendre service, tu ferais mieux de partir.
En quelle langue faut-il que je te le
dise ? scria-t-elle. Je ne men irai pas.
Pourquoi refuses-tu de me croire ?
Ce nest pas a le problme, rpliqua-til en lui lchant la main.
Bien sr que si. Tu me demandes de te
faire confiance, alors que toi tu refuses de
faire la mme chose avec moi.

342/718

Un profond silence sinstalla entre eux,


encore charg de lcho de ses paroles. Elle
sen voulait davoir t aussi injuste. Aprs
tout, il lui avait remis les cls des deux
vhicules et du pavillon. Son geste tait suffisamment explicite.
Mais elle voulait davantage : quil lui
donne son cur et lui prouve que lamour
quelle prouvait pour lui tait rciproque.
Lamour. Ctait la deuxime fois de la
journe que ce mot surgissait de nulle part,
ralisa-t-elle. Et de nouveau, le moment
ntait pas exactement linstant romantique
dont elle avait rv.
Mais comme lavait soulign Remy, elle
ne se trouvait pas dans lune de ces histoires
o tout se droule comme prvu et se termine par une fin heureuse.
Tandis quelle sortait de la salle de bains
de Derek, elle entendit Remy approcher
derrire elle.
Dana, je suis dsol, murmura-t-il.
Depuis lencadrement de la porte, il ne la
quittait pas des yeux.
Ce nest rien, rpondit-elle avec un
geste vague de la main. Je suis

343/718

simplement stresse. Je naurais pas d


mettre a sur le tapis.
Je veux que tu saches que jai vraiment
confiance en toi et que japprcie ton aide.
Je le sais.
Je ne veux pas quon se dispute.
Mais ce nest pas le cas, rpliqua-t-elle
en passant prs de lui pour se rendre dans le
salon.
Tu men veux ? senquit-il en la retenant par le bras.
Non, cest contre moi que je suis
furieuse.
Pourquoi ?
Parce quelle avait commis lerreur stupide de tomber amoureuse dun criminel en
fuite, songea-t-elle.
Pour ne pas avoir davantage essay de
soutirer des informations ta belle-mre,
rpondit-elle en saisissant le premier prtexte qui lui passait par lesprit. Cela aurait
facilit les choses.
Il sappuya contre le montant de la porte
et lattira dans ses bras.
Dana, rien nest simple dans cette
histoire.

344/718

Je men rends bien compte, rponditelle avec un soupir.


A lexception dune chose.
Laquelle ?
Il se pencha vers elle et commena
lgrement mordiller sa peau, la base de
son cou.
Remy, murmura-t-elle, frissonnante,
tandis quil remontait vers sa gorge en la
couvrant de baisers chauds et humides.
Nous devrions finir dinspecter le
pavillon.
Plus tard, rpliqua-t-il en lui mordillant le lobe de loreille avec un dsir
vident.
Elle tourna la tte et scarta brusquement de lui.
On ne peut pas faire a ici, expliqua-telle, le souffle court.
La retenant fermement contre lui, il la
souleva dans ses bras et linstalla sur lui.
Pourquoi pas ?
Enveloppant ses fesses de ses mains, il fit
lentement pivoter ses hanches.
Mais cest lappartement de Derek, fitelle en se cramponnant ses paules. Nous
ne devrions pas

345/718

Quoi ? Faire lamour dans son lit ?


Elle ne savait pas pourquoi elle svertuait
le contredire. Au cours des deux derniers
jours, ils avaient peu prs test chaque recoin de la station.
Dun autre ct, on peut trs bien sen
passer, murmura-t-il comme sil lisait dans
ses penses.
Il la hissa plus haut afin de pouvoir enfouir son visage au creux de son cou.
Comment sy prenait-il ? A son arrive au
pavillon, elle tait stresse et ils avaient
mme fini par se disputer. Pourtant, elle
avait envie de lui, plus que jamais.
Sans doute parce quelle tait amoureuse,
dut-elle reconnatre.
Pour lui il ne sagissait assurment que de
sexe, et elle ne pourrait sans doute rien obtenir dautre de sa part, mais elle nallait pas
refuser ce quil lui offrait. Elle prit son visage entre ses mains, puis attira sa bouche
sur la sienne, chassant toutes les penses
qui encombraient son esprit avant de
sabandonner ce baiser.
Submergs par un dsir intense, ils se
dbarrassrent maladroitement de leurs
vtements. De toutes ses forces, elle se

346/718

cramponna lui, les jambes fermement enroules autour de sa taille, tandis quil se retournait et la plaquait contre le mur. Quand
la premire vague de plaisir apparut, elle
ferma les yeux et se laissa entirement envahir par la passion.
Les doigts enfoncs dans la peau douce de
ses fesses, il refusa de la lcher mme aprs
que les spasmes qui avaient secous son
corps se furent dissips. Malgr la position
inconfortable dans laquelle elle devait se
trouver, il ne voulait pas arrter. Pas encore.
Faire lamour avec Dana tait spectaculaire. Explosif. Plus satisfaisant chaque fois.
Mais au fur et mesure, il prenait galement conscience de lgosme dont il faisait
preuve. Elle navait pas tort quand elle affirmait quil ne voulait pas lui faire confiance.
Il ntait pas aveugle et voyait bien son regard quelle attendait plus de lui. Dailleurs,
elle le mritait. Le problme tait quil se
sentait tout simplement incapable de lui
donner ce quelle esprait.
Alors quelle soupirait contre son cou, son
souffle haletant et chaud caressant sa peau,
il sentit lexcitation grandir une nouvelle
fois en lui. Ce dont elle stait visiblement

347/718

aperue elle aussi, en juger par le lger


trmoussement de ses hanches.
Tentant de retrouver son sang-froid, il la
reposa sur le sol.
Elle tituba brivement, saccrochant ses
avant-bras le temps de retrouver son quilibre, puis haussa les sourcils dun air
interrogateur.
Remy lembrassa sur le nez, remonta la
fermeture Eclair de son jean et fit un pas en
arrire.
Ne bouge pas, murmura-t-il. Je reviens
tout de suite.
Perplexe, elle se baissa pour ramasser son
pantalon, tandis que ses joues sempourpraient lgrement.
Je crois que nous devrions
Fais-moi confiance, Dana, lui cria-t-il.
a va te plaire.
Il se dirigea vers larmoire de Derek et la
rejoignit quelques secondes plus tard, aprs
avoir trouv ce quil cherchait.
Ce sont les cravates de mon cousin, ditelle en regardant ce quil lui tendait.
Son rougissement saccentua soudain.

348/718

Tu te rappelles de notre conversation,


pas vrai ? senquit-il en enroulant lune
delles autour de sa main.
Trs bien.
Son regard sassombrit, tandis quelle
humectait ses lvres sches.
Es-tu en train de dire que tu veux
mattacher ?
Il secoua la tte, en lui prenant la main
pour glisser les cravates au creux de sa
paume.
Pas toi, moi.
Quoi ?
Tu es libre de les utiliser comme bon te
semble.
Tu veux vraiment que je
Sa gorge se serra tandis quelle ralisait
soudain toute limplication de son geste. Il
lui donnait le contrle absolu afin de lui tmoigner la confiance quil avait en elle.
Evidemment, ce ntait pas ce genre de
confiance quelle esprait. Il ne sagissait
que de sexe, mais il ne pouvait pas lui offrir
davantage, et elle en avait conscience.
Regardant tour tour le lit, puis les
cravates, elle sourit timidement.

349/718

Si tu te sens mal laise lide de faire


a dans la chambre de ton cousin, nous
pouvons retourner au chalet, proposa-t-il.
Inutile, rpliqua-t-elle en le prenant
par la main.
Pendant un instant, alors quelle enroulait
une premire cravate autour de son poignet,
il prouva un lger malaise face la sensation de contrainte, presque identique celle
des menottes. Puis il se focalisa sur le sourire de Dana et seffora denfouir le souvenir
au plus profond de son esprit.
* * *
Assise au bord du lit, Dana reposa
soigneusement les cravates, puis se prit le
visage entre les mains, se demandant ce qui
avait bien pu lui prendre la nuit dernire.
Elle narrivait pas croire quelle ait pu accepter linvitation de Remy si facilement.
Jamais elle ne stait livre ce genre de
choses auparavant. Pour sa famille et ses
amis, elle tait une femme divorce et solitaire ; et pour ses fans, un auteur succs et
une personne respectable. Aucune des deux
ntait du genre attacher un homme la

350/718

tte dun lit pour disposer de son corps


comme bon lui semblait.
Pourtant, ctait exactement ce quelle
venait de faire.
Et elle en avait prouv une sensation si
agrable !
Elle prit une inspiration tremblante.
Lodeur de Remy tait encore prsente sur
sa peau, et elle le revoyait avec ses bras audessus de sa tte, ses muscles tendus et ses
yeux scintillant de dsir.
Faire lamour avec lui avait t intense
parce que, pour elle, il tait rellement
question damour.
Cela avait d lui coter de lui laisser le
contrle des vnements, elle en tait parfaitement consciente. Lorsquelle avait commenc nouer la cravate autour de son
poignet, elle avait peru des ombres dans
son regard. Mais il avait fait a pour elle et
elle len aimait dautant plus.
Il roula soudain vers elle et vint frotter
son menton contre sa cuisse, avant de glisser un bras autour de sa taille et de dposer
un baiser sur sa hanche.
La chaleur de son souffle la fit frissonner,
ravivant le souvenir de la nuit passe.

351/718

Tu ten vas dj ? demanda-t-il.


Il fait presque jour, marmonna-t-elle
entre ses doigts. Nous devrions retourner au
chalet.
Il se redressa derrire elle et lattira
contre lui.
Ne sois pas gne, Dana.
Ce nest pas le cas.
Il ta ses mains de son visage et les emprisonna dans les siennes tandis quil
croisait les bras devant elle.
a ta plus ?
Hum-hum.
Il clata dun rire profond. Cela le rendait
si attirant quelle sentit lcho du dsir
sveiller dans son corps encore endormi.
En tout cas, la prochaine fois, nous
devrons vraiment nous servir dans la
rserve de prservatifs de ton cousin. On ne
peut pas continuer prendre des risques.
Jai regard dans les tiroirs de la table de
nuit, il y a suffisamment de prservatifs
pour quiper
Epargne-moi les dtails, linterrompitelle.

352/718

La vie sexuelle de Derek tait bien la


dernire chose laquelle elle avait envie de
penser.
Elle prit alors pleinement conscience des
paroles que venait de prononcer Remy. La
premire fois quils avaient abord le sujet,
elle lui avait laiss croire quil ny avait
aucun risque quelle tombe enceinte. En
vrit, elle avait voulu viter davoir lui expliquer pourquoi elle ne sinquitait pas au
sujet de la contraception.
Ces derniers temps, elle avait pass son
temps esquiver les problmes. Mais aprs
ce quils avaient partag la nuit dernire, ce
quil lavait laisse faire, elle se devait dtre
honnte avec lui. Il ntait pas comme
Hank.
Ctait sans doute la crainte quil ne la rejette comme lavait fait son mari qui lavait
pousse se taire. Elle qui narrtait pas de
parler de confiance, elle navait pas
vraiment jou franc-jeu.
Remy, cest inutile. Jaurais d te
lavouer plus tt, mais lorsque tu as pos les
mains sur moi, jai t distraite.
Dana ?

353/718

Ne ten fais pas, je ne tomberai pas enceinte Jamais.


Quest-ce que tu dis ?
Il y a eu des complications aprs ma
fausse couche. Et je
Elle sclaircit la voix.
Je suis strile. Tu comprends mieux,
maintenant ?
Il demeura silencieux pendant un instant.
Dana, je suis dsol, dit-il. Je ne savais
pas.
Cest un sujet sur lequel je prfre ne
pas mattarder, en gnral. De toute faon,
a ne fait aucune diffrence.
Au contraire. Tu aurais pu me mettre
au courant.
Pourquoi ?
Cest important. Si ton mariage sest
termin ce nest donc pas simplement
cause de ta fausse couche.
Exact. Hank voulait une femme capable
de lui donner des enfants, il a donc prfr
reprendre sa libert lorsquil a appris la
nouvelle. Dune certaine manire, je ne peux
pas vraiment len blmer.
Ce nest quun idiot ! Cest pour cette
raison que tu tes mise en colre quand nous

354/718

avons dcouvert lavortement de Sylvia.


Cette nuit-l, au bureau du mdecin,
jaurais d comprendre que tu ne me disais
pas tout.
Tu avais ta propre douleur grer.
Il lobserva en silence pendant une
minute.
Je comprends mieux pourquoi ton
travail compte autant pour toi.
Cest tout ce qui me reste, Remy. Aprs
avoir appris que je ne pourrais jamais
tomber enceinte, jai su que je devais remplir ma vie dune autre faon. A travers mes
livres, je peux toucher des milliers
denfants.
Et tu sais y faire avec eux. Ctait flagrant, hier, devant lcole, quand ils saccrochaient tes mains. Et puis il suffit de voir
la manire dont tes yeux silluminent quand
tu parles de ton travail.
Il marqua une pause.
Et dire que jai menac de ruiner ta
rputation. Bon sang, si javais su ce que ta
carrire reprsentait
Tu y tais oblig, rpliqua-t-elle immdiatement. Et de toute faon, comme je te

355/718

lai dj expliqu, rien ne maurait arrte si


javais vraiment voulu menfuir.
A prsent, je comprends pourquoi tu
voulais tout connatre de Chantal.
Vraiment ? Pensait-il la mme chose
quelle ? sinterrogea-t-elle. Elle nayant ni
mari ni enfant, et lui tant pre clibataire,
ils allaient trop bien ensemble pour quil ne
sagisse que dune simple concidence.
Remy et Chantal avaient tellement besoin
damour, et en avaient tant offrir !
Elle navait aucun mal imaginer ce que
serait sa vie avec eux. Jamais elle navait
autant dsir quelque chose. Elle tait dj
amoureuse de lun deux et naurait aucun
mal aimer lautre. Ltreinte chaleureuse
de Chantal et la solitude quelle avait lue
dans son regard lui en avaient donn la certitude. Elle aimerait tant quelle devienne sa
fille
Cette pense, enterre dans les profondeurs de son subconscient, avait pris racine ds linstant o elle avait vu lamour
que Remy prouvait pour son enfant safficher sur son visage. Les rves quelle avait
mis de ct deux ans plus tt, aprs le verdict du mdecin, taient rapparus comme

356/718

par magie. Certes, elle ne serait jamais enceinte, mais il lui restait peut-tre une
chance dtre une bonne mre pour Chantal.
Si Remy et elle se mariaient, elle se
tiendrait firement ses cts et le
dfendrait face au monde entier. Chaque
nuit, elle lui prouverait son amour et
chasserait toutes les ombres inquites de
son regard.
Ces penses taient courageuses. Et surtout faciles alors quelle tait labri, dans
ses bras. Mais elle savait quelle ne pouvait
pas rester ici ternellement, et lui non plus.
Tt ou tard, la ralit allait les rattraper et
ce moment-l
Eh bien quoi ? se demanda-t-elle.
Elle frotta sa tempe contre la joue de
Remy, ses cheveux se mlant ses joues mal
rases. Cela ne lui dplairait pas sils commenaient toutes leurs journes ainsi, allongs dans leur lit, tandis que leur fille
viendrait les y rejoindre en courant.
Une larme roula soudain sur sa joue.
Remy, pourquoi ne parlons-nous jamais de ce qui va se passer aprs ? senquitelle en se htant de lessuyer du revers de la
main.

357/718

Aprs quoi ?
Quand tu seras parvenu prouver ton
innocence, et que tu auras retrouv Chantal,
que feras-tu ?
Je prfre ne pas y penser pour
linstant, rpondit-il dune voix calme. Il se
pourrait que a ne se produise jamais.
Et si a arrive ? persista-t-elle. Y as-tu
dj rflchi ?
Ma priorit est de retrouver ma libert.
Je songerai ce que je veux en faire une fois
que je laurai.
Tu dois bien avoir des projets. Remonter ta socit, par exemple.
Elle se pencha en arrire pour mieux voir
son visage.
Comme il ne reste rien, je devrais repartir de zro, dit-il en haussant les paules.
Et ta maison ? As-tu rflchi lendroit
o
tu
vas
vivre ?
Resteras-tu

Hainesborough ?
Jen doute fortement. Il ne reste rien ici
pour moi.
A Toronto, les opportunits pour dmarrer une affaire dans le btiment ne manquent pas.

358/718

Cest l que tu vis, si je me rappelle


bien.
Elle se demanda soudain sil entendait les
battements effrns de son cur et sil
pouvait lire tout lamour quil y avait dans
ses yeux.
Il y a plein de jolis quartiers pour les
enfants.
Cest ce que jai entendu dire.
Du bout des doigts, il essuya les larmes
qui coulaient sur ses joues.
Chantal est merveilleuse, reprit-elle. Je
suis sre que nous nous entendrions trs
bien.
Devant son silence, elle marqua une
lgre hsitation.
Il tait intelligent, il devait forcment savoir o elle voulait en venir. Pourquoi
ignorait-il ce quelle essayait de dire ?
Dana, pourquoi as-tu attendu aussi
longtemps avant de me rvler que tu ne
pouvais pas avoir denfants ? demanda-t-il
soudain en posant une main sur son genou.
Quoi ? sexclama-t-elle, prise au
dpourvu.
Quand jtais John Becker, tu mas encourag parler de ma fille.

359/718

Je ne vois pas ce quil y a de mal cela.


Etrangement, cest cet instant-l que
tu as commenc avoir un comportement
amical envers moi. Ce que tu ressentais
mon gard a chang instantanment.
Il avait parfaitement raison. La manire
dont les traits de son visage staient adoucis, et dont sa voix rsonnait avec fiert et
amour, lavait fascine.
O veux-tu en venir ?
Est-ce qu lpoque tu faisais dj des
projets davenir ?
Je ne comprends pas.
Me voyais-tu comme un veuf solitaire,
et comme un pre clibataire, susceptible de
te fournir immdiatement la famille que tu
dsirais ?
Un instant encore auparavant, elle refusait de ladmettre, mais ctait prcisment
lide qui lui avait travers lesprit sur le
moment.
Remy
Une relation btie uniquement autour
dun enfant ne fonctionne pas, Dana. Jai
dj commis cette erreur par le pass.
Sa voix tait teinte de dception. Mais il
exagrait. Leur relation tait plus profonde

360/718

que son simple dsir denfant, il devait tout


de mme en avoir conscience au fond de lui.
De mme quil ne sagissait pas uniquement
de sexe lorsquils faisaient lamour ensemble. Elle avait limpression quil cherchait dlibrment une raison valable de ne
pas pouvoir lui faire confiance.
Cela naurait pas d la surprendre. A
peine taient-ils arrivs au pavillon quil
lavait une fois de plus incite partir. Quel
que soit leur sujet de dispute, au fond le
problme tait toujours le mme.
Il refusait de vritablement accorder sa
confiance qui que ce soit.
Le rve de Dana, si proche et si distinct,
commena svanouir. Un obstacle bien
plus grand que la condamnation pour
meurtre de Remy et lavenir dont elle rvait
se dressait entre eux. A cause de ce que
Sylvia lui avait fait endurer, il avait peur
daimer de nouveau et den souffrir. Ctait
un sentiment quil fuyait aussi ardemment
que la police.
Mme sil parvenait prouver son innocence, rcuprer sa vie davant et sa fille, il
ne serait peut-tre jamais libr des barreaux qui encerclaient encore son cur.

361/718

Je me suis montr honnte envers toi,


Dana, lcha-t-il dune voix dure. Je tavais
prvenue que je ne pouvais rien te promettre. Et je croyais que tu avais compris.
Bien sr que oui, Remy, rpondit-elle
en se remettant pleurer. Beaucoup plus
que tu ne limagines.
Alors
pourquoi
me
fais-tu
a
maintenant ? demanda-t-il. Pourquoi ne pas
simplement apprcier ce que nous avons ?
Elle aurait voulu dissiper ses soupons et
lui avouer quelle tait amoureuse de lui,
quelle avait envie de lui, seulement elle ny
parvenait pas.
Parce quune fois que ces paroles auraient
franchi ses lvres, tout changerait irrvocablement entre eux, ralisa-t-elle. Et elle
navait aucune certitude sur ce quil adviendrait ensuite.
Remy avait raison. Cela faisait trop
longtemps quelle vivait dans son monde
imaginaire. Elle ne pouvait pas se projeter
plus loin que linstant prsent. Pourquoi
fallait-il quelle veuille le gcher en demandant limpossible ?
Elle attrapa ses joues sexy et mal rases
entre ses mains et lembrassa jusqu ce que

362/718

le dsir sveille de nouveau. Puis elle ferma


les yeux et fit comme si elle ne pleurait pas
vraiment.

14
Remy sut que quelque chose clochait ds
linstant o il ouvrit les yeux. En tendant le
bras, il ralisa que lautre ct du lit tait
vide. Il navait pas entendu Dana se lever,
mais les draps taient dj froids.
Il se redressa et regarda autour de lui. Ses
vtements ntaient plus l non plus. La
porte de la salle de bains tait ouverte et la
lumire teinte. Un profond silence rgnait
dans lappartement.
Ctait la premire fois quelle agissait de
la sorte. En gnral, aprs quils eurent fait
lamour, elle sendormait aussitt. Il avait le
sommeil tellement lger quelle avait
vraiment d se donner beaucoup de mal
pour pouvoir sclipser sans le rveiller.
Un malaise lenvahit soudain. Etait-il possible quelle ait finalement dcid de suivre
son conseil et de partir ?

364/718

Aprs la nuit quils venaient de passer, il


narrivait pas croire quelle ait pu sen aller
sans lui dire au revoir.
Dun autre ct, il tait inutile dchafauder des hypothses. Rien ne lui prouvait
quelle ntait pas simplement retourne au
chalet pour soccuper de son chat.
Il commenait seulement raliser quil
ne la connaissait pas si bien que cela.
Pourquoi avait-elle attendu de rencontrer
Chantal pour lui annoncer quelle ne pouvait pas avoir denfants ? Ce ntait peut-tre
pas le seul secret quelle lui dissimulait.
Les soupons qui le tourmentaient encore
il ny a pas si longtemps sinsinurent de
nouveau dans son esprit. La veille, elle nattendait quune seule chose de lui : quil
prenne un engagement. Et alors quil tenait
son corps chaud et doux entre ses bras, il
avait bien failli lui faire les promesses
quelle attendait
Jusqu ce quil se rappelle de la dernire
fois o il avait li son avenir celui dune
femme. Sa relation avec Sylvia tait uniquement fonde sur le sexe, et sil lavait
pouse, ctait pour le bien de leur fille. Au
dpart, Dana lui semblait diffrente mais,

365/718

prsent, il ne pouvait pas ignorer ces


similitudes.
Craignant de commettre deux fois la
mme erreur, il tait rest silencieux et ne
lui avait donn aucune raison de rester,
malgr ses yeux pleins de larmes qui limploraient en silence.
Si elle lavait effectivement quitt, ctait
sans doute mieux ainsi.
Il roula sur le ct et se leva. Tentant dignorer la sensation cuisante sur sa nuque, il
alla rcuprer ses vtements. La matine
tait dj bien avance. De retour au chalet,
il devrait rflchir ce quil allait faire. Deux
options soffraient lui : aller directement
fouiller le domicile des Haines ou bien
trouver un autre moyen de rassembler des
preuves.
Un bruit attira soudain son attention. Il
remonta son jean dun geste brusque, enfila
sa chemise, et se dplaa lentement jusqu
lentre.
Le ciel tait charg de nuages gris et la lumire du jour qui filtrait travers les
fentres avait une teinte trange de jaune.
Ce temps orageux expliquait sans doute la
sensation de malaise quil prouvait.

366/718

Le silence tant retomb, il se dirigea vers


le tlescope, positionn devant lune des
fentres du salon, et encore dirig sur le
chalet de Dana. De la fume slevait paresseusement de la chemine, mais en dehors
de a, il ny avait pas lombre dun
mouvement. Il survola ensuite le reste de la
station avant de sarrter sur le chemin. Au
mme instant, le vent, qui venait de se lever,
fit tomber une partie de la neige amasse
sur le toit, juste devant lobjectif. Une fois la
vue dgage, il se figea sur place en remarquant une silhouette sombre, prs des
arbres.
De la sueur commena perler sur son
front, tandis quil passait de nouveau la station en revue, se concentrant cette fois-ci
sur les abords des btiments, les ombres des
arbres, et tous les endroits susceptibles de
fournir une couverture.
Un homme tait post gauche de la
rserve de bois et deux autres prs du
garage.
Son pouls sacclra et ses muscles se raidirent. Le moment quil redoutait tant tait
arriv. Aprs deux semaines de libert, ils
avaient fini par le retrouver. Si Sibley tait

367/718

dans les parages, il devait tre content de


lui.
A la fois furieux et cur, il dcrta
soudain quil tait hors de question quil remette les pieds en prison. Il ne pouvait pas
renoncer Chantal. Quant Dana, si elle
tait encore au chalet, il devait immdiatement la prvenir afin quelle prenne la fuite
avant dtre arrte.
Alors quil sefforait de rassembler ses
penses, il remarqua les traces de pneus
dans la neige juste devant le garage et comprit, avec soulagement, quelle ntait dj
plus l. Une chance !
A moins que cette dernire nait rien
voir dans tout a.
Dlaissant le tlescope, il fona jusqu la
porte, tentant de ne pas se laisser assaillir
par les doutes. Le simple fait de ne lui avoir
offert aucune garantie davenir ne signifiait
pas quelle allait le dnoncer. Ce ntait pas
son genre. Jamais elle naurait pu le trahir,
mme si ctait une sacre concidence
quelle soit prcisment partie ce matin-l.
Il ramassa son manteau, enfila ses bottes
et descendit les marches quatre quatre.

368/718

* * *
Ce ntait pas par lchet quelle avait fil
en douce, tenta-t-elle de se convaincre. Elle
voulait simplement viter une dispute.
Remy naurait pas approuv son plan et,
comme elle le lui avait dj expliqu, elle
tait seul matre de ses dcisions. Il naurait
pas pu la forcer rester.
Comme il ne lavait pas oblige laimer.
Bon sang, le moment tait vraiment mal
choisi pour devenir sentimentale, songea-telle. Maintenant quelle avait pris conscience de ses sentiments, il valait mieux
quelle sy fasse. Car ce quelle ressentait
pour lui nallait pas seffacer du jour au lendemain, quil soit prs delle ou non.
Sentant les larmes lui monter de nouveau
aux yeux, elle se gara prs du parc et sortit
un Kleenex de sa poche.
Il fallait quelle se ressaisisse. Pleurer
ntait pas une solution. Elle stait donn
tellement de mal pour se glisser hors du lit
sans quil sen aperoive, afin daller passer
ses coups de fil, quelle ne voulait pas que
ses efforts soient vains. Ses chances de russite taient plutt minces, mais peu importe

369/718

ce quelle devrait faire, elle ne rentrerait pas


sans linformation dont il avait besoin pour
prouver son innocence.
Une fois blanchi, il serait libre de choisir.
Elle nessaierait pas de le retenir sil dcidait
de partir. Elle voulait ce quil y avait de
mieux pour lui.
Aprs avoir essuy ses larmes, elle jeta un
coup
dil
rapide
au
rtroviseur.
Grimaant, elle baissa la vitre en esprant
que lair froid ferait disparatre le gonflement sous ses yeux, puis se rinsra dans la
circulation.
Un sifflement impatient lui parvint alors
du sige arrire.
Je suis dsole, Morty, je sais que tu
naimes pas tre enferm. Mais on y est presque. Plus que cinq minutes.
Elle jeta un coup dil par-dessus son
paule et croisa le regard noir de lanimal
travers le grillage de sa cage.
Evidemment, il aurait t plus simple de
le laisser au chalet, seulement il allait tre
trs utile son plan. Saisie par un lan de
culpabilit, elle repensa la directrice de
lcole, dont elle stait servie la veille. Voil

370/718

quelle prvoyait de recommencer avec son


chat et lenfant de Remy.
Plus elle simpliquait, plus elle comprenait les sentiments conflictuels quil devait
prouver. Mais comme lui, elle tait prte
tout pour la personne quelle aimait.
Elle neut aucun mal trouver le domicile
des Haines. Ctait la plus grosse maison de
la rue. En brique rouge sombre, patine par
le temps, avec ses vitres anciennes de verre
ondul, ses baies vitres et son toit en ardoise, elle paraissait aussi solide et profondment enracine que limmense chne
qui bordait lalle menant lentre. Majestueuse, elle tait imposante, presque
intimidante.
Dana patienta quelques secondes lintrieur de la voiture. Une enfant de cinq ans
vivait ici et pourtant il ny avait aucune trace
de pas dans la cour, ni bonhomme de neige,
ni luge abandonne
Se rappelant la raison qui lavait amene
ici, elle chassa ces penses de son esprit et
se retourna pour librer Morty.
Bon chat, dit-elle en lui caressant le
dos. Je vais avoir besoin de ton aide, tu
sais ?

371/718

Marjory Haines vint laccueillir en personne. Comme la veille, lcole, elle affichait une expression polie et distante,
jusqu ce quelle aperoive lanimal dans les
bras de Dana et esquisse un sourire.
Mon Dieu, scria-t-elle, se pourrait-il
que ce soit?
Mortimer !
Des bruits de pas prcipits retentirent
sur le parquet de bois dur du hall dentre.
Quelques secondes plus tard, Chantal apparut au ct de sa grand-mre.
Dana ntait pas certaine du genre daccueil quelle recevrait lorsquelle avait tlphon cette dernire un peu plus tt dans
la matine. Prtendant stre trompe en
donnant Chantal un dessin quelle
souhaitait garder, elle avait demand
procder un change. Trop bien leve
pour refuser, Marjory Haines ny avait vu
aucun inconvnient, seulement Dana avait
voulu sassurer quon linviterait entrer.
A en juger par lexcitation visible sur le
visage de la fillette et le sourire indulgent de
sa grand-mre, son plan fonctionnait
merveille.

372/718

Lintrieur de la maison tait aussi intimidant que lextrieur. Il y flottait une odeur
de fleurs et de produits dentretien. Tout
tait parfaitement en ordre, des peintures
lhuile alignes sur les murs jusquaux napperons brods disposs sur les meubles.
Elle se demanda si ctait cette atmosphre aussi stricte, dans laquelle elle avait
probablement grandi, qui avait pouss
Sylvia rechercher des amusements secrets.
Et si la mme chose risquait de se produire
pour Chantal, si jamais elle passait son enfance entre ces murs.
Je vous en prie, asseyez-vous, Dana, la
pria Marjory tandis quelles pntraient
dans le petit salon. Je vais aller nous
chercher un peu de th.
Prenant place au centre du canap qui
avait lair le moins inconfortable, elle installa Morty sur ses genoux.
Hsitante, Chantal posa les yeux sur la
porte par laquelle tait sortie sa grandmre, puis sur Dana.
Aimerais-tu le caresser ? senquit cette
dernire.

373/718

La fillette hocha la tte en venant sasseoir


prs delle. Elle avait le mme sourire magnifique que son pre.
Ds quelle posa la main sur son dos,
Morty souleva la tte et la regarda attentivement avant de venir appuyer le museau
contre ses doigts.
Ebahie, Dana se demanda sil avait senti
le lien qui lunissait Remy.
Il maime bien ! sexclama Chantal, se
blottissant plus prs delle.
Mortimer Q. Morganbrood est un chat
spcial, expliqua-Dana. Il adore les livres.
Cest pour a que je lai mis dans lun des
miens.
Moi aussi je les aime. Grand-mre dit
que je suis un rat de bibliothque. Pas un
vrai rat. Eux, ils sont sales. Jen ai vu un une
fois, dans la cour. Elle est o votre maison ?
Dana buvait les paroles de Chantal, en
tant consciente quil ne lui restait sans
doute plus beaucoup de temps avant que
Marjory ne rapparaisse dans la pice. Subtilement, elle recentra la conversation sur
les livres.
* * *

374/718

Sa meilleure chance tait de passer par la


porte de derrire, situe dans la cuisine, dcida Remy. La partie nord du pavillon
ntait pas facilement accessible. Les policiers mettraient davantage de temps se positionner cause de la pente raide qui la bordait. Il serait probablement forc de passer
travers une congre, mais une fois de
lautre ct, il ne lui resterait plus quune
vingtaine de mtres parcourir avant datteindre la fort.
Il enfila ses gants et ouvrit lentement la
porte, observant la situation depuis lentrebillement. Pousss par le vent, des flocons
de neige lui arrivrent en plein visage. Les
nuages staient encore assombris.
Il ny avait pas le moindre policier en vue.
Ceux-ci se concentraient certainement sur
le chalet.
Comment avaient-ils appris quil se trouvait la station ? Qui avait bien pu les
renseigner ?
Plus il essayait de repousser ses doutes,
plus ceux-ci le rattrapaient. Si Dana avait
rellement contact les autorits, ce serait
certainement une bonne chose pour elle. Si
elle russissait les convaincre quelle avait

375/718

agi sous la contrainte, elle obtiendrait limmunit ou une sentence plus lgre en
change de sa coopration. Cette perspective aurait d le ravir, le soulager, et non pas
lui provoquer un pincement au cur.
Il prit plusieurs inspirations, le regard
fix sur les arbres, puis enfona son menton
dans le col de son manteau avant de se
faufiler lextrieur.
Le vent fit claquer la porte derrire lui.
Aprs avoir travers la congre, au coin du
pavillon, il se mit courir sur la couverture
blanche impeccable.
La dtonation dun coup de feu retentit
soudain. Une plainte stridente passa prs de
son oreille. De la neige jaillit sa droite.
On ne bouge plus. Police.
Lordre venait de derrire lui. Son instinct
lui cria dacclrer. Moins dune dizaine de
mtres le sparait encore des arbres. Vtu
chaudement, avec de bonnes bottes aux
pieds, il avait de meilleures chances de survivre cette fois-ci. Si tout se passait bien, il
pourrait foncer louest vers lautoroute et
ensuite

376/718

Et ensuite quoi ? Continuer fuir ? Aller


en Alaska ou au Mexique ? Abandonner
lide de prouver son innocence ?
Sil partait, il abandonnait Chantal pour
de bon. Et Dana galement. La police ne
croirait peut-tre pas sa version des faits
et, dans ce cas-l, elle devrait affronter les
consquences de ses actes toute seule alors
que ctait lui qui lavait mise dans cette
situation.
Comment
pourrait-il
le
supporter ?
Chaque parcelle de son tre rejetait lide
de se rendre. La prison tait un cauchemar
quil ne voulait pas revivre. Etre enferm
sans aucune intimit, sans but et sans espoir tait au-dessus de ses forces.
Seulement quel espoir lui resterait-il sil
prenait de nouveau la fuite ?
Dana avait peut-tre raison. Faire appel,
travailler main dans la main avec la loi et
non pas contre ntait sans doute pas une si
mauvaise ide. Evidemment, cela prendrait
du temps, et rien ne lui garantissait dobtenir le rsultat souhait, mais ce qui lattendait sil senfuyait tait pire encore.
Le moment tait venu pour lui de faire un
choix et de dcider si, oui ou non, il tait

377/718

prt refaire confiance au systme judiciaire qui lavait autrefois laiss tomber.
Aprs avoir pass autant dannes ne
compter que sur lui-mme, il tait peut-tre
temps quil change.
Les arbres taient porte de main. Il lui
suffisait de faire un pas. Il pourrait disparatre puis recommencer une nouvelle
vie.
Mais sans son enfant et la femme quil
aimait.
La femme quil aimait.
Lespace dun instant il eut le souffle
coup, prenant pleinement conscience de la
vrit que son cur connaissait depuis toujours. Les doutes qui troublaient son esprit
se dispersrent tels les flocons de neige dans
le vent.
Il simmobilisa.
Sa dcision tait prise.
Ne tirez pas, cria-t-il en levant les
mains au-dessus de sa tte.
Pendant un instant, le temps sembla
comme suspendu. Il entendit des portires
de voitures se fermer, suivi du grsillement
dune radio puis le bruit dun pistolet que
lon arme.

378/718

La douleur explosa dans son dos. Et lobscurit se fit autour de lui.


* * *
Dana ne pouvait contenir son excitation.
Elle aurait volontiers descendu lalle en
sautillant, si elle avait pu.
Pour une fois, les choses staient passes
comme prvu. Elle tait impatiente de rejoindre Remy et de voir lexpression de son
visage au moment o elle lui remettrait le
journal de Sylvia.
Ils ne staient pas tromps. Et cette adorable petite fille, curieuse et impulsive, avait
su exactement o sa grand-mre le gardait.
Avec un large sourire, elle pressa son visage contre le pelage du chat.
Certes, elle aurait d prouver de la honte
lide davoir manipul Chantal afin de
lamener lui faire des confidences. Elle se
sentirait probablement coupable jusqu la
fin de sa vie. Mais si les informations que
contenait le carnet rang au fond de sa
poche taient bien ce quils espraient, cela
navait pas de prix.

379/718

Chantonnant gaiement, elle remontait


Main Street en repensant cette soire o
Remy avait parl de dguster un verre de
vin. Dhumeur faire la fte, elle allait faire
un dtour pour acheter une bonne bouteille.
Aprs tout, grce ce journal, il avait une
chance dtre innocent
Un bruit de sirne, au loin, la tira
brusquement de ses penses.
Elle crispa les mains sur le volant.
Marjory avait-elle dj contact les autorits ? Non, il ne stait pas coul suffisamment de temps, il tait impossible quelle ait
dj dcouvert la disparition du journal.
Une voiture de police fonait droit dans sa
direction, sur la voie oppose. Les paumes
moites, elle ne savait pas si elle devait appuyer sur le champignon ou bien ralentir.
Avant quelle nait le temps de ragir, le
vhicule passa devant elle toute vitesse,
suivi par une ambulance, puis une autre
voiture de police.
Le temps de se ressaisir, elle dcida de se
garer prs du trottoir. Il sagissait probablement dun accident de la route. Dans son
rtroviseur, elle observa la progression des
vhicules tandis quils entraient dans le

380/718

centre-ville. Son regard fut alors attir par


lagitation qui rgnait devant le tribunal. A
travers les flocons de neige, elle crut apercevoir la lumire blouissante de camras.
Lambulance et son escorte policire
tournrent au coin du pt de maisons
suivant, en direction de lhpital. Aussitt,
les journalistes remballrent leur matriel
et le van blanc muni dune antenne satellite
sur le toit prit le mme chemin.
Un banal accident ne causait gnralement pas ce genre de remue-mnage,
songea-t-elle, saisie dun mauvais pressentiment. Le cur serr par la peur, elle tenta
un instant de faire comme si rien ne clochait. Puis, aprs avoir pris une profonde
inspiration, elle fit demi-tour et dcida daller voir de plus prs quelle tait la cause de
cette agitation.
Devant le btiment, les vhicules de police bloquaient lalle menant lentre des
urgences. En se garant derrire le van blanc,
elle remarqua quil portait le logo dune
chane de tlvision. Bondissant hors de sa
voiture, elle courut vers la foule qui stait
rassemble et atteignit lambulance juste au
moment o les portires arrire souvraient.

381/718

Au moins une douzaine dofficiers encadraient le brancard. Elle neut pas plus
quun vague aperu de lhomme brun qui y
tait menott, la bouche et le nez couverts
par un masque oxygne.
Soudain, son sang se glaa dans ses
veines.
Remy, souffla-t-elle.
Des flashes crpitrent tandis quil tait
transport lintrieur.
Remy ! cria-t-elle plus fort en se mettant courir.
Avant quelle ne puisse faire un pas de
plus, un homme en uniforme lui bloqua la
route.
Mademoiselle Whittington, vous allez
devoir nous suivre.
Le visage rougeaud de Constable Savard
avait perdu toute sa compassion et son
amabilit.
Pas maintenant, rpondit-elle en
tentant de lesquiver. Il faut que je sache sil
va bien. Je ne peux pas le laisser
Dana, arrte, intervint une voix familire tandis quon lagrippait par les bras
et la tirait en arrire. Pour lamour du ciel,
laisse-le partir. Cest termin.

382/718

Alors quelle se retournait pour voir qui


lempchait davancer, elle tomba nez nez
avec son cousin.
Une vague dincomprhension la submergea. Il ntait pas cens revenir de Floride avant le mois prochain.
Derek ? Que fais-tu ici ? Que se passe-til ?
Elle ne lavait jamais vu aussi srieux.
Que se passe-t-il ? rpta-t-il en se penchant vers elle, le regard interrogateur. Ma
chre cousine, cest prcisment pour avoir
la rponse cette question que je viens de
parcourir plus de mille kilomtres en avion.

15
Dana regarda son cousin se frotter la
nuque avec lassitude, le tlphone plaqu
contre loreille.
Elle narrivait pas croire quil avait contact la police pour quelle vienne sassurer
quil ny avait aucun problme la station. A
cause de lui, lhomme quelle aimait stait
fait tirer dessus.
Sefforant de se calmer, elle se rappela
une fois de plus quil tait inutile de rejeter
la faute sur lui. Etant donn ses liens avec
bon nombre des habitants du coin, elle
aurait d se douter quil faudrait peu de
temps avant quil ne fasse le rapprochement
entre lvasion du clbre meurtrier et lapparition soudaine du fianc de sa cousine,
surtout aprs une remarque de sa sur au
sujet de linconnu quelle avait sauv de la
tempte deux semaines plus tt.

384/718

Non, elle ne devrait pas blmer son cousin. Il avait fait de son mieux pour laider.
Lorsque Constable Savard lui avait pass les
menottes, il stait occup de Morty, lui
avait trouv un avocat et pay sa caution. Il
avait ensuite calm le reste de la famille,
puis lavait aide esquiver les journalistes
avant de la ramener au chalet.
Lendroit navait plus laspect douillet et
paisible dautrefois. Les piles de documents
que Remy et elle avaient si soigneusement
rassembls et tris, les notes quils avaient
prises, et mme le journal quelle avait t si
excite de trouver ne signifiaient plus rien
sans lui.
Chaque objet quelle voyait ou touchait lui
rappelait son absence. Comme si on lui avait
arrach une partie delle-mme.
Depuis le dbut, elle savait quelle pouvait
le perdre dun instant lautre. Elle en avait
encore plus pris conscience en sclipsant de
son lit, ce matin. Mais elle naurait jamais
imagin que ce serait aussi brutal.
Le pavillon tait inaccessible, de mme
que la scne de la fusillade, tant que la police navait pas termin de prendre des photos et de relever les indices. De toute faon,

385/718

elle aurait t incapable de sen approcher.


La vue du sang de Remy sur la neige lui
aurait t insupportable.
Alors ? demanda-t-elle avec crainte en
se retournant vers Derek ds quil eut
raccroch.
Je viens de parler linfirmire en chef
de lunit de chirurgie, rpondit-il, lair
sombre, en sapprochant delle. Barnes est
sorti de la salle dopration. Il devrait sen
remettre.
Submerge par le soulagement, elle tituba
lgrement avant que son cousin ne la
saisisse par les paules pour lempcher de
tomber.
Dana, tu te sens bien ?
Les lvres pinces, elle refoula ses sanglots en hochant la tte.
Tu ferais mieux daller te reposer. La
journe a t longue.
Le poids qui pesait sur son esprit et
touffait ses penses stait lev dun coup.
Il faut que je le voie.
Impossible. Il est sous surveillance
policire et aucune visite nest autorise.
Il marqua une pause puis ajouta :

386/718

Si tu veux mon avis, tu ferais mieux de


prendre tes distances avec lui. Je te rappelle
que cest un assassin.
Remy est innocent. Il naurait jamais
d tre condamn.
Un nouveau silence sinstalla, plus long
cette fois-ci.
Dana, je sais que tu as toujours eu un
penchant pour les animaux errants et les
opprims, mais ne laisse pas ton sens aigu
de la compassion taveugler et tempcher
de voir la vrit.
Ses paroles taient comme un cho de ses
propres doutes, ceux quelle avait surmonts depuis plusieurs jours dj.
Je suis amoureuse de lui, Derek,
annona-t-elle sans ciller. Et je me battrai
jusquau bout pour terminer ce quil a
commenc.
De quoi parles-tu ?
Je vais prouver quil est innocent. Et
toi, mon cher cousin, tu vas my aider.
Je suis revenu pour toi, pas pour lui.
Mais cest la mme chose, rtorqua-telle avec un sourire. Remy et moi sommes
tous les deux embarqus dans cette histoire.

387/718

La seule manire de laver mon nom est de


laver le sien.
* * *
Tu as un visiteur, Barnes, annona lofficier charg de sa surveillance.
Depuis quil stait rveill dans cette
chambre, trois jours plus tt, personne nen
avait franchi la porte lexception des
policiers et du personnel hospitalier.
Un homme chauve, vtu dun manteau en
poils de chameau, entra dans la pice
grandes enjambes et fona droit vers son
lit.
Vous tes Remy Barnes, je prsume.
Ce dernier hocha lentement la tte en
grimaant de douleur.
Oui.
Lindividu dposa alors un billet de vingt
dollars sur le plateau devant lui.
Vous pouvez me le donner, sil vous
plat ?
Perplexe, Remy se demanda o il voulait
en venir. Sil sagissait dune mauvaise plaisanterie, il ntait pas dhumeur rire.
Pourquoi ?

388/718

Ds que vous maurez pay, je


deviendrai officiellement votre avocat, et
nous pourrons demander ce sympathique
policier de retourner astiquer son arme.
Le dernier avocat qui jai eu affaire ne
faisait pas ce genre de trucs.
Je ne suis pas commis doffice,
rpondit-il en tant son manteau sous lequel il portait un costume noir et une
lgante cravate bordeaux. Je me prsente :
Evan Packard. Et tant donn que je suis
pay lheure, il serait sage que vous concluiez notre transaction aussi rapidement
que possible.
Quelle que soit la personne qui vous
envoie, elle a commis une erreur. Je nai pas
les moyens de vous payer.
Vous avez dj vingt dollars, et apparemment des amis gnreux.
Qui a ?
Packard regarda tour tour le policier
derrire lui puis le billet sur le plateau.
Remy naimait pas les avocats. Il ne leur
faisait pas confiance. Cependant, sa rencontre avec Dana lui avait dmontr quil
fallait parfois savoir prendre des risques. Du

389/718

bout des doigts, il poussa donc le billet vers


lui.
Lavocat le rangea aussitt dans la poche
intrieure de sa veste et se hta de congdier le policier dun geste de la main. Ds que
la porte se fut referme derrire lui, il sinstalla sur la chaise place prs du lit et alla
droit au but.
Tout dabord, je veux connatre votre
version des faits concernant le tir dont vous
avez t victime.
Comme je lai expliqu la police,
jtais en train de me rendre.
Cela concorde avec les conclusions de
lofficier Constable Savard. On vous a tir
dans le dos, vous tiez dsarm, et les traces
releves sur les lieux suggrent que vous
tiez larrt. A quel point tes-vous handicap ? Quel est le pronostic des mdecins ?
Ils ont extrait la balle. Daprs eux, je
vais men remettre. Je serai transfr linfirmerie du pnitencier de Kingston ds que
je serai transportable.
Dans ce cas, je ferais bien de mactiver.
Avant daller plus loin, jaimerais que
vous fassiez quelque chose pour moi.
Entendu. De quoi sagit-il ?

390/718

Pourriez-vous essayer de savoir ce qui


est arriv Dana Whittington ? Si jamais
elle a besoin dun avocat, je veux que vous
abandonniez mon dossier pour vous occuper delle.
A son grand tonnement, Packard clata
de rire.
Je connais trs bien Mlle Whittington.
Cest avant tout pour la dfendre que son
cousin a fait appel mes services.
Malgr ses ctes qui le faisaient atrocement souffrir, Remy sagrippa au rebord
du lit et se redressa en position assise, la
menotte son poignet cliquetant bruyamment contre la barre.
Comment va-t-elle ? Que lui reprochet-on ? La police refuse de me dire quoi que
ce soit.
Eh bien, elle est accuse davoir aid un
fugitif, mais nous esprons faire rapidement
abandonner les charges qui psent sur elle.
Cest dailleurs la raison pour laquelle
O est-elle ? Elle va bien ?
Pour autant que je sache, elle est en
bonne sant. Elle a t libre sur caution et
se trouve chez son cousin.

391/718

Remy soupira et sadossa aux coussins.


Ainsi elle tait en scurit et libre, songea-til
avec
soulagement.
Du
moins,
temporairement.
Vous dites que cest Derek Johansen
qui vous a engag ?
En effet. Et cest plutt ironique tant
donn quil est lorigine de votre
arrestation.
Voil qui achevait de dissiper ses doutes.
Comme il avait choisi de le croire depuis le
dbut, Dana ne lavait effectivement pas
dnonc.
Ces trois derniers jours lhpital
ntaient quune masse confuse de douleur
et de frustration, mais le souvenir de linstant o il avait pris conscience de lamour
quil prouvait pour elle tait toujours aussi
limpide dans sa mmoire.
Sil en avait le pouvoir, il remonterait le
temps et revivrait indfiniment la dernire
matine quils avaient passe ensemble pour
lui dire ce quelle voulait entendre, ce quil
avait t trop aveugle pour voir et trop effray pour admettre

392/718

Peut-tre que cette opportunit se prsenterait dans vingt-cinq ans, sil faisait preuve
de bonne conduite.
M. Johansen a dduit, assez justement,
que la meilleure stratgie utiliser pour
liminer les charges pesant contre Mlle
Whittington serait de prouver votre innocence, poursuivit Packard. Jai dj considrablement progress de ce ct-l. Il
faut dire que le travail mavait t mch.
De quoi parlez-vous ? senquit Remy
dune voix rauque, nosant croire ltincelle despoir qui venait de jaillir en lui.
Pour commencer, si vous aviez t en
train de fuir, le tir dont vous avez t victime aurait t justifi, mais comme vous
tiez larrt et sur le point de vous rendre,
tout laisse penser que le coup de feu tait
dlibr. Cest le premier point plaidant en
votre faveur. Nous pourrions mme porter
plainte
contre
lofficier
responsable,
puisquil est dj confront des charges bien plus srieuses, mais cela ne nous serait
sans doute pas trs utile.
Jusqu prsent, Remy navait pas encore
pris la peine de demander qui tait lauteur
du tir, pensant que cela navait pas vraiment

393/718

dimportance. A ses yeux, tous les flics


taient les mmes lennemi, celui qui on
ne peut pas faire confiance mais il tait
tout de mme curieux de savoir.
De qui sagit-il ?
De linspecteur Charles Sibley.
Cest cette ordure qui ma tir dessus !
Efforons-nous de ne pas nous carter
du sujet, monsieur Barnes, vous voulez bien ? Linspecteur Sibley a t accus de tentative de meurtre pour son tir non justifi
pendant votre reddition. Ajoutez cela la
nouvelle
preuve
fournie
par
Mlle
Whittington
Quelle preuve ?
Le journal de votre dfunte pouse, qui
est trs explicite, cest le moins quon
puisse dire.
Remy jura tout bas. Il nen croyait pas ses
oreilles. Il navait pas voulu fonder trop
despoir sur lexistence de ce document,
mais Dana tait alle au bout de ses intentions et navait pas renonc.
Dana. Le simple fait de penser elle tait
aussi douloureux que de ne pas pouvoir la
voir, la toucher, entendre sa voix, ou sentir
le got de ses baisers

394/718

Grce cela, nous avons pu obtenir un


mandat de perquisition pour le domicile de
Sibley. Aprs que des documents vous appartenant ont t dcouverts en sa possession, il a t accus dobstruction la justice
pour dissimulation de preuves. Ceux-ci confirmaient votre alibi pour le jour du meurtre
de votre femme.
Ltincelle despoir brillait si vivement au
fond de Remy quil avait presque du mal
respirer.
Lanimosit de Sibley votre gard est
bien connue mais, apparemment, non
seulement il a cach cette preuve pour vous
faire condamner, mais galement pour se
protger lui-mme, car votre femme et lui
entretenaient une liaison, monsieur Barnes.
Une fois que toutes les preuves auront t
traites, il sera donc accus de son meurtre.
* * *
Linspecteur Charles Sibley. Tout cela
semblait si vident prsent, songea Dana.
Remy ne stait pas tromp au sujet de
lexistence de cet amant, mais navait pas
prdit que sa femme reproduirait le mme

395/718

schma quavec lui, en choisissant un


homme fort et nerveux plutt quun des
membres raffins du country club.
Et quelle meilleure faon de stimuler son
sens de laventure quen ayant une liaison
avec un policier qui avait une dent contre
son mari !
Except que, cette fois-ci, les choses ne
staient pas vraiment droules comme elle
lavait prvu. Dans son journal, Sylvia dtaillait son malaise grandissant face la
possessivit de plus en plus forte de son
amant. La haine de Sibley envers Remy tait
irrationnelle. Il voyait le fait de lui voler sa
femme et de devenir le pre de son enfant comme une revanche. Sa fureur lorsquil avait appris lavortement lavait effraye. Le jour de sa mort, elle avait crit
quelle prvoyait de le rencontrer une
dernire fois afin de mettre un terme leur
liaison.
Ctait probablement pour cette raison
quil lavait tue. Le journal lui seul tait
accablant, de mme que les documents retrouvs son domicile. Et prsent, une
seule chose importait pour Dana : que Remy
soit blanchi.

396/718

Elle garda le visage baiss au moment o


elle dpassa le policier assis devant la
chambre dhpital. Selon Derek et son ami
avocat, sa prsence l-bas tait une
mauvaise ide. Jusqu ce que les charges
soient abandonnes, Remy tait encore
coupable aux yeux de la loi. Et elle navait
toujours pas t innocente des accusations
de complicit portes contre elle.
Mais cela faisait trois jours. Il fallait
quelle le voie, mme si ce ntait qu travers lentrebillement dune porte. Elle
voulait sassurer quil allait bien et lui annoncer sa prochaine libration
A lide quil puisse partir bientt, ses
yeux semburent de larmes Arrive au
bout du couloir, elle sessuya le visage et
sinstalla sur lune des horribles chaises orange regroupes sous la fentre, fixant son
regard sur la chambre de Remy.
Il tait vivant, allait retrouver sa fille et
pourrait de nouveau mener une vie
heureuse. Son bonheur tait tout ce qui
comptait ses yeux.
Le policier en faction se leva dun bond
tandis que Packard sortait de la chambre.
Les deux hommes changrent quelques

397/718

mots avant que lavocat ne laperoive. Les


lvres pinces, il fit un geste dans sa direction pour linviter le rejoindre.
Quy a-t-il ? Quelque chose ne va pas ?
senquit-elle aussitt.
Mademoiselle Whittington, soupira-til, je croyais vous avoir spcifiquement conseill de ne pas venir ici. Remarquez, cest
aussi bien. Cela me fera gagner du temps.
Que se passe-t-il ? demanda-t-elle en
jetant un il vers la porte avec inquitude.
Est-ce quil va bien ?
Jinformais justement cet officier que
mon client avait demand lautorisation de
recevoir un visiteur particulier.
Le policier touffa un billement puis se
tourna vers elle.
Vous tes Dana Whittington ?
Elle hocha la tte.
Tendez les bras.
Aprs une fouille rapide, il recula dun pas
et lui indiqua dun signe de la tte quelle
pouvait entrer.
Sans attendre, elle poussa la porte et se
glissa lintrieur.
Allong contre les oreillers, le visage presque aussi ple que ses draps, Remy tait

398/718

vtu dune tenue dhpital bleue qui recouvrait peine son torse. Lun de ses poignets
tait menott la barre du lit.
Son cur se serra. Elle savait quil avait
pass plusieurs mois en prison mais, jusqu
prsent, elle navait pas vraiment pris conscience de ce quil avait d endurer.
Et pendant que vous y tes, Packard,
commena-t-il en tournant lentement la
tte, voyez ce que vous pouvez apprendre
sur
Au moment o son regard rencontra le sien, il sinterrompit aussitt, et la dvisagea
silencieusement pendant un instant.
Dana ?
Ses mains tremblaient. Elle avait la gorge
tellement noue quelle ntait pas certaine
de parvenir faire sortir un son de sa
bouche.
Tandis quelle approchait de son lit, il attrapa les barres de chaque ct et se redressa prcautionneusement sans la quitter
des yeux.
Comment Je viens seulement de dire
Packard il y a une minute que
Jtais dans le couloir

399/718

Elle marqua une pause, ne trouvant plus


ses mots maintenant quelle tait face lui.
Le vide que son absence avait laiss en
elle tait en train de se dissiper. Malgr ses
joues ples, il avait le regard vif. Et ses bras
taient encore forts mme sils tremblaient.
Lamour quelle prouvait pour lui tait tellement intense quelle avait limpression que
ses genoux allaient flancher.
Il ma expliqu que tu avais trouv le
journal, dit Remy.
Oui. Morty ma aid.
Merci.
Il ny a pas de quoi.
Ctait Sibley.
Je sais. Ils lont arrt ce matin.
Je narrive pas croire que cest fini.
Elle refusait de pleurer. Elle ne voulait
pas lui laisser ce souvenir delle.
Tu as vu Chantal ?
Oui. Elle va bien.
Est-ce quelle
Sa joue se contracta.
Est-ce quelle est au courant pour moi ?
Marjory a promis de lui dire quand tu
serais innocent.

400/718

Il tendit la main vers elle autant que la


menotte son poignet le lui permettait et fit
un effort pour se redresser.
Avec un sanglot, elle noua ses doigts aux
siens.
Bon sang, qutait-elle en train de faire ?
Il tait vivant, et serait bientt libre. Au
cours de ces trois derniers jours, elle navait
cess de se rpter que son bonheur tait
tout ce qui lui importait, que si elle laimait
vraiment, elle le laisserait sen aller.
Tu parles ! songea-t-elle.
Elle pressa leurs mains jointes contre sa
poitrine.
Ses yeux brillaient dune motion
couper le souffle.
Dana, je veux te parler de ce qui va se
passer aprs.
Aprs quoi ?
Quand je serai innocent, que jaurai
rcupr ma libert et ma fille. Je sais que
ce nest pas le meilleur moment ou le meilleur endroit pour en parler, et que je ne suis
pas au mieux de ma forme, mais je croyais
devoir attendre vingt-cinq ans avant de
pouvoir prononcer ces mots, et je nai pas
lintention de perdre une seconde de plus.

401/718

Latmosphre de la pice lui parut


soudain touffante. Lamour qui grandissait
dans son cur tait si fort que sa poitrine
donnait limpression dtre trop petite pour
le contenir.
Il leva sa main libre vers son visage et
effleura sa joue de ses doigts tremblants.
Dana, je ne veux pas que tu ten ailles.
Lorsque je sortirai, je veux que nous restions ensemble. Pour toujours.
Oh, Remy. Je nirai nulle part.
Avec un sourire, il caressa ses cheveux et
enroula sa main autour de sa nuque.
Je taime, Dana. Je nimagine pas ma
vie sans toi. Est-ce que tu veux bien
mpouser ?
La joie qui explosa en elle fut si rapide,
profonde et immense, quelle en eut le
souffle coup. Elle posa sa main contre sa
joue et se pencha vers lui.
Je taime aussi, Remy. Nen doute
jamais.
Il lattira plus prs de lui, et lembrassa
tendrement. Bien quil ait encore un poignet
menott, les barreaux autour de son cur
taient partis pour de bon.

pilogue
Le trajet depuis son nouveau chantier
avait t plus long que prvu mais, par
chance, il tait arriv temps pour assister
au rituel quotidien du soir, constata-t-il
avec soulagement en atteignant la chambre
de Chantal.
Ces six derniers mois navaient pas t faciles. Depuis sa libration et labandon des
chefs daccusation contre Dana, il tentait de
reconstruire sa vie peu peu. Grce laide
de Derek qui, comme son pre quinze ans
plus tt, lui avait tmoign un soutien sans
faille, il avait pu remonter une nouvelle
affaire.
En ce qui concernait les parents de Sylvia,
ctait une autre histoire. Ils avaient pass
plus dun an le croire responsable du
meurtre de leur fille, il ne fallait donc pas
sattendre ce quils laccueillent bras

403/718

ouverts du jour au lendemain. Nanmoins,


ils sefforaient dentretenir des rapports
courtois, et Remy navait aucunement lintention de les priver de leur petite-fille.
Appuy contre lencadrement de la porte,
il esquissa un sourire face au tableau qui se
dressait devant lui. Dana et Chantal taient
allonges sur le lit de la petite fille, leurs
ttes appuyes contre un amas doreillers
fanfreluches.
Et le chef courageux des souris pirates
jeta son pe. Sa mission tait accomplie.
Les rats paresseux ne voleraient plus de
nourriture. Ils seraient trop occups rcolter le bl que Mortimer avait plant, lut
Dana en caressant lanimal pelotonn sur la
couette.
La chambre aux couleurs enjoues, la
maison dans laquelle ils avaient emmnag
ensemble le mois dernier, et tous les
changements positifs quelle avait apports
dans leur vie taient sans comparaison avec
lamour quelle leur donnait chaque jour
sans compter.
Il transparaissait dans ses yeux, sa voix et
ses caresses, et faisait briller lavenir comme
de lor.

404/718

Et ensuite, quest-ce qui se passe ?


simpatienta Chantal, mme si elle connaissait lhistoire par cur.
John et Mortimer se firent la promesse
dtre amis pour toujours, sautrent chacun
dans leur bateau et navigurent jusqu lle
des souris pirates, o le village entier stait
runi sur la jete pour venir les accueillir.
Tous admirrent les feux dartifice au son de
la musique de la fanfare, en mangeant de la
glace et du gteau.
Remy entra alors dans la pice pour
conclure.
Et John installa sa fille sur ses paules
et rentra chez lui en dansant.
Papa ! sexclama Chantal, son visage
silluminant comme elle tendait les bras
vers lui.
Bonjour, mon chri, fit Dana en lui adressant un sourire. Bienvenue la maison.
Il sentit sa poitrine gonfler. Lamour quil
prouvait pour elle tait si fort quil en tait
encore tonn. Enroulant un bras autour de
chacune delles, il patienta quelques instants, le temps de reprendre sa respiration,
puis borda sa fille et emmena Dana jusqu
leur lit.

405/718

Une fois allong, tandis quil senfonait


dans un sommeil profond, il smerveilla
une fois de plus de la chance quil avait
davoir pous une femme aussi incroyable.

TITRE ORIGINAL : FUGITIVE HEART


Traduction franaise : VANESSA AUCANOT
HARLEQUIN
est une marque dpose par le Groupe Harlequin
BLACK ROSE
est une marque dpose par Harlequin S.A.
Photos de couverture
Sapins : ROYALTY FREE / MASTERFILE
Couple : DIGITAL VISION / ROYALTY FREE / GETTY
IMAGES
Chalet enneig : ROBERT HARDING / GETTY IMAGES
Conception graphique : VIVIANE ROCH
2001, Ingrid Caris. 2007, Harlequin S.A.
ISBN 978-2-2802-6426-6
Cette uvre est protge par le droit d'auteur et
strictement rserve l'usage priv du client.
Toute reproduction ou diffusion au profit de
tiers, titre gratuit ou onreux, de tout ou
partie de cette uvre, est strictement interdite
et constitue une contrefaon prvue par les articles L 335-2 et suivants du Code de la Proprit Intellectuelle. L'diteur se rserve le droit
de poursuivre toute atteinte ses droits de proprit intellectuelle devant les juridictions
civiles ou pnales.
83/85 boulevard Vincent-Auriol 75646 PARIS CEDEX 13.
Service Lectrices Tl. : 01 45 82 47 47

Cet ouvrage a t numris en partenariat avec


le Centre National du Livre.