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Au cur du mensonge

Cassie Miles

Rsum
Le jour o elle est tmoin d'un meurtre en marge
d'une soire mondaine, Ruth Ann Harris voit sa vie
basculer. Sous le choc, elle accepte la protection de
Cody Berringer, l'un des invits, un homme charmant
et sr de lui qui lui propose spontanment son aide...
Mais bientt, elle dcouvre ses intentions vritables :
lui soutirer des renseignements sur sa famille, qu'il
croit lie la disparition de son propre pre. Comment
cet homme, qui l'a accueillie chez lui, et dont la
prsence lui est devenue indispensable, a-t-il pu ainsi
lui mentir ? Se sentant terriblement trahie, Ruth Ann ne
sait plus que penser : doit elle le fuir, ou au contraire
l'aider dans sa qute de vrit ?

Si Ruth Ann Harris percevait un revenu dcent


grce la vente de ses viennoiseries, il lui fallait
surtout compter sur les commandes de gteaux pour de
grands vnements. Comme elle venait d'ouvrir son
commerce, elle cherchait se faire une rputation, et
c'tait dans ce but qu'elle avait accept de fournir
gratuitement deux gteaux l'occasion d'un
rassemblement politique, dans la semaine qui suivait
Thanksgiving.
Un grand goter avait t organis pour remercier
les supporters de la campagne lectorale de Danny
Mason, le nouveau maire de Denver. Danny tait l'un

des beaux-pres de Ruth, un parmi tant d'autres, la


mre de Ruth s'tant marie pas moins de cinq fois.
En ce mois de novembre, Nol avait t choisi
comme thme de la fte. L'immense salle de bal de
l'htel particulier tait dcore de guirlandes et de
rubans de velours rouge. Un sapin de quatre mtres
chatouillait le plafond cathdrale ; les serveurs taient
coiffs de bonnets rouge et blanc, et un grand Pre
Nol se dplaait parmi les convives, les mains derrire
le dos, en faisant ho, ho, ho d'une voix grave.
Ruth ramena une mche de ses cheveux bruns dans
sa queue-de-cheval puis ajusta la bretelle de son tablier
bordeaux afin que son logo brod en blanc, Les
Gteaux de Ruth Ann , soit bien visible. Elle passa
d'un pied sur l'autre, nerveuse. Fais un effort, Ruth,
s'enjoignit-elle. Essaie de te mler la foule. Ce n'tait
certainement pas en restant l'cart qu'elle trouverait
de nouveaux clients.
La jeune femme balaya la pice du regard. Avant
d'tre lu maire, Danny Mason avait t policier, ce qui
expliquait la prsence de plusieurs hommes en
uniforme bleu marine. Si elle avait dj eu l'occasion
de rencontrer certains des convives, la plupart taient

des amis de Bob Lindahl, le propritaire des lieux.


Lindahl tait un entrepreneur la rputation trouble ;
Ruth tait curieuse de savoir combien de ses invits,
policiers ou non, taient venus arms.
Cela ne me regarde pas, se dit-elle. Aprs tout,
pourquoi refuser d'avoir des criminels pour clients ?
Elle pourrait mme crer un nouveau concept de gteau
avec des documents dissimuls l'intrieur, la surprise
parfaite pour un prisonnier.
Chassant de son esprit ces ides farfelues, Ruth prit
une grande inspiration puis se mla aux convives. Elle
lana quelques bonjour , se prsenta aux gens
qu'elle ne connaissait pas et fit semblant d'admirer les
dcorations du sapin, tout en remuant la tte au rythme
des airs de Nol que jouait le groupe de musique.
En jetant un coup d'il au buffet, elle s'aperut
qu'on venait d'installer une table drape d'une nappe
rouge, qui n'attendait que ses gteaux. Il tait temps
d'aller chercher ceux-ci dans la camionnette.
Avant cela, Ruth voulait se laver les mains. Elle
ouvrit une porte au hasard, esprant trouver une salle
de bains. Mais ce n'en tait pas une.
Et Ruth n'tait pas seule.

L'imposant Pre Nol, debout devant un canap de


cuir blanc, tait en train de dboutonner sa veste.
Oh, pardon ! s'exclama-t-elle: Je cherchais la
salle de bains...
Moi aussi, rpondit l'inconnu. J'ai pris la
premire pice que je trouvais. Voil plus d'une heure
que je porte ce costume, je commenais touffer.
Il fait un peu trop chaud pour un Pre Nol,
j'imagine.
Un sourire se dessina sous l'paisse moustache
blanche de l'homme tandis qu'il lui tendait la main.
Je suis Cody Berringer. Vous devez tre Ruth
Ann, dit-il en dchiffrant les lettres brodes sur le
tablier de la jeune femme.
Oui, c'est moi, fit-elle en lui serrant la main. Je
suis Ruth Harris, et je cre des gteaux pour toutes les
occasions.
Pour les mariages aussi ?
Vous allez vous marier?
Pas moi ! se dfendit-il avec un frisson de
clibataire endurci. Ma petite sur. Et elle n'a pas
encore choisi le ptissier...

Il se dbarrassa de son paisse veste de Pre Nol.


Dessous, il portait un T-shirt sans manches et un
pantalon en velours rouge retenu par des bretelles sous
lesquelles il avait coinc un norme oreiller. Ruth
repra un costume noir et une chemise blanche jets
sur le dossier du canap. Elle esprait qu'il la
prviendrait avant de se changer compltement devant
elle...
Que devrais-je savoir d'autre sur vous, Ruth
Harris ? s'enquit l'homme en forant sa voix grave.
Avez-vous t sage ?
En temps normal, Ruth se serait empresse de
tourner les talons avant que le Pre Nol ne poursuive
son strip-tease, mais elle tait l pour nouer des
contacts, et Cody Berringer avait voqu une
commande de gteau de mariage. C'tait un client
potentiel.
Si j'ai t sage ? rpta-t-elle d'un ton songeur.
Ne devrais-je pas tre sur les genoux du Pre Nol pour
rpondre cette question ?
Cela ne me semble pas trs sage.
Vous n'tes pas srieux, comme Pre Nol.
Pourtant, j'essaie.

Il retira l'oreiller, et son costume parut se


dgonfler. Il avait les paules et les bras muscls, le
torse large, le ventre plat. Du haut de son mtre quatrevingt-dix, il dominait Ruth d'une faon presque
inquitante.
Comme hypnotise, elle l'observa tandis qu'il tait
son bonnet rouge fourrure blanche et passait une
main dans ses pais cheveux bruns.
Puis il retira sa barbe.
Ruth sentit ses yeux s'carquiller malgr elle. Elle
pressa ses lvres l'une contre l'autre pour s'empcher de
rester bouche be comme une idiote. Cody Berringer
tait incroyablement beau. Il possdait une mchoire
carre, des lvres pleines, et les yeux bleus les plus
sduisants qu'elle ait jamais vus.
Il s'assit sur le canap et plongea la main dans sa
hotte en tissu.
En fait, je ne suis pas un vrai Pre Nol. Je ne
donne pas de cadeaux, j'en demande. Je faisais une
collecte de dons pour la Maison Hathaway, un centre
d'hbergement pour sans-abri.
Ah... vous tes donc un idaliste?
Beau et sensible, en plus ? songea-t-elle.

Certainement pas, rpondit-il en riant. Je suis


avocat.
Cela ne veut pas forcment dire que vous tes
un requin. Beaucoup d'avocats sont des idalistes..
Tant mieux pour eux, grommela-t-il tandis qu'il
sortait de sa hotte les chques et les promesses de dons,
qu'il empila sur la table basse devant lui.
Ruth se surprit esprer qu'il n'tait pas un avocat
corrompu.
Vous travaillez pour Bob Lindahl? demanda-telle.
Ah non, srement pas, rpondit-il en faisant la
grimace. Mon domaine, c'est le droit des entreprises:
les rachats, les fusions et tout le toutim. Pour reprendre
votre image, je me vois comme un grand requin blanc,
pas comme un poisson des bas-fonds.
Je vous crois sur parole, dit-elle en souriant.
Vous aimez faire confiance aux gens par
principe, n'est-ce pas ?
Son ton cynique laissait entendre que, pour lui,
l'optimisme tait un dfaut.
Je ne suis pas nave.

Moi, je pense que si. Vous tes gentille et


enjoue.
Ruth corrigea bien vite l'opinion qu'elle avait de
lui: il tait peut-tre beau, mais il tait avant tout
arrogant.
Pour votre information, je peux tre trs amre,
rtorqua-t-elle. Comme le chocolat noir.
Cody Berringer fixa sur elle son regard bleu acr,
les sourcils froncs.
Nous sommes-nous dj rencontrs, Ruth?
Je ne crois pas.
Ruth tait convaincue qu'elle avait un visage banal,
un nez retrouss, des yeux gris... On pouvait trs bien
le confondre avec celui de quelqu'un d'autre. Son seul
trait remarquable tait ses longs cheveux pais, couleur
chtaigne, qu'elle gardait gnralement relevs en
queue-de-cheval.
Mais j'ai vcu Denver la plus grande partie de
ma vie, reprit-elle. Il est possible que nous nous soyons
croiss.
J'ai l'impression de vous avoir dj vue quelque
part, dit-il en s'approchant d'elle.

Ruth sentit les battements de son cur s'acclrer.


Cet homme tait dangereusement attirant. Une nergie
purement masculine se dgageait de lui. Elle dut se
faire violence pour ne pas s'chapper en courant
lorsqu'il se pencha sur elle, le visage quelques
centimtres de sa joue.
Vous sentez bon. Le beurre et la vanille...
Le parfum de tous les ptissiers.
Quel est votre lien avec cette campagne
lectorale ? Et que pensez-vous de notre nouveau
maire?
Son ton tait presque agressif, comme s'il
s'adressait un tmoin la barre.
Danny est mon beau-pre. Le deuxime mari de
ma mre.
Ah, vous n'tes donc pas si innocente que a,
ironisa-t-il. Vous avez vous-mme grandi dans un
milieu de requins.
Danny est quelqu'un de bien.
Il avait rempli le rle de pre bien mieux que
l'homme dont le nom apparaissait sur l'acte de
naissance de Ruth.

C'tait l'entraneur de mon quipe de poussins,


en base-ball, ajouta-t-elle. Et c'est lui qui m'a appris
nager.
Il tait officier de police, c'est a?
Oui, l'un des meilleurs de Denver.
Mon pre le connaissait l'poque.
Ruth sentit comme une tension dans la voix de
Cody Berringer l'vocation de son pre. La
conversation prenait soudain une tournure plus grave.
Mon pre s'appelait Ted Berringer. Il tait
adjoint du procureur, et on le surnommait Ted le
Veinard. Cela vous dit quelque chose ?
Ces mots reportrent Ruth vingt ans en arrire,
lorsqu'elle avait six ans. Ted Berringer, dit le
Veinard ? Elle se rappelait avoir entendu Danny et sa
mre parler de lui au cours d'une de ces conversations
d'adultes qu'elle n'tait pas cense couter. Le nom de
Ted le Veinard tait rest grav dans son esprit parce
que l'homme en question ne lui avait pas sembl si
chanceux que cela.
Votre pre a t assassin.
Cody Berringer la dvisagea avec intensit, comme
s'il cherchait lire dans ses penses. Mais il n'y

trouverait pas grand-chose, songea-t-elle. La vie de


Ruth tait trs simple, trs calme, et elle faisait en sorte
qu'elle le reste.
En revanche, elle souponnait Cody Berringer
d'avoir des secrets. Il y avait en lui quelque chose de
sombre, de trouble, et une petite voix lui soufflait de
garder ses distances.
Le meurtre de mon pre n'a jamais t lucid,
dit-il avec une frustration peine contenue.
J'en suis dsole.
Vous vous seriez bien entendue avec lui. C'tait
un idaliste.
Cessant enfin de la dvisager, il s'carta d'elle et
ramassa sa chemise blanche sur le dossier du canap.
J'aimerais vous revoir, Ruth.
Elle sortit une carte de visite de la poche de son
tablier et la posa sur la table basse, ct de la pile de
chques et de promesses de dons.
A propos du gteau pour le mariage de votre
sur?
Nous pourrions en discuter autour d'un dner,
samedi soir.
C'est un rendez-vous ?

Vous pouvez appeler a comme a.


Ruth tait surprise. Les hommes de son espce ne
sortaient pas avec des femmes comme elle. Dans son
esprit, un avocat aussi sduisant recherchait des
partenaires un peu plus remarquables, de magnifiques
blondes en minijupes griffes, par exemple.
Et mme si Cody Berringer s'intressait vraiment
elle, qui tait-il pour partir du principe qu'elle tait
seule et libre ce soir-l?
Je vais vrifier mon emploi du temps, et je
vous...
Je vous appelle pour fixer l'heure du rendezvous, coupa-t-il.
De toute vidence, il la congdiait sans plus de
formalits. Comment pouvait-on se montrer aussi
mufle? Elle avait envie de l'envoyer sur les roses.
Mme s'il tait trs beau et s'il pouvait lui passer une
grosse commande.
Le plus naturellement du monde, Cody Berringer
fit glisser l'une de ses bretelles sur son paule. Le
pantalon rouge s'affaissa d'un ct, rvlant un bout de
caleon. Ruth rougit violemment et sortit de la pice en
toute hte.

Ds qu'elle fut de nouveau dans la salle de bal, elle


vit Bob Lindahl s'avancer vers elle sur ses jambes
courtes et arques. Il ressemblait un personnage d
dessin anim, avec son pantalon carreaux rouges et
verts et ses bretelles de Pre Nol tendues par-dessus
son ventre rebondi. Dans sa jeunesse, Bob Lindahl
avait t policier aux cts de Danny, et Ruth le
connaissait pour ainsi dire depuis toujours.
C'est le moment d'apporter tes gteaux, Ruth,
dit-il en posant une main sur l'paule de la jeune
femme.
Oui, monsieur.
Monsieur ? rpta-t-il en haussant ses pais
sourcils. Tu m'appelais oncle Bob quand nous
t'emmenions au parc, Danny et moi. Tu ne te souviens
pas du Monstre des Guilis ?
Oh si, je m'en souviens.
Elle sentait la moiteur de la main de Lindahl
traverser le coton de son chemisier blanc. A voir
comme il la lorgnait, elle tait heureuse de porter un
pantalon vague et un long tablier qui effaait ses
formes.

Je te chatouillais jusqu' ce que tu me supplies


d'arrter, se remmora-t-il avec un petit rire.
Pour sa part, Ruth n'avait pas tellement envie de
s'attarder sur ce souvenir. Lorsqu'elle tait enfant, elle
avait pressenti que Bob Lindahl n'tait peut-tre pas
aussi honnte qu'il voulait bien le faire croire. Devenue
adulte, elle n'en doutait plus du tout.
Je vais chercher les gteaux, dit-elle en se
dgageant de son treinte.
Tu as besoin d'aide?
Pour tout dire, elle ne se voyait pas transporter ses
gteaux toute seule : ils taient gros et lourds. Le
premier tait form de trois tages, glac d'une fine
couche de chocolat blanc et dcor de feuilles de houx
et de baies rouges. Le deuxime tait un grand gteau
rectangulaire aux amandes, sans gluten et allg en
sucre. Sur le dessus, elle avait dessin les montagnes
Rocheuses et crit Flicitations, Danny .
Oui, je veux bien. Mais il faudrait deux
personnes en plus.
Elle n'avait aucune envie de se retrouver seule avec
Bob Lindahl...

Celui-ci fit signe un grand gaillard muscl qui se


tenait non loin et le lui prsenta comme tant Carlos.
Lorsque ce dernier se pencha pour serrer la main de
Ruth, elle aperut un tui pistolet cach sous sa veste.
C'tait de toute vidence un garde du corps.
Tandis qu'ils quittaient la salle de bal et
traversaient la cuisine, Bob recruta un autre volontaire.
Ruth se souvenait vaguement que le jeune homme,
Tyler Zubek, avait t au lyce avec elle. Cet ancien
footballeur travaillait prsent comme contrematre sur
l'un des chantiers de Bob Lindahl.
Quand elle tait petite, Ruth faisait deux tresses
avec ses cheveux, dit ce dernier. Ils sont toujours aussi
longs, ce que je vois.
Comme il tendait la main pour attraper sa queuede-cheval, Ruth pressa son allure. Bob laissa retomber
son bras sans se formaliser.
C'tait un vrai garon manqu, confia-t-il aux
deux autres hommes. Je n'imaginais pas que notre Ruth
deviendrait une petite ptissire aussi mignonne.
Si elle s'tait soucie de l'opinion de Lindahl, elle
lui aurait rappel son parcours : un master de gestion,
une cole de cuisine, une spcialisation dans la

confection de desserts et un stage de six mois avec un


ptissier de renom. Elle lui aurait parl des mthodes
scientifiques qu'elle employait pour tester de nouveaux
ingrdients, et de la crativit dont il fallait faire preuve
pour mettre au point de nouvelles recettes. Mais elle
prfra ne rien dire et quitter la cuisine.
Malgr la saison, les arbres avaient dj perdu
toutes leurs feuilles, le, temps tait encore trs clment.
Il devait faire une quinzaine de degrs.
Ruth se hta vers sa camionnette, stationne dans
l'alle prs d'un garage assez grand pour contenir
quatre voitures. L'immense demeure coloniale d'oncle
Bob tait la seule des environs.
Deux par gteau, dit Ruth en se tournant vers les
trois hommes, et pas de gestes brusques !
Lorsqu'elle ouvrit les portires de la camionnette,
elle ressentit une pointe de fiert en dcouvrant son
gteau trois tages. Il tait magnifique, avec son
glaage qui formait des volutes blanches d'une grande
finesse et ses flocons de neige en sucre cristallis. Mais
il tait galement lourd et difficile manier.
Bob et Carlos, vous pouvez prendre celui-ci,
dit-elle.

Tandis qu'elle donnait ses instructions, les deux


hommes sortirent l'uvre d'art de la camionnette avec
mille prcautions. L'autre gteau, qui mesurait presque
un mtre de long, tait cependant plus ais manipuler
pour elle et son ancien camarade de lyce.
Du coin de l'il, Ruth vit quelqu'un avancer vers
eux depuis la rue, un homme vtu d'un pull-over
sombre dont la capuche lui recouvrait la tte. Il y avait
quelque chose d'trange dans son visage ; son nez avait
une drle de couleur. Et il portait des lunettes de soleil.
C'est une fte prive, grogna Carlos lorsque
l'inconnu s'arrta devant eux.
Plus maintenant, rpondit celui-ci.
Tout en tenant le gteau trois tages en quilibre
sur une main, Carlos plongea son autre main
l'intrieur de sa veste pour se saisir de son pistolet.
L'norme gteau chancela dangereusement.
Qu'est-ce qui se passe? fit Bob. Bon sang, qui
tes-vous?
Ruth regarda par-dessus son paule, juste temps
pour voir l'homme la capuche brandir lui aussi un
pistolet et tirer sur Carlos. Celui-ci s'effondra avec le
gteau.

Prise de panique, la jeune femme arracha le plateau


des mains de Tyler Zubek et l'envoya de toutes ses
forces vers l'agresseur. Des morceaux de glaage
volrent dans les airs, et le gteau s'crasa par terre.
Sans bouger d'un pouce, l'inconnu tira trois
reprises. Trois balles destines Bob Lindahl, qui
tomba genoux, la bouche ouverte dans un cri de
surprise, le torse ensanglant.
Ruth s'entendit hurler tandis qu'elle se jetait plat
ventre sur le trottoir. Tyler Zubek fit de mme dans la
seconde qui suivit.
Le meurtrier laissa tomber son arme, tourna les
talons et s'enfuit en courant.
Carlos tenta de se relever, en vain. La jambe
gauche de son pantalon tait trempe de sang.
Arrtez-le, souffla-t-il Ruth en lui tendant son
arme.
Ruth savait se servir d'un pistolet, Danny le lui
avait appris. Mais elle n'avait jamais vis un tre
humain. Elle prit l'arme et courut derrire l'assassin,
slalomant entre les vhicules gars devant la maison de
sa victime.

Lorsqu'elle vit l'homme la capuche monter dans


une voiture cinquante mtres d'elle, elle leva le
pistolet dans cette direction, tout en s'assurant qu'il n'y
avait personne dans les parages qu'elle risquait de
blesser. Mais pouvait-elle vraiment le faire ? Etait-elle
capable de tirer sur quelqu'un ?
Alors, la voix de Danny, l'homme qu'elle avait tant
admir quand elle tait petite, rsonna dans son esprit.
Je suis policier. Parfois, je dois me servir de mon
pistolet pour arrter les mchants.
Il fallait qu'elle arrte cet homme, elle seule
pouvait le faire. Serrant le pistolet entre ses mains, elle
appuya sur la dtente. La dtonation lui parut
assourdissante. L'arme sursauta dans ses mains. Elle
visa les pneus de la voiture et tira de nouveau.

Cody se tenait prs de la porte lorsqu'il entendit les


coups de feu. Il laissa aussitt tomber le sac de sport
dans lequel il transportait son costume de Pre Nol et
se prcipita sous le grand porche entour de six
colonnes blanches.
Quelques convives se trouvaient dj l et
tournaient en rond en poussant des exclamations
effrayes. Tous avaient le regard fix sur Ruth Harris.
Celle-ci tait debout au milieu de la rue, un pistolet au
poing. Lorsqu'elle remua la main d'un geste dpit,
l'une des femmes qui se tenait ct de Cody cria.
Sur sa gauche, plusieurs personnes taient masses
l'arrire d'une camionnette bordeaux portant le logo

Les Gteaux de Ruth Ann . Quelqu'un criait l'aide.


Cody aperut le pantalon carreaux rouges et verts de
Bob Lindahl, qui semblait tendu sur le trottoir. Que
diable Ruth Harris avait-elle fait ?
La jeune femme fit un pas vers la maison, et les
gens se rfugirent en hte derrire les colonnes de la
vranda. Quelle bande d'imbciles ! songea Cody. Ne
voyaient-ils pas qu'elle tait en tat de choc ? Ses
jambes tremblaient, elle tenait peine debout.
Ruth ! dit-il d'une voix forte en s'approchant
d'elle.
Son regard tait vitreux, hbt.
Ruth, est-ce que a va?
Elle acquiesa.
Donnez-moi le pistolet.
Elle le lui tendit avec empressement. Elle tremblait
tellement qu'il la prit dans ses bras pour la soutenir.
Ne perdez pas connaissance !
J'ai besoin de m'asseoir.
Passant un bras autour de ses paules, Cody la
conduisit vers la maison. Les gens s'cartrent devant
eux, mfiants, encore apeurs. Il entendait la sirne
d'une ambulance hurler au loin.

Lorsqu'ils eurent atteint le petit escalier qui menait


la vranda, Ruth s'effondra sur la dernire marche et
se pencha en avant, les coudes sur les genoux.
O avez-vous trouv cette arme, Ruth ? s'enquit
Cody en s'asseyant ct d'elle.
C'est Carlos, le garde du corps, qui me l'a
donne, rpondit-elle d'une voix peine audible. Il a
t bless la jambe. L'homme tait en train de
s'enfuir, j'ai essay de l'arrter, j'ai essay.
Tout va s'arranger, murmura Cody pour la
rassurer.
Non, dit-elle en se raidissant. Oncle Bob a reu
trois balles en pleine poitrine.
Cela ressemblait bel et bien un assassinat. Sans
pouvoir se l'expliquer, Cody tait convaincu que ce
meurtre avait quelque chose voir avec la raison pour
laquelle il se trouvait ici.
Lorsque l'un des convives en uniforme s'approcha
d'eux, Cody lui tendit le pistolet.
Je dois amener cette jeune femme au poste;
annona le policier.
Laissez-lui une minute, fit Cody. Danny Mason
est son beau-pre.

Oh.
L'officier recula d'un pas tout en gardant un il sur
Ruth, au cas o il lui viendrait l'esprit de s'enfuir.
Mais c'tait peu probable, pensa Cody. Elle tait
comme vide de son nergie.
Il l'entoura d'un bras protecteur tandis que l'adjoint
du chef de la police faisait rentrer les convives dans la
maison et librait de la place pour l'ambulance.
Ruth leva la tte vers Cody. Des mches de ses
cheveux bruns onduls s'taient chappes de sa queuede-cheval et lui encadraient le visage. Elle tait ple
comme un linge, son chemisier tait couvert de sang,
mais elle semblait avoir repris le contrle de ses
motions.
Pourquoi m'aidez-vous ? demanda-t-elle
soudain.
Trs bonne question, se dit-il. Mme s'il avait
imagin que Ruth pouvait lui tre utile, cela ne
l'obligeait pas lui venir en aide.
Il fallait bien que quelqu'un vous arrte avant
que vous ne vous blessiez, repartit-il en haussant les
paules.

Pensez-vous que Bob Lindahl va s'en sortir? Il y


avait tellement de sang.
La voix de la jeune femme se mit trembler et elle
enfouit son visage dans ses mains.
Un lger parfum de vanille s'chappait de ses
cheveux soyeux. Ruth Harris tait douce et
excentrique, tout le contraire des femmes que Cody
frquentait habituellement. Ces dernires portaient les
vtements qu'il fallait porter, connaissaient les
personnes qu'il fallait connatre, et disaient toujours ce
qu'on attendait qu'elles disent. Aucune d'elles ne se
serait fait surprendre avec un pistolet la main en plein
raout mondain.
Ravalant ses larmes, Ruth Harris leva de nouveau
les yeux vers lui.
J'ai vraiment tout rat, dit-elle.
Que s'est-il pass ?
Nous tions sortis chercher mes gteaux. J'tais
avec Bob et son garde du corps, Carlos, et il y avait
aussi Tyler Zubek. Nous avions les gteaux dans les
mains...
Elle mimait la scne, comme si elle tenait encore le
plateau.

Et puis ce type s'est mis nous tirer dessus.


Mon Dieu, comme j'ai eu peur ! Le premier rflexe que
j'ai eu, a a t de lui lancer mon gteau.
Cody se mordit la joue pour se retenir de rire. Elle
avait essay de repousser un homme arm avec un
gteau ? Cette jeune femme ne manquait pas de
courage.
Il tait tellement russi... gmit-elle. Une recette
spciale, sans gluten et allge en matires grasses.
Je suis rassur de savoir que vous n'avez pas
gch un vrai bon gteau qui fait grossir.
Mais les deux gteaux sont fichus ! se lamentat-elle, sans relever le trait d'humour. Mon Dieu, que
suis-je en train de dire ? Comment puis-je penser aux
gteaux alors que Bob Lindahl est peut-tre mort ?
Allons, calmez-vous. Vous avez fait tout ce que
vous pouviez faire.
Danny va tre tellement du ! Je n'ai mme pas
retenu le numro d'immatriculation de la voiture !
Danny, l'ancien beau-pre de Ruth Harris... C'tait
pour le voir que Cody tait venu ce rassemblement.
Peu aprs que Danny Mason avait t lu maire,
Cody avait reu une enveloppe portant la mention

Personnel et confidentiel et contenant une pince


cravate dcore d'une feuille de trfle, comme celle que
le pre de Cody portait le jour o il avait t tu. La
personne qui lui avait adress cet trange courrier avait
galement gliss dans l'enveloppe un autocollant de la
campagne lectorale de Danny Mason. Cody en avait
conclu que Danny savait quelque chose au sujet du
meurtre de son pre, et il avait bien l'intention de suivre
cette piste.
Il avait pens se rendre au poste de police, mais
c'tait une perte de temps : les autorits n'avaient pas
les moyens de rouvrir une enqute sur un meurtre
vieux de vingt ans. Et Cody ne se voyait pas non plus
poser des questions trop directes Danny Mason.
Lorsque Ruth Harris lui avait rvl ses liens de
parent avec le nouveau maire, Cody avait aussitt
entrevu l'opportunit qui s'offrait lui : s'il parvenait
tisser des liens avec Ruth, il pourrait se rapprocher de
Danny.
Le meurtrier a fait quelque chose de bizarre
aprs avoir tir sur Bob, reprit Ruth, les sourcils
froncs. Il a abandonn son revolver, volontairement.
Pourquoi avoir fait cela ?

Je ne sais pas.
L'ambulance arriva enfin, et deux auxiliaires
mdicaux se prcipitrent vers la camionnette de Ruth.
Cody la prit par le bras pour l'aider se lever.
Allons voir le mdecin. Il vaut mieux s'assurer
que vous n'avez rien.
Mais je ne suis pas blesse ! protesta-t-elle. Je
sais me servir d'une arme, Danny m'a montr comment
faire. .
Celui-ci venait justement vers eux, les manches de
sa chemise verte roules jusqu'aux coudes malgr la
fracheur de l'air. Il avait les bras d'un maon. Ou
plutt d'un boxeur. Cody croyait se souvenir que
Danny avait particip plusieurs championnats de
boxe amateur, et il avait gard une excellente forme
physique. Ses cheveux bruns aux reflets roux taient
coiffs en arrire, dgageant son grand front intelligent.
Danny, tout en gardant son attention fixe sur Ruth,
semblait continuer noter dans le mme temps tous les
dtails qui l'entouraient : il n'avait pas perdu ses
instincts de policier. .
Il serra la jeune femme dans ses bras en jetant un
regard mfiant vers Cody.

Je ne savais pas que vous vous connaissiez, tous


les deux, dit-il.
Nous venons juste de nous rencontrer, rpondit
Cody, nullement intimid. Et je compte bien revoir
Ruth.
Vraiment?
Nous dnons ensemble samedi, chez Mona,
annona Cody, choisissant l'endroit le plus romantique
qu'on puisse imaginer.
Oh, j'ai toujours rv d'y aller ! s'exclama Ruth.
Ils ont engag un nouveau chef.
Oui, je l'ai dj rencontr.
La jeune femme se dgagea de l'treinte de son
beau-pre pour revenir prs de Cody.
Si je pouvais convaincre chez Mona de servir
certaines de mes ptisseries, mon commerce
s'envolerait, dit-elle avec espoir.
Je ne peux rien vous promettre, mais nous
pourrons discuter avec le chef.
H ! se rcria Danny, comme tous les hommes
politiques, il dtestait qu'on l'ignore. Ce n'est pas une
agence de rencontres, ici.

Je sais, fit Ruth schement. J'ai failli me faire


tuer.
Ce n'est pas ce que j'ai entendu dire, rtorqua
Danny. Tu as poursuivi le tireur. Bon sang, Ruth, o
avais-tu la tte?
J'ai fait ce qu'il me semblait juste de faire, se
dfendit-elle en redressant les paules. Arrter les
mchants. On est parfois oblig d'utiliser une arme
pour a, je te cite.
Danny eut l'air surpris.
Ah bon, j'ai dit a ?
Trs souvent. Et tu me disais aussi de viser le
torse, parce que c'est la cible la plus large.
Ruth paraissait aussi innocente qu'une toute jeune
biche, mais elle savait manifestement trs bien se
dtendre. Cody commenait tre intrigu par cette
petite ptissire au visage doux mais la volont de
fer.
Une seconde ambulance vint se garer au bout de
l'alle tandis que la premire quipe transportait Carlos
l'hpital le plus proche.
Est-ce que le garde du corps va s'en sortir ?
demanda Ruth.

Normalement, oui, rpondit Danny. Il a juste


reu une balle dans la cuisse.
Et oncle Bob? Est-il...
Il est mort. C'est all trs vite, tu n'aurais rien pu
faire pour le sauver.
Trois balles en pleine poitrine, a ressemble
du travail de professionnel, remarqua Cody.
Laissons la police le soin de mener l'enqute,
rpliqua Danny, agac. Merci d'avoir veill sur ma
fille. Je prends le relais, prsent.
Cody n'entendait pas se faire congdier aussi
facilement. Ruth tait son seul moyen d'entrer dans le
cercle des intimes de Danny Mason, il ne voulait pas
qu'elle lui chappe.
Tout le plaisir est pour moi, dit-il en prenant le
bras de Ruth. Laissez-moi vous accompagner jusqu'
l'ambulance afin qu'un mdecin jette un il sur vous.
Je vais bien, vraiment, rpta-t-elle.
Vous tremblez comme une feuille dans le vent.
Et avec un sourire qui aurait fait fondre la plus
insensible des femmes, il se pencha sur elle et
murmura:
Laissez-moi prendre soin de vous.

Il distingua dans le regard de la jeune femme une


lueur de dfiance, mais elle tait trop trouble pour
protester, et elle se laissa conduire jusqu' l'ambulance.
Un jour, elle lui ferait peut-tre assez confiance pour
lui livrer les secrets de sa famille...

Deux heures plus tard, Ruth se tenait devant la


fentre d'un petit salon richement dcor, et regardait le
paysage qui s'tendait l'arrire de la maison de Bob
Lindahl. Il tait presque cinq heures, le soleil avait
amorc sa descente derrire les montagnes ; des filets
d'or brillaient dans le ciel et sur la pelouse dfrachie ;
les branches nues d'un saule pleureur dansaient dans la
brise d'automne. S'il n'y avait pas eu cinq voitures de
police et la camionnette d'une chane de tlvision

gares un peu plus loin dans la rue, cette vue aurait t


sereine.
La plupart des autres voitures n'taient plus l. Les
invits avaient t interrogs par la police puis
renvoys chez eux. Le traiteur et ses employs avaient
rassembl leurs affaires et s'taient clipss. Ruth
n'avait pas vu Cody Berringer partir, et elle esprait,
sans savoir pourquoi, qu'il tait encore l.
Mme si elle ne s'expliquait pas qu'il se soucie
autant d'elle, elle apprciait cela. Comment aurait-il pu
en tre autrement? Les yeux bleus de Cody Berringer
devaient faire rver plus d'une femme. Et son dsir de
la protger semblait sincre.
Ruth entortilla pensivement une longue boucle
brune autour de son index. Elle s'tait bross les
cheveux et pass de l'eau sur le visage aprs que les
auxiliaires mdicaux l'avaient examine ; elle avait
enlev son tablier bordeaux mais portait encore son
chemisier tach de sang.
Elle avait rpt son histoire tellement de fois aux
policiers qui l'avaient interroge que l'enchanement de
faits resterait grav jamais dans sa mmoire. Une

image la hantait : celle de Bob Lindahl tombant


genoux, la poitrine en sang.
Danny lui avait dit que l'une des balles avait
travers le cur de Bob. Un tir de plein fouet. Il lui
avait appris galement que le meurtrier tait parti sans
laisser de traces, en dehors de l'arme qu'il avait pris tant
de soin d'abandonner sur place.
Alors que Ruth s'interrogeait sur ce geste trange,
Danny entra dans la pice, accompagn de son
directeur de campagne. Jerome Samuels tait un jeune
homme blond et athltique d'une trentaine d'annes,
que Ruth connaissait depuis l'enfance. Assez rus et
trs ambitieux, Jerome attendait avec impatience d'tre
nomm un poste cl, ds que Danny prendrait ses
fonctions.
Il adressa Ruth un sourire tudi, quoique,
amical.
Tu devrais pouvoir partir dans quelques
minutes, annona-t-il.
Trs bien.
Je voudrais que tu viennes la maison avec
moi, Ruth, dit alors Danny.
Pourquoi?

Le meurtre de Bob Lindahl est l'uvre d'un pro,


et tu as t tmoin. Quelqu'un pourrait vouloir s'en
prendre toi.
Danny n'dulcorait jamais la vrit, et Ruth lui en
tait reconnaissante. Mais elle ne se sentait pas en
danger.
Tu sais, je suis incapable de l'identifier. Il
portait des lunettes de soleil et avait rabattu la capuche
de son sweat-shirt. Je n'ai mme pas vu la couleur de
ses cheveux.
Tu ne devrais pas rester seule, insista Danny. Tu
seras plus en scurit chez moi.
Mais Ruth savait que la nouvelle femme de Danny
et les enfants de celle-ci ne seraient pas enchants de la
voir s'installer chez eux.
J'ai du travail, dit-elle.
Quelqu'un d'autre peut le faire.
Certainement pas. Je fais des gteaux sur
commande, ils sont uniques. Je dois les dcorer moimme.
Tu n'es pas raisonnable.
Ce n'est pas nouveau, observa Jerome.
D'ordinaire, les taquineries de Jerome ne la

drangeaient pas, mais il avait bien chang depuis


quelque temps : il avait adopt un air suffisant. Un air
qui allait de pair avec son costume de grand couturier
et sa montre en or massif... De plus, elle n'tait pas
d'humeur supporter les moqueries.
Je rentre chez moi, un point c'est tout, trancha-telle.
Rflchis bien, lui conseilla Jerome.
C'est dj tout rflchi, Jerry.
Il dtestait qu'on l'appelle Jerry. Si son vrai
prnom, Jerome, lui confrait une certaine dignit,
Jerry l'assimilait un personnage de dessin anim. Sa
bouche esquissa une grimace de dgot.
On dirait ta mre, Ruth Ann, lcha-t-il.
C'tait un coup bas. Quiconque connaissait Leticia
savait que Ruth ne lui ressemblait pas.
Tu ne le penses mme pas, Jerry. En revanche,
prpare-toi.
A quoi?
Ma mre arrive.
Leticia avait appel trois fois dans l'aprs-midi
pour dire qu'elle tait en route. Ruth se tourna vers la
fentre au moment o une voiture qu'elle connaissait

bien se garait dans l'alle. La portire du ct


conducteur s'ouvrit toute vole sur une femme
habille avec classe.
Bont divine ! fit Danny d'une voix trangle.
Essaie de l'arrter, dit-il Jerome.
Tenter de contenir Leticia quivalait ordonner
un ouragan de faire demi-tour. Ruth n'enviait pas
Jerome.
Elle ne va pas m'couter, plaida celui-ci.
Jerome connaissait bien Leticia Grant-HarrisMason-Lopez-Jones-Wyndemere. Amuse de le voir si
dpit, Ruth dclara :
En plus, elle est marie un juge, maintenant.
Si elle n'obtient pas ce qu'elle veut, elle te tranera en
justice.
Et puis mince, grommela Danny. Autant en finir
le plus rapidement possible. Viens avec moi, Ruth.
Ils quittrent le petit salon et gagnrent l'entre
majestueuse de l'htel particulier, sol en marbre, large
escalier recouvert d'un tapis moelleux, lustre
pampilles de cristal. Deux inspecteurs en civil taient
en train de discuter avec Cody Berringer. En voyant
Ruth, celui-ci la rejoignit aussitt.

Malgr les tristes circonstances, la prsence de


Cody fit jaillir une petite tincelle de bonheur dans le
cur de Ruth. Et lorsqu'il lui prit la main, l'tincelle
s'embrasa tout fait.
La porte d'entre s'ouvrit brusquement sur Leticia
Wyndemere. Ses cheveux blonds flottaient lgrement
derrire elle ; sa chemise de soie rouge sombre et son
tailleur noir en laine soulignaient sa mince silhouette.
Elle marcha droit sur Danny.
J'avais bien dit Ruth Ann que c'tait une erreur
de faire des gteaux pour ta fte, lana-t-elle sans
prambule.
'aurait pu tre une bonne opportunit,
rtorqua-t-il.
Il est vain d'attendre quoi que ce soit de bon de
la part de Bob Lindahl, dit-elle tout en considrant
l'opulence du dcor. Mme si je dois admettre que cette
maison est impressionnante.
Ruth entendait presque sa mre calculer
mentalement le prix du lustre et des tableaux accrochs
aux murs. Leticia tait trs doue pour estimer la valeur
financire de ce qui l'entourait.

Oh, Ruth Ann ! s'exclama-t-elle en levant les


bras. Si quelque chose t'tait arriv...
Sa voix s'trangla, ses yeux se mirent briller. Des
larmes ? Cela ne lui ressemblait pas. Leticia ne pleurait
jamais.
Elle prit Ruth dans ses bras avec une telle ferveur
que la jeune femme finit par se sentir mal l'aise. Puis
elle se dtacha d'elle et l'observa un moment, les
sourcils froncs.
Est-ce du sang, sur ta chemise?
Oui, mais ce n'est pas le mien.
Pourquoi la portes-tu encore ?
Elle se tourna d'un bloc vers Danny.
Tu ne pouvais pas lui trouver une chemise
propre?
Cody s'avana.
Vous avez raison, madame Wyndemere. Ruth a
besoin de rentrer chez elle pour se changer. Elle a eu
une dure journe.
La mre de Ruth l'tudia des pieds la tte.
Qui tes-vous ?
Cody Berringer, madame.

J'ai entendu parler de vous, se rappela-t-elle en


lui serrant la main. Vous travaillez Chez Taylor et
Tomlinson. T&T.
C'est exact.
Une entreprise trs prospre, si je ne m'abuse.
Ruth n'tait pas du tout surprise que sa mre
connaisse Cody. La sphre sociale de Denver n'avait
aucun secret pour elle. Cela faisait partie de son travail,
en tant qu'organisatrice de mariages, un talent qu'elle
devait son exprience personnelle dans ce domaine...
Et vous tes l'pouse du juge Wyndemere,
devina Cody.
Oui, le monde est petit, dit-elle avec un petit
sourire. Comment connaissez-vous Ruth Ann?
Nous allons dner ensemble samedi, chez Mona.
Esprant viter des questions gnantes sur ses
relations avec Cody, Ruth interrompit leur discussion :
Je suis fatigue. J'aimerais partir.
Es-tu sre que a va?
Je vais bien, maman. Ce n'est la faute de
personne. Je me suis juste trouve au mauvais endroit
au mauvais moment.

Au mauvais endroit, a, c'est sr, reprit sa mre


en lanant un regard hoir Danny. Quel genre de maire
vas-tu faire ? Tu n'es mme pas capable de protger ton
ex-belle-fille.
Nous avions toute la scurit qu'il fallait,
rtorqua Danny. Des gardes du corps et les quatre
meilleurs policiers de la ville.
a vous a bien avancs ! Toi et Bob, vous vous
tes toujours attir des ennuis. Avec votre autre copain
flic, ce Mike Blanco... Oh, je m'en souviens bien, vous
vous surnommiez les trois amigos. Les trois larrons,
plutt !
Ruth prit la main de sa mre dans l'espoir de la
contenir.
a va, maman, calme-toi.
Je t'emmne la maison avec moi, Ruth Ann.
Danny s'claircit la gorge.
Il vaut mieux qu'elle vienne avec moi. Ma
maison est plus scurise.
Pourquoi aurait-elle besoin d'une maison
scurise ? Elle est en danger ?
Avant que la discussion ne drive sur les tueurs
gages, Ruth tapa du pied par terre.

Je n'irai ni chez toi, maman, ni chez Danny,


martela-t-elle. J'ai mon propre appartement.
La moiti d'un duplex dans les quartiers chauds
de la ville, tu parles d'un endroit sr ! se rcria sa mre.
Un quartier chaud? Je n'ai jamais vu personne se
faire tuer avant de venir ici, rpliqua Ruth.
Elle se tourna vers l'inspecteur, qui se tenait prs de
la porte.
Est-ce qu'on en a fini?
Oui, rpondit-il. Je vous recontacterai. Nous
aurons quelques photos d'identit judiciaire vous
montrer.
Je vous appellerai demain matin, si vous voulez,
proposa Ruth.
Une dernire chose, ajouta le policier. Ne parlez
pas la presse, l'enqute doit rester discrte.
Bien sr. Pouvez-vous me rendre les cls de ma
camionnette?
Je suis navr, mais nous n'avons pas fini de
l'inspecter. Il peut y avoir des indices.
a ne m'arrange pas du tout, inspecteur.
Cody s'avana.
Je vous ramne.

Mon hros, songea-t-elle avec un petit sourire.


Oui, merci.
Elle voulait rentrer chez elle, passer une bonne nuit
et tenter d'oublier qu'elle avait t aux premires loges
d'un assassinat. Elle voulait rejeter l'image de Bob
Lindahl couvert de sang dans un recoin de son esprit, l
o elle avait enferm tous ses mauvais souvenirs, tout
ce qu'il valait mieux garder secret.

Ruth se laissa aller en arrire dans le fauteuil en


cuir souple de la Mercedes de Cody Berringer. Au
volant de sa camionnette, elle tait toujours ballotte en
tous sens ; l, c'tait comme voyager sur un nuage
moelleux, un nuage divin, somptueux. Si c'tait vrai,
alors Cody devait tre un ange. Et moi une fe, songeat-elle avec ironie.
Elle n'tait pas si nave. Bien qu'elle n'et pas
encore compris pourquoi Cody se montrait si
attentionn, elle savait qu'il avait trs certainement une
motivation cache.
Elle profita de ce qu'il se concentrait sur la route
pour l'observer. Sa veste gris fonc tait parfaitement

ajuste. Sur la manchette de sa chemise blanche, elle


aperut un monogramme brod. De toute vidence, il
s'agissait de vtements de luxe, taills sur mesure. On
tait bien loin des robes flottantes d'un ange...
Et il tait d'une beaut diabolique. Des ombres
soulignaient ses hautes pommettes et ses traits
finement cisels. Une mche de cheveux bruns balayait
ngligemment son front, faisant ressortir encore plus,
s'il en tait besoin, le bleu profond de ses yeux.
Avez-vous assez chaud, ou voulez-vous que je
monte encore le chauffage ? demandait-il.
C'est parfait.
Ruth passa la main sur l'intrieur de la portire.
Belle voiture...
Elle a six ans, et elle roule comme au premier
jour. Un de mes frres est mcanicien.
Un de vos frres ? Vous m'avez dj parl d'une
sur. Combien tes-vous, dans votre famille?
Cinq. Trois garons et deux filles. Et j'ai dj
sept neveux et nices. Je suis l'an.
a ne m'tonne pas, vous vous comportez
comme un grand frre.
C'est--dire?

Vous tes autoritaire, vous voulez absolument


protger les autres.
Mes frres et surs seraient certainement
d'accord avec vous, admit-il en riant. Et vous, combien
tes-vous ?
Ruth aurait eu besoin d'une calculette pour compter
ses demi-frres et ses demi-surs, aprs les cinq
mariages de sa mre.
Gntiquement, je suis la seule enfant de ma
mre, prfra-t-elle rpondre.
Vous avez de la chance.
Il ne se rendait certainement pas compte quel
point son sourire tait sduisant, ni qu'il avait le
pouvoir de la rchauffer tout entire en clin d'il.
Grand Dieu, elle avait envie de l'embrasser !
Pour se retenir de l'attraper par les paules et de
planter un baiser torride sur ses lvres pleines, elle
joignit ses mains sur ses genoux.
En imaginant que Danny ait raison et qu'il y ait
un tueur mes trousses, comment cette Mercedes s'en
tirerait dans une course-poursuite ? s'enquit-elle avec
humour.
a pourrait tre amusant d'essayer.

Ce ne sera certainement pas pour ce soir, fit-elle


remarquer en regardant par la lunette arrire. Nous
sommes escorts.
Deux policiers les suivaient jusqu' son duplex au
cur de Denver.
Quand doivent-ils vous rendre votre
camionnette?
Demain. a ne m'arrange pas, mais je peux me
dbrouiller sans voiture. Ma ptisserie n'est qu' deux
kilomtres de chez moi, je peux les parcourir pied.
Pas toute seule, objecta-t-il sur un ton
catgorique. C'est une trs mauvaise ide.
Oh ! je vous en prie, je ne risque tout de mme
pas grand-chose.
Le problme, avec vous, c'est que vous ne
voulez pas croire que vous tes en danger. Vous ne
pensez jamais au pire. L'ternelle optimiste.
Il n'y a rien de mal tre positif. Que voulezvous faire d'autre, de toute faon ?
tre raliste.
Profitant d'un feu rouge, il se tourna vers elle.
Srieusement, Ruth, regardez la ralit en face.

D'accord. Mme si ce prtendu tueur gages


avait l'intention de s'en prendre moi, comment feraitil pour me retrouver? Comment pourrait-il savoir qui je
suis ?
Vous portiez un tablier avec le logo Les
gteaux de Ruth Ann bien visible dessus. Il n'a pas
besoin de chercher beaucoup.
C'est vrai, mais...
Vous l'avez poursuivi. Et vous avez tir sur sa
voiture.
D'accord, je l'ai peut-tre nerv, mais...
Nous parlons d'un meurtrier sans piti, qui a tir
de sang-froid, en plein cur. C'est le genre de personne
avec qui on ne plaisante pas.
Hlas ! tout ce que disait Cody tait vrai.
Donc, vous ne devriez pas rester seule cette
nuit, conclut-il.
Peut-tre pas.
Cependant, Ruth n'avait pas du tout envie de passer
la nuit chez Danny, o elle serait accueillie comme une
intruse par la nouvelle famille de celui-ci. Et sa mre
vivait plus de quarante minutes de sa ptisserie, un

temps qu'elle n'avait pas envie de passer dans les


transports en commun.
Ruth indiqua le chemin Cody jusqu' la vieille
ville de Denver, prs de l'hpital St Luke. Dans ce
quartier en cours de rhabilitation, plusieurs vieux
htels particuliers avaient t ramnags en bureaux
et en appartements. Les maisons taient dj presque
toutes dcores pour Nol, comme en tmoignait le
non en forme de traneau install au-dessus de l'entre
de l'immeuble o Ruth habitait.
Les lumires de la rue se refltaient sur les fentres
de son appartement. Deux pommiers sauvages
marquaient la sparation entre le balcon de son petit
duplex et celui de ses voisins.
Ds que Ruth posa le pied sur le trottoir, les deux
officiers de police qui les avaient escorts jusqu'ici la
rejoignirent. Ils gardaient une main pose sur leur
pistolet comme s'ils craignaient que le meurtrier
surgisse tout instant.
Nous vous accompagnons, dit l'un d'entre eux.
Merci, rpondit Ruth. Mais ne vous sentez pas
obligs de dfoncer ma porte, j'ai les cls.

Entoure de deux des meilleurs policiers de Denver


et de l'imposant Cody Berringer, Ruth aurait d se
sentir en scurit. Pourtant, elle pressentait un danger,
comme quelque chose qui serait rest trop longtemps
sur le feu.
L'extrieur de son appartement n'avait pas chang
depuis qu'elle en tait partie l'aube pour cuire ses
gteaux. Elle avait entrouvert les stores vnitiens de
son salon afin que ses plantes voient un peu le soleil, et
ils taient rests tels quels. Aucune lumire n'tait
allume chez elle.
Mais elle dcouvrit bientt qu'elle n'aurait pas
besoin de ses cls. La porte peinte en rouge tait
ouverte, et son appartement avait t saccag. Son
mauvais pressentiment se confirmait.
Sous l'effet de la peur, ses perceptions se firent
dlirantes : derrire le tronc du pommier, elle voyait
une cachette possible pour un homme arm ; le vent,
travers les arbustes, semblait lui souffler un
avertissement; et la rumeur de la circulation, sur le
boulevard, ressemblait au grondement d'une arme en
marche.

Les deux officiers ragirent immdiatement. Ils


l'attraprent chacun par un bras et l'entranrent jusqu'
leur voiture de patrouille, o ils la mirent l'abri. Cody
s'installa ct d'elle.
Qu'est-ce qui se passe ? fit-elle d'une voix
tremblante.
Ils prfrent attendre du renfort avant d'entrer
chez vous, rpondit Cody en passant un bras autour de
ses paules pour la rassurer.
Ruth s'effora de se matriser. Elle s'tait dj
effondre une fois dans les bras de cet homme, et elle
ne voulait pas rpter l'exprience. Oh, elle mourait
d'envie de se presser encore contre lui, c'tait certain,
mais pas sous l'effet de la peur.
Ce n'est pas juste, se lamenta-t-elle. Pourquoi
moi?
Vous l'avez dit vous-mme, Ruth. Vous tiez au
mauvais endroit au mauvais moment.
Elle entendit des sirnes de police converger vers
son quartier, puis deux voitures de patrouille se
garrent le long du trottoir. Plusieurs officiers en
descendirent, arme au poing. Ruth avait l'impression de
regarder un film d'action.

Je crois que a rgle le problme, dit-elle avec


amertume. Je ne dormirai pas chez moi ce soir.
O comptez-vous aller?
Elle n'en avait pas la moindre ide. Il y avait bien
quelques amis qu'elle pouvait appeler, ainsi que les
gens qui travaillaient au magasin avec elle ; mais elle
ne voulait pas mettre ses amis en danger.
Je peux louer une chambre d'htel...
Trs doucement, Cody lui prit le menton pour
l'obliger le regarder.
Venez chez moi.
Si elle avait suivi son instinct, Ruth se serait jete
dans ses bras pour l'embrasser. Mais elle n'tait pas
encore tout fait folle. Elle connaissait peine cet
homme.
Je ne peux pas.
Je vis dans une tour surveille vingt-quatre
heures sur vingt-quatre par un gardien et truffe de
camras. J'ai une chambre d'amis. Et ce n'est pas trs
loin d'ici.
Ruth ne comprenait pas ses motivations. Il tait
dj all bien au-del de la simple politesse, et se
comportait comme s'il tenait vraiment elle.

Pourquoi tes-vous si gentil ?


Ce doit tre l'esprit de Nol.
Merci.
Elle le regretterait peut-tre plus tard, mais, pour
l'instant, rester avec lui semblait tre la meilleure
solution.
Quand tout cela sera fini, ajouta-t-elle, je vous
ferai un dlicieux gteau, tellement gros que vous
pourrez le partager avec toute votre famille.
D'accord, mais pas celui allg en matire
grasses.
Que du beurre, de la crme et du vrai chocolat,
promit-elle.
Dans la rue, une nue d'uniformes approchait de sa
porte d'entre. Elle vit un officier escorter le jeune
couple qui habitait l'autre moiti de son duplex. Elle
leur offrirait un gteau, eux aussi.
Avec un peu de sucre et de farine, tout pouvait
s'arranger.

Tandis qu'il ouvrait la porte de son appartement au


dix-septime tage, Cody se demanda s'il n'tait pas
all trop loin en proposant Ruth de dormir chez lui.
L'inviter dner tait un moyen d'arriver ses fins,
approcher Danny Mason. Cela aurait d suffire. Au
lieu de cela, il avait attendu que les policiers aient fini
d'interroger Ruth, puis il l'avait raccompagne chez
elle, et voil qu'il l'hbergeait chez lui... Tout cela le
menait bien plus loin qu'il ne l'avait prvu.
En vrit, et il essayait d'y songer le moins
possible, il aimait la compagnie de Ruth. Elle tait
originale, surprenante. Et sa spontanit vraiment
agrable.
La jeune femme posa son sac de voyage par terre,
traversa le salon en contrebas puis monta les quelques
marches jusqu'aux baies vitres d'o l'on voyait les
lumires de la ville, et les montagnes au-del.
Un appartement terrasse... Waouh! C'est trs
chic.

Malgr tout ce qui lui tait arriv ces dernires


heures, le visage de Ruth s'claira d'un grand sourire.
La plupart des femmes se seraient rong les sangs,
traumatises et effrayes, mais ce n'tait apparemment
pas son genre.
Vous tenez bien le coup, remarqua Cody.
Gmir ne sert rien...
Votre appartement a t saccag, et vous n'avez
pas peur?
Vous savez, j'ai pass toute mon enfance
dmnager et changer de famille. J'ai appris garder
mes soucis pour moi.
Si elle n'avait rien d'une femme mystre, elle
l'intriguait tout de mme beaucoup. Il brlait de
connatre ses secrets.
Puis-je vous servir quelque chose boire ?
proposa-t-il. De l'eau, du th?
De la vodka, avec un peu de jus de fruits,
n'importe lequel, rpondit-elle d'une manire
compltement inattendue.
Ruth le suivit dans la cuisine. Elle s'merveilla
devant son rfrigrateur double porte, inspecta

l'intrieur de son four et lui expliqua en dtail ce que sa


table de cuisson haut de gamme tait capable de faire.
Il lui tendit un verre moiti rempli de vodka, de
jus d'orange et de glace, se servit la mme chose, puis
leva son verre pour trinquer.
A une chance meilleure, dit-il.
En esprant se trouver au bon endroit, au bon
moment, ajouta-t-elle.
En croisant le regard gris-vert de la jeune femme,
Cody y dcela une touche de sensualit. Elle pencha la
tte de ct, faisant onduler ses longs cheveux couleur
chtaigne. Cody s'imagina passer la main dans ces
mches brillantes ; elles glisseraient entre ses doigts
comme de la soie.
Une chaleur purement sensuelle semblait natre
entre eux. Cody savait qu'il serait idiot de l'attiser : il
ne voulait pas s'engager dans une relation, ni donner de
faux espoirs Ruth.
Prfrant rompre tout de suite le charme, il se
dtourna d'elle et posa son verre sur le comptoir en
granit qui sparait la cuisine du salon.
Je me sens en scurit, ici, dit Ruth.
Tant mieux.

Mais je suis toujours en colre. J'ai envie que ce


type souffre.
a peut se comprendre.
L'acte de vandalisme perptr chez elle tait
purement malveillant. Enfin, presque : de toute
vidence, il s'agissait d'un avertissement. L'intrus avait
ventr les coussins du canap, balay les livres des
tagres et cass tout ce qui tait en verre. Tous les
tiroirs de ses meubles avaient t vids par terre. La
plupart des vtements avaient t dchirs. Le T-shirt
manches longues et le jean qu'elle avait enfils taient
parmi les rares rescaps de ce massacre.
Ce sale type a ruin ma garde-robe, fulmina-telle. Il a bousill mon canap. Et vous savez ce qui me
fait le plus mal ? Il s'est servi de mes couteaux de
cuisine pour le faire.
Pourquoi est-ce si grave? demanda Cody.
Je me sers de ces couteaux tous les jours. La
ptisserie est ce que je prfre, mais j'aime aussi
cuisiner tout un tas d'autres choses. Je ne pourrai plus
jamais toucher ces couteaux sans penser lui, un
homme sans visage portant une capuche, un
meurtrier.

Il ne s'en sortira pas comme a. Tous les


policiers de Denver recherchent ce type.
Cela veut pas dire qu'ils l'attraperont.
Cody savait par exprience qu'elle n'avait pas tort.
Le meurtrier de son pre n'avait jamais t apprhend,
malgr tous les efforts de la police. Leur seul suspect
crdible avait un alibi en bton.
Je n'ai plus envie de rentrer chez moi, dit-elle
dans un accs de colre. Je crois que je vais
dmnager, tout simplement.
Je connais des gens dont c'est le travail de
nettoyer les maisons cambrioles. Je peux les
contacter, si vous voulez.
C'est une bonne ide.
La colre de Ruth parut s'apaiser tandis qu'elle
s'avanait vers lui.
Merci, Cody. Merci pour tout.
Il tait grand temps qu'il prenne ses distances. Mais
le regard de la jeune femme l'attirait malgr lui plus
prs d'elle...
Elle posa les mains sur ses paules, se mit sur la
pointe des pieds et l'embrassa.

Un geste inattendu, encore une fois. Sous la douce


pression de sa bouche, Cody resta paralys. Et il fut
encore plus incapable de ragir lorsqu'il sentit les
pointes de ses seins effleurer son torse, tandis qu'elle
s'appuyait contre lui.
Puis elle recula d'un pas. Lorsqu'elle porta son
verre ses lvres, les glaons s'entrechoqurent,
tellement sa main tremblait, mais elle ne cilla pas. Ses
joues taient teintes de rose.
Un silence tendu s'installa entre eux. Si Cody ne
trouvait pas rapidement quelque chose dire, il serait
tent de l transporter jusqu' son lit.
Avez-vous faim?
Je suis affame, rpondit-elle, comme soulage.
Elle se mit ouvrir tous les tiroirs et les placards de
la cuisine.
Je vais prparer quelque chose. Aprs tout ce
que je vous ai fait endurer aujourd'hui, vous mritez
bien que je vous, fasse manger.
Il n'avait pas envie de manger. Ou plutt, il avait
envie de la manger, elle. Le got de son baiser
s'attardait ses lvres. Mais il ne voulait pas l'induire en
erreur, il l'apprciait trop pour cela...

Alors qu'elle fouillait dans son rfrigrateur, le


tlphone se mit sonner. C'tait Danny Mason.
J'ai appris ce qui s'est pass chez Ruth, dit-il
aprs s'tre prsent.
Vous voulez lui parler? demanda Cody.
Non, c'est vous que j'appelle.
Cody s'isola dans le salon.
Je vous coute.
D'abord, je voulais vous remercier de prendre
soin de Ruth. C'est une fille bien.
C'tait plus exactement une femme, qui n'avait pas
besoin de son beau-pre pour mener sa vie, mais Cody
se garda bien de le prciser.
Aviez-vous autre chose me dire, Danny ?
J'ai vu l'inspecteur. Il y a quelque chose que
vous devriez savoir.
Oui?
Aprs avoir tu Bob Lindahl, le meurtrier a
laiss son arme par terre. C'tait un message.
Cody ne comprenait pas pourquoi Danny Mason
lui racontait cela. Il n'tait pas policier et, en tant
qu'avocat, il ne s'occupait pas d'affaires de meurtre.
Son domaine, c'tait la loi des entreprises. Dans les

ngociations auxquelles il participait, le sang vers


tait uniquement symbolique.
Des analyses balistiques ont t faites, continua
Danny.
Dj?
C'est une affaire prioritaire.
Evidemment. Danny Mason tait le nouveau maire,
et cet vnement le touchait de prs.
Ce pistolet... C'est le mme qui a servi tuer
votre pre.

La cuisine de Cody avait beau tre quipe


d'appareils de cuisson dernier cri, Ruth n'y trouva pas
grand-chose pour composer un vrai repas. Quelques
ufs, du beurre et de la crme, de la farine et du sucre,
des lgumes surgels, c'tait bien tout.
Elle rassembla tous ces ingrdients sur le comptoir
en granit puis jeta un coup d'il vers Cody qui, le
tlphone l'oreille, contemplait les lumires de la
ville travers les fentres du salon. Sans un mot, il
raccrocha et laissa retomber son bras, plong dans ses
penses. Il tait beau, mme de dos : la veste de son
costume taill sur mesure tombait sans un pli le long de
son buste lanc.

L'avait-elle rellement embrass? se demanda-telle, gne. Bien qu'elle ressentt encore l'effet grisant
de ce baiser, elle n'arrivait pas croire qu'elle se soit
montre si audacieuse. Son manque d'inhibition tait-il
mettre sur le compte de la vodka? Pas vraiment. Elle
en avait bu peine deux gorges. Peut-tre tait-ce
parce qu'elle n'avait pas mang depuis midi, et qu'il
tait presque dix heures...
Au lieu de la rejoindre dans la cuisine, Cody quitta
le salon et disparut dans le couloir. De toute vidence,
la conversation qu'il venait d'avoir ne s'tait pas rvle
trs agrable.
Ruth dnicha un fouet pour prparer une pte
crpes. Faire la cuisine lui permettait de mettre de ct
les vnements terribles de la journe ; se concentrer
sur des gestes quotidiens et rassurants la dtendait. De
plus, c'tait un domaine dans lequel elle se sentait
experte. Pour ce qui tait de la bagatelle, en revanche...
Elle n'avait connu jusqu'ici qu'une seule histoire
srieuse. Trois mois avec un tudiant en archologie,
avant que celui-ci ne parte au Prou sur un chantier de
fouills. Ils avaient dcid qu'ils prendraient un
appartement ensemble son retour, mais cela n'avait

pas march. Et Ruth n'en avait pas eu le cur bris : ils


s'entendaient bien, mais leur relation manquait de
passion.
Embrasser Cody l'avait toute retourne. Elle n'avait
jamais rien ressenti de tel. L'intensit de ce moment
avait t la fois terrifiante et merveilleuse..
Lorsque Cody revint dans la cuisine, il avait troqu
son costume contre un jean dlav et un sweat-shirt
rouge. Si ses vtements taient d'un style dcontract,
lui-mme ne l'tait pas du tout. Il s'assit sur un tabouret
devant le comptoir, la mine sombre, puis avala une
bonne moiti de sa vodka en une seule longue gorge.
Vous avez appris une mauvaise nouvelle?
C'tait Danny.
Ruth s'tonna que celui-ci n'ait pas demand lui
parler. Il tait pourtant certainement au courant qu'elle
passait la nuit chez Cody : pour qu'il sache o la
joindre, elle l'avait dit l'inspecteur charg de l'affaire,
lequel avait d transmettre l'information son beaupre.
Que vous a-t-il dit?
Ils ont' dj fait des analyses balistiques sur
l'arme du crime.

Eh bien, ils n'ont pas tran !


Danny est influent. Le meurtre de Bob Lindahl
doit tre la priorit numro un de la police de Denver.
C'est plutt une bonne nouvelle, non? fit Ruth
en posant une pole en cuivre sur la gazinire. Plus vite
ils mneront l'enqute, plus ils auront de chances de
retrouver le meurtrier.
C'est vrai. Le corps de mon pre n'a t retrouv
que seize heures aprs sa mort. Il reposait sur le sol
d'un entrept pendant que son meurtrier brouillait les
pistes.
L'amertume de Cody n'chappa pas Ruth.
Votre pre tait l'adjoint du procureur. Je suis
sre que la police a tout fait pour retrouver son
assassin.
Elle aurait pu faire mieux.
Ruth jeta une noix de beurre dans la pole et la
regarda fondre. Pour russir des crpes parfaites, il
fallait que la pole soit suffisamment chaude.
Quel ge aviez-vous ?
Douze ans.
Et il tait l'an de cinq enfants...
Cela a d tre trs dur pour vous.

a a t pire pour ma mre. Mes parents


faisaient partie de ces couples qui sont la fois amis et
amants. Ils taient toujours en train de rire et de se
tripoter. C'tait gnant pour nous, leurs enfants, mais
pas de faon ngative.
S'est-elle remarie? s'enquit Ruth en versant une
louche de pte dans la pole.
Jamais. Elle dit que mon pre a t le seul grand
amour de sa vie, et que personne ne pourra jamais le
remplacer.
Cody voquait les relations de ses parents avec une
telle vnration... Etait-il possible qu'il attende la
mme chose pour lui, qu'il ne veuille pas s'engager
avant d'avoir trouv l'me sur? Cela expliquerait
qu'un si bon parti ne se soit pas encore mari.
Ruth retourna la crpe avec agilit. Elle tait
lgrement dore, sans tre croustillante, parfaite. Ruth
la dposa sur une assiette et versa une autre louche de
pte dans la pole.
Avez-vous trs faim? demanda-t-elle Cody.
Vous ne voulez pas connatre les rsultats de
l'analyse balistique ?

Vous savez, je doute que cela soit trs parlant


pour moi. Je ne m'intresse pas beaucoup l'actualit...
Je ne connais pas les noms des criminels les plus
recherchs en ce moment, ni mme des gangs.
A une poque, vous tiez pourtant au courant de
tout cela. Quand Danny tait votre beau-pre.
Ruth dposa une autre crpe dans l'assiette.
Il a beaucoup travaill sur les gangs quand
j'tais petite, en effet. C'est comme a que j'ai fait la
connaissance de Jerome Samuels, son directeur de
campagne. Le pre de Jerome tait chef de gang.
Ah bon, je ne savais pas.
Vous devez bien tre le seul ! Jerome adore
raconter son histoire, rpter qu'il tait un voleur, un
gangster, un dlinquant, qu'il s'est sorti de ce milieu de
criminels pour aller l'universit et qu'il a brillamment
russi.
Est-ce vrai ?
En grande partie, oui. Je n'tais qu'une enfant
lorsque Danny a particip aux ngociations avec les
gangs, et j'avais du mal accepter qu'il s'intresse
d'autres personnes qu' moi, y compris Jerome.

Cela a reprsent un tournant dans la carrire de


Danny, observa Cody. Sa place au sein des
ngociations lui a permis de se lancer dans la politique.
Ce qui avait dtourn son attention de Ruth, encore
une fois. Pire, la mre de celle-ci s'tait implique dans
la carrire politique de son mari... Lorsque Leticia avait
dcid de tisser des liens dans ce milieu, elle n'avait
plus eu beaucoup de temps consacrer sa fille, tant
elle avait hte de devenir l'pouse d'un lgislateur
respect.
Malheureusement pour elle, son mariage s'tait
dsagrg peu aprs que Danny avait t lu dput.
Alors, qu'aviez-vous me dire sur ces analyses
balistiques ? fit Ruth en versant la dernire louche de
pte dans la pole.
L'arme qui a servi tuer Bob Lindahl est la
mme qui a tu mon pre.
Ruth lcha la spatule et se retourna d'un bloc pour
faire face Cody.
La mme arme? rpta-t-elle, abasourdie.
Un Colt 45 automatique.
Ruth comprenait mieux pourquoi Cody semblait si
tendu. Il tait de nouveau confront la mort de son

pre, de faon brutale et inattendue. Elle aurait aim


pouvoir le rconforter, mais elle savait qu'il tait
impossible de soulager la douleur d'une telle perte.
Comment le meurtre de Bob Lindahl peut-il tre
li celui de votre pre?
Je suppose que cela a quelque chose voir avec
des vnements qui se sont produits il y a vingt ans.
Lindahl tait policier l'poque.
Et Danny aussi.
Le ton hostile de sa voix troubla Ruth.
Vous n'tes pas en train d'insinuer que Danny
est impliqu dans le meurtre de votre pre ?
Ils enqutaient tous les deux sur les gangs. Mon
pre et Danny travaillaient ensemble. Ils se
connaissaient bien.
Et alors?
Le pistolet qui a servi tuer mon pre a t
utilis cet aprs-midi contre Lindahl, lors d'une fte
donne en l'honneur de Danny; Votre beau-pre est
forcment impliqu dans cette histoire.
Dans un meurtre? Danny n'est pas un saint, mais
je peux vous assurer qu'il ne ferait jamais une chose
pareille.

Je dis juste que...


Ne dites rien. N'y songez mme pas.
Elle se retourna vers la pole o la dernire crpe
tait en train de brler. D'un geste agac, elle retira la
pole de la gazinire et vida son contenu dans l'vier
grands coups de spatule.
Les soupons de Cody l'avaient mise hors d'elle.
Au cours de la campagne lectorale de Danny, Ruth
avait support toutes sortes de sous-entendus, mais
ceux-ci provenaient de journalistes en qute de ragots.
Quelqu'un comme Cody aurait d tre au-dessus de ce
genre de... de calomnies.
Certes, elle n'aurait pas d lui parler aussi
schement. Il venait de recevoir un choc en apprenant
que Bob Lindahl avait t tu avec la mme arme que
son pre, il n'tait plus lui-mme. Mais, bon sang, elle
avait elle aussi des raisons d'tre en colre !
Elle rassembla rapidement le reste des ingrdients
ncessaires pour concocter quelques crpes au thon, au
fromage et aux lgumes. Elle aurait voulu ajouter un ou
deux ufs au plat, mais ses mains tremblaient trop.
Elle avait dj subi assez de stress dans la journe.

Ruth posa les assiettes sur la table au plateau de


verre du coin salle manger tandis que Cody
remplissait de nouveau leurs verres. Ils s'installrent
cte cte et gotrent les crpes.
Ce n'est pas mauvais, dit-il entre deux bouches.
Les provisions taient restreintes.
Ruth n'arrivait pas croire qu' peine une demiheure plus tt, elle l'avait embrass. La chaleur
sensuelle qui les avait alors envelopps s'tait
compltement dissipe pour laisser place une froideur
gnante. Elle n'avait pas envie de rester ici.
Je crois qu'il vaut mieux que je loue une
chambre d'htel ce soir, murmura-t-elle.
Je veux que vous restiez, protesta-t-il aussitt.
Je ne voudrais pas m'imposer. Vous tes
proccup. L'enqute va rveiller beaucoup de mauvais
souvenirs...
Vous vous trompez, je me rjouis de cette
enqute. Je veux que le meurtrier de mon pre soit
arrt. C'est ce que je dsire le plus au monde.
Je devrais partir.
Restez.
Il posa une main sur la sienne.

Le problme, ce n'est pas moi, insista-t-il. C'est


vous.
Ruth, surprise par son geste, retira brusquement sa
main. La gentillesse de Cody semblait feinte. Pourquoi
tenait-il absolument ce qu'elle reste? Que cherchaitil?
Vous avez eu une dure journe, Ruth, continuat-il. Quel genre d'homme serais-je si je vous
abandonnais dans le froid et la nuit ?
Un homme honnte, rpondit-elle en elle-mme. Il
n'avait aucune raison de se soucier d'elle.
Je peux me dbrouiller toute seule...
Il lui adressa un sourire qui tait aussi faux qu'un
ficus en plastique.
Restez ici, passez une bonne nuit, dit-il. Cela ira
mieux demain matin.
Elle en doutait srieusement.

Lorsque Ruth se fut retire dans la chambre d'amis,


Cody s'isola dans son bureau en laissant la porte
entrouverte. Si la jeune femme tentait de s'chapper en
plein milieu de la nuit, il voulait pouvoir la retenir. Il
tait en quelque sorte responsable de sa scurit.
Son plan tait un vritable fiasco. Il avait fait
l'erreur d'insulter Danny Mason alors que Ruth
prouvait pour lui une admiration sans bornes. Elle
avait dfendu Danny sans l'ombre d'une hsitation :
pour elle, sa rputation de policier intgre n'tait pas
vole.
Or, Cody n'tait pas naf. Personne n'tait
compltement innocent. Tout le monde faisait des
erreurs, tout le monde prenait des raccourcis la limite
de la lgalit pour servir ses propres intrts. Tout le
monde avait des petits secrets, y compris le nouveau
maire de Denver.
Comment Ruth pouvait-elle le dfendre aussi
aveuglment ?
Elle tait pourtant intelligente. Elle avait l'esprit vif,
elle tait drle. Elle semblait raisonnable, excepts

certains comportements imprvisibles, comme


lorsqu'elle l'avait embrass, par exemple.
Cody se laissa tomber dans son fauteuil, derrire
son bureau. Ce baiser l'avait compltement pris de
court. Il n'avait eu aucune intention d'aller si loin avec
Ruth. Mme un grand requin blanc comme lui avait
assez-de scrupules pour savoir qu'on ne sduisait pas
une femme dans le seul but d'obtenir des informations.
Il avait seulement voulu sympathiser avec elle, devenir
assez proche d'elle pour infiltrer le cercle des intimes
de Danny Mason.
Cela tant dit, il ne pouvait s'empcher de repenser
aux jolies formes de la jeune femme, ni d'imaginer la
texture de sa peau et de ses longs cheveux soyeux.
Contrairement la plupart des femmes qu'il
frquentait, Ruth n'tait pas du genre accepter une
aventure d'un soir ou d'une saison. Elle attendrait plus
de lui, beaucoup plus qu'il ne pouvait lui offrir. Bon
sang, il ferait mieux de lui dire au revoir et d'oublier
qu'ils s'taient jamais rencontrs !
Sur le bureau, en face de lui, il avait pos une bote
en carton carre, son dossier sur Ted le Veinard. A
l'intrieur, il y avait des pochettes contenant des

documents juridiques, les copies du certificat de dcs


de son pre, les papiers de l'assurance, les rapports d'un
dtective priv, quelques souvenirs et des
photographies. Cody sortit de la bote un journal qu'il
avait commenc tenir peu aprs le meurtre de son
pre.
Sur la couverture dfrachie, il avait coll une
photo des montagnes Rocheuses, en souvenir des
nombreuses fois o lui et sa famille taient partis
camper prs de la rivire Platte. Les pages taient
remplies de son criture, celle d'un garon de douze
ans, ainsi que de coupures de journaux.
C'tait l'anne 1987. Ronald Reagan tait prsident
des Etats-Unis. Le film numro un au box-office tait
Liaison fatale. Michael Jackson chantait Bad.
L'actualit locale se focalisait sur les scandales de la
campagne lectorale d'un dput du Colorado ; et sur le
meurtre, dans un hangar dsaffect, de Ted Berringer,
dit le Veinard .
Cody connaissait tous les articles par cur, mais il
les parcourut une nouvelle fois, cherchant le nom de
Danny Mason.

A l'poque o il avait t assassin, son pre


enqutait sur le milieu des gangs et des trafiquants de
drogues, et plus prcisment sur leurs relations avec la
police locale : on souponnait alors plusieurs policiers
de recevoir des pots-de-vin, en change de leur silence.
Ted le Veinard avait eu ce tuyau d'un informateur
souponn d'avoir pris part une fusillade depuis une
voiture. Il devait rencontrer cet homme lorsqu'il avait
t tu. Une semaine plus tard, l'informateur avait t
retrouv mort son tour. On en avait dduit que les
deux meurtres taient lis aux histoires de gangs. Si
quelques suspects avaient t arrts, personne n'avait
t inculp.
Tandis qu'il feuilletait son journal, Cody tomba sur
le nom d'un chef de gang : Jackson Samuels. S'agissaitil du pre de Jerome? Ruth avait voqu le pass de
dlinquant de ce dernier. Quel ge avait-il lorsque Ted
Berringer avait t tu?
Cody alluma son ordinateur et fit une recherche
rapide sur internet. Jerome avait quatorze ans en
1987... Il avait t assez vieux, alors, pour savoir se
servir d'une arme. Il tait all l'universit et en tait
ressorti avec une licence en sciences politiques. Il avait

ensuite particip plusieurs campagnes lectorales


avant d'tre membre d'un groupe de pression pendant
deux ans. Pour finir, il tait devenu le bras droit de
Danny Mason.
Etait-ce Jerome qui lui avait envoy l'autocollant
de Danny et la pince cravate dcore d'une feuille de
trfle ? Si oui, pourquoi ? En toute logique, Jerome
n'avait aucun intrt faire porter des soupons sur
Danny, qui s'apprtait le nommer une place
importante la mairie.
Cody fixait l'cran de son ordinateur. Il aurait d
tablir lui-mme le lien avec Jerome, mais il lui avait
fallu l'aide de Ruth pour le dcouvrir. Elle connaissait
tous les secrets de la famille, et il ne pouvait pas la
laisser partir avant qu'elle les lui ait confis. y
Cody se remit parcourir son cahier. Danny Mason
avait t cit dans le scandale des policiers corrompus,
tout comme Bob Lindahl et une dizaine d'autres agents.
Lors de l'enqute interne, ils avaient tous les deux t
innocents.
Il passa doucement son pouce sur une photo jaunie
de son pre. Une vague de tristesse l'envahit. Les
articles de journaux ne faisaient qu'effleurer la ralit :

ce n'tait pas en quelques mots qu'on pouvait dire


comment la mort d'un pre affectait toute une famille.
Les Berringer taient rests dans la mme vieille
demeure, mais les pices avaient paru vides, tout
coup. La place de son pre, en bout de table, tait
reste vacante pendant un an et demi, jusqu'au
Thanksgiving de l'anne suivante o Cody, quatorze
ans, l'avait occupe pour dcouper la dinde. Il tait
devenu l'homme de la maison.
Sa mre n'avait pas t d'une grande aide. Elle avait
russi tenir le coup devant sa classe, elle tait
institutrice, mais rentrait tous les soirs compltement
puise.
Cody ouvrit le couvercle d'une bote cigares, et
tomba sur une photographie du mariage de ses parents.
Ils taient si jeunes, si rayonnants d'espoir.
Une larme roula sur sa joue tandis qu'il tentait de
concilier l'image de la jolie petite brune sur la photo
avec celle de sa mre aujourd'hui. C'tait comme si elle
s'tait fane. Ses cheveux taient devenus gris, et ses
vtements trop amples flottaient autour de sa frle
silhouette.

Soudain, il entendit un bruit dans le couloir et leva


la tte juste temps pour voir Ruth s'loigner
discrtement. L'avait-elle espionn? L'avait-elle vu en
train de pleurer?
Il se leva d'un bond de son fauteuil. Une bouffe de
colre se souleva en lui tandis qu'il se ruait vers la
chambre d'amis. Que diable faisait-elle traner autour
de son bureau? Que cherchait-elle? Il entra dans la
chambre sans frapper.
Ruth tait debout au milieu de la pice, vtue d'une
chemise de nuit rose, un des rares vtements que le
meurtrier avait laisss intacts chez elle. Ses longs
cheveux retombaient librement jusqu'au niveau de sa
poitrine.
Vous m'espionniez ? fit-il brutalement.
Non, je vous cherchais. Je voulais vous
demander pardon.
Pourquoi?
Pour mon impolitesse.
Ses yeux noisette taient rougis, comme si elle
avait pleur, elle aussi. Etait-ce cause de lui? Peu
importait. Il ne voulait pas se soucier d'elle. Elle n'tait
qu'un instrument pour arriver ses fins.

Combien de temps tes-vous reste plante


devant ma porte?
Quelques secondes. Vous aviez l'air occup, je
ne voulais pas vous dranger.
Cody tenta de lui adresser un de ses sourires
dsarmants, mais n'y parvint pas. Son cur tait trop
lourd des tourments du pass. Lourd de colre et de
frustration.
Mais c'tait son fardeau, et il ne le partageait avec
personne. Surtout pas avec quelqu'un qui appartenait
au camp ennemi.
Vous n'avez pas besoin de vous excuser.
Pourtant, je regrette vraiment, insista-t-elle.
Vous avez t trs gentil avec moi. Je ne sais pas
comment j'aurais support tout cela sans votre aide. Je
n'aurais pas d m'nerver contre vous ; donc voil, je
vous demande pardon.
Il sentait qu'elle s'loignait de lui. Leur amiti
naissante mourait avant mme de s'tre panouie. Or, il
ne pouvait pas accepter cela, il avait besoin d'elle.
Il tait temps de faire usage de son charme, chose
qu'il savait trs bien faire. Les jurys l'adoraient. Les

femmes rvaient d'tre avec lui. Ruth ne serait pas


diffrente.
Il fit un pas vers elle, persuad que tout serait rgl
en un baiser. Il posa une main sur son paule et se
pencha vers elle. Il sentit qu'elle se raidissait.
Que faites-vous ? demanda-t-elle schement.
Je vous montre que nous pouvons tre amis.
Sa main glissa le long de son bras. Alors que ses
lvres n'taient qu' quelques centimtres des siennes,
elle s'carta brusquement.
Arrtez, Cody, ce n'est pas bien.
C'est vous qui m'avez embrass la premire...
Il savait qu'elle avait envie de lui, et il voulait en
profiter.
Allons, Ruth, dtendez-vous.
Elle se libra de son emprise et, sans qu'il s'y
attende le moins du monde, le gifla violemment.
Je vous demande pardon, encore une fois, ditelle. Maintenant, laissez-moi.
Hbt, il tourna les talons et referma la porte.
Sduire Ruth serait peut-tre plus compliqu qu'il ne
l'imaginait.

Le lendemain l'aube, Ruth tait habille et prte


partir avant mme que Cody ne se rveille. Elle tait
sortie de l'immeuble et se pressait vers son lieu de
travail lorsqu'une voiture de police s'arrta le long du
trottoir. Les officiers avaient mont la garde toute la
nuit dans l'espoir de pouvoir pincer le meurtrier.
Ils la conduisirent jusqu' la ptisserie, o, elle
arriva un peu avant six heures. Ruth ne commenait
pas toujours aussi tt : son assistante, Bernice Layne,
tait responsable de la prparation des viennoiseries et
de l'ouverture du magasin sept heures. Mais Ruth
avait une grosse journe de travail devant elle, avec la
confection d'un gteau de mariage quatre tages

prvu pour le lendemain. Comme la marie tait


d'origine cossaise, le glaage du gteau devrait imiter
un motif tartan, ce qui ne serait pas une mince affaire.
Ruth ouvrit la petite porte l'arrire du magasin et
se glissa dans la cuisine. Les odeurs de cannelle, de
muffins et de chaussons aux pommes en embaumaient
dj l'air ; ces dlicieux parfums l'aidaient
gnralement bien commencer la journe, mais ce
n'tait pas le cas aujourd'hui. Il allait falloir un peu plus
d'une pince de sucre et d'pices pour faire passer le
mauvais got que Cody lui avait laiss en bouche.
Il n'tait pas le seul responsable de son humeur
maussade, bien sr. La veille, elle avait t tmoin d'un
meurtre, et certaines images ne voulaient pas s'effacer
de son esprit. Bien qu'elle ne se souvnt pas de ses
rves, elle s'tait veille en sursaut deux reprises
pendant la nuit. Malgr tous ses efforts, elle ne
parvenait pas se dfaire de sa peur.
Pour ne rien arranger, Bernice n'tait pas seule en
cuisine...
Bonjour, maman.
Bonjour, ma chrie, rpondit Leticia.
Qu'est-ce que tu fais l ?

Je suis venue vous aider.


Cela n'arrivait pas souvent. Si sa mre lui
commandait parfois des gteaux pour les mariages
qu'elle organisait, elle vitait le plus possible de mettre,
c'tait le cas de le dire, la main la pte. Et elle tait
rarement debout avant dix heures du matin.
Pourquoi es-tu venue, rellement ? fit Ruth d'un
air mfiant.
Je me faisais du souci pour toi.
Leticia donna le bras Bernice.
Nous nous faisions du souci, corrigea-t-elle.
Comme si elle n'avait pas assez d'une mre...
Leticia et Bernice avaient peu prs le mme ge et
taient toutes les deux blondes et sduisantes. Un
monde les sparait, cependant : la mre de Ruth
s'habillait avec got et lgance et portait un fin collier
de perles ; Bernice, ancienne danseuse travestie, ne
sortait jamais, ft-ce pour sortir les poubelles, sans
maquillage. A six heures du matin, ses paupires
taient dj fardes d'une ombre lavande et de faux cils
qui papillonnaient la moindre occasion. Ses lvres
taient d'un rose brillant. Lorsqu'elle prparait les
gteaux, Bernice couvrait ses cheveux blond platine

d'un filet orn de perles qui semblait tout droit sorti de


la garde-robe d'une princesse du Moyen Age un peu
drange. Sous son long tablier blanc, elle portait un
chemisier trs serr rose vif et un pantalon moulant
mettant en valeur ses jambes de danseuse.
Bien sr, les gots vestimentaires ne constituaient
pas la plus grosse diffrence entre Leticia et Bernice.
Cette dernire, malgr tous ses efforts pour le cacher,
restait un homme.
Tu as teint ton portable, l'accusa-t-elle.
Et tu n'as pas rpondu au tlphone quand je t'ai
appele chez toi, ajouta Leticia.
Ruth leur lana un regard noir. Elle n'tait pas
d'humeur

supporter
leurs
tentatives
de
culpabilisation.
Je n'ai pas me justifier, rpliqua-t-elle avant de
tourner les talons.
Rejoignant son bureau o des piles de papiers
attendaient d'tre tries, elle suspendit sa veste en daim
au portemanteau et enfila un tablier. La prsence de sa
mre l'nervait. Venue m'aider, mon il ! rumina-t-elle.
Leticia avait quelque chose derrire la tte, tout comme
Cody. Pourquoi personne n'tait sincre avec elle?

Ruth?
Bernice se tenait dans l'encadrement de la porte,
l'air soucieux.
Est-ce que a va, ma chrie ?
Oui, je vais bien.
J'ai appris ce qui s'est pass. Ils ont parl du
meurtre aux informations de vingt-deux heures.
Et qu'est-ce qu'ils ont dit, exactement ? s'enquit
Ruth en soupirant.
La police mne l'enqute, mais il n'y a aucune
piste pour l'instant. Quand ils ont pass des images en
direct, la camra a zoom sur ta camionnette et j'ai
reconnu notre logo. Waouh ! Quelle pub !
Etre associe une scne de crime, tu parles
d'une publicit !
Chrie, toute publicit est bonne prendre. C'est
ce qu'on dit dans le showbiz, en tout cas.
Ruth entendit un minuteur sonner dans la cuisine.
Qu'est-ce que je dois faire ? cria sa mre. Les
gteaux la cannelle vont brler si on ne les sort pas !
J'arrive ! lui rpondit Bernice, avant de se
tourner vers Ruth. Ne sois pas si dure avec ta mre, lui
dit-elle. Elle se fait vraiment du souci.

Vraiment ? Leticia n'avait jamais t une mre


inquite. Il tait un peu tard pour commencer...
Ruth rassembla ses cheveux en chignon et coiffa sa
toque. Prfrant viter ses deux aides en cuisine, elle
alla mettre en route la machine caf, dans l'entre du
magasin. Comme l'accoutume, seuls quelques
clients se prsenteraient au comptoir. Dans la journe,
les gens venaient acheter principalement des cookies et
des parts de brownie. Leur commerce vivait surtout
grce aux commandes de gteaux et de tartes.
Aprs l'agitation de Thanksgiving, la frquentation
du magasin connaissait une accalmie. En dehors du
gteau de mariage cossais prparer pour le
lendemain, Ruth n'avait reu que deux commandes
pour le week-end. Elle esprait que les gens
s'intresseraient aux maisons de pain d'pice qu'elle
avait fabriques en prvision de Nol.
Lorsque Ruth retourna dans la cuisine, sa mre
tait en train de disposer des muffins sur un plateau
destin tre expos en vitrine, pendant que Bernice se
servait d'un pochoir pour dcorer les gteaux la
cannelle.

Ruth, tu ne nous as toujours pas dit pourquoi tu


n'as pas rpondu au tlphone hier soir, lui rappela sa
mre.
Parce que je n'ai pas dormi chez moi.
Ruth se mordit la lvre. Elle ne voulait parler de
Cody personne, et encore moins sa mre, mais
c'tait trop tard. Leticia et Bernice ouvrirent de grands
yeux.
O as-tu pass la nuit? demanda sa mre.
Cela ne servait rien de mentir. Tt ou tard,
Leticia parviendrait lui extirper la vrit.
Chez Cody Berringer.
Un garon ! s'exclama Bernice en appuyant un
peu trop fort sur le pochoir. Est-ce qu'il est beau ?
Il est grand, sduisant. Brun aux yeux bleus.
Mais je n'ai pas couch avec lui.
Bernice posa le pochoir et leva les mains au ciel.
Pourquoi?
La rponse est pourtant vidente, rpondit
Leticia. Ruth n'a pas couch avec lui parce que c'est
une jeune fille raisonnable. N'est-ce pas, Ruth ?
Oui, maman.

S'il y avait une leon que sa mre, marie et


remarie, tentait de lui apprendre, c'tait de ne pas
coucher avec un homme tant qu'elle n'avait pas un
contrat de mariage en poche.
Il n'y a absolument rien entre Cody Berringer et
moi, reprit Ruth. C'est l'homme le plus arrogant que
j'aie jamais rencontr. D'ailleurs, je l'ai gifl.
a commence devenir intressant, se rjouit
Bernice. Dis-nous en plus.
Il n'est pas mon genre. Il est trop sombre, trop
maussade. Son pre a t assassin lorsqu'il tait
enfant. Il s'appelait Ted Berringer, dit le Veinard .
Tu dois t'en souvenir, dit Ruth en se tournant vers sa
mre.
Nous ne nous sommes jamais rencontrs,
repartit celle-ci. Ted Berringer tait l'adjoint du
procureur. Bien sr, Danny le connaissait, les
procureurs et les policiers ont l'habitude de travailler
ensemble.
Ruth se rappelait parfaitement comment Cody avait
essay de transformer cette relation en sinistre
accusation.

Est-ce que Danny le connaissait bien ?


demanda-t-elle.
Assez pour tre boulevers par sa mort. A
l'poque, le niveau de violence tait au plus haut. Il y
avait beaucoup de fusillades, de vols main arme. Et
puis il y a eu ce scandale autour des policiers.
Quel scandale ?
C'tait la premire fois que Ruth en entendait
parler.
Ah, je me souviens ! s'exclama Bernice. Mon
Dieu, a doit bien remonter vingt ans ! A l'poque, je
dansais encore presque tous les soirs. Une poigne de
policiers taient souponns de recevoir de l'argent en
change de quoi ils devaient fermer les yeux sur les
activits des gangs.
Danny n'en faisait pas partie, affirma Leticia. En
revanche, je ne suis pas sre de pouvoir dire la mme
chose de Bob Lindahl.
Pourquoi?
A cause de l'argent.
C'tait un sujet que Leticia connaissait bien.
Tu peux tre plus prcise ?

Les flics ne sont pas bien pays, c'est bien


connu. Or, quand Bob Lindahl a quitt la police pour
lancer son entreprise de construction, il avait dj
rassembl tout l'argent ncessaire. Il prtendait qu'il
avait fait des emprunts, mais j'ai toujours eu du mal
le croire.
Et le pre de Cody enqutait sur ces pots-devin?
Il s'intressait surtout aux gangs.
Mais il pouvait reprsenter une menace pour Bob
Lindahl. Il y avait donc bien un lien entre les meurtres
des deux hommes, en dehors du fait qu'ils avaient t
tus avec la mme arme.
Revenons l'essentiel, fit Bernice. Toi et ce
Cody. Si tu ne l'aimes pas, comment se fait-il que tu te
sois retrouve chez lui cette nuit ?
Je ne pouvais pas rester chez moi. Quelqu'un a
saccag mon appartement.
Le meurtrier est aprs toi ?
Je suppose, rpondit Ruth calmement.
Juste Ciel ! s'cria Bernice en faisant de grands
gestes. Pourquoi ne l'as-tu pas dit ?
Je viens de le faire.

Bernice fureta autour d'elle avec affolement.


Quand je suis arrive ce matin, il y avait une
voiture gare juste devant le magasin. C'tait peut-tre
lui. Le meurtrier. Ruth, chrie, il est peut-tre encore
l...
La peur que Ruth avait repousse dans un coin de
son esprit resurgit soudain avec toute sa force. Elle se
sentit plir tandis qu'elle se retenait au plan de travail
pour ne pas tomber. Il n'y avait rien craindre dans la
cuisine, se dit-elle pour se rassurer. Les seules fentres
se trouvaient deux mtres cinquante du sol.
Son regard s'leva jusqu'aux vitres, tout en haut,
qui laissaient passer la faible lumire de l'aube. Les
surfaces mtalliques des appareils lectriques, des
plans de travail et des viers luisaient froidement.
Malgr la chaleur de la cuisine, un frisson glac la
traversa. Le tueur pouvait se trouver juste de l'autre
ct du mur, dans la rue, attendant pouvoir la tuer.
Ruth? Est-ce que a va? lui demanda sa mre en
lui prenant la main.
Elle n'avait pas vraiment le choix. Il y avait
beaucoup de choses faire aujourd'hui, elle ne pouvait
pas rester terre dans un coin toute la journe. D'une

voix faible mais pleine d'espoir, elle tenta de nier le


danger :
C'est une rue trs passante, il y a toujours des
voitures.
Oui, mais il y a un type qui attend dans celle
dont je te parle, dit Bernice.
Celle-ci partit grands pas dans le bureau o Ruth
et elle accrochaient leurs manteaux, puis revint avec
son norme sac main rose, une contrefaon qui ne
trompait personne. Elle plongea la main dedans et en
ressortit un petit pistolet dont la crosse tait sertie de
perles.
Tu es arme, observa Ruth, sans tre vraiment
surprise.
Je ne suis pas du genre me laisser faire.
Ruth n'en doutait pas. Sous ses airs de danseuse
gracieuse, Bernice tait reste un homme muscl,
athltique. Toutefois, Ruth ne se sentait pas
compltement rassure.
Si cette voiture est toujours l, j'appelle la
police. O l'as-tu vue ?
Juste au coin de la rue. Restez l, je vais aller
jeter un coup d'il par la vitrine.

Bonne ide, l'encouragea Leticia.


C'est hors de question, dit Ruth. J'appelle la
police tout de suite.
Au moment o Ruth posait la main sur le tlphone
dans son bureau, il se mit sonner. Qui pouvait bien
appeler six heures et demie du matin ?
Les Gteaux de Ruth Ann, bonjour, dit-elle en
dcrochant.
Bonjour, Ruth Ann. Je travaille pour la
tlvision. Quand pourrions-nous nous rencontrer
pour...
Je ne ferai aucun commentaire, dclara Ruth
avant de raccrocher.
Elle se tourna vers sa mre et Bernice, qui la
regardaient d'un air tonn.
C'tait un journaliste, expliqua-t-elle.
Et tu as raccroch ? fit sa mre d'un ton horrifi.
Ruth Ann, c'est de la publicit gratuite !
Mais Ruth ne jugeait pas honnte de profiter de la
situation.
Il s'agit d'un meurtre, maman. Bob Lindahl est
mort.

Cela ne t'empche pas de commencer prendre


des commandes pour tes maisons en pain d'pice.
Soudain, quelqu'un frappa la porte du magasin.
Ruth touffa un cri. Etait-ce le meurtrier ?
Bernice se plaqua contre le mur et risqua un coup
d'il vers l'entre de la ptisserie.
Waouh ! souffla-t-elle. Si c'est le meurtrier, je
veux bien tre sa victime.
Ruth regarda son tour et vit la silhouette de Cody
se dtacher dans la lueur de l'aube.
Ruth, il faut que je vous parle, dit-il d'une voix
forte en tapant contre la vitrine.
Est-ce que c'est le type avec qui tu as pass la
nuit ? s'enquit Bernice, qui rien croyait pas ses yeux.
Oui, c'est lui, confirma Leticia. C'est un avocat
rput.
Qu'est-ce qu'il est chic ! s'exclama Bernice. Estce un pardessus en cachemire que je vois l?
Absolument, dit Leticia. Je peux reconnatre du
cachemire des kilomtres. Allez lui ouvrir.
Attendez ! souffla Ruth. Si vous voulez bien
arrter deux secondes de vous rincer l'il, vous vous

souviendrez qu'il y a peut-tre un meurtrier gar dans


la rue.
Ce n'est pas moi qu'il veut, rtorqua Bernice. Je
prends le risque.
Elle glissa jusqu' la porte d'entre, l'ouvrit pour
laisser passer Cody et la referma derrire lui. Elle lui
indiqua la cuisine avec son pistolet.
Ouf ! La voiture est partie, dit-elle sans se
rendre compte que son attitude pouvait paratre
trange.
Quelle voiture ? fit Cody. Que se passe-t-il ?
J'ai vu quelqu'un rder dehors.
Cody plongea la main l'intrieur de sa veste de
costume et en sortit un revolver. Ruth n'arrivait pas y
croire. Voil qu'elle se retrouvait avec deux citoyens
arms dans l'entre de son magasin. Il ne manquait plus
que a...
Auriez-vous l'obligeance de ranger vos armes,
tous les deux ? C'est une ptisserie, pas un stand de tir,
dit-elle d'un air excd.
Lorsque Cody s'avana vers, la cuisine, son
pardessus noir flottant autour de lui comme une cape,
Ruth ne put que reconnatre qu'il avait de l'allure. Et

que ses yeux bleus taient vraiment captivants... Mais


elle tait, elle se voulait, totalement insensible son
charme.
On ne pouvait pas dire la mme chose de Leticia et
de Bernice, qui s'agitaient autour de lui comme des
abeilles autour d'une fleur. La mre de Ruth aurait t
ravie que celle-ci frquente Cody, le beau clibataire
fortun et brillant. Leticia aimait dire qu'il tait aussi
facile de tomber amoureuse d'un homme riche que d'un
homme pauvre. Elle manuvra adroitement Cody
jusqu' Ruth et s'carta pour leur laisser de l'espace.
Je m'inquitais pour vous, murmura Cody en
prenant garde de ne pas trop s'approcher.
Vous n'avez pas vu le papier que j'ai laiss sur
la cafetire ?
Vous parlez de votre petit mot de remerciement,
trs poli et trs froid ?
Le tlphone du bureau se remit sonner, et
Leticia s'clipsa pour aller rpondre.
Je ne pensais pas que la soire finirait comme
a, dit Cody. J'ai vraiment t nul.
Ruth tait bien d'accord avec lui.
tes-vous en train de me demander pardon?

Je ne fais jamais d'excuses.


Vous n'aimez pas admettre que vous avez tort,
c'est a?
Non, je trouve qu'il est inutile de chercher
dfinir les torts de chacun, rpondit-il en replaant son
arme dans son tui. Vous me demandez pardon, je vous
pardonne. Et je vous demande la mme chose. A quoi
cela sert-il ?
A purifier l'air. A btir une relation de
confiance.
Ce qu'elle attendait de lui, c'tait qu'il soit honnte.
Elle voulait savoir pourquoi il lui avait propos de
l'emmener au restaurant, pourquoi il s'tait montr d'un
si grand soutien.
Si je suis venu vous voir, reprit Cody, c'est
parce que j'ai reu un coup de tlphone d'un
journaliste avec qui j'ai dj eu l'occasion de travailler.
Les mdias s'intressent beaucoup cette affaire, et ils
voudront forcment vous parler.
Un journaliste de la tlvision a dj appel,
rpondit-elle en jetant un coup d'il vers son bureau,
o sa mre tait encore au tlphone, en train de fixer
un rendez-vous pour une interview, trs certainement.

Cela va tre difficile de leur chapper, observa


Cody. Mais j'aimerais que vous ne leur parliez pas de
l'arme.
Evidemment, dit-elle schement. Je vous
rappelle que l'inspecteur m'a demand de ne pas parler
la presse.
Prparez-vous, jeunes gens ! s'exclama soudain
Leticia en sortant prcipitamment du bureau. Les
quipes de deux chanes de tlvision vont arriver dans
l'heure qui vient. Si nous jouons correctement le jeu,
nous devrions passer au journal du matin.
Mais j'ai promis la police de ne rien dire !
Ne t'en fais pas, ma chrie. Dis-leur que tu ne
feras aucun commentaire, et montre-leur tes maisons
de pain d'pice.
Bernice rayonnait de joie, toute excite l'ide de
passer la tlvision.
Il va nous falloir plus de ptisseries, dit-elle.
Cody, nous allons avoir besoin de votre aide.
Je ne crois pas que ce soit une bonne ide,
protesta Ruth.

Elle n'avait pas envie que Cody reste ici. Elle avait
dj assez de soucis avec les journalistes qui allaient
arriver.
Le tlphone se mit une fois de plus sonner et
Leticia se rua dans le bureau tandis que Bernice se
dirigeait vers les toilettes.
Il faut que je me recoiffe, expliqua-t-elle. Je
tiens tre mon avantage.
Ruth se retrouva seule dans la cuisine avec Cody.
Je ne peux vraiment pas vous obliger ...
Cela ne me drange pas, l'interrompit-il en se
dbarrassant de son pardessus et de sa veste de
costume. Par o faut-il commencer?
Son amour-propre criait Ruth de le mettre la
porte et d'oublier son existence. Or, il fallait rester
pragmatique : son magasin allait bientt tre envahi de
journalistes et elle n'avait pas assez de gteaux pour
garnir sa vitrine. L'aide de Cody serait prcieuse.
D'abord, allez poser ce pistolet, dit-elle.
Attrapez un tablier et une toque, et lavez-vous les
mains.

Ruth chassa tous ses soucis de son esprit. Si le nom


de sa ptisserie devait tre cit dans les mdias, mme
en lien avec un meurtre, elle voulait que son magasin
apparaisse sous le meilleur jour possible. Et il ne leur
restait qu'une demi-heure pour se prparer.
Lorsqu'elle eut demand Cody de remplir les
moules muffins, elle alla chercher dans la chambre
froide les maisons en pain d'pice qu'elle avait dj
prpares. Le plus rapidement possible, elle dcora la
devanture en crant un petit village de Nol avec deux
grandes btisses, une glise et une petite chaumire. A
chaque bout, elle installa un gteau en forme de
bonhomme de neige, trois tages, entirement

recouvert d'un glaage au chocolat blanc et avec deux


pastilles de chocolat noir en guise d'yeux.
A la cuisine, Bernice tait en train de montrer
Cody comment sceller des chaussons aux pommes
pour que la compote ne s'en chappe pas.
J'ai appel les serveuses du week-end pour
qu'elles viennent nous aider, annona-t-elle.
Tu as bien fait.
Mais Ruth s'inquitait encore pour sa vitrine, qu'il
fallait absolument remplir : les petits gteaux y
suffisaient peine.
Elle sortit plusieurs quatre-quarts de la chambre
froide et les dposa sur le plan de travail. Puis elle
prpara un glaage la vanille et au citron qu'elle versa
en filet sur le dessus des gteaux, avant d'y coller des
feuilles de gui en pte d'amande.
En relevant la tte, elle s'aperut que Cody
l'observait. Il ne dtourna pas le regard. Et ne lui
adressa pas non plus un de ses beaux sourires
hypocrites. Il se contenta de lui faire un clin d'il en
signe d'approbation, ce qu'elle trouva bien plus
sduisant que ses numros de charme.

A sept heures, lorsque Bernice ouvrit le magasin,


Ruth s'attendait une rue de journalistes accompagns
de leurs quipes de tournage. Mais elle n'entendit que
les bruits que faisait Bernice en ouvrant la caisse et en
mettant la cafetire en marche. Elle prit une grande
inspiration et leva les yeux vers Cody.
Celui-ci redressa les paules en s'essuyant les
mains sur son tablier. Sa toque retombait lgrement
sur son front. Son visage avait pris des couleurs sous
l'effet de la chaleur qui se dgageait des fours. Avec sa
petite tache de farine sur la joue, il faisait un parfait
ptissier.
Encore une fois, vous tes venu mon secours,
fit-elle remarquer.
Je me dbrouille en cuisine, rpondit-il. J'ai eu
quatre frres et surs nourrir.
Un des minuteurs se mit sonner, et Cody retira du
four une plaque de muffins. Ruth se rendit compte avec
stupeur que c'tait le genre d'homme dont elle pouvait
trs bien tomber amoureuse... Cody n'hsitait pas
remonter ses manches pour aider, mme aux
fourneaux.

Enfin, Ruth perut le tintement de la petite


clochette de la porte d'entre. Des voix s'levrent dans
le magasin.
De quoi j'ai l'air? chuchota Ruth en aidant Cody
disposer les muffins sur un plateau.
D'une ptissire professionnelle.
Il lui retira sa toque et la regarda de la tte aux
pieds.
Vous tes sacrment mignonne.
C'tait le premier compliment sincre qu'il lui
faisait, et il lui redonna confiance.
Je sais que vous n'aimez pas trop les excuses et
autres formules de politesses, mais vraiment, je vous
remercie.
Je vous en prie. Je reste par l si vous avez
encore besoin de moi.
Le plateau de muffins dans les mains, Ruth
s'avana dans le magasin au moment o Bernice
informait les journalistes qu'ils pouvaient se servir en
caf et en ptisseries. Il y avait quatre personnes, dont
deux portaient une veste marque du logo d'une chane
de tlvision clbre. Bernice leur prsenta Ruth
comme s'il s'agissait d'une vedette, avant d'ajouter :

Vous pourrez admirer notre exposition de


maisons de pain d'pice en devanture. Idales pour les
ftes de Nol.
Bien que Ruth tentt de faire comprendre la
journaliste qui l'interviewait qu'elle ne ferait aucun
commentaire, celle-ci connaissait dj presque toute
l'histoire, y compris l'anecdote du gteau que Ruth
avait lanc contre l'agresseur. Elle avait certainement
discut avec Tyler Zubek ou Carlos, le garde du corps
de Bob Lindahl, avant de venir ici.
Qui vous a dit cela ? demanda Ruth.
Peu importe. Est-ce vrai ?
Elle acquiesa. Sa mre apparut soudain ct
d'elle.
Cela peut vous intresser de savoir que nous
proposons des gteaux allgs en matires grasses et
sans gluten, dit-elle.
La journaliste, une femme mince qui faisait
certainement attention sa ligne, se tourna vers elle
d'un air intress.
Un gteau peu calorique ? fit-elle.
Ce n'est pas un gteau de rgime, prcisa Ruth.

Elle n'avait pas envie de donner l'impression


d'avoir dcouvert une recette qui faisait mincir.
Mais nous proposons plusieurs ptisseries
saines dans lesquelles le sucre est remplac par des
dulcorants naturels. Sinon, avez-vous remarqu notre
village de Nol en pain d'pice, dans la vitrine ?
Ruth avait russi dtourner l'attention de la
journaliste, qui la suivit jusqu' la devanture.
Finalement, la publicit gratuite tait une trs bonne
chose...
Trois autres personnes arrivrent, deux autres
encore. Sur les conseils aviss de Leticia, les
cameramen choisirent diffrents angles sous lesquels
filmer l'interview.
A son plus grand soulagement, Ruth se retrouva
parler de ses gteaux et de ses tartes au lieu de
commenter le meurtre auquel elle avait assist. Dans le
champ des camras, on pouvait voir des photos
encadres de ses russites les plus spectaculaires : un
gteau en forme de Tour Eiffel, un autre en forme de
voiture rouge conu pour l'anniversaire d'un petit
garon, un gteau de mariage de six tages piqu de
roses jaunes en pte d'amande.

Alors que l'interview touchait sa fin, Bernice se


prcipita soudain vers Ruth en lui indiquant la rue :
C'est la voiture que j'ai vue ce matin, lui dit-elle
l'oreille.
Alarme, Ruth regarda dehors. Un homme de forte
carrure descendait de la voiture. Il tait trop grand et
trop fort pour tre le meurtrier, mais il semblait
menaant derrire ses lunettes de soleil. Lorsqu'il
poussa la porte du magasin, les gens s'cartrent pour
le laisser passer.
Je cherche Ruth Ann Harris, dclara-t-il.
Ruth s'avisa que Cody l'avait rejointe. Il s'interposa
entre elle et l'inconnu.
Qui tes-vous ? demanda-t-il calmement.
J'ai t engag par Danny Mason. Je suis garde
du corps.
Permettez-moi de vous demander vos papiers.
Ruth en profita pour tourner les talons et se retirer
dans la cuisine. Elle ne voulait pas faire attendre les
journalistes, mais elle n'apprciait pas la situation dans
laquelle Danny l'avait mise. S'il voulait lui assigner un
garde du corps, il aurait d lui en parler avant.

Je dois avouer que je suis surprise que Danny se


montre aussi prvenant, lui dit sa mre en la rejoignant.
Je n'ai pas besoin d'un garde du corps.
Je ne suis pas d'accord, Ruth Ann. Tu as besoin
de protection jusqu' ce que la police apprhende le
meurtrier.
Toute cette attention lui pesait. Sa mre qui s'agitait
autour d'elle, les journalistes qui posaient des
questions, Danny qui engageait un garde du corps...
c'tait trop. Ruth se sentait au bord de la crise de nerfs,
et elle dut se faire violence pour ne pas s'nerver contre
Leticia. Sa mre voulait bien faire. Ils voulaient tous
bien faire, mais cela ne l'aidait pas se dtendre.
Cody vint prendre Ruth par le bras.
Pouvez-vous occuper les journalistes pendant
quelques minutes ? demanda-t-il Leticia.
Avec plaisir.
Celle-ci ajusta son collier de perles et retourna
l'avant du magasin.
Qui veut des muffins ? lana-t-elle la
cantonade.
Cody entrana Ruth dans son bureau et referma la
porte derrire eux.

Allez-y, dites-moi ce qui ne va pas,


l'encouragea-t-il en relchant son bras.
Pardon?
Quand le type a dit qu'il tait garde du corps, j'ai
cru que vous alliez exploser. Vous tes en colre.
Comment pouvez-vous savoir ce que je pense ?
Et pourquoi m'avez-vous amene ici ?
Vous avez besoin de vous soulager. Allons,
Ruth, parlez-moi.
Il s'appuya contre le bureau et croisa les bras sur
son torse.
Vous voulez vraiment savoir? fit Ruth. Eh bien
voil ce que je pense : tre au centre de l'attention ne
peut rien apporter de bon. Tout le monde vous sourit,
tout le monde vous applaudit, et puis un jour, sans
prvenir, cela se retourne contre vous. On vous montre
du doigt, on pointe tous vos dfauts, on se moque de
vos peurs.
Malgr tous les efforts qu'elle faisait pour se
matriser et parler voix basse, les motions qu'elle
avait refoules toute sa vie se dchanaient en elle.
Enfant, elle avait dmnag tant de fois qu'elle avait
toujours t la petite nouvelle, l'cole.

Je n'ai pas envie de voir ma tte la tlvision.


Je n'ai pas envie d'tre un objet de curiosit. Et je n'ai
pas besoin d'un garde du corps.
Cody opina du chef. Il l'coutait sans rien dire, trs
srieusement. Trop srieusement, peut-tre.
Ruth aurait voulu pouvoir ravaler ses mots. Elle
tenta de dtendre l'atmosphre en souriant, mais ses
zygomatiques ne rpondirent pas l'appel.
J'ai appris qu'il tait plus prudent de rester
l'cart et de ne rien dire, continua-t-elle. Ce que vous
ne dites pas ne peut pas vous faire de mal.
C'est vrai.
Ruth fit quelques pas dans son bureau. Elle aurait
aim pouvoir courir pour se dfouler.
Maintenant, je suppose que vous allez me dire
qu'il faut que je sois raisonnable et que j'accepte le
garde du corps que Danny a si gentiment embauch
pour moi.
Vous tes en danger, Ruth. Acceptez le garde du
corps et passez autre chose.
Vous pensez vraiment que je dois le faire?
Bon sang, oui.

L'assurance de Cody tranchait vivement avec sa


propre incertitude. Meneur par nature, il pouvait
facilement prendre le contrle de n'importe quelle
situation. Et Ruth dcida de lui en laisser la possibilit.
D'accord pour le garde du corps, soupira-t-elle.
Il vaut mieux prvenir que gurir.
Voulez-vous que je demande quelqu'un de
nettoyer votre appartement ?
Oui, s'il vous plat. Et pendant que vous y tes,
pouvez-vous demander la police si ma camionnette
sera bientt disponible?
Considrez que c'est chose faite.
Cody parut se dtendre, comme s'il tait soulag de
prendre enfin les choses en main. Et Ruth tait
heureuse, elle aussi, de pouvoir se reposer un peu sur
lui. Elle respirait plus librement.
Bon, c'est mieux comme a, avoua-t-elle.
tes-vous prte affronter de nouveau les
mdias ?
Pourquoi pas ? Le pire qui pourrait m'arriver
serait de vendre quelques gteaux supplmentaires.
Ruth leva les yeux vers lui en souriant. Il avait
encore sa trace de farine sur la joue, et elle ne put

rsister l'envie de l'enlever du bout du pouce. Il la


regarda un long moment, avant de tourner les talons.

Il tait presque midi lorsque Cody accompagna


Ruth au poste de police pour une sance
d'identification de suspects. Il avait annul ses rendezvous pour le reste de la journe, plongeant du mme
coup sa secrtaire surmene dans un tat d'extrme
panique. Son cabinet d'avocats, en cette fin d'anne,
croulait sous la gestion des titrs de placement et les
ngociations de concessions ptrolires. Ce genre de
transactions reprsentait pour Cody des occasions de
briller, de montrer sa valeur, afin de s'assurer qu'il
serait bien nomm socitaire l'anne suivante.
Mais sa carrire tait bien moins importante que la
possibilit de rpondre la question qui l'avait

tourment depuis son enfance : qui avait tu son pre?


Suivre Ruth lui permettait de rester au courant des
avances de l'enqute.
Arrivs au poste de police, ils s'assirent cte cte
sur la range de chaises en plastique installe contre le
mur terne du couloir. Cody hsitait toujours remettre
la police l'autocollant de campagne de Danny Mason
et la pince cravate qu'on lui avait envoys la semaine
prcdente. Il savait que ces objets ne fourniraient
aucune preuve, car son dtective priv avait dj
recherch, sans succs, des empreintes ou d'autres
indices pouvant mener l'expditeur.
Cependant, sachant que son pre et Bob Lindahl
avaient t tus avec la mme arme, l'autocollant et la
pince pouvaient peut-tre s'avrer utiles aux policiers...
Mais Cody en doutait. Aprs des annes d'enqute
qui n'avaient men rien, il ne faisait plus tellement
confiance la police de Denver. Les policiers ne
semblaient mme pas enclins faire un lien entre les
deux meurtres. L'inspecteur en charge de l'enqute,
Aaron Abbott, n'avait pas cherch parler avec lui. Si
Danny ne l'avait pas appel la veille, il n'aurait jamais
rien su propos de l'arme.

Je n'arrive pas croire qu'ils aient dj arrt


des suspects, lui confia Ruth en se penchant vers lui.
Quand l'inspecteur Abbott est venu me voir au magasin
ce matin pour me montrer les photos, je n'ai reconnu
personne.
La police a d obtenir un portrait robot grce
aux deux autres tmoins, Tyler Zubek et Carlos.
Je me demande si Carlos est sorti de l'hpital.
Elle se tourna vers le garde du corps qui les avait
suivis jusqu'ici.
Avez-vous entendu quelque chose propos des
autres tmoins ou des suspects ? lui demanda-t-elle.
Non.
Mel tait un ancien policier. Malgr sa corpulence,
ses larges paules et son gros ventre, il inspirait
confiance.
Cody se demandait s'il avait quitt la police par
choix ou s'il avait t renvoy.
Nous aimerions avoir un peu plus
d'informations, Mel, insista Cody. Avez-vous des amis
ici qui vous pourriez poser des questions ?
Je n'ai jamais travaill Denver.
Pourquoi avez-vous quitt la police ?

Parce que la protection rapproche paye plus.


S'il disait vrai, il n'avait pas du travailler pour
n'importe qui. Il devait assurer la scurit de clients
riches, clients que Cody connaissait peut-tre.
Avez-vous dj travaill pour Bob Lindahl ?
Pour sr.
A votre avis, pourquoi a-t-il t tu?
Mel enfona ses mains dans ses poches et regarda
par terre.
Je ne donne jamais d'informations sur mes
clients, vivants ou morts, grommela-t-il.
Un sens de l'thique qui n'arrangeait pas Cody,
mais qui, d'un certain ct, tait plutt rassurant. On ne
pourrait pas reprocher ce garde du corps de manquer
de discrtion.
L'inspecteur Abbott s'avana vers eux, le visage
ferm.
Mademoiselle Harris, veuillez me suivre.
Cody se leva son tour.
J'accompagne Mlle Harris, annona-t-il. Je suis
avocat.
Je sais qui vous tes, monsieur Berringer.

Alors vous savez pourquoi cette affaire


m'intresse.
A cause de l'arme du crime, oui. Je vais tre
franc avec vous, monsieur Berringer : notre enqute se
concentre sur le meurtre de Bob Lindahl.
Cody sentit la colre monter en lui. Comment la
police osait-elle fermer les yeux sur l'assassinat de son
pre?
Laissez-moi deviner, fulmina-t-il. Vous pensez
que l'utilisation d'une mme arme pour deux meurtres
diffrents est une concidence ?
Ce Colt 45 peut trs bien avoir chang plusieurs
fois de propritaire en vingt ans.
Lindahl et mon pre se connaissaient, rappela
Cody, la mchoire crispe. Ils enqutaient ensemble
sur les gangs. Vous ne pouvez pas ignorer ce lien.
Il s'agit de mon enqute, pas de la vtre.
Et vous la menez comme un minable !
Cela ne servait rien de s'nerver, mais Cody ne
supportait pas l'incomptence.
Le meurtrier de Lindahl a fait exprs de laisser
son arme derrire lui, martela-t-il. Il voulait faire passer
un message.

Calmez-vous, monsieur Berringer, ordonna


l'inspecteur en gardant son sang-froid. Mademoiselle
Harris, veuillez me suivre.
Si cela ne vous drange pas, j'aimerais que M.
Berringer m'accompagne, dit-elle. C'est mon avocat.
Cody ne travaillait plus dans le droit pnal depuis
plusieurs annes, mais il tait reconnaissant que Ruth
mente pour lui permettre de la suivre. Elle comprenait
quel point cette enqute tait importante pour lui.
Trs bien, comme vous voulez, fit Abbott.
Ruth lui tendit une petite bote en carton portant le
logo des Gteaux de Ruth Ann .
C'est pour vous, inspecteur. Et pour les autres
policiers, dans la salle de repos. Ce sont des petits
gteaux fourrs au chocolat au lait.
Abbott paraissait quelque peu dconcert.
Pourquoi?
Quand j'tais petite, je venais souvent ici avec
mon beau-pre. J'ai bien d vous piquer une trentaine
de beignets en tout. Je vous rends la pareille.
Merci. On peut y aller, maintenant ?
J'aimerais que mon garde du corps vienne avec
nous.

Bien, fit l'inspecteur d'un air excd. Vous


voulez inviter quelqu'un d'autre encore ? Peut-tre une
des femmes qui travaillent dans votre ptisserie ?
Pourquoi dites-vous cela?
Votre magasin tait sur tous les crans de tl,
ce matin.
Je n'ai rien dit que les journalistes ne savaient
dj, se dfendit Ruth. Quelqu'un d'autre leur avait dj
parl.
Vous n'avez rien fait de mal, concda Abbott.
Comment avez-vous trouv mon magasin, aux
informations ? s'enquit Ruth tandis qu'ils se mettaient
enfin en marche.
Trs bien. Comment s'appelle cette blonde qui
tient la caisse ?
Bernice Layne. Elle est clibataire.
C'est vrai ?
Cody dut se retenir de rire en voyant avec quelle
malice Ruth listait les qualits de Bernice, en omettant
de dire que c'tait un travesti.
Ruth tait tellement mignonne, tellement vivante
que Cody avait envie de l'embrasser. Contrairement
la plupart des gens, elle ne semblait pas intimide de se

trouver au poste de police. Mais aprs tout, elle avait


grandi entoure de policiers.
Aaron Abbott les conduisit dans une petite salle o
attendaient deux avocats : l'un rattach au bureau du
procureur, l'autre reprsentant un des suspects. Lorsque
l'inspecteur eut expliqu la procdure, six hommes
portant chacun un numro prirent place dans la pice
attenante, derrire une vitre. Ils s'alignrent face eux.
Prenez votre temps, conseilla Abbott Ruth.
Pouvez-vous identifier l'homme qui a tir sur Bob
Lindahl?
Ruth frona les sourcils en examinant
attentivement chacun des suspects.
Cody fit de mme de son ct. Les six hommes
taient peu prs de la mme taille et de la mme
corpulence. Ils semblaient tous avoir une quarantaine
d'annes ; ils taient donc assez vieux pour avoir
assassin Ted Berringer vingt ans auparavant. L'ide
qu'il tait peut-tre enfin en face du meurtrier de son
pre l'branla. Etait-ce l'un d'eux ?
Plutt que d'tudier leurs traits, il se concentra sur
les petits signes de culpabilit qui ne trompaient pas :
un regard fuyant, un tic nerveux, une tension dans la

mchoire. Deux des suspects prsentaient ces signes.


Mais si Cody avait eu choisir le parfait meurtrier sans
piti, il aurait dsign le cinquime homme, dont le
regard tait horriblement froid et vide.
Je suis navre, inspecteur, mais je ne peux rien
vous dire, soupira Ruth en s'cartant de la vitre.
Regardez bien.
Ecoutez, l'homme qui a tu Bob Lindahl portait
un pull-over avec une capuche et des lunettes de soleil.
Et son nez avait quelque chose de bizarre, comme s'il
tait faux. Du reste, j'tais plus concentre sur son
pistolet que sur son visage.
Cela remet en cause l'identification, fit
remarquer l'un des avocats. Elle n'a pas reconnu mon
client.
Mais nos deux autres tmoins ont t
catgoriques, rtorqua l'avocat du bureau du procureur.
Et votre client n'a pas d'alibi. Il est en tat d'arrestation
pour le meurtre de Bob Lindahl.
Pour la premire fois depuis qu'ils taient arrivs
au poste de police, Ruth parut agite.
tes-vous en train de dire que Tyler et Carlos
l'ont reconnu ? Qu'ils l'ont identifi ?

C'est exact.
Les yeux gris-vert de Ruth s'assombrirent tandis
qu'elle pinait les lvres. Cody commenait connatre
ses expressions : il devinait qu'elle doutait d'elle-mme,
qu'elle se sentait coupable de n'tre pas aussi vive que
les autres tmoins.
C'est lequel, alors ? demanda-t-elle.
Je ne peux pas vous le dire, repartit l'inspecteur.
Je ne voudrais pas que cela vous influence.
Cela veut-il dire que c'est termin? Que vous
avez retrouv l'homme qui a tu Bob Lindahl?
Avant de rpondre, Aaron Abbott lana un coup
d'il vers Cody, comme s'il ne voulait pas en dire trop.
Nous sommes sur le point d'arrter un suspect,
rpondit-il enfin. C'est tout ce que je peux vous dire.
Ce n'tait pas vraiment une rponse, et Cody avait
bien d'autres questions. Y avait-il des preuves? Quels
taient le nom et le passif de l'accus ? Et, plus que
tout, Cody voulait savoir o le meurtrier avait trouv
son arme...
Malheureusement, l'inspecteur n'tait pas dispos
leur rvler quoi que ce ft.

Je dois tout de mme vous poser une question,


dit Cody. Est-ce que Mlle Harris est en scurit ?
Je suis convaincu que nous avons trouv le
coupable, rpondit Abbott.
En tes-vous vraiment sr ? demanda Ruth. Je
ne l'ai pas reconnu, mais vous avez peut-tre d'autres
preuves, des empreintes ou de l'ADN, je ne sais pas...
Et qu'en est-il de son vhicule ? J'ai bien eu le temps de
voir la voiture du meurtrier. Est-ce que je ne devrais
pas jeter un il sur celle du suspect ?
L'inspecteur leva une main comme pour arrter le
flot de paroles qui s'chappait des lvres de Ruth. Puis
il tourna les talons et s'loigna.
Merci pour les gteaux, lana-t-il par-dessus son
paule.

Ruth passa le reste de l'aprs-midi dans la cuisine


de son magasin, prparer le gteau quatre tages
command pour le mariage cossais du lendemain.
Pendant ce temps, Bernice et l'quipe du week-end
servaient les clients.
La police avait rendu Ruth sa camionnette de
livraison. L'entreprise de nettoyage lui avait fait savoir
que son appartement tait de nouveau habitable. Et un
suspect avait t arrt pour le meurtre de Bob Lindahl.
Elle aurait d tre soulage.
Mais elle ne l'tait pas.
L'enqute clair de la police lui semblait louche.
L'arrestation du suspect se basait uniquement sur le

tmoignage de Tyler et de Carlos, alors que la jeune


femme doutait fortement qu'ils aient t plus
observateurs qu'elle.
Elle tenta de se concentrer sur sa tche, le gteau
cossais. Elle avait enduit la partie suprieure de
chaque tage d'un chocolat blanc crmeux. Les cts
taient recouverts d'un glaage fondant qu'elle peignait
la main sur le modle des tartans des tissus cossais,
en vert, rouge, blanc et noir. Les lignes fines et prcises
la faisaient loucher.
Elle se redressa sur son tabouret et posa la main sur
le plan de travail. Comment Carlos et Tyler Zubek
avaient-ils russi identifier un homme qui portait une
capuche ? Le visage du meurtrier tait dissimul
derrire des lunettes de soleil et ce qu'elle pensait tre
un faux nez. Les deux autres tmoins l'avaient peine
vu, tout comme elle. Comment pouvaient-ils tre si
srs d'eux ?
Cody partageait son malaise devant la rapidit de
l'arrestation. Aprs l'avoir dpose devant son magasin,
il s'tait rendu son bureau pour contacter des gens
susceptibles de lui fournir des renseignements sur

l'enqute. La police leur cachait forcment quelque


chose.
Si c'tait le cas, Ruth tait certaine que Cody le
dcouvrirait : pour tout ce qui touchait au meurtre de
son pre, il tait redoutable. Il se mettait froncer les
sourcils et parler d'une voix grave, dangereuse. Il lui
rappelait les boxeurs que Danny frquentait il y a vingt
ans.
Soudain, Bernice entra dans la cuisine et s'arrta
net en voyant le gteau.
Il est magnifique, souffla-t-elle.
Le tartan va trs bien aller avec le reste de la
dcoration, expliqua Ruth. Il y aura des bouquets de
bruyre et de fleurs sauvages un peu partout dans la
salle.
Est-ce que les hommes porteront des kilts ?
Bien sr que oui, rpondit Ruth.
Sa mre, qui avait organis le mariage, avait prvu
un costume cossais complet pour chacun des cinq
garons d'honneur.
Et les trois joueurs de cornemuse le porteront
aussi, ajouta Ruth.

J'aime les hommes qui s'habillent en jupe,


confia Bernice d'un air rveur tandis qu'elle apportait
une tasse de caf Mel.
Le garde du corps s'tait plac de telle sorte qu'il
puisse surveiller la fois l'avant du magasin et la petite
porte l'arrire.
Et vous, Mel ? fit Bernice. Vous vous mettez en
jupe, parfois ?
Jamais de la vie !
Pourtant, vous seriez tellement mignon, le
taquina-t-elle. Presque autant que moi.
Personne n'est comme vous.
Mel avait rpondu d'une voix bourrue, mais on
pouvait distinguer une pointe de malice dans son
regard. Au cours de la journe, lui et Bernice s'taient
dcouvert des points communs, un mme intrt pour
l'opra, par exemple.
Au fait, dit Ruth Bernice. Est-ce que tu te
souviens de l'inspecteur, Aaron Abbott?
Oui, il a un beau regard mais une coupe de
cheveux affreuse. Il aimait bien les gteaux la
cannelle.

Quand nous sommes alls au poste de police, il


m'a demand ton nom.
Le visage de Bernice s'claira. Bien qu'elle ft
rarement en manque de petits amis, elle traversait une
priode de calme plat dans ce domaine.
Je me demande si l'inspecteur Abbott serait prt
porter un kilt.
J'en doute, rpondit Mel en riant.
Ruth reprit son pinceau. Il ne lui restait plus qu'
dcorer le dessus du gteau.
Je devrais avoir fini dans une petite heure, ditelle. Bernice, si tu veux partir, vas-y.
Oui, je crois que je vais rentrer... Je commence
tt demain.
Vous pourriez y aller vous aussi, proposa Ruth
Mel. Etant donn que la police a arrt un suspect...
C'est Danny qui m'emploie, repartit le garde du
corps. Je quitterai mon poste quand il me dira de le
faire.
Appelez-le, je lui parlerai.
Reportant son attention sur le glaage du gteau,
Ruth traa avec minutie une fine ligne rouge sur le
bord du dernier tage. Faisait-elle preuve de

prcipitation en renvoyant le garde du corps ?


L'inspecteur Abbott tait persuad d'avoir mis le
coupable sous les verrous, et il lui semblait tre un
policier srieux. Elle avait vraiment envie de croire
qu'elle tait en scurit.
Mel lui tendit son tlphone, et elle reposa son
pinceau.
Danny?
Non, c'est Jerome. Danny est en runion avec
les boueurs de Denver.
Et c'est plus important pour lui que le meurtre
de son meilleur ami et la menace qui pse sur moi.
Arrte de gmir.
Dans le ton de sa voix, Ruth entendait des chos de
son enfance, l'poque o elle en voulait Jerome
d'accaparer Danny. Jerome lui en avait probablement
voulu pour les mmes raisons.
D'habitude, tu n'arrtes pas de te vanter que tu te
dbrouilles trs bien toute seule, ajouta-t-il.
C'est le cas.
Eh bien prouve-le, alors. Au cas o tu ne serais
pas au courant, Danny a bien d'autres chats fouetter.

Il a t lu maire, tout de mme ! Il est vrai que tu n'as


pas particip sa campagne...
J'ai fait ce que tu m'as dit de faire, rpliqua-telle froidement. Je suis reste hors champ pendant que
Danny posait avec sa nouvelle femme et les enfants de
celle-ci.
Tout a pour te retrouver la Une des infos,
ct de Leticia.
Je suis dsole d'avoir t tmoin d'un meurtre,
fit-elle d'un ton sarcastique.
Jerome eut un petit rire forc.
Pourquoi appelles-tu?
Pour remercier Danny pour le garde du corps, et
lui dire que je n'ai plus besoin de protection. La police
a mis un suspect en garde vue.
J'en ai entendu parler. a a t rapide.
Peut-tre un peu trop, songea-t-elle.
En sais-tu davantage sur leur enqute ? Comme
le nom du suspect, par exemple ?
Roy Madigan, alias le Chien Enrag. Il a un
casier judiciaire relativement impressionnant et a fait
de la prison pour vol main arme.
Et son motif?

La vengeance. Lindahl est le premier policier


qui l'a arrt.
Cela devait remonter un certain temps : il y avait
dix-huit ans que Lindahl avait quitt la police pour
lancer son entreprise de construction.
Ruth se souvenait trs bien de cette priode, parce
que Danny avait t trs contrari par la reconversion
de Lindahl, mme si celui-ci avait toujours voqu son
dsir de devenir un roi du btiment. Le premier cadeau
que Ruth avait reu d'oncle Bob tait une magnifique
maison de poupe bleu ardoise. Lindahl l'avait
fabrique lui-mme, et les dtails taient incroyables.
Qu'tait-il advenu de cette maison ? se demanda Ruth.
Elle ne l'avait pas revue depuis des annes. Pourtant,
mme si elle ne s'tait jamais sentie aussi proche de
Lindahl qu'il avait voulu le croire, elle aurait bien aim
avoir cette maison de poupe en souvenir de lui.
Ruth ? fit la voix de Jerome l'autre bout du fil.
Tu es encore l ?
Excuse-moi, je rflchissais. Tu as travaill
pour Lindahl, non ?
L't, sur les chantiers. C'tait dur, mais a m'a
permis de payer l'universit.

Il y avait une touche de fiert et d'amertume dans la


voix de Jerome ; il aimait rappeler aux gens qu'il avait
travaill dur, au sortir d'une enfance difficile. Comme
si personne d'autre n'avait eu se battre...
Remercie Danny de ma part pour le garde du
corps. Je devrais tre en scurit, maintenant.
Je lui dirai.
Ruth rendit son tlphone Mel.
Vous tes officiellement dcharg de vos
fonctions, lui annona-t-elle.
J'ai apprci de travailler avec vous, mesdames,
dit-il en finissant son caf et en tendant sa tasse vide
Bernice. Si vous avez de nouveau besoin de moi, je
laisse ma carte sur votre bureau.
Je m'en vais aussi, dit Bernice en embrassant
Ruth. Passe du bon temps avec ton jeune homme, ce
soir. Il est mignon comme tout.
Ruth tait bien d'accord sur ce point. Mais allaitelle passer du bon temps avec lui ? Elle n'en tait pas si
sre.
*
**

Cody arriva au magasin de Ruth plus tard qu'il ne


l'avait prvu : il faisait dj nuit lorsqu'il ouvrit la porte
de la ptisserie. Les lumires taient allumes, le petit
village en pain d'pice tait toujours en vitrine, mais les
rayonnages derrire le comptoir taient vides. Les
tables avaient t nettoyes, le sol lav. L'endroit
semblait dsert. Mais Ruth ne laisserait jamais la porte
de son magasin ouverte...
Une peur irrationnelle l'treignit soudain. Et si elle
avait t agresse ? Et s'il la retrouvait allonge dans la
cuisine, dans une mare de sang ?
Lorsque Ruth sortit de la cuisine, Cody dut se
retenir de la serrer dans ses bras et d'embrasser son joli
visage.
O tiez-vous ?
J'tais en train d'admirer mon uvre. Venez
voir.
Mais pourquoi tes-vous seule? O est Mel ?
Je l'ai renvoy chez lui. La police a arrt le
meurtrier, je suis donc en scurit. Allez, venez voir le
travail du gnie.

Cody embota le pas de Ruth jusqu' la cuisine, qui


avait t elle aussi nettoye de fond en comble. La
lumire des nons se refltait sur les surfaces
mtalliques des plans de travail. Ruth ouvrit en grand
la porte de la chambre froide.
Et voil!
Les tagres taient remplies d'ingrdients
soigneusement tiquets et d ptisseries prpares
l'avance. Sur le rayon le plus bas trnait un norme
gteau quatre tages aux couleurs d'un motif cossais.
Un glaage blanc formait des volutes d'une finesse
remarquable entre chacun des tages ; de vraies fleurs
avaient t dposes par endroits.
Cody avait vu Ruth travailler, et il savait dj
qu'elle tait bonne ptissire. L, il prenait la mesure de
son talent : ce gteau tait une vritable uvre d'art.
Comment avez-vous fait pour le tartan?
Je l'ai peint la main.
De toute vidence, elle tait fire de ce qu'elle avait
accompli, et il la comprenait aisment.
Cela m'a pris un temps fou...
C'est impressionnant. Vous tes doue.

Un peu ! fit-elle en refermant la porte de la


chambre froide. Et vous ? Qu'avez-vous appris cet
aprs-midi ?
Le suspect s'appelle Madigan, il a un casier
judiciaire, il a fait six ans de prison pour vol main
arme. Bob Lindahl a t le premier policier l'arrter,
et la police pense que Madigan a voulu se venger.
Ruth ta son tablier et se dirigea vers son bureau,
en face de la cuisine.
Avez-vous dcouvert un lien entre Madigan et
le meurtre de votre pre?
Non.
Cody avait pluch les comptes rendus d'audience
de l'poque. Sur toute la priode o son pre avait
travaill pour le procureur, il n'avait jamais poursuivi
en justice Roy Madigan. La premire arrestation, celle
opre par Lindahl, avait eu lieu un an aprs la mort de
Ted Berringer.
Il n'y a rien qui indique que mon pre ait
rencontr Madigan un jour.
Vous devez tre du ?
Non, je suis furieux.
Pourquoi?

Parce que ce que l'on sait propos de l'arme du


crime devrait tre suffisant pour que la police rouvre
l'enqute sur le meurtre de mon pre. Or, elle a dcid
d'ignorer cet aspect.
Chaque fois qu'il avait essay de plaider sa cause,
Cody s'tait vu rpondre qu'il s'agissait d'une
concidence, que l'arme avait pu changer de
propritaire un nombre incalculable de fois en vingt
ans. Mais Cody n'avait pas l'intention d'abandonner. Le
meurtre de son pre tait li celui de Bob Lindahl, et
il comptait bien le prouver... avec ou sans le concours
de la police.
Y a-t-il d'autres preuves contre Madigan ?
demanda Ruth. Autre chose que l'identification des
tmoins ?
Une empreinte de pas.
Mais comment peuvent-ils affirmer qu'elle
appartient au meurtrier ? Il y avait presque une
centaine de personnes qui entraient et sortaient de la
maison.
Je suis bien d'accord.
Ruth dfit sa queue-de-cheval et agita la tte. Ses
longs cheveux chtains retombrent en cascade sur ses

minces paules. Mme au bout d'une longue journe de


travail qui avait commenc avant l'aube, Ruth
paraissait frache et saine avec ses joues roses et sa
peau clatante de sant. Elle lui plaisait de plus en plus.
Pour tout dire, plus il la voyait, plus elle lui semblait
belle.
Vous savez, avoua-t-elle, je me sentirais
beaucoup mieux si la police avait des preuves plus
convaincantes contre Madigan.
Je vous ai apport quelque chose.
Cody posa son attach-case sur le bureau et
l'ouvrit.
Voici une photo de la voiture de Madigan. Estce que vous la reconnaissez?
Ruth observa attentivement le clich. Au bout de
quelques secondes, elle secoua la tte.
Ce n'est pas la voiture sur laquelle j'ai tir.
Pourquoi l'inspecteur Abbott ne m'a-t-il pas montr
cette photo ?
Le vhicule ne compte pas dans l'identification
d'un suspect. Il peut trs bien appartenir quelqu'un
d'autre ou avoir t vol.
Mais vous ne le croyez pas.

Non. L'accusation est fonde sur deux


arguments boiteux : un motif vague et deux
tmoignages...
Madigan ne serait donc pas le meurtrier ?
s'enquit Ruth en scrutant le visage de Cody de ses yeux
gris-vert.
J'aimerais pouvoir vous donner une rponse
catgorique, Ruth. J'ai seulement l'intuition que le
meurtrier court toujours. Vous devriez rappeler votre
garde du corps.
J'ai rflchi tout a... J'ai essay de peser le
pour et le contre, pour dcider ce qu'il fallait faire.
A propos de quoi ?
Si la police a fait une erreur, c'est moi qui
pourrais en ptir. Le meurtrier a dj saccag mon
appartement. Je n'ai pas envie de rester l les bras
croiss.
C'est pour cela que vous devriez appeler Mel.
Je crois que nous devrions mener l'enqute.
Vous et moi, de notre ct.
Ds qu'il avait rencontr Ruth, Cody avait eu dans
l'ide de se servir de ses relations. Elle connaissait bien

Danny, et le fait d'tre avec elle pouvait lui ouvrir des


portes.
Mais ce qu'il ressentait pour elle avait chang. A
prsent, il tenait elle, et il n'avait pas envie qu'il lui
arrive quelque chose.
Vous prenez des risques si vous vous impliquez
dans l'enqute, fit-il remarquer.
Oui, mais c'est encore plus dangereux pour moi
que le meurtrier continue circuler librement, rpliquat-elle en enfilant sa veste en daim. Et je sais par o
commencer. Nous devons parler avec Tyler Zubek,
afin de savoir pourquoi il a dsign Madigan lors de la
sance d'identification.
Son plan ne semblait pas trop radical.
Vous savez comment le joindre ?
Nous tions au lyce ensemble. Si Tyler n'est
pas dans l'annuaire, je peux parler sa mre.
Cody savait que s'il se prsentait en personne la
porte de Mme Zubek, il ne serait pas bien accueilli. Les
gens craignaient de discuter avec des avocats.
Qu'est-ce qui vous fait croire qu'elle sera
d'accord pour vous aider ?

Je suis une jeune femme sympathique. Et


j'arrive avec un gteau.

Trouver Tyler Zubek s'avra plus difficile que Ruth


ne l'imaginait. La mre de celui-ci ne se souvenait pas
d'elle, mais elle avait vu sa ptisserie la tlvision et
tait tombe sous le charme du village en pain d'pice.
Ruth promit de lui en offrir un lment, ce qui eut un
effet magique : Mme Zubek lui transmit pas moins de
trois numros o elle pouvait contacter son fils.
En appelant le tlphone portable de Tyler, Ruth
tomba sur le rpondeur. La piste de la petite amie
s'avra elle aussi une impasse. Le troisime contact, un
directeur de projet de chez Lindahl Construction,
indiqua Ruth que Tyler tait peut-tre en train
d'installer de la tapisserie dans un nouvel ensemble

immobilier appel Le Havre de Paix . Selon son


chef, ils taient en retard sur leur emploi du temps, et
Tyler restait souvent sur le chantier assez tard le soir.
Ruth et Cody suivirent les indications que le
directeur de projet leur avait donnes et trouvrent
assez aisment Le Havre de Paix, un ensemble de plus
de quatre-vingts maisons individuelles. Le site avait t
implant sur une terre en jachre recouverte d'herbe
bison. Si ce terrain balay par le vent avait dj vu des
arbres, ils avaient tous t rass par Lindahl
Construction afin de faire venir l'eau et l'lectricit.
Alors qu'ils roulaient sur les larges routes flambant
neuves, Ruth observa travers le pare-brise les
maisons plus ou moins termines. Malgr la vive
lumire des lampadaires, le manque d'amnagement du
paysage et le silence pesant craient une impression un
tantinet lugubre.
J'avoue que ce havre de paix me donne la
chair de poule, dit Ruth. Dans un coin comme celui-ci,
on ne s'attend pas croiser autre chose que des chiens
de prairie, des serpents sonnette et des coyotes.
Dans vingt ans, il y aura des maisons partout,
rpondit Cody.

Ruth s'inquitait de voir les hommes empiter de


plus en plus sur la nature, tre de plus en plus
nombreux respirer l'air de la montagne.
Pensez-vous vraiment que Denver va s'tendre
ce point? demanda-t-elle.
Si on trouve un moyen d'exploiter l'huile de
schiste pour produire du ptrole, Denver s'tendra
encore plus.
Cela arrangerait vos affaires ?
Oui, plutt. Beaucoup de mes clients sont des
compagnies ptrolires, et je suis en faveur de la
croissance. Je ne crois pas la vision romantique selon
laquelle Denver devrait rester ternellement une petite
ville agricole.
Certes, avec son pardessus en cachemire et ses
chemises de luxe, Cody n'avait rien d'un fermier.
Vous n'tes pas un romantique, a, c'est sr...
Je ne me dbrouille pas si mal sur le plan
sentimental.
Mais vous n'avez jamais t mari.
Vous non plus.
Oui, mais je ne suis, pas contre l'ide du
mariage.

Ruth n'avait pas particulirement hte de se marier,


mme si elle savait dj quoi ressemblerait le
gteau...
Et vous, vous imaginez vous marier un jour?
reprit-elle.
Je n'y pense pas pour l'instant.
Et elle savait trs bien pourquoi. Le meurtre non
rsolu de son pre l'obsdait trop. Il ne se souciait pas
vraiment d'autre chose, ni de quelqu'un d'autre.
Ruth tudia son visage la lumire des
lampadaires, tentant de voir au-del de ses cheveux
bruns parfaitement coiffs, de ses yeux d'un bleu
profond et de ses traits finement cisels. Qui tait
l'homme derrire cette enveloppe sduisante? Elle en
avait eu quelques aperus lorsqu'il s'tait empress de
lui venir en aide et lorsqu'il avait travaill avec elle en
cuisine, dans sa ptisserie. Et aussi lorsqu'elle l'avait
embrass.
Elle ne put retenir un soupir en se rappelant la
sensation de bien-tre qu'elle avait prouve dans, ses
bras. Mais il ne servait rien de penser ce baiser,
d'imaginer une relation amoureuse entre eux... Pas avec

un homme qui tait obnubil par la mort de son pre.


Pas avec Cody.
Je suis surprise qu'il n'y ait pas de gardien pour
surveiller le site, fit-elle remarquer en se concentrant
de nouveau sur les rues dsertes. Il doit y avoir du
matriel coteux dans ces maisons.
Je pense que l'ensemble est quand mme
surveill. C'est juste que nous n'avons pas encore crois
le gardien.
Comment saurons-nous o trouver Tyler?
S'il pose du papier peint, il doit, se trouver dans
l'une des maisons presque termines, o l'lectricit a
dj t installe. Essayez de reprer celles o l'on voit
de la lumire.
Ils parvinrent jusqu' un cul-de-sac o trois
maisons taient claires. Un pick-up tait gar le long
du trottoir. S'agissait-il du vhicule de Tyler Zubek ?
Allons voir par ici, suggra Cody en s'arrtant
derrire le pick-up.
Ruth sentit un frisson d'apprhension lui parcourir
le dos ; elle n'avait pas envie de quitter la chaleur et la
scurit de la Mercedes de Cody. Sa nervosit s'accrut
encore davantage lorsque celui-ci sortit de sa bote

gants le pistolet qu'il avait brandi dans le magasin le


matin mme.
Est-ce ncessaire ?
J'espre que non, mais je prfre tre prudent.
Ds que Ruth descendit de la voiture, le froid et le
silence de la nuit de dcembre l'envelopprent. Elle
voyait briller au loin les lumires de Denver.
Frissonnant dans sa veste en daim, elle enfila ses gants
et leva les yeux vers le demi-cercle de maisons vides.
A votre avis, dit-elle, qui va reprendre les rnes
de Lindahl Construction?
J'ai fait quelques recherches ce sujet. Bien que
je ne connaisse pas les termes de son testament, je
subodore que sa sur va rcuprer une grosse part du
gteau. Je doute que ses ex-femmes touchent quoi que
ce soit, et il n'avait pas d'enfants.
Je sais.
Aprs avoir gliss le pistolet dans la poche de son
pardessus, Cody s'avana vers la porte d'entre d'une
maison deux tages.
Lindahl croulait sous les hypothques,
poursuivit-il. Ses biens seront rpartis entre ses
investisseurs. Et il y en a beaucoup.

Est-ce que vous avez reconnu des noms ?


Danny.
Une fois de plus, le beau-pre de Ruth figurait dans
le tableau. Elle s'effora de rfrner son envie de le
dfendre.
Pensez-vous que l'un de ces investisseurs,
comme Danny, par exemple, serait prt tuer Lindahl
pour rcuprer son argent?
C'est peu probable. Mieux valait traner Lindahl
en justice. Bob Lindahl tait assez riche pour
rembourser.
Lorsqu'ils atteignirent la premire maison, Cody
ouvrit la porte doucement.
Oh ! appela-t-il. Il y a quelqu'un?
Seul l'cho lui rpondit. La maison, sans aucune
peinture ni tapisserie, ressemblait un squelette.
Tyler Zubek ? fit Ruth d'une voix forte. Tyler,
tes-vous l?
Cody visita rapidement le rez-de-chausse. Les
talons de ses chaussures cires rsonnaient sur le
parquet nu.
Il n'y a personne, finit-il par dire. Allons dans
celle d' ct.

Ils se retrouvrent de nouveau dans la rue. Le vent,


qui n'avait aucune branche d'arbre agiter, semblait
mettre une longue plainte. Ruth pressa le pas pour
rattraper Cody, qui tait en train de traverser un terrain
boueux qui serait sans doute bientt un coquet jardin.
Je l'ai dj dit, mais cet endroit me donne la
chair de poule...
C'est vrai qu'il y a quelque chose de bizarre.
Pourquoi Tyler serait-il ici tout seul ? Le papier peint
se pose nettement plus vite plusieurs.
Il a peut-tre besoin de ces heures
supplmentaires. D'aprs sa mre, il commence faire
des projets avec sa petite amie...
Ruth tenta de chercher d'autres explications
possibles.
... ou bien il avait simplement besoin d'tre seul.
Oui, ou alors il cherchait un endroit o il
pourrait rencontrer quelqu'un sans tmoins.
Comment cela?
Cody s'arrta devant la porte de la deuxime
maison et se tourna vers Ruth.
Vous n'allez pas apprcier ce que je vais dire.
Pourquoi?

Parce que vous aimez penser du bien des gens,


et il est possible que Tyler ne se soit pas un type si
formidable que a.
Ruth n'tait pas particulirement attache Tyler
Zubek. Ils avaient frquent le mme lyce mais
n'avaient jamais sympathis.
Quelle est votre thorie ?
Tyler a dsign Madigan comme tant le
meurtrier. Il a peut-tre t pay pour le faire.
Vous pensez un complot?
Non. Rien de si compliqu. Juste un peu
d'argent pour s'assurer que Tyler dsigne Madigan lors
de la sance d'identification. Tyler a peut-tre fix un
rendez-vous ici pour se faire payer.
Vous pensez donc qu'il est de mche avec le
meurtrier?
C'est possible, rpondit Cody en poussant la
porte de la deuxime maison.
Une fois de plus, si les lumires taient allumes, il
n'y avait personne. Ruth commenait se dire qu'elle
n'avait peut-tre pas envie de trouver Tyler Zubek.
Celui-ci tait-il capable d'accuser la mauvaise personne

en change de quelques billets? Carlos avait dsign le


mme suspect. Avaient-ils menti tous les deux ?
Venez par ici, appela Cody.
Ruth le rejoignit dans une pice qui deviendrait
sans doute un salon. Des rouleaux de papier peint
taient poss contre le mur, ct d'un seau de colle et
d'une bote outils.
C'est certainement ici que Tyler travaillait,
observa Cody.
Vous pensez qu'on l'a rat ?
Non, il n'aurait pas laiss ses outils. Et nous
avons vu un pick-up gar en face. Il n'est pas loin.
Ruth fut prise d'un mauvais pressentiment.
Partons d'ici, dit-elle, le cur battant. Nous
pourrons trouver Tyler demain.
Il ne reste plus qu'une maison claire, autant
aller vrifier.
Au moment o Ruth sortait de la maison, elle sentit
comme un changement dans l'atmosphre. L'air froid
de la fin de l'automne lui mordait les joues. En jetant
un coup d'il dans la rue, elle vit un autre vhicule
gar un peu plus loin.
Cody, regardez.

Il tait dj presque de l'autre ct de la cour.


Qu'y a-t-il ? fit-il en se retournant.
Ruth lui montra la voiture. Une voiture noire qui
ressemblait fort celle sur laquelle elle avait tir, chez
Bob Lindahl.
Il y a quelqu'un d'autre ici, dit-elle.
Et elle se tenait debout sous un porche clair,
offrant une cible parfaite. Un instinct de survie qu'elle
ne se connaissait pas l'incita descendre les marches
en courant, juste au moment o trois coups de feu
retentissaient dans la nuit.
Cody fondit sur elle, la prit par le bras et l'entrana
derrire le coin de la maison. Cte cte, ils
s'aplatirent contre le mur en haletant.
Appelez la police, murmura-t-il en lui tendant
son tlphone portable. Je vais riposter, il faut qu'il
sache que je suis arm.
Ruth retira fbrilement ses gants pour taper le
numro de la police. Le tlphone sonna, et sonna
encore.
Cody s'carta de la maison, tira un coup de feu puis
se remit l'abri.

Il faut bouger, prsent, chuchota-t-il. Il sait o


nous sommes.
Tout en tenant le tlphone plaqu contre son
oreille, Ruth suivit Cody l'arrire de la maison. La
standardiste rpondit enfin.
Quelqu'un nous tire dessus, lui dit-elle. Nous
sommes au lotissement Le Havre de Paix , au nordest de Denver.
Pouvez-vous nous donner plus de dtails sur
votre position? demanda la standardiste aprs quelques
secondes de silence.
L'endroit ne devait se trouver sur aucune carte...
Au nord-est de Denver, rpta Ruth. Prs de Big
Horn Road. Personne ne vit ici pour l'instant, c'est
encore en chantier. Il s'agit de l'entreprise Lindahl
Construction.
Cody lui fit signe de s'arrter puis se pencha avec
prcaution vers l'autre ct de la maison. La lumire
provenant de l'intrieur jetait des traits obliques sur la
cour boueuse.
Pouvez-vous me dire votre nom? fit la
standardiste.
Ruth Harris. Ruth Ann.

Vous tes Ruth Harris, des Gteaux de Ruth


Ann ? Je vous ai vue aux informations.
Bon sang, ce n'tait vraiment pas le moment
d'changer des recettes !
C'est bien, rpondit Ruth assez froidement. On
nous tire dessus.
Restez en ligne, s'il vous plat. J'essaie de vous
localiser.
Nous devons nous dplacer, chuchota Cody.
Sinon il va nous retrouver trs vite.
Mais o ?
Courez jusqu' la maison d' ct. Je vous
couvre. Allez-y.
Elle s'lana vers la maison aussi vite qu'elle le
pouvait sur le sol ingal. Elle se tordit le pied mais
refusa de ralentir. Elle n'avait pas le temps d'avoir mal.
Dans cette maison-ci, il n'y avait pas de lumire.
Seules la demi-lune et quelques toiles clairaient son
chemin.
Cody la rejoignit bientt puis, prenant peine le
temps de souffler, il lui indiqua la direction prendre.
Traversez la cour.

Si ce lotissement avait t habit, la cour en


question aurait t gazonne et clture. L, bien que la
distance parcourir et pu se mesurer en mtres, elle
semblait bien plus importante Ruth.
C'est totalement dcouvert, fit-elle remarquer.
Je reste prs de vous.
La standardiste de la police tait en train de dire
quelque chose, mais Ruth ne prit pas la peine d'couter.
Elle se pencha en avant et se mit courir. Cody tait
juste ct d'elle, son pardessus noir claquant dans l'air
comme les ailes d'un faucon.
Un autre coup de feu retentit. Cody riposta aussitt,
avant d'entraner Ruth l'arrire d'une maison plonge
dans le noir. La jeune femme sentait son cur
tambouriner dans sa poitrine. Malgr le froid, elle
transpirait grosses gouttes.
Ils coururent ainsi de maison en maison pendant ce
que lui parut une ternit. Lorsqu'ils s'arrtrent enfin,
Ruth tait incapable de se reprer.
Comment allons-nous retrouver la voiture ?
demanda-t-elle, essouffle.
Elle est gare devant les trois seules maisons
claires.

Et s'il teint les lumires ?


Alors nous auront des ennuis.
Il la serra contre lui.
Ne vous inquitez pas. Je vais vous sortir de l.
Elle avait envie de le croire. Il semblait avoir un
plan. Mais un homme arm tait en train de les
pourchasser, et elle avait toutes les raisons de penser
qu'il s'agissait d'un tueur professionnel qui avait dj
chapp au moins une fois la police.
Pendant quelques brves secondes, Ruth se laissa
envelopper par la chaleur de Cody. C'tait un homme
grand et fort, qui tait dj venu son secours. Il
pouvait le faire de nouveau.
Il est l, chuchota-t-il soudain.
Ruth s'carta de lui et regarda de l'autre ct de la
rue. Elle eut juste le temps d'apercevoir une ombre
vtue d'un sweat-shirt capuche, avant que celle-ci ne
disparaisse derrire la maison d'en face.
tes-vous encore l? demanda-t-elle voix
basse dans le tlphone.
Ne paniquez pas, Ruth Ann, lui rpondit la
standardiste.
Facile dire...

Avez-vous russi nous localiser? Nous


sommes dans le lotissement Le Havre de Paix , prs
de la Big Horn Road, rpta Ruth.
Nous allons vous trouver. Restez en ligne.
Cela ne rpondait pas sa question.
Cody leva son pistolet pour viser.
Ne tirez pas, souffla-t-elle en lui touchant le
bras. Sinon, il saura exactement o nous sommes.
Vous avez raison. De toute faon, je ne crois
pas pouvoir tre assez prcis cette distance.
On ne peut pas continuer courir comme des
rats dans un labyrinthe.
Nous pourrions peut-tre lui tendre un pige.
Ce serait amusant, tiens. Des rats perdus dans
un labyrinthe qui poseraient une souricire.
Vous avez encore assez de sang-froid pour faire
des blagues, vous? s'tonna-t-il.
Je prvois de m'effondrer de peur plus tard,
rpondit-elle en frissonnant. A quel genre de pige
pensez-vous ?
Je vais me mettre courir en faisant beaucoup
de bruit, pour attirer son attention.
Et moi, qu'est-ce que je fais ?

Vous courez le plus vite possible jusqu' la


voiture.
Toute seule ?
Elle dtestait ce plan. Lorsqu'elle tait avec Cody,
elle se sentait en scurit. Au moins, ils taient deux.
Danny m'a appris qu'il ne fallait jamais aller
nulle part sans tre couvert, protesta-t-elle. Je n'ai pas
envie qu'on se spare.
Et moi, je n'ai pas envie d'attendre qu'il nous
dbusque. Ce n'est qu'une question de temps, Ruth.
Vous avez peut-tre raison, concda-t-elle.
Dans ces rues silencieuses, leur poursuivant finirait
certainement par les localiser, mme s'ils tentaient de
se cacher.
Allez la voiture et revenez ici me chercher, dit
Cody en lui plaant les cls dans la main.
Je ne sais pas o nous sommes, dit-elle d'une
voix tremblante. Ces rues n'ont pas de nom.
C'est pour a que la police met si longtemps
nous localiser. On ne peut pas continuer courir de
maison en maison, on risque de lui tomber dans les
bras.
Ruth poussa un long soupir.

O.K., je vais le faire...


Partez dans cette direction. Cherchez les
maisons claires. Moi, je pars dans l'autre sens.
Ruth plongea son regard dans les yeux bleus de
Cody, consciente que c'tait peut-tre le dernier visage
qu'elle voyait. Car malheureusement, ils n'taient pas
en train de jouer aux gendarmes et aux voleurs :
l'homme vtu du sweat-shirt capuche ne plaisantait
pas. Bob Lindahl tait mort. En revoyant en pense les
vtements d'oncle Bob tachs de sang, Ruth se sentit
prise de panique.
Je n'ai pas envie de mourir, souffla-t-elle.
Cody plaqua sa bouche contre la sienne, presque
avec violence. Elle s'agrippa lui.
Vous pouvez le faire, dit-il en la tenant par les
paules.
D'accord. Je suis prte.
Allez-y.
Elle partit en courant vers la gauche et dpassa une
maison en cours de construction, lanant des regards
affols d'un ct et de l'autre. O taient les lumires ?
O taient les maisons qu'ils avaient visites un peu
plus tt?

Soudain, elle entendit derrire elle un change de


tirs. Cody ! Elle se figea. Il pouvait tre bless, ou
mme mort, tu comme son pre par un assassin
anonyme. Le sort ne pouvait pas tre aussi cruel...
Lorsqu'elle fit demi-tour, elle se trouva encore plus
dsoriente. Les maisons semblaient toutes identiques.
Elle tourna droite, puis gauche, en trbuchant dans
sa course. Elle ne savait plus si elle tait dj passe
par l, elle ne savait plus o aller. Bon sang, o tait la
police ?
Alors, elle aperut enfin une lumire, derrire une
fentre, plus prs qu'elle ne l'aurait espr. Elle alla
vers elle, et sentit une vague d'espoir l'envahir
lorsqu'elle reconnut le cul-de-sac o tait gare la
Mercedes de Cody, derrire le pick-up. Un peu plus
loin se trouvait la voiture noire du meurtrier.
Des coups de feu rsonnrent dans la nuit. Ils
semblaient se rapprocher d'elle. Ruth jeta un coup d'il
par-dessus son paule, terrifie l'ide de voir l'homme
la capuche.
Elle tenait les cls de la voiture tendues devant elle,
et allait appuyer sur le bouton commandant l'ouverture
automatique des portes quand elle vacilla sur le bord

du trottoir et tomba de tout son long sur le goudron. Le


choc lui coupa le souffle. Les poumons en feu, elle
parvint se relever, lentement, trop lentement. Elle
tait si prs du but ! La Mercedes n'tait qu' quelques
mtres.
Elle se fora inspirer et expirer profondment,
secoua la tte pour que celle-ci arrte de tourner. Et
elle s'aperut que les cls de la voiture et le tlphone
lui avaient chapp dans sa chute.
Prise de panique, elle s'agenouilla et ttonna dans
le noir, mais c'tait peine perdue. Et le coup de feu
suivant tait vraiment proche...
Elle s'lana jusqu' la voiture de Cody. Celle-ci
tait videmment ferme. Et le pick-up? songea-t-elle,
dsespre. Avec un peu de chance, les portes seraient
ouvertes, et Tyler aurait peut-tre mme laiss les cls
sur le contact...
Ses doigts s'agripprent la portire qui, son
immense soulagement, s'ouvrit aussitt: Ruth se hissa
l'intrieur. Sur le sige du ct conducteur se trouvait
le corps sans vie de Tyler Zubek, tu d'une balle en
pleine tte.

Cody entendit des sirnes de police approcher.


Enfin.
Il avait essay de compter le nombre de balles qu'il
avait tires, mais avait perdu le fil en cours de route. Il
lui en restait une ou deux, une diffrence qui pouvait
signifier la vie ou la mort.
Le type capuche n'tait pas tomb dans le pige.
Au lieu de se laisser distraire par Cody, il avait repr
Ruth et s'tait lanc sa poursuite. Le meurtrier avait
clairement pour cible la jeune femme.
Et tout cela tait la faute de Cody : il l'avait mise en
danger.

A prsent, c'tait lui qui poursuivait un homme


arm qu'il n'apercevait que par intermittence, entre
deux zones d'ombre. Devant les maisons claires,
Cody avait vu Ruth tenter d'ouvrir les portes de la
Mercedes. Il avait d se passer quelque chose pour
qu'elle n'ait plus les cls. Finalement, elle s'tait
prcipite vers le pick-up et s'tait rfugie l'intrieur.
Le meurtrier se dirigeait tout droit dans cette
direction.
Sans prendre le temps de viser, Cody appuya sur la
dtente. Le coup de feu suffit heureusement faire
peur l'homme, qui se dtourna de son but et courut
vers sa voiture.
Bien que Cody ne pt voir les plaques
d'immatriculation d'o il se tenait, il reconnut la
marque : c'tait une Chevrolet, vieille de dix ou onze
ans, d'un bleu sombre. Etait-ce la mme voiture que
Ruth avait vue chez Lindahl ?
Les sirnes taient de plus en plus fortes. Les
policiers devaient tre en train de ratisser les rues du
lotissement pour les localiser.

Cody se concentra sur l'homme qui les avait pris en


chasse et qui, prsent, tait clair par la lumire des
lampadaires. Cody visa, puis pressa la dtente.
Clic.
Il n'avait plus de balles. Alors que Cody regardait
son pistolet avec horreur, son ennemi s'engouffra dans
sa voiture et s'enfuit dans un crissement de pneus, sans
prendre la peine d'allumer ses phares.
Cody courut jusqu'au pick-up en priant pour que
Ruth soit saine et sauve, pour qu'elle n'ait pas t
blesse par sa faute. Elle avait insist pour qu'ils restent
ensemble... Il aurait d se fier l'instinct de la jeune
femme et, surtout, aux leons qu'elle avait apprises de
Danny.
En ouvrant la portire du pick-up, il dcouvrit Ruth
accroupie dans le petit espace entre le tableau de bord
et le sige du ct passager. Elle avait la tte baisse et
les mains plaques sur le visage.
A ct d'elle, dans le fauteuil du conducteur, il y
avait le cadavre de Tyler Zubek. Il semblait avoir t
tu d'une balle dans la tte alors qu'il tait encore
derrire le volant, et son corps s'tait affaiss vers la
droite. Un ct de son crne tait ravag, mais son

visage avait t pargn. Ses yeux vides regardaient


devant lui, dans une expression de surprise.
Lorsque Cody toucha le bras de Ruth, elle
tressaillit.
Vous n'avez plus rien craindre. Le meurtrier
est parti.
Et les sirnes des voitures de police arrivaient droit
sur eux. Leurs gyrophares envoyaient des clairs bleus
et rouges dans les rues dsoles.
Gardant la tte baisse, Ruth s'extirpa de sa
cachette. Lorsqu'elle plaa sa petite main dans celle de
Cody, il sentit que sa peau tait glace.
Son cur se serra. Il n'avait pas voulu que cela
arrive. Il n'avait pas voulu qu'elle subisse un autre
traumatisme. Venir jusqu'ici pour parler avec Tyler
Zubek ne lui avait pas sembl dangereux, mais il aurait
d se mfier. Il n'aurait jamais d mettre sa vie en pril.
Il l'aida descendre du pick-up et la serra dans ses
bras. Elle semblait aussi petite et vulnrable qu'un
moineau l'aile brise.
Je suis dsol, Ruth. Bon sang, je suis tellement
dsol.
Elle leva le visage vers lui, les lvres tremblantes.

Je croyais que vous n'aimiez pas les excuses,


dit-elle. Vous avez chang d'avis ?
Oui.
Cody sentit son cur s'emplir d'une tendresse qu'il
ne s'expliquait pas. C'tait pourtant simple : il tenait de
plus en plus Ruth, et la scurit de la jeune femme lui
importait plus que la sienne.
Est-ce a va?
Je ne suis pas blesse. Je suis tombe alors que
je courais vers votre voiture... et j'ai perdu les cls.
C'est pour cela que vous vous tes rfugie dans
le pick-up.
Et que j'ai trouv Tyler.
Plusieurs officiers de police apparurent autour
d'eux, pistolet au poing.
Ecartez-vous du vhicule ! aboya l'un deux.
Posez Votre arme.
Cody dposa son pistolet par terre et leva les
mains. Il tait inutile d'essayer d'expliquer aux policiers
qu'ils devraient tre en train de poursuivre une
Chevrolet bleue qui s'apprtait certainement rejoindre
l'autoroute : les agents taient obligs de suivre des
procdures parfois idiotes. Mais Cody ne pouvait

s'empcher de penser que si la police l'avait cout ds


le dbut, rien de tout cela ne serait arriv.

Ruth parvint tenir le coup tandis que les officiers


vrifiaient leurs papiers d'identit et contactaient
l'quipe charge de l'enqute sur le meurtre de Lindahl.
Lorsque Cody et elle purent finalement s'en aller, elle
accepta sans se faire prier de passer la nuit chez Cody.
Elle n'avait aucune envie d'tre seule.
Trouver le corps de Tyler avait t plus
traumatisant que d'assister au meurtre de Bob Lindahl.
La mort de Tyler semblait irrelle. Il avait son ge, et
ils taient alls au mme lyce. Il tait bien trop jeune
pour mourir.
Ruth traversa l'pais tapis du salon de Cody sans
s'arrter dans la cuisine. Le simple fait de penser la

nourriture lui retournait l'estomac. Ce dont elle avait le


plus envie cet instant, c'tait de prendre une longue
douche bien chaude. L'air froid de la nuit l'avait glace
jusqu'aux os.
Je vais me laver, annona-t-elle, avant de
s'enfermer dans la salle de bains de la chambre d'amis.
Elle avait froid, elle tait furieuse, et elle avait mal.
Sa cheville tait douloureuse. Sa chute sur le trottoir
avait gratign ses mains. Bien sr, ce n'taient que de
lgres blessures en comparaison de ce qui aurait pu
arriver. Elle aurait pu se faire tuer.
Que se serait-il pass si elle tait rentre
directement chez elle, aprs sa journe de travail ? Le
meurtrier aurait-il t l, l'attendre ? Ou bien se
serait-il introduit chez elle plus tard pour la tuer dans
son sommeil ?
Ruth porta une main ses lvres pour retenir un
sanglot. Ce n'tait que pure chance que Cody soit
revenu au magasin pour la voir. Il lui avait sauv la vie,
une fois de plus.
Elle le connaissait peine, et pourtant il la
soutenait. Il semblait tre la seule personne sur laquelle
elle pouvait compter en ce moment. Danny tait trop

occup par ses fonctions de maire, et la police avait


commis une grave erreur en mettant un innocent en
garde vue.
Tandis qu'elle retirait ses vtements, elle s'aperut
que son chemisier et son pantalon taient tachs de
sang. Celui de Tyler.
Rassemblant ses cheveux en chignon, elle ouvrit le
robinet et entra dans la douche, sous le jet presque
brlant. Un nuage de vapeur s'leva autour d'elle.
Lorsqu'elle fermait les yeux, elle voyait le visage
de Tyler, son regard sans vie, le filet de sang qui
coulait le long de sa joue. Il n'avait qu'une vingtaine
d'annes, comme elle.
Elle s'effora de ne plus penser lui, d'oublier
l'horreur de ce qu'elle venait de vivre. Depuis son
enfance, c'tait de cette faon qu'elle avait trait les
choses dsagrables qu'elle rencontrait en chemin : il
lui suffisait de fermer les yeux pour que celles-ci
disparaissent purement et simplement.
Mais elle n'tait plus une enfant. Elle ne pourrait
pas chapper la ralit du danger qui pesait sur elle, il
lui faudrait faire face. Qui avait tu Tyler Zubek?

Ruth dfit son chignon et se massa le cuir chevelu


pour tenter de se dtendre. La journe avait t longue :
elle aurait d tre puise. Mais elle tait bien trop
tendue pour dormir, elle le sentait, et elle prouvait le
besoin de parler avec Cody.
En sortant de la douche, elle considra ses
vtements ensanglants, et dcida qu'elle ne les
porterait plus jamais. Enveloppe dans un peignoir
qu'elle avait trouv derrire la porte de la salle d'eau,
elle rejoignit Cody dans le salon.
Il l'attendait sur le canap, en contemplant la vue
spectaculaire sur les lumires de la ville. Il leur avait
servi une boisson et avait prpar une assiette de
gteaux apritifs.
Ruth prit une longue gorge de vodka l'orange,
puis inspira profondment.
Je me pose une question, dit-elle. Si Tyler s'est
laiss corrompre pour dsigner Madigan et qu'il s'est
rendu au Havre de Paix pour recevoir son argent,
pourquoi a-t-il t tu?
Il avait peut-tre chang d'avis et ne voulait plus
mentir la police...

Et pourquoi l'aurait-il dit au meurtrier ? fit Ruth


en passant ses doigts dans ses cheveux mouills. Tyler
n'avait peut-tre pas invent la poudre, mais il ne serait
jamais all affronter un tueur tout seul et sans arme.
Surtout s'il avait l'intention de se retirer de leur affaire.
C'est vrai
Cody regarda dans son verre comme s'il esprait y
trouver une rponse.
Tyler voulait peut-tre demander plus d'argent,
dit-il au bout d'un moment.
Il aurait voulu extorquer de l'argent un
meurtrier?
La cupidit pousse les gens faire des choses
stupides. L'astuce, dans le chantage, c'est de savoir
combien vous pouvez demander sans vous faire
prendre.
Et comment en savez-vous autant sur le
chantage ?
Ce n'est pas tellement diffrent des autres
formes de ngociation. Tyler a pu rendre service
l'assassin en mettant la police sur la mauvaise piste.
Aprs avoir got l'argent, il a pu dcider que ce

service valait bien plus. Mais il faisait erreur. Une


erreur fatale.
Confortablement install sur son sofa couleur
chocolat, avec ses manches de chemise roules
jusqu'aux coudes, Cody paraissait tout fait serein et
dtendu. Il observait Ruth par-dessus son verre.
Laquelle, assise sur le canap qui faisait l'angle
avec celui de Cody, resserra les pans de son peignoir,
soudain consciente de sa nudit.
Vous pensez que Tyler connaissait le tueur?
s'enquit-elle aprs s'tre clairci la gorge.
C'est possible, mais nous ne le saurons jamais
avec certitude.
Sauf si Tyler en a parl quelqu'un, comme sa
petite amie. Nous devrions la rencontrer.
Ce n'est pas nous de le faire. La police se
chargera d'interroger la petite amie de Tyler et les
autres personnes de son entourage. Avec un peu de
chance, les policiers ne feront pas trop d'erreurs, cette
fois-ci.
Je n'ai pas envie de prendre ce risque. J'aimerais
que nous continuions mener l'enqute de notre ct.
Ce n'est pas une bonne ide.

Mais la police fait tout de travers ! protesta


Ruth. Elle fait mine d'ignorer quelque chose qui est
pourtant vident : ce meurtre et celui de Lindahl sont
en lien avec la mort de votre pre.
Cody posa son verre sur la table basse puis vint
s'asseoir ct d'elle. Son regard intense lui donnait
l'impression d'tre la seule femme au monde.
Je suis heureux que vous me fassiez confiance,
Ruth, dit-il d'une voix grave.
Cela n'a rien voir avec vous. C'est une
question de logique.
Bien qu'elle tentt de s'accrocher cette pense
rationnelle, Ruth savait que son bon sens tait en train
de lui chapper. Elle avait envie d'embrasser Cody, de
fondre entre ses bras, de sentir ses mains sur son corps.
J'ai appris quelque chose, ce soir, dit-il en
posant le bras sur le dossier du canap, derrire elle.
J'ai eu peur de vous savoir en danger. Plus peur que
jamais. Si quoi que ce soit vous tait arriv...
Il secoua la tte comme pour chasser cette ide.
Si nous continuons enquter, vous serez en
danger. Il vaut mieux que vous restiez en dehors de
tout cela.

Et que j'attende gentiment que le meurtrier


vienne me voir ? ironisa-t-elle, avant de poser son
tour son verre sur la table basse. La police n'a pas les
moyens de me protger vingt-quatre heures sur vingtquatre. Et je ne peux pas me cacher.
Pourquoi pas ? Si vous voulez prendre des
vacances la montagne, je suis prt payer. Il y a un
joli petit htel Breckenridge...
J'ai un magasin tenir.
Et son affaire tait en train de prendre son envol, en
partie grce l'attention que les journalistes avaient
porte sur sa ptisserie aprs le meurtre de Bob
Lindahl. Elle se sentait un peu coupable de profiter de
cette tragdie, mais elle n'avait pas non plus choisi de
se retrouver sous les feux des projecteurs. Comme le
disait si bien Bernice, toute publicit tait bonne
prendre.
Lorsqu'elle s'adossa de nouveau contre le dossier
de la banquette, Cody lui effleura l'paule. Il se mit
jouer avec une mche de ses cheveux.
Je tiens vous. J'ai besoin de prendre soin de
vous, de vous protger comme une dlicate poupe de
porcelaine.

La porcelaine peut tre trs solide, rpliqua-telle. On s'en sert aussi pour faire des viers. .
Cody eut un sourire malicieux.
D'accord, d'accord. Et que dirait cette solide
jeune femme d'un petit massage du dos ?
Elle aurait d le repousser. Ils se connaissaient
peine et elle n'tait pas encore tout fait sre de ses
motivations. Sans compter qu'un massage tait une
chose plutt intime.
Mais la sensation de ses doigts sur sa nuque tait
bien trop merveilleuse pour qu'elle ait la force d'y
rsister. Avant de se rendre compte de ce qu'elle tait
en train de faire, Ruth s'allongea sur le ventre, offrant
son dos comme une chatte en attente de caresses.
Cody la massa doucement pour commencer, puis
accentua ses mouvements. Ses doigts malaxaient
adroitement les paules et la nuque de la jeune femme,
jusqu' soulager la tension de ses muscles. Ruth
s'abandonna au plaisir en soupirant.
Mmm... a fait du bien...
C'est bon pour moi aussi. Votre peau est aussi
douce que du satin.

Il desserra le peignoir de Ruth et le fit descendre le


long de ses bras, dcouvrant son corps souple et
fminin. Il ne pouvait pas ignorer qu'elle ne portait pas
de soutien-gorge, ni aucun sous-vtement.
Lorsqu'il pressa ses pouces sur les points de tension
le long de sa nuque, il l'entendit de nouveau gmir, un
petit ronronnement sensuel qui le rveilla tout entier.
S'il avait feint d'tre attir par elle au dpart, il n'y avait
plus rien de factice dans la manire dont son corps
ragissait prsent. Il se sentait brlant de dsir, et dur
comme le roc.
Plus bas, marmonna-t-elle. Sous mes omoplates.
Votre peignoir me gne.
Elle se tortilla sur le canap pour librer ses bras du
vtement et les allonger au-dessus de sa tte.
Plus bas, rpta-t-elle.
Cody dvora des yeux sa peau veloute comme un
ptale de rose, la ligne gracieuse de sa colonne
vertbrale, jusqu' la cambrure de ses reins. Elle tait
tout ce qu'il aimait chez une femme : douce et souple.
Ses mains le brlaient tandis qu'il lui caressait le
dos. Il se pencha vers elle, pressant son rection contre
sa cuisse. Il avait envie de lui faire l'amour, de s'enfouir

dans sa douceur. Mais il ne voulait pas profiter d'elle,


ni lui donner de faux espoirs. Il tenait lui dire la
vrit.
La premire fois que je vous ai vue...,
commena-t-il d'une voix voile par le dsir.
Il s'claircit la gorge, gn.
Quand nous nous sommes rencontrs...
Et que vous portiez cet affreux costume de Pre
Nol.
C'est vrai. Eh bien si je vous ai propos de nous
revoir, c'tait simplement pour me rapprocher de
Danny. Je voulais me servir de vous.
Je sais, rpondit-elle placidement. Pouvez-vous
me masser un peu plus bas ?
Vous le saviez ?
Vous tes un requin avec une rputation de
tombeur. Pas tout fait le genre d'homme s'intresser
une ptissire.
Et cela ne vous fait rien ?
Non, rien.
Elle eut un autre soupir de contentement.

Vous savez, je me servais de vous, moi aussi,


continua-t-elle. Je voulais vous vendre un gteau pour
le mariage de votre sur.
Elle tait bien moins innocente qu'il ne
l'imaginait...
Vous n'tes donc pas une petite ptissire nave?
dit-il sur un ton faussement du.
L'ascension sociale, la mise en place d'un rseau
de relations, voil quelques matires que ma mre s'est
fait un devoir de m'enseigner.
Cody aurait d deviner que la fille de Leticia
Wyndemere savait utiliser les gens pour obtenir ce
qu'elle voulait. Et c'tait l la question qui l'intressait,
tout de suite : que voulait Ruth exactement ?
Il brlait de lui faire l'amour, mais il n'avait pas
envie de la dcevoir si elle attendait de lui qu'il
s'engage dans une relation srieuse.
Si je vous transportais jusqu' ma chambre,
qu'attendriez-vous? demanda-t-il innocemment.
Je ne suis pas sre de bien vous comprendre.
Je vous parle d'esprance, d'attente. Si je vous
fais l'amour, est-ce que cela veut dire...
Que nous sommes officiellement ensemble?

Ruth eut un petit rire tandis qu'elle se retournait sur


le dos. Ses longs cheveux brillants encadraient son joli
visage. Elle cachait sa poitrine de son avant-bras, dans
une position on ne peut plus sduisante.
Si vous me faites l'amour, je m'attends ce que
nous passions un trs bon moment, dit-elle.
Et quoi d'autre ?
Cela me suffit.
Il se pencha pour embrasser le petit sourire sensuel
qu'elle avait sur les lvres. Elle avait un got de
passion, sa bouche tait chaude et accueillante.
Il l'entoura de ses bras pour la redresser, et elle se
mit genoux pour se presser contre lui. Les pans de
son peignoir taient ouverts jusqu' ses hanches. Ses
seins s'crasrent contre son torse.
Il n'y avait rien d'innocent dans la manire dont elle
se frottait lui, contre son sexe dress. Cette ardeur le
rendait fou. Lorsqu'il plongea les yeux dans son regard
gris-vert, il y rencontra du feu, le mme qui le
consumait.
Tu es pleine de surprises, murmura-t-il.
Que veux-tu dire par l ?
Je pensais que tu tais une petit fleur timide.

Je ne suis pas trs l'aise en groupe, dit-elle en


se penchant pour lui mordiller le lobe de l'oreille. A un
contre un, je ne me dbrouille pas trop mal.
Tu t'en sors mme trs bien.
S'il s'tait jamais senti coupable, ce sentiment
s'tait envol. Voil une femme qui ne faisait pas
d'histoires. Elle disait la vrit et n'hsitait pas faire
connatre ses dsirs. Et il voulait tre celui qui leur
rpondrait.
Alors, tu me transportes dans ta chambre, oui ou
non?
Il la souleva aussitt dans ses bras et, bientt, la
laissa retomber sur son lit.
Elle se mit rire et le taquiner. Elle l'aida se
dvtir, puis ils roulrent l'un sur l'autre sur les draps.
Faire l'amour n'avait jamais t aussi plaisant. Aucune
culpabilit, aucune mauvaise conscience. Comme avec
les gteaux allgs de Ruth.
Aprs s'tre protg, Cody la pntra d'un seul
coup de reins. Elle poussa un cri et se cambra vers lui
pour l'attirer plus profondment en elle. Au bout d'une
longue et intense chevauche, il sentit qu'elle atteignait

l'apoge du plaisir, et vit ses yeux passer du gris au vert


puis au jaune d'or. Elle tait incroyable.
Il avait envie de rester au lit avec elle pour
l'ternit. Parce qu'il n'tait pas oblig de le faire. Ils
n'avaient pris aucun engagement, ne s'taient rien
promis.
Avec Ruth, il tait libre.

10

Le lendemain, en fin d'aprs-midi, Cody se tenait


ct de Ruth l'arrire de l'glise piscopale de Saint
Jude. Trois joueurs de cornemuse interprtaient la
Marche nuptiale, tellement fort que les vitraux de
l'difice vibraient de faon inquitante.
Cody passa d'un pied sur l'autre tandis que la
marie, pare d'une grande robe blanche en dentelle,
glissait, le long de Valle centrale jonche de fleurs,
jusqu' son promis vtu d'un kilt. Pauvre gars ! songea
Cody. Ses jambes maigres comme des cure-dents
tremblaient tellement qu'il tenait peine debout.
Le mariage tait une transaction que Cody
n'accepterait jamais. Il laissait volontiers aux autres ce

rituel primitif pendant lequel les amis et la famille


s'assuraient que les engagements des poux taient bien
pris. Pour lui, je le veux voulait dire je renonce .
Il avait entendu les rgles nombre de fois. Je renonce...
regarder les autres femmes. Je renonce... manger
des pizzas tous les soirs, n'importe quelle heure. Je
renonce... mon temps libre, mon intimit, mon
autodtermination.
Ce n'tait vraiment pas pour lui. En jetant un regard
vers Ruth, il se dit une fois de plus que la nuit passe
avait t phnomnale, d'autant plus qu'ils n'attendaient
rien l'un de l'autre.
Ils taient venus assister au mariage cossais pour
deux raisons. Tout d'abord, parce que Ruth avait envie
de se montrer ici et pendant la rception pour que les
gens se souviennent de celle qui avait prpar le
gteau. La seconde raison concernait leur enqute :
comme le pre de la marie tait chef de police,
certains des invits, dont Danny faisait partie, avaient
t prsents chez Lindahl le jour du meurtre.
Lorsque le prtre commena dire la messe, Cody
s'agita nerveusement. Il en avait assez vu.

Sommes-nous obligs de rester? chuchota-t-il


l'oreille de Ruth.
Elle lui lana un regard amus et l'entrana sans un
bruit vers une porte latrale. Ils se retrouvrent dans
une petite cour, au milieu de laquelle s'levait une
fontaine en pierre. Des statues de saints les observaient
depuis leurs niches, tout autour de la cour.
L'air s'tait rafrachi et rappelait enfin qu'on tait en
dcembre. On prvoyait de la neige, et Cody se
rjouissait l'ide de passer la journe du lendemain
chez lui, au lit avec Ruth.
Elle tait trs mignonne, aujourd'hui. Aprs avoir
livr son gteau cossais l'htel o se tiendrait la
rception, ils s'taient arrts chez elle pour qu'elle se
change. Elle portait un pantalon gris de coupe classique
fines rayures et un chemisier rose ple qui faisait
ressortir la couleur de ses pommettes. Ses longs
cheveux chtains taient relevs au-dessus de sa tte.
Quelques mches rebelles s'chappaient par endroits et
bouclaient dlicatement sur sa nuque.
Cody se pencha sur elle pour respirer le parfum de
vanille qui ne la quittait jamais, et planta un petit baiser
sous son oreille.

Elle tourna aussitt le visage vers lui, et il se


retrouva embrasser ses lvres, ce qui lui plaisait tout
fait.
Malheureusement, il vit du coin de l'il Mel, le
garde du corps, s'avancer vers eux. Congdi la veille
au soir, Mel avait rintgr ses fonctions aprs le
meurtre de Tyler.
Vous ne pouvez pas vous dcoller un peu, tous
les deux ? grommela-t-il dans sa barbe.
Pourquoi ? fit Ruth d'un air innocent. Les
mariages sont censs tre romantiques.
Cody n'aimait pas ce mot. Le romantisme n'tait
pas l'ordre du jour, ils taient l pour des raisons bien
prcises...
Leticia, qui assistait au mariage en tant
qu'organisatrice, apparut la porte de l'glise et les
rejoignit. Comme Ruth, elle portait un tailleur coup
sur mesure. Elle leva un regard inquiet vers le ciel, o
le soleil se couchait dj.
J'espre que la neige va attendre demain avant
de tomber, fit-elle remarquer. Ce serait dommage que
tous ces gens doivent faire face au mauvais temps en
rentrant chez eux ce soir.

La crmonie se droule trs bien, assura Ruth.


L'glise est magnifique, avec toutes ces fleurs.
As-tu livr le gteau ?
Oui. La salle de bal de l'htel est trs bien
dcore, elle aussi.
Il y a un peu trop de tartan mon got, mais
c'est ce qu'ils voulaient. a, et le haggis, la panse de
brebis, ajouta-t-elle avec un frisson de dgot. Rien
que de penser ce plat traditionnel cossais, j'ai envie
de devenir vgtarienne.
J'adore le haggis, intervint Mel.
a ne m'tonne pas.
Leticia lui envoya un regard qui disait clairement
qu'elle prfrait voir les gardes du corps plutt que les
entendre.
Aprs ce qui s'est pass hier soir, je crois qu'il
serait mieux que vous et Ruth n'assistiez pas la
rception, dit-elle en se tournant vers Cody.
Je comprends votre inquitude, rpondit celuici. Vous n'avez pas envie que les balles volent audessus des hors-d'uvre.
C'est peu prs cela. Et je veux que ma fille soit
en scurit.

Merci, maman. Au fait, je voulais te demander


quelque chose. Est-ce que tu te rappelles la maison de
poupe que Bob Lindahl m'avait offerte ? Une grande
maison dcore en bleu.
Oh oui, je m'en souviens. Elle tait trs
labore. Bob disait que c'tait la premire maison qu'il
avait construite seul du dbut la fin. C'tait un cadeau
de Nol.
Je ne crois pas que c'tait pour Nol.
Bien sr que si. Je te le prouverai, photo
l'appui.
Est-ce que tu sais o se trouve cette maison?
Aucune ide. Cody, nous nous sommes bien
compris, n'est-ce pas ? Vous n'emmnerez pas Ruth
la rception.
D'accord. De toute faon, nous avons prvu
autre chose pour ce soir : un dner chez Mona.
Ruth eut l'air surprise. Elle le prit par le bras et
l'attira l'cart de sa mre et du garde du corps.
Vous nous excusez un instant? leur lana-t-elle.
Elle entrana Cody vers le parking de l'glise, o
deux limousines attendaient les maris et leurs proches.

Tu n'es pas oblig de m'emmener dner l-bas,


dit-elle, les sourcils froncs. Nous savons tous les deux
que tu m'as invite au dpart simplement pour te
rapprocher de Danny.
Cody se sentit honteux que Ruth lui rappelle quel
point il avait t grossier.
Les choses ont chang.
Oui, tu n'as plus besoin de te rapprocher de moi,
c'est dj fait...
J'ai envie de t'emmener dans un endroit spcial,
dit-il en toute sincrit. J'ai envie de voir les reflets des
bougies dans tes cheveux. J'ai envie de t'entendre rire
cause du champagne.
Ruth laissa glisser ses doigts sous les revers de la
veste de Cody, puis ajusta sa cravate.
C'est trs tentant, mais nous sommes peut-tre
encore en danger...
La veille, il aurait pens qu'elle tait paranoaque.
Mais aprs ce qui s'tait pass au Havre de Paix , il
prfrait jouer la carte de la prudence.
D'accord, changement de projet. Nous passerons
chercher notre dner chez Mona. Je te prsenterai au
chef, et nous mangerons chez moi.

Parfait.
Puisque nous n'allons pas la rception, il nous
faudra agir vite, aprs la crmonie, dit-il en regardant
l'glise. J'aimerais parler Jerome Samuels.
J'ai vu quelqu'un d'autre avec qui j'aimerais
avoir une petite discussion. Mike Blanco.
Cody avait crois ce nom lors de ses recherches sur
le meurtre de son pre.
C'est un ancien policier, lui aussi ?
Oui, il l'est rest bien aprs le dpart de Danny
et de Bob Lindahl. Tous les trois, ils se surnommaient
les trois amigos . Cela fait des annes que je n'ai pas
vu Blanco. Il n'a pas l'air en bonne sant.
J'aimerais le rencontrer, moi aussi. Il connaissait
probablement mon pre.
Le grincement des cornemuses dchira soudain l'air
tandis que les portes de l'glise s'ouvraient en grand.
Leticia avait disparu dans la foule. Mel se rapprocha de
Ruth en silence.
Aprs avoir fait un clin d'oeil la jeune femme,
Cody alla trouver Jerome, qu'il n'eut aucun mal
reprer. D'une part, Jerome tait aussi grand que lui et
dpassait les autres invits d'une bonne tte. D'autre

part, il semblait aussi soucieux de parler avec Cody que


rciproquement.
Ils se serrrent la main, puis Jerome l'attira l'cart
de la foule.
Si j'tais vous, je ne m'approcherais pas trop de
Danny, conseilla-t-il. Il vous reproche d'avoir mis Ruth
en danger hier soir.
Je retiens l'avertissement.
Mme s'il avait bien l'intention de l'ignorer.
Cela ne lui plat pas que vous vous frquentiez,
tous les deux.
Jerome ne montrait aucune hsitation s'occuper
des affaires personnelles de Danny. A l'vidence, son
travail de directeur de campagne allait au-del de
l'organisation d'vnements politiques. C'tait un
homme de main, un vritable lieutenant dans l'arme
du maire Danny Mason.
Vous devriez vous faire discret, continua-t-il.
Vous comprenez ce que je veux dire ?
Pas bien, non.
Nous savons tous que vous vous servez de Ruth.
Elle est mignonne, mais ce n'est pas votre genre.

Cody sentit une vague de colre monter en lui.


Jerome tait assez proche de Danny pour faire partie de
la famille de Ruth ; il ne devrait pas la dnigrer de cette
faon.
C'est la femme la plus tonnante que j'aie jamais
rencontre, dit-il schement.
Ruth?
Oui, Ruth. Elle est intelligente, elle a du talent.
Et elle est trs belle. Avez-vous remarqu que ses yeux
changeaient de couleur suivant son humeur?
Cody se retint de lui dire qu'il trouvait Ruth sexy,
qu'il adorait la faon dont elle ronronnait et dont son
corps rpondait ses caresses comme un instrument
parfaitement accord.
Vous pourrez dire Danny que si je suis avec
Ruth, c'est que je n'ai pas envie d'tre ailleurs.
C'est vous de voir. Et qu'est-ce qui vous a pris
d'aller sur ce chantier, hier soir?
Nous voulions mener l'enqute nous-mmes,
puisque la police fait mal son travail.
Qu'est-ce que vous voulez dire ? Ils ont dj
arrt le coupable.

Cody resta bouche be. Il ne s'attendait pas


entendre une chose pareille.
Madigan n'a pas t libr? Mme aprs ce qui
s'est pass hier soir?
Non.
Et sur quoi se basent-ils pour le retenir? Ils ont
trouv des empreintes sur l'arme ?
Non, pas une seule. Le pistolet et les balles
avaient t nettoys. Un boulot de professionnel.
Qu'ont-ils contre Madigan, alors ?
La foule rassemble l'entre de l'glise se mit
crier en lanant des poignes de riz : les maris
apparaissaient en haut des marches. Jerome se tourna
vers eux, ignorant la question de Cody.
Je dois aller rejoindre ma petite amie.
Cody ne voulait pas le laisser partir. Il avait besoin
d'obtenir plus d'informations sur l'enqute, et
l'inspecteur Abbott refusait de parler.
Aidez-moi, Jerome. Vous savez pourquoi cette
affaire m'intresse.
Vous pensez qu'il y a un lien avec le meurtre de
votre pre.

Vous savez ce que c'est, dit Cody, faisant


rfrence au pass de Jerome en tant que membre d'un
gang. Vous savez ce que cela fait de perdre quelqu'un
qui vous est proche.
Oui, je le sais trs bien, rpondit Jerome, les
lvres serres. Ma sur a t tue lors d'une fusillade.
Un dgt collatral , comme on dit.
J'en suis dsol.
Ils se dtournrent de l'glise et se mirent
marcher cte cte le long du trottoir, dpassant un
groupe de fumeurs rassembls l'cart des convives.
Depuis que Cody avait voqu sa sur, Jerome avait
chang d'attitude. Il paraissait tendu.
J'ai connu votre pre. Ted Berringer, le
Veinard...
C'tait il y a vingt ans, vous tiez encore un
gosse.
J'avais quatorze ans. C'tait assez pour avoir des
ennuis. A l'poque, je faisais partie d'un gang. Ted le
Veinard travaillait pour le procureur, c'tait donc un
ennemi.
J'imagine.

Cody n'aimait pas l'ide qu'on voie son pre dans le


rle du mchant, mais il apprciait l'honntet de
Jerome.
Les flics ont mis son meurtre sur le dos des
gangs, comme ils le faisaient tout le temps. Ils nous
accusaient toujours ds qu'il se passait quelque chose,
un viol, une histoire de drogue, un meurtre. Mais ce
n'tait pas toujours vrai.
Dans le cas du meurtre de mon pre, tes-vous
en train de dire qu'il n'a pas t tu par un gang ?
Je n'en sais rien. Le type qu'il tait cens
rencontrer l'entrept tait dangereux. C'tait un tueur.
Mais c'tait aussi un mouchard. Mon pre devait
le rencontrer pour passer un march avec lui. Je ne vois
pas pourquoi l'autre aurait voulu le tuer.
Peu importe ; le mouchard a t retrouv mort
lui aussi.
Jerome s'arrta et fit face Cody.
C'tait il y a vingt ans, dit-il. Vous devriez
passer autre chose.
Je ne peux pas ignorer les faits, rpliqua Cody.
L'arme d'un meurtre qui avait disparu pendant vingt
ans vient de refaire surface. Et ce Colt 45 a servi un

troisime meurtre. Bon sang, pourquoi la police ne


prend-elle pas cela au srieux ?
Parce que Madigan est le coupable.
Ils commenaient tourner en rond.
Mais pourquoi en sont-ils si srs ?
Je ne devrais pas vous le dire, commena
Jerome en jetant un coup d'il vers l'glise. Madigan a
reu un paiement de cinquante mille dollars deux jours
avant le meurtre de Bob Lindahl. Les dtectives ne sont
pas encore remonts la source, mais ils y
parviendront.
Enfin une preuve tangible ! se dit Cody. Il sut gr
Jerome de lui avoir confi cette information.
J'aimerais que vous me disiez tout ce que vous
savez d'autre.
Est-ce que vous arrterez d'enquter?
Je ne peux pas. Pas tant que le vrai meurtrier
s'en prend Ruth.
Si vous tenez vraiment elle, arrtez de la voir.
Elle n'a pas russi identifier le meurtrier, elle ne
reprsente aucune menace pour personne. Retirez-vous
de cette histoire, tout finira par rentrer dans l'ordre.

Comme pour mon pre, dit Cody avec un rire


sans joie.
Il ne pouvait pas supporter l'ide d'une seconde
affaire non rsolue.
Avez-vous d'autres souvenirs de Ted Berringer?
Jerome resserra inconsciemment sa cravate.
J'aimais bien sa faon de s'habiller. Ted le
Veinard portait toujours une pince cravate en or
dcore d'une feuille de trfle.
Cody se crispa. L'expression de Jerome tait
impassible. Une petite brise soufflait dans ses cheveux
blonds. Etait-ce lui qui lui avait envoy l'enveloppe
contenant l'autocollant et la pince cravate ?
Y a-t-il autre chose que vous voulez me dire ?
s'enquit Cody.
Non, rien du tout.
Mais Cody avait compris le message. Jerome en
savait bien plus qu'il ne voulait le dire sur le meurtre de
Ted Berringer. Et sur ceux de Lindahl et de Tyler.

Tandis que les convives rejoignaient leurs voitures,


Ruth se retrouva seule avec Danny. Il tait en colre
contre elle, cela ne faisait aucun doute. En colre, et
du.
Personne d'autre qu'elle n'aurait remarqu ses
sourcils lgrement relevs et sa mchoire serre tandis
qu'il lui souriait.
Elle lui avait dj vu cette expression lorsqu'il lui
arrivait, petite, de ramener la maison un bulletin
scolaire pas tout fait parfait. Ou lorsqu'elle ratait un
coup au base-ball.
Bien qu'elle ne ft pas sa fille biologique, Ruth
avait pass plusieurs annes dchiffrer les
expressions qui passaient sur le visage de son beaupre. Elle s'tait donn pour mission de gagner son
approbation. Elle se souvenait encore avec plaisir du
jour o il l'avait mise en premire position lors d'un
match de base-ball parce qu'elle avait le meilleur lancer

de toute l'quipe. Danny disait d'elle qu'elle tait une


gagnante. Mais c'tait il y a bien longtemps...
Je suis dsole pour hier soir, dit-elle en
l'embrassant.
Ce n'est rien. Je suis sr que tu n'aurais rien fait
d'aussi stupide si ce Cody ne t'avais pas pousse le
faire.
Ce n'est pas sa faute.
Allons, Ruth, gronda-t-il. Je connais ce genre de
types. Ce sont des beaux parleurs. Il voulait jouer au
dtective et t'entraner avec lui.
Je ne me laisse pas si facilement manipuler.
Tu es d'un naturel doux, et c'est ce que j'aime...
C'tait mon ide, l'interrompit-elle. C'est moi
qui voulais parler Tyler. J'ai appel sa mre pour
savoir o il tait.
Bon sang, qu'est-ce qui t'est pass par la tte?
La police prtendait avoir mis le coupable en
garde vue.
C'est vrai, assura Danny en la regardant droit
dans les yeux. Madigan est le meurtrier.
Danny Mason tait assez bon orateur pour
convaincre plus de la moiti des habitants de la ville de

voter pour lui, mais Ruth ne le croyait pas. Il lui


mentait, elle en tait certaine.
Si Madigan est coupable, qui a tu Tyler ?
demanda-t-elle.
J'ai bien peur que le jeune Tyler Zubek ait t
impliqu dans quelque activit criminelle. Il n'y a
aucun lien entre sa mort et celle de Lindahl.
En dehors du fait que Tyler en avait t tmoin.
Tout comme elle.
Si tu crois a, pourquoi as-tu demand Mel de
reprendre ses fonctions de garde du corps ?
Parce que tu as t tmoin d'un autre meurtre.
Oui, et le tueur portait exactement le mme
sweat-shirt capuche et conduisait exactement le
mme genre de voiture que l'homme qui a tu Lindahl.
C'est une concidence, prtendit Danny. Ce
genre de chose arrive tout le temps, ma chrie. Tu ne
devrais pas t'en proccuper.
Mais Ruth n'tait pas sre que le tueur ne l'avait
pas dj choisie comme victime numro trois.
Je ne peux pas me contenter d'attendre qu'il
vienne me...

Ne te fais pas de bile, Ruth, la coupa son beaupre. Laisse la police faire son travail.
La jeune femme vit Mike Blanco s'avancer vers
eux derrire Danny. Mike, qui avait toujours t
maigre, tait prsent squelettique. Contrairement
Danny qui avait encore les cheveux d'un roux
flamboyant, les siens taient dj tous gris.
Monsieur Blanco, le salua-t-elle en faisant un
signe de la main. Cela fait bien longtemps que je ne
vous ai pas vu.
Il serra sa main entre les siennes. Sa peau tait
glace.
Tu es devenue une belle femme. Tu es marie?
Pas encore.
En fouillant ses souvenirs, Ruth se rappela que
Mike Blanco avait t mari puis divorc, et qu'il avait
un enfant.
Comment va votre fils ?
Il n'est pas mari, lui non plus. Il vit dans l'est,
prs de chez sa mre. J'espre le voir Nol.
Ruth observa le visage de Blanco tandis que Danny
le serrait dans ses bras la manire des hommes

politiques. Aucun sourire, presque pas d'expression. Il


se surveillait, de toute vidence.
Et Danny aussi.
Ruth comprenait que Blanco soit amer face au
succs de Danny. Ils avaient commenc au mme
niveau, comme simples policiers, et taient maintenant
l'oppos dans l'chelle sociale. Chaque mot qu'ils
changeaient tait lourd de mauvaise conscience.
C'est une honte, pour Lindahl, observa Blanco.
La police a mis le coupable derrire les
barreaux, rpondit Danny. Deux tmoins l'ont reconnu.
Mais pas Ruth.
Blanco posa son regard ple sur elle. Sa peau tait
aussi grise que ses cheveux ; c'tait comme s'il
s'effaait peu peu.
Tu n'as pas reconnu cet homme lors de la sance
d'identification.
Il avait prononc cette phrase d'un ton la fois
accusateur et interrogateur. Blanco tait peut-tre la
retraite, mais il tait rest un policier.
Je ne l'ai pas bien vu, se dfendit-elle. Et j'ai eu
peur.

Ce n'est pas ce que j'ai entendu dire. Tu as


poursuivi le type avec un pistolet.
Ce n'tait pas trs malin, je sais. Toujours est-il
que je n'ai pas beaucoup vu son visage. Il avait une
capuche et des lunettes de soleil. Et je suis sre qu'il
portait un faux nez.
Mais les deux autres tmoins ont vu au-del du
dguisement, dit Blanco avec un claquement de langue.
Intressant.
La police a fait du bon boulot, c'est tout, dit
Danny. Ils ont pinc le coupable, j'en suis sr. Jamais
je ne laisserais la mort de Bob Lindahl impunie.
Je n'en doute pas, rpondit Blanco. Vous tiez
proches, tous les deux.
Nous l'tions tous les trois, tu veux dire. Toi,
Lindahl et moi.
Son ton enthousiaste tait tellement faux que Ruth
se sentit mal l'aise pour lui. Elle s'effora de changer
de sujet.
En parlant de Lindahl, je me souviens d'une
maison de poupe qu'il avait fabrique pour moi.
Danny, est-ce que tu sais o elle se trouve?

Certainement quelque part au grenier. Je


regarderai, passe demain la maison, si tu veux.
Alors que Cody les rejoignait, Mike Blanco eut un
sourire presque sincre.
Ah ! Le fils de Ted Berringer le Veinard !
s'exclama-t-il en serrant la main de Cody. J'ai bien
connu votre pre. C'tait un type bien. N'est-ce pas,
Danny ?
Un type bien, rpta Danny en s'approchant de
Cody. Je ne veux pas que vous mettiez Ruth en danger
encore une fois, compris ?
Ruth n'arrivait pas croire que Danny s'adresse
Cody sur un ton aussi condescendant et aussi brutal.
Pourtant, elle venait de lui expliquer que c'tait elle qui
avait eu l'ide de parler avec Tyler Zubek. Pourquoi se
comportait-il ainsi?
Ruth est en scurit avec moi, rpondit
froidement Cody. Je me soucie de ce qui lui arrive.
Mike Blanco eut un clat de rire.
C'est bien la meilleure ! s'exclama-t-il. Le fils de
Ted Berringer et la belle-fille de Danny qui sortent
ensemble. Qui l'et cru?
Mais pourquoi tait-ce si tonnant?

11

Bien sr, Ruth aurait aim assister la rception du


mariage cossais pour voir comment serait accueilli
son gteau, mais elle tait bien mieux avec Cody. Il se
soucie de ce qui m'arrive, songea-t-elle rveusement.
C'tait ce qu'il avait dit devant Danny et Mike Blanco,
et elle avait toutes les raisons de le croire. Leur nuit
d'amour avait t fantastique, et elle esprait bien que
la prochaine serait encore meilleure.
Elle attendait avec impatience qu'ils se retrouvent
seuls... car pour l'instant, Mel, le garde du corps, les
suivait comme leur ombre.
Et il tait l, avec eux, dans l'ascenseur qui les
propulsait au trente-cinquime tage de l'immeuble o

tait sis le cabinet d'avocats de Cody. Celui-ci voulait


utiliser son ordinateur pour dnicher des informations,
financires et autres, sur Mike Blanco.
Ruth entendit Mel fredonner la Marche nuptiale
dans leur dos.
Oh, la ferme ! grommela Cody.
Pardon. Je n'arrive pas me l'enlever de la tte.
Cet air me sort par les oreilles.
Mais qu'est-ce que tu as contre les mariages ?
demanda Ruth avec un petit sourire.
Rien, rien. Bon, Mel, on est samedi, il ne devrait
y avoir personne au bureau. Vous pouvez peut-tre
rester dehors, d'autant plus que la porte est quipe
d'un dtecteur de mtal qui va se mettre sonner si
vous passez avec votre pistolet.
D'accord, je reste prs des ascenseurs.
A ct des doubles portes en chne sculpt, une
plaque dore annonait : Taylor et Tomlinson,
Avocats . Cody pressa son pouce sur un lecteur de
reconnaissance digitale lgamment dissimul dans le
bois, et la porte s'ouvrit aussitt.
Pourquoi toutes ces prcautions ? s'tonna Ruth.

Les avocats d'entreprise ont beaucoup


d'ennemis, rpondit Cody.
Il l'entrana dans le hall d'accueil, au milieu duquel
se dressait un long comptoir galement en chne.
D'imposants fauteuils en cuir taient disposs en demicercle autour d'une table basse en marbre. Dans un
coin, on avait plac un sapin de Nol dcor de boules
dores et argentes. Bien que Ruth ne ft pas experte
en art, elle ne doutait pas un seul instant que l'immense
statue de bronze qui trnait ct du comptoir tait une
pice originale d'une valeur inestimable.
Eh bien ! souffla-t-elle. C'est chic, ici.
C'est pour l'effet. Dans les ngociations, il est
important de laisser penser qu'on est deux fois plus
prospre qu'en ralit.
Donc, vu que j'ai l'impression que cet endroit
vaut un million de dollars...
.. .cela veut dire que a a t une trs bonne
anne pour moi, termina Cody.
Sur ces mots, il traversa le hall grands pas et
ouvrit la porte de son bureau, sur la gauche. Ruth resta
bouche be : son salon et sa salle manger runis,
auraient pu tenir entre ces quatre murs lambrisss. Et,

mme dans la pnombre, la vue sur les montagnes,


travers les baies vitres, tait exceptionnelle.
Ton bureau est bien rang.
Oui, j'ai une secrtaire trs efficace.
Ruth savait dj que Cody tait un trs, bon parti,
mais elle en prit pleinement conscience en le voyant ici
dans son bureau luxueux. Il tait plus qu'un simple
avocat : il tait rput. Bref, il avait tout pour lui.
Cody se dbarrassa de son pardessus puis se
dirigea vers un ordinateur encastr dans l'un des murs!
Aprs s'tre tir les doigts, il plaa ses mains audessus du clavier comme un concertiste s'apprtant
jouer un morceau de Mozart.
Voyons ce que l'on peut trouver sur Mike
Blanco. Je suppose que tu ne connais pas son deuxime
prnom, ni son adresse ?
Il m'a donn sa carte, rpondit Ruth en fouillant
son sac.
Elle en sortit le petit carton blanc et lui lut
l'adresse.
Je crois qu'il habitait dj l il y a vingt ans. Il a
d finir de payer, maintenant.

Ou bien il s'est fait aider, dit Cody avec


cynisme.
Ruth contourna le bureau pour s'installer dans le
fauteuil en vachette.
Alors, que trouves-tu?
Les renseignements de base, comme le
droulement de sa carrire ou son indice de solvabilit.
Les voyages qu'il a effectus, ses plus gros achats, son
appartenance une association ou un club... Je peux
aussi rcuprer tous les articles de journaux o son
nom est cit. Tu serais surprise de tout ce qu'on peut
trouver.
Est-ce lgal ?
Oui, c'est le mme genre de programme
qu'utilisent les dtectives privs.
Et c'est ainsi que tu as su que Bob Lindahl
croulait sous les crdits ?
Exactement.
Tandis que Cody continuait tapoter sur le clavier,
Ruth se laissa aller en arrire dans son fauteuil et posa
les talons sur le bureau. Toute la richesse qui l'entourait
lui donnait une envie soudaine d'acheter une petite
compagnie ptrolire. Le pouvoir, murmura une voix

dans sa tte. Sa mre lui avait toujours dit que le


pouvoir tait un aphrodisiaque.
Comment Lindahl a-t-il trouv l'argent pour
financer son entreprise de construction ? s'enquit-elle
en se souvenant de la remarque de sa mre ce sujet.
Pourquoi cette question ?
Il a d avoir besoin de beaucoup d'argent pour
se lancer, bien plus qu'il n'aurait t capable
d'conomiser sur un salaire de policier. Lindahl tait
peut-tre impliqu dans l'affaire de pots-de-vin.
Cody s'avana vers elle puis posa les mains sur les
accoudoirs du fauteuil dans lequel elle tait installe.
Que sais-tu propos du scandale impliquant la
police ? fit-il, le visage quelques centimtres du sien.
Pas grand-chose.
Lorsqu'elle leva les yeux vers lui, Ruth oublia tout
ce qui concernait l'enqute. Mon Dieu, qu'il tait beau !
C'tait injuste qu'un homme ait de tels yeux bleus et
des cils noirs si longs. Elle se prit l'imaginer balayant
d'un geste la surface de son bureau pour lui faire
l'amour, l, tout de suite.
Mon pre menait l'enqute sur un groupe de
policiers que l'on souponnait d'accepter de l'argent, en

change de leur silence autour des trafics de drogues et


des violences entre gangs.
A-t-il enqut sur Lindahl ?
Oui, et Lindahl a t innocent. Il a achet des
maisons en mauvais tat, les a restaures rapidement
pour les revendre deux fois plus cher. Voil comment il
a rassembl assez d'argent pour attirer des
investisseurs.
Je comprends mieux.
Comment es-tu au courant de ce scandale ? Estce que Danny en parlait ?
Ruth tenta de se souvenir de l'poque o elle tait
enfant. Elle avait toujours t une petite fille sage, qui
regardait et coutait beaucoup.
Je me rappelle que lui et ma mre parlaient
souvent d'argent.
Ils se disputaient ?
Il n'y en avait jamais assez au got de Leticia.
Ruth avait dtest la tension qu'elle avait ressentie
entre ses parents. Terrifie l'ide de perdre son beaupre, elle avait effac de son esprit beaucoup de
souvenirs dplaisants.

Il y a vingt ans, je n'avais que six ans. Je ne me


souviens pas de grand-chose.
Mme pas de noms de personnes ou de lieux ?
Tu n'as qu' m'en citer quelques-uns, peut-tre
que cela me rappellera quelque chose.
Non, il faut que tu te souviennes toute seule. Je
risque de t'influencer.
Ruth s'effora de se remmorer les parties de baseball, les goters d'anniversaire, les cadeaux de Nol.
C'taient en majorit de trs bons souvenirs.
Je ne me rappelle que des bonnes choses.
Ce n'est pas grave.
Il se pencha pour dposer un baiser sur ses lvres.
Ruth sentit son cur s'envoler et retint Cody par les
paules pour prolonger cet instant de pur bonheur.
J'ai hte de te ramener chez moi, dans mon lit,
dit-il avec un sourire dsarmant.
Finis ce que tu as faire ici, et rentrons,
murmura-t-elle.
Tandis qu'il reprenait sa place derrire l'ordinateur,
Ruth se laissa aller en arrire et ferma les yeux, rvant
la soire. Chez lui. Dans son lit.

Elle entendit depuis le hall les voix d'autres


employs de T & T. Ils passaient au cabinet, mme en
plein week-end ? Aprs tout, c'tait peut-tre une
bonne chose qu'ils ne soient pas en train de faire
l'amour sur le bureau...
Au bout de quelques minutes, Cody pivota sur son
fauteuil pour faire face Ruth.
Voil l'histoire de Blanco : il est rest vingt ans
dans la police avant de partir la retraite. Il n'a jamais
vraiment grimp dans la hirarchie. Il faisait
principalement du travail de bureau et surveillait la
salle des pices conviction.
Il sait peut-tre quelque chose propos du
pistolet, alors.
Cela m'tonnerait. L'arme qui a servi tuer mon
pre n'a jamais t retrouve.
Et si jamais c'tait le cas ? Si le pistolet tait
rest dans une bote, quelque part dans la salle des
pices conviction?
Cody eut l'air sceptique, puis haussa les paules.
Cela nous donnerait une raison de parler Mike
Blanco.

Ruth se leva et s'approcha de lui en plissant les


yeux vers l'cran de l'ordinateur.
Est-ce que tu as appris quelque chose sur sa
sant ?
Il a un mauvais cur. Il a fait dj plusieurs
attaques.
Ce qui expliquait son apparence fragile. Ruth ne
pouvait que le plaindre : ses deux amis s'en taient trs
bien sortis pendant que lui restait bloqu dans un
travail ennuyeux, et en plus, il avait eu des problmes
de sant.
Sais-tu s'il s'est remari ?
Une fois. Cela a dur moins d'un an. Son seul
enfant, un fils, a maintenant vingt-deux ans et va
l'universit Fort Collins.
Tu dois faire erreur. Es-tu sr que son fils vit
dans le coin ?
Cody lui montra l'cran. Il tait crit noir sur blanc
que Roger Blanco tait tudiant en cole vtrinaire.
Pourtant, Mike Blanco avait dit Ruth que son fils
habitait sur la cte Est, prs de sa mre. Pourquoi un
pre mentirait-il ce sujet? Qu'essayait-il de cacher?

*
**
Aprs qu'ils se furent arrts au restaurant Chez
Mona pour rencontrer le chef cuisinier et prendre leur
repas emporter, Cody ramena Ruth chez lui.
L'immeuble tant quip de camras de scurit, Mel
accepta de les laisser seuls pour la nuit.
Pendant que Ruth s'occupait de rchauffer leur petit
dner franais, Cody se retira dans sa chambre pour
enfiler un jean et un pull-over col roul. Des
vtements confortables pour une soire confortable... Il
se sentait compltement l'aise avec Ruth, peut-tre
plus qu'avec sa propre famille. Il lui faisait mme
presque assez confiance pour franchir un pas sans
prcdent : lui montrer son dossier sur la mort de son
pre.
Jamais il n'avait partag ces documents avec
quiconque. Son chagrin tait secret, quasi sacr. Mais il
avait envie que Ruth connaisse tout de lui, le bon, le
moins bon, le mauvais. D'autre part, il esprait, en lui
montrant tous ces dtails de son pass, que cela lui
rappellerait quelque chose.

Lorsqu'il entra dans la salle manger, Ruth avait


mis la table, baiss les lumires et allum des bougies.
Tu as trouv ma belle vaisselle en porcelaine...
Et tes verres en cristal, dit-elle en donnant une
chiquenaude sur le bord de son verre. Je te laisse
choisir le vin.
Le Frigidaire de Cody tait rarement plein, mais sa
rserve de vin tait toujours bien fournie.
Du rouge ou du blanc ?
Quelque chose qui aille bien avec le poulet la
Kiev, les escargots, la salade d'pinards l'huile d'olive
et les pommes de terre les plus crmeuses que j'aie
jamais vues.
Son enthousiasme le fit sourire.
A voir comme tu aimes manger, je suis tonn
que tu sois si mince.
Question de mtabolisme. Je brle tout.
Je sais que tu es chaude, murmura-t-il en
passant un bras autour de sa taille. Trs chaude...
D'abord, on mange, gronda-t-elle en le
repoussant. J'ai dj rchauff les plats, je n'ai pas
envie de gcher toutes les saveurs en recommenant.

Cody slectionna un vin californien dans son


placard temprature contrle puis ouvrit la bouteille,
debout devant les baies vitres de sa salle manger.
Une neige lgre s'tait mise tomber, voilant les
lumires et masquant les toiles. Demain, la ville serait
en tenue de Nol.
Il servit le vin puis s'assit en face de Ruth. Les plats
taient tous excellents, mais Cody se rgalait encore
plus observer Ruth tandis qu'elle savourait lentement
chaque bouche. Bon sang, qu'elle tait sexy, se
passer la langue sur les lvres toutes les dix secondes !
Avec la crme frache paisse, murmura-t-elle,
tout est meilleur. Il y a autre chose dans ces pommes de
terre que je n'arrive pas identifier.
De la vanille, dit-il.
Je crois que tu as raison, dit-elle en gotant une
autre bouche. Oui, c'est bien de la vanille. Et moi, je
n'en peux plus.
Tu n'as mme pas essuy ton assiette.
C'est toujours a avec la cuisine franaise. Les
sauces sont tellement riches...

Poussant un petit soupir de contentement, elle


s'appuya contre le dossier de sa chaise et regarda la
neige tomber.
Quand il fait froid dehors, c'est tellement bon
d'tre au chaud, bien install.
Tu skies ?
Pas trs bien. Je ne vais pas souvent la
montagne. Le magasin me prend beaucoup de temps.
Nous pourrions partir en week-end, en janvier,
par exemple. Je pourrais demander ma secrtaire de
rserver une chambre dans le petit htel dont je t'ai
parl, Breckenridge.
Pourquoi pas. Je me librerai du temps.
Tandis qu'il sirotait son vin, Cody s'avisa qu'il tait
en train de faire des plans pour le mois suivant. En un
mot, qu'il s'engageait. Mais comment pouvait-il savoir
qu'ils seraient encore ensemble en janvier?
Bien des choses pouvaient les sparer,
commencer par la loyaut dont elle faisait preuve
envers Danny. Si leur enqute les menait vers son
ancien beau-pre,. Ruth serait oblige de choisir entre,
eux deux, et il doutait qu'elle le choisirait, lui.

Il tait temps de dvoiler son jeu, songea-t-il en se


levant de table. S'il voulait qu'elle s'ouvre lui, il fallait
qu'il lui confie d'abord ses propres secrets.
Viens avec moi, Ruth. Il y a quelque chose que
j'aimerais te montrer dans mon bureau.

12

Bien qu'il n'y et que quelques mtres parcourir


entre la salle manger et le bureau de Cody, la distance
parut bien plus longue Ruth. Elle n'avait aucune
envie de retourner dans cette pice qu'elle associait
avec leur plus mauvais moment.
Leur relation avait beaucoup volu depuis cette
premire nuit que Ruth avait passe dans l'appartement
de Cody. Lorsqu'elle avait jet un il dans son bureau,
elle l'avait aperu plong dans ses rflexions, assis sa
table de travail jonche de documents. Sa tristesse tait
alors palpable. Ruth avait tout de suite compris qu'il
valait mieux ne pas le dranger.

Alors qu'elle cherchait simplement s'excuser


auprs de lui, il l'avait accuse de l'espionner. Puis il
avait tent de se racheter avec un baiser aussi faux que
les premiers sourires qu'il lui avait adresss. Que
croyait-il? Qu'il pouvait tout arranger grce son
charme ? Il avait bien mrit la gifle qu'elle lui avait
donne. Elle n'avait aucun regret.
Lorsqu'elle pntra dans sa tanire, la pice en ellemme ne lui parut avoir rien de menaant, avec son
bureau, son ordinateur et ses tagres. Ruth jeta un bref
coup d'il sur la tranche des livres et ne fut pas
surprise de dcouvrir principalement, mls aux
ouvrages de droit, des romans policiers.
Je n'ai jamais montr a personne, dit Cody en
posant un gros carton sur le bureau, ce qui fit sursauter
Ruth.
Pourquoi moi?
Pour tes souvenirs. J'aimerais que tu essaies de
te rappeler ce qui s'est pass il y a vingt ans.
Ruth doutait que la vision d'une enfant de six ans
puisse se rvler d'une grande aide, mais elle tait prte
faire un effort.
Qu'est-ce qu'il y a dans le carton ?

Tous les documents que j'ai rassembls au fil


des ans sur le meurtre de mon pre. Quelques notes
qu'il avait prises au cours de son enqute, des comptes
rendus d'audience, des documents de la police, des
articles de journaux.
Il marqua une pause pour finir son vin. Mme s'il
parlait d'une voix calme et neutre, Ruth devinait qu'il
lui tait difficile de partager tout cela.
Bien sr, elle se sentait privilgie d'tre mise dans
la confidence, mais elle n'avait pas envie de le
dcevoir.
Imaginons que je me souvienne de quelque
chose. En quoi cela pourra-t-il t'aider?
Tu vois les choses dans une autre perspective,
sous un autre angle. Et tu m'as dj aid remarquer
des dtails que je n'avais pas vus avant.
Comme quoi?
Jerome Samuels. Je n'avais jamais fait attention
lui. Pourtant, il faisait partie d'un gang l'poque, il a
assist toute cette histoire. Et puis tu m'as permis
d'avoir une nouvelle vision de Mike Blanco.

Quoique Ruth ne ft toujours pas convaincue de


pouvoir lui tre utile, il lui tait impossible de refuser.
Elle contourna le bureau et s'assit dans le fauteuil.
Montre-moi ce que tu as dedans, dit-elle en
soupirant.
Cody sortit du carton un vieux carnet de notes sur
lequel tait colle une photographie des montagnes
Rocheuses. Il le plaa devant elle et l'ouvrit la
premire page.
La main de Cody restait pose sur le ct du carnet
comme s'il lui cotait de s'en sparer. Ruth observa le
poignet fort, les longs doigts de cette main virile.
L'criture, sur la page, tait elle irrgulire, enfantine.
Cody n'avait que douze ans lorsqu'il avait crit ce rcit
des funrailles de son pre.
Sous ces mots gribouills, Ruth devinait la
vulnrabilit que l'adulte Cody gardait si bien cache.
Elle ressentit un lan de tendresse envers le petit
garon qui s'tait appliqu tracer ces lignes au stylo
plume, en corrigeant chaque erreur l'effaceur.
Pourquoi n'as-tu montr cela personne d'autre?

J'ai bien essay d'en parler ma mre. Elle m'a


conseill de laisser tomber. De laisser la police mener
l'enqute.
Danny avait dit la mme chose Ruth dans l'aprsmidi.
As-tu discut avec les policiers chargs de
l'enqute l'poque ?
Les thories d'un gamin de douze ans ne les
intressaient pas. C'tait mon projet, ajouta-t-il en
caressant inconsciemment la page ouverte. Cela me
rconfortait de tenir ce carnet. Je rvais de retrouver le
tueur et de le voir jet en prison.
Ruth l'imaginait enfant, tchant de comprendre la
tragdie qui s'tait abattue sur sa famille. Penche audessus du carnet, elle se mit lire les observations qu'il
avait notes alors. Tout en haut de la page tait
indique la date de l'enterrement de son pre : le 23
juin 1987. Ce jour-l, le ciel tait dgag, il faisait
vingt-six degrs.
La description de Cody tait trs dtaille et
manquait singulirement d'motion. C'tait comme s'il
s'tait rfugi dans les chiffres : cent quatre-vingt deux
personnes avaient assiste aux funrailles. Sept gerbes

de fleurs dcoraient l'htel. La mre de Cody avait


demand que les dons soient adresss un foyer pour
sans-abri.
La Maison Hathaway, lut-elle tout haut. C'est le
foyer pour lequel tu faisais une collecte le jour o je t'ai
rencontr dguis en Pre Nol.
Oui, c'est l'organisation caritative prfre de
ma mre. Je recueille des dons chaque anne pour eux.
Prviens-moi la prochaine fois, j'offrirai un
gteau.
Tu ne veux pas en savoir plus sur eux, avant?
S'ils arrivent impliquer un cynique comme toi,
c'est qu'ils doivent tre srieux. Je ne me fais pas de
souci l-dessus.
Ruth se concentra de nouveau sur le carnet de
notes. Comme Ted Berringer tait un ancien
combattant, quatre gardes d'honneur de la marine
avaient salu sa mise en terre. Le petit Cody de douze
ans notait qu'il avait sur lui le Valium de sa mre, et
qu'elle ne pouvait en prendre plus que deux comprims
avant de se coucher. Il avait des responsabilits,
prsent : c'tait l'homme de la maison.

Emue par ce rcit, Ruth leva les yeux vers lui.


Derrire son apparence soigne, ses cheveux
parfaitement coups et son regard d'acier, elle devinait
une me courageuse qui avait surmont un chagrin
terrible. Son cur s'emplit de compassion, mais elle ne
pouvait rien dire qui puisse panser ses blessures.
La seule solution, c'tait de trouver le meurtrier de
son pre. Ruth fouilla dans sa mmoire.
Je me souviens de cet t-l. Danny et ma mre
taient maris depuis un an. Il entranait mon quipe de
poussins.
Tu m'as dj parl de a. C'tait du base-ball, si je
me souviens bien?
Oui, et cela m'a redonn confiance en moi.
Avant que Danny ne fasse partie de ma famille, je
n'tais pas du tout sportive. Mais il s'est avr que
j'avais un bon lancer. J'tais la seule dans l'quipe
pouvoir propulser la balle jusqu'au joueur l'oppos de
moi.
Impressionnant, dit-il avec un petit sourire.
Ne te moque pas. En revanche, je n'ai jamais t
rapide. Danny disait que je courais comme une fille, et
c'est toujours le cas.

Danny tait l'enterrement de mon pre. Il a


sign le livre d'or. Il y avait d'autres policiers, dont
Lindahl et Blanco.
C'est plutt surprenant, sachant que ton pre
menait une enqute sur le milieu de la police.
Je crois au contraire que c'est la raison pour
laquelle tant d'officiers sont venus l'enterrement. Ne
pas y assister, c'tait presque reconnatre qu'on tait
coupable.
Sur la page suivante taient colls des extraits
jaunis d'articles de journaux. Il y avait parmi eux la
ncrologie parue le lendemain de la mort de Ted
Berringer. Celui-ci avait laiss une femme et cinq
enfants, ses deux parents, trois surs et leurs enfants.
Tu as une grande famille...
A qui le dis-tu ! Quand on se rassemble, c'est
pique. Pour Thanksgiving, nous tions tous invits
chez une de mes tantes. Vingt adultes, et deux fois plus
d'enfants. Et toi, qu'as-tu fait pour Thanksgiving?
Voil une chose dont elle n'avait pas trop envie de
parler.
Comme d'habitude, rpondit-elle vasivement.
Tu as dn avec ta mre ?

Non, elle est partie San Francisco avec son


juge pour rendre visite la fille de celui-ci, qui vient
d'avoir un bb.
Tu es alle chez Danny, alors ?
Gne par ses questions, Ruth feuilleta
nerveusement le carnet de notes.
Danny m'a invite.
Et tu y es alle?
Est-ce un interrogatoire ?
Non, je suis juste curieux.
Elle savait qu'il la questionnerait jusqu' ce qu'elle
lui dise la vrit. Aprs tout, il partageait bien ses
secrets les plus chers avec elle, alors...
J'ai reu quatre invitations. Avec tous les
remariages de ma mre, j'ai des belles-familles ne
plus savoir qu'en faire. Mais je ne fais vraiment partie
d'aucune d'elles. Je suis une trangre, la lointaine
belle-sur qui est sur toutes les listes de cartes de
vux ou de faire-part, mme si on ne se souvient pas
vraiment de comment on l'a connue.
Cody posa son index sous le menton de Ruth pour
bien observer son visage.
Tu es reste seule Thanksgiving.

Ce n'tait pas bien grave. Elle prfrait largement


sa propre compagnie plutt que de se retrouver dans
des situations inconfortables o personne ne faisait
attention elle, ou pire, o on la prenait sous son aile
pour essayer de lui trouver un mari.
Cela ne m'a pas pos de problme. S'il te plat,
dis-moi que tu n'as pas piti de moi.
Pourquoi aurais-je piti ? Il n'y a rien de mal
tre seul.
Cody et Ruth venaient de milieux diffrents, mais
ils avaient de nombreux points communs.
Toi aussi, tu es un solitaire.
Oui, mais j'aime encore mieux tre avec toi.
Il pressa ses lvres sur les siennes en un baiser
intense, aussi doux que le vin. Ruth ferma les yeux et
se laissa envahir par des sensations exquises qui lui
faisaient oublier tout le reste.
Encore, murmura-t-elle.
Plus tard, promit-il en s'cartant. Pour l'instant,
je voudrais que tu te concentres.
Il y a beaucoup d'informations, objecta-t-elle. Il
faudrait que tu me dises ce que tu cherches.

J'ai fait une frise chronologique, si cela peut


t'aider.
Cody sortit d'un dossier plusieurs feuilles de papier
millimtr attaches bout bout. Chaque inscription
tait surligne au marqueur selon un code couleur.
La premire page correspond l'anne 1987 et
commence en juin. Mon pre a t tu le quatorze. Son
corps a t retrouv dans un entrept, en ville, o il
tait cens rencontrer un informateur du milieu des
gangs. Mes notes au sujet de cet informateur sont en
rouge.
Ton pre menait l'enqute sur le scandale des
pots-de-vin, c'est bien a ?
Oui, L'informateur s'apprtait lui donner les
noms des policiers impliqus en change d'un
allgement de peine.
Qu'est-ce qu'il avait fait ?
Cody tourna les pages de son carnet et posa le
doigt sur un article.
Il avait t pris pour trafic de drogues, et tait
souponn d'avoir particip une fusillade depuis une
voiture en marche.
Ce n'tait pas un tmoin trs crdible, alors.

Cody indiqua le point suivant sur sa frise.


Cinq jours plus tard, la police a arrt d'autres
membres du gang dont faisait partie l'informateur.
L'enterrement a eu lieu le vingt-trois, observa
Ruth en suivant du doigt la ligne chronologique.
Et l'informateur a t tu le trente. La police
tait convaincue qu'il avait assassin mon pre. Affaire
classe.
Si l'enqute avait t de courte dure, la frise
chronologique de Cody s'tendait bien aprs la mort de
l'informateur. Ruth plissa les yeux en voyant un point
jaune.
Et a, qu'est-ce que c'est ?
Le jaune correspond un policier qui a t tu
en fonction au mois d'aot.
Si je comprends bien, chaque couleur
correspond une personne implique dans l'affaire.
C'est exact.
Cody montra un point turquoise.
L, c'est Bob Lindahl. Au mois de fvrier 1989,
il a quitt la police pour se lancer dans le btiment.
Si Cody avait not des renseignements concernant
oncle Bob, il avait certainement suivi la carrire de

Danny. Ruth tudia la frise en silence. Il y avait


effectivement des points verts correspondant DM,
Danny Mason.
C'tait donc la vritable raison pour laquelle Cody
voulait qu'elle se souvienne : il esprait qu'elle se
remmorerait des dtails permettant d'incriminer son
beau-pre.
S'il lui avait demand ds le dpart des
informations sur Danny, elle aurait rejet ses doutes en
bloc et n'aurait pas voulu cooprer. Grce cette frise
chronologique, elle comprenait que Danny tait
concern par cette affaire au mme titre que beaucoup
d'autres personnes. Ruth pourrait peut-tre mme
prouver son innocence, grce ses souvenirs...
En novembre, Danny a intgr le dtachement
de la police spcialis dans les gangs, dit-elle en
suivant les diffrentes dates de la frise. Un an aprs la
mort de ton pre, une trve a t signe, et Danny a t
promu.
Quels sont tes souvenirs de cette priode ?
Elle lui dcocha un regard irrit.

Tu veux savoir s'il y a eu un gros apport


d'argent ce moment-l, ou des rendez-vous secrets
avec des criminels?
Je n'accuse pas Danny. Seulement, il a jou un
grand rle dans cette affaire. Ces ngociations avec les
gangs lui ont permis de se lancer dans la politique.
Je ne vais pas t'tre d'une grande aide. Tous mes
souvenirs de Danny sont teints d'une admiration sans
bornes. Pour moi, c'tait un hros.
Te souviens-tu de Jerome Samuels cette
poque ?
Danny s'intressait lui, ce qui me rendait
jalouse. Je dtestais tout ce qui dtournait son attention
de moi.
En hiver, quand tu ne jouais pas au base-ball,
que faisais-tu avec Danny?
Nous allions au gymnase regarder les matches
de boxe. C'taient de gros gars qui me faisaient peur.
Ils sentaient la sueur. Une fois, Danny est mont sur le
ring pour se battre contre un type qui avait un serpent
tatou sur le bras.
Quand tait-ce ?

En septembre ou en novembre, je crois. La


saison de base-ball avait commenc.
Ruth se souvenait du grondement des voix
d'hommes, au gymnase. Elle tait assez grande pour
voir le ring au-dessus de la premire corde, mais elle
avait ferm les yeux tant elle avait peur que Danny soit
bless.
J'tais terrorise. Ils ne portaient pas de casques
de protection. Lindahl tait l, et Blanco aussi.
Jerome tait-il l?
Je ne crois pas.
Cela m'tonnerait, en effet. C'tait avant que les
ngociations avec les gangs ne commencent. Jerome ne
devait pas encore faire partie du tableau.
En tout cas, Danny a gagn le match. Aprs
avoir mis son adversaire K.O., il a crach son protgedents et a montr avec son gant trois hommes qui
regardaient. Maintenant, on discute , a-t-il dit.
Voil de quoi les lgendes sont faites, murmura
Cody.
Il lui prit les mains et l'attira dans ses bras.

Aprs ce combat, les ngociations ont pu


commencer, continua-t-il. Et Danny avait gagn une
place de choix dans les discussions.
Je ne savais pas que ce combat avait t si
important.
Et moi je ne pensais pas qu'il avait vraiment eu
lieu.
Pourtant, c'est bel et bien arriv. J'tais l.
Et Danny avait t un hros. Elle avait donc raison
d'tre fire de lui, de croire en lui.
Tu devrais peut-tre accepter la vrit,
maintenant, dit-elle d'une voix douce. Danny n'a rien
voir avec la mort de ton pre.
Mais c'est quelqu'un de son entourage qui l'a
tu.
Ruth eut un soupir de frustration. Pourquoi Cody
s'enttait-il ainsi ?
Comment peux-tu en tre si sr?
Je rien suis pas sr, rpondit-il en entourant sa
taille. Si j'avais les rponses mes questions, je
passerais tout mon dossier sur Ted Berringer la
dchiqueteuse.
Et ensuite ? Qu'est-ce que tu ferais ?

J'irais de l'avant, dit-il d'un ton pince-sans-rire.


Je tournerais la page, comme disent les psy.
Ce que tu peux tre cynique ! Es-tu dj all
voir un thrapeute ?
Pas rcemment.
Ruth posa les mains plat sur son torse puis les
laissa glisser le long de son ventre. En ce qui la
concernait, la part de leur soire consacre l'enqute
tait termine. Elle tait prte passer autre chose...
Comme dotes d'une vie propre, ses mains se
faufilrent sous le sweat-shirt de Cody pour toucher sa
peau nue. De toute vidence, il tait aussi prt qu'elle
faire l'amour...
Malgr l'intensit de son dsir, elle se fora
revenir leur sujet de conversation.
Tu as pass la majeure partie de ta vie
rechercher ce meurtrier. Lorsque tu finiras par le
trouver, il y aura certainement un vide dans ta vie.
Tu pourrais m'aider le remplir.
La chaleur de Cody l'enveloppait, s'insinuait en
elle. Ruth se sentait en scurit dans ses bras.
Je pourrais commencer ce soir...
Et demain?

Demain, nous rendrons visite Danny, et peuttre Mike Blanco dans l'aprs-midi. Cette soire est
nous, dit-elle en plongeant les yeux dans son regard
azur.
Le premier baiser de Cody lui coupa le souffle tant
il tait avide et brlant. Au second, elle parvint lui
retirer son pull-over.
Il tait nu jusqu' la taille. Son jean descendait
assez bas sur ses hanches. Son torse large et muscl
tait lisse et bronz ; une fine ligne de poils noirs
semblait indiquer sur son ventre le chemin prendre...
ce qu'elle fit, eh dboutonnant son jean. Son corps viril
la fascinait et l'excitait. Elle voulait l'explorer pendant
des heures, pendant des jours.
Lorsqu'il empauma son sein et se mit la caresser,
elle sentit l'ivresse du plaisir sensuel se rpandre en
elle.
Il dposa des dizaines de baisers le long de sa
gorge et elle se laissa aller en arrire, cambre contre
lui.
La nuit promettait d'tre douce.

13

A moiti rveill, Cody rvait qu'une niche de


petits oiseaux jaunes taient perchs sur sa tte et lui
picoraient le front avec insistance. J'ai des moineaux
dans la tte, songea-t-il distraitement.
Puis le picotement recommena sur son oreille.
Il ouvrit un il et vit que la lampe de chevet tait
allume. Ruth tait penche au-dessus de lui et lui
donnait des pichenettes sur le lobe de l'oreille. Bon
sang, que lui prenait-il ?
Le rveil indiquait cinq heures quarante-cinq. Six
heures moins le quart, un dimanche !
Enfin ! s'exclama Ruth. Je commenais me
dire que tu ne te rveillerais jamais.

Je ne suis pas rveill, grommela-t-il en roulant


sur le ct, loin de la lumire.
Ne t'avise pas de te rendormir !
Il avait vaguement conscience que Ruth tait
habille, ce qui signifiait qu'il pouvait tirer un trait sur
tout projet de clins matinaux... Il n'avait donc aucune
raison de s'arracher son lit douillet.
Allez, dit-elle en se mettant califourchon sur
lui.
C'tait elle, le petit oiseau jaune. Agaante et
mignonne la fois.
Nous avons beaucoup de choses faire
aujourd'hui, ppia-t-elle. Nous allons chez Danny, et
ensuite chez Mike Blanco.
N'essaie pas de me faire croire qu'ils sont dj
rveills. Les gens sains d'esprit font la grasse matine
le dimanche.
Lve-toi, ordonna-t-elle en lui pinant les
fesses.
Ae!
Il faut que je prpare des gteaux pour Danny et
pour Blanco. Et je dois m'occuper des commandes de
maisons en pain d'pice.

Elle le pina de nouveau avec ses petits ongles


pointus.
C'en tait trop. Cody repoussa les couvertures et
roula au-dessus de Ruth en lui plaquant les bras sur le
matelas. Elle dgagea les cheveux de son visage d'un
bref mouvement de tte. Ses yeux, d'un vert profond,
taient on ne peut plus dtermins.
D'accord, Cody, tu peux rester dormir si tu
veux, mais...
Il la fit taire en l'embrassant. Elle se dbattit un
moment pour la forme, puis abdiqua avec un petit
gmissement de plaisir.
C'est comme a que je te prfre, murmura-t-il.
Douce et rceptive.
Tu te trompes, se dfendit-elle faiblement. Il
faut que j'aille au magasin. Si tu veux, j'y vais seule.
Cody savait qu'elle en tait capable. Elle
s'envolerait dans la rue sans aucune protection,
vulnrable toutes les menaces.
Relax.
Il faut que j'y aille ! Si je dois passer toute la
journe rechercher des indices avec toi, je dois
prendre de l'avance sur mon travail.

Son chemisier bleu rvlait la peau laiteuse de son


dcollet. Cody plongea son nez dedans, arrachant
Ruth un petit cri de surprise.
Pas maintenant, protesta-t-elle. On garde a
pour plus tard.
Promets-le.
Ce soir. Tu verras, tu ne seras pas du d'avoir
attendu.
Cody n'en doutait pas le moins du monde. Il
relcha son treinte et se laissa retomber ct d'elle.
Laisse-moi juste cinq minutes de sommeil en
plus et on y va.
Vraiment, cela ne me drange pas que tu restes
ici pour dormir... Je peux me dbrouiller seule.
Cody s'extirpa du lit en grognant et se trana
jusqu' la salle de bains. Il ne commettrait pas l'erreur
de laisser Ruth se mettre en danger.
Moins d'un quart d'heure plus tard, ils roulaient en
direction de la ptisserie. Quelques centimtres de
neige taient tombs pendant la nuit, revtant les toits
des maisons et les branches des arbres d'un lger
manteau blanc. Cody avanait prudemment sur la route
verglace.

Cela ressemble enfin un temps de Nol, dit


Ruth en frottant ses mitaines. C'est beau, c'est tout
blanc, tout propre.
Et c'est encore la nuit, grommela Cody. Qui est
assez fou pour se lever une heure pareille ?
Les boulangers et ptissiers, les gens qui livrent
les journaux, les skieurs qui veulent profiter du lever de
soleil.
Cody se fichait de connatre la confrrie des gens
actifs avant l'aube. Ce n'tait pas pour lui.
Appelle Mel pour lui dire de nous retrouver au
magasin, dit-il Ruth en lui tendant son tlphone
portable.
Faut-il vraiment le rveiller aussi tt ?
C'est son job.
Danny avait embauch un garde du corps pour la
protger. Mme si les intentions du nouveau maire de
Denver semblaient sincres, Cody avait d'autres
questions lui poser. Les souvenirs de Ruth n'avaient
impliqu Danny d'aucune faon ; au contraire, ils
rvlaient un hros qui s'tait servi de ses poings pour
engager les ngociations avec les gangs.

Cody tait prt accepter que Danny n'ait rien


voir avec la mort de son pre, mais il esprait qu'il
dtenait des informations sur l'identit du meurtrier.
Pour lui, l'enveloppe anonyme contenant l'autocollant
de Danny Mason et la pince cravate de Ted Berringer
ne pouvait signifier qu'une chose : Danny en savait
plus qu'il ne le prtendait.
Le petit parking derrire la ptisserie tait dsert,
tout comme les rues alentour. Ruth pouvait prtendre
qu'elle n'tait pas la seule se lever si tt, il n'y avait
pas me qui vive.
Comme ils entraient dans la cuisine du magasin, le
portable de Cody se mit sonner. C'tait Mel. Ae ! La
journe commenait vraiment mal.
Cody raccrocha en soupirant puis se tourna vers
Ruth, qui s'tait dj dbarrasse de sa veste pour
enfiler un tablier.
Il faut que j'aille chercher Mel. Sa voiture ne
dmarre pas.
Vas-y, je ne crains rien.
Il n'habite pas loin d'ici. Je devrais tre de retour
dans un quart d'heure.

Ne t'inquite pas, dit-elle en penchant la tte de


ct, comme un petit oiseau. Tu l'as dit toi-mme,
Cody, il n'y a personne dehors. Pas de traces de pas ou
de pneus.
J'aurais prfr que tu ne dises pas cela.
Pourquoi?
Parce que dans les films d'horreur, la jolie fille
dit toujours qu'elle ne craint rien juste avant que le
psychopathe ne l'attaque.
On n'est pas dans un film, dit-elle en
s'approchant de lui pour l'embrasser. Fais attention sur
la route.
Ruth en avait assez d'avoir peur et de regarder sans
cesse par-dessus son paule en se demandant quand la
prochaine attaque surviendrait. Lorsque Cody quitta le
magasin en fermant soigneusement la porte derrire lui,
elle respira profondment et laissa le silence de la
cuisine retomber autour d'elle.
Le temps qu'elle avait pass avec Cody lui avait
paru encore plus dlicieux qu'un matin de Nol, mais
elle apprciait tout de mme de se retrouver un peu
seule. Elle se dirigea en fredonnant vers la chambre
froide pour en sortir quatre plaquettes de beurre et un

gros rcipient de crme frache. Elle prvoyait pour


Danny un simple gteau au chocolat recouvert d'un
glaage la crme au beurre, celui qu'il prfrait.
Quant Mike Blanco... Comme il avait dj subi une
ou deux crises cardiaques, il valait mieux s'en tenir sa
recette pauvre en cholestrol. Elle avait trs envie
d'crire un message provocateur sur le dessus, comme
le mot menteur, par exemple, en rouge vif. Elle ne
pardonnait pas Blanco de lui avoir menti au sujet de
son fils.
Soudain, on frappa la porte de derrire. Cody
avait-il oubli quelque chose ? Ruth traversa
rapidement la cuisine, dverrouilla la porte et l'ouvrit.
Debout dans la ple lumire du rverbre se tenait
l'homme la capuche. Sans dire un mot, il poussa la
porte de sa main gante.
Horrifie, Ruth se rua dans la cuisine et se rfugia
derrire le plan de travail.
Attendez ! cria l'homme d'une trange voix
dguise. Je n'ai pas l'intention de vous faire du mal.
Tentant de contrler sa panique, Ruth se redressa
pour le dvisager. La capuche de son sweat-shirt vert
fonc recouvrait entirement son crne. Il portait des

lunettes de soleil et un foulard noir sur le bas du visage.


Il lui tait impossible de l'identifier.
En revanche, il y avait quelque chose de familier
chez lui. La position de ses paules, peut-tre ? Ou bien
la manire dont il se tenait debout ? Il restait
lgrement pench en avant, de sorte qu'elle ne pouvait
mme pas valuer sa taille.
Je suis venu vous prvenir. C'est Danny. Il est
dangereux.
Vous avez tu Tyler Zubek.
Non, ce n'est pas moi. C'est quelqu'un qui ne
voulait pas payer le prix qu'il demandait. C'est Danny
qui a recrut le tueur.
Pourquoi?
Ruth avait du mal croire qu'elle lui ait pos une
question. Pourtant, c'tait ce que l'on tait cens faire
dans ce genre de situation : engager la conversation,
avec son agresseur pour qu'il vous considre comme
une personne, et non plus comme une simple cible.
Mais cela s'appliquait-il aux tueurs professionnels ?
Tyler menaait de revenir sur son tmoignage,
rpondit l'tranger, et Danny ne pouvait pas accepter

cela. Il veut que cette affaire soit rgle, que l'enqute


s'arrte l.
Mais vous tiez l, l'autre soir. Vous nous avez
tir dessus.
Je suis dsol.
Venait-il vraiment de s'excuser? Ruth n'en croyait
pas ses oreilles.
Si vous tes si innocent, observa-t-elle,
pourquoi ne vous livrez-vous pas la police ?
Je ne peux pas faire confiance aux policiers, ils
travaillent pour Danny.
Il s'avana d'un pas, faisant aussitt reculer Ruth.
Ses couteaux taient porte de main, mais tait-elle
prte s'approcher assez de lui pour pouvoir le
frapper? Cet homme tait dangereux, elle l'avait vu
tirer trois reprises sur oncle Bob.
Vous avez tu Bob Lindahl, l'accusa-t-elle.
Il l'avait bien cherch. Dites Danny de payer,
et personne n'aura d'ennuis. Ni vous, ni personne
d'autre.
Il fit un autre pas vers elle.

Ruth ne pouvait pas le laisser approcher. Mme s'il


n'avait pas l'air trs grand, elle savait qu'elle n'avait
aucune chance contre lui.
Elle s'empara du premier objet sa porte, une
plaquette de beurre, et le lana de toutes ses forces
contre son agresseur. Celui-ci esquiva le projectile tout
en continuant avancer.
Ruth continua viser l'tranger jusqu' ce qu'elle
n'ait plus aucune plaquette de beurre sous, la main, puis
se prcipita dans la chambre froide et referma la porte.
Il n'y avait pas beaucoup de place l'intrieur et,
bien sr, l'air tait glacial. Mais elle ne ressentait pas le
froid, tant son cur battait fort. Elle savait pouvoir
sortir de la petite pice tout moment, car la porte tait
quipe d'une poigne de scurit l'intrieur. Elle
savait galement que l'homme la capuche pouvait
entrer tout moment aussi, s'il le voulait.
Ruth alluma la lumire et tenta de trouver quelque
chose qui puisse lui servir d'arme. Les couteaux
n'taient pas rangs l, videmment. Mais il y avait de
la glace la vanille et au chocolat. Deux gros bacs, de
trois litres chacun. Elle en sortit un des rayons et le
posa ses pieds, puis souleva le deuxime au-dessus de

sa tte. Dieu, que c'tait lourd... Ruth attendit, prte


l'envoyer sur l'homme la capuche s'il ouvrait la porte
de la chambre froide.
Un sanglot de terreur s'chappa de sa gorge. Cody
avait eu raison, finalement : c'tait bien un film
d'horreur.
Les minutes s'coulaient, longues comme des
heures. Depuis combien de temps tait-elle enferme
ici ? Oserait-elle ouvrir la porte ?
Cody reviendrait bientt, et Mel serait avec lui. Et
s'ils tombaient dans une embuscade?
L'homme la capuche avait prtendu qu'il ne
voulait pas lui faire de mal. Son ennemi, c'tait Danny.
Danny, qui, selon lui, tait responsable de la mort de
Tyler Zubek. Ce ne pouvait pas tre autre chose qu'un
cauchemar.
Elle avait mal aux bras force de tenir le bac
glace au-dessus de sa tte. Ses doigts taient gels.
Quel genre de rtribution son agresseur attendait-il de
la part de Danny ?
Il s'agissait certainement d'une histoire de chantage.
Mais propos de quoi ? De quelque chose qui s'tait
produit dans le pass, sans doute. Le meurtre de Ted le

Veinard ? Danny tait-il impliqu dans l'assassinat du


pre de Cody ?
Ruth s'tait battue contre ce soupon ds l'instant
o Cody l'avait voqu. Danny tait un type bien, elle
en tait certaine. Pour elle, c'tait un pre. Pas un
meurtrier.
Soudain, la porte de la chambre froide s'ouvrit.
Ruth s'apprtait lancer le bac de glace lorsqu'elle
reconnut Cody. Elle le laissa retomber et se jeta dans
ses bras.
Dieu du ciel ! Est-ce qu'il est parti ?
Il n'y a personne ici, rpondit-il en la serrant
contre lui. Bon sang, que s'est-il pass ?
Le type la capuche. Il avait un foulard sur le
visage, je ne pourrai pas l'identifier.
Le meurtrier est venu ici, lana Cody Mel pardessus son paule. Fouillez l'endroit !
Ruth se lova contre lui, sentant son corps se
rchauffer peu peu. Ils auraient d appeler la police.
Mais quoi bon ? Danny contrle la police. Elle savait
que c'tait vrai. Son beau-pre venait d'tre lu maire, il
tait influent.
Est-ce que a va? demanda Cody.

Je ne suis pas blesse.


Bien qu'elle restt dans les bras de Cody, elle
sentait qu'elle s'loignait de lui, qu'elle se retirait
derrire sa carapace. Elle n'avait pas envie de lui
confier ce que le meurtrier avait dit propos de Danny.
Ce n'taient que mensonges, et elle ne voulait pas
mettre Cody sur une mauvaise piste.
Comment est-il entr ici ?
Je lui ai ouvert. Il a frapp la porte une minute
aprs ton dpart, je croyais que c'tait toi, que tu avais
oubli quelque chose.
Au lieu de lui faire la leon, Cody se mit lui
frotter les paules et le dos.
Dis-moi ce qui est arriv, Ruth.
Elle ne pouvait pas lui mentir. Cody avait t gentil
avec elle, protecteur, et bien plus. Ils taient devenus
intimes. Ils taient amants. Si elle donnait libre cours
ses motions, elle pouvait mme dire qu'elle ressentait
pour lui quelque chose de trs proche de l'amour. Elle
devait lui dire la vrit.
Mais elle ne pouvait pas trahir Danny.
Pourquoi fallait-il qu'elle choisisse entre ces deux
hommes ?

Une larme de frustration perla sa paupire et


roula sur sa joue. Elle enfouit son visage contre le torse
de Cody, puis murmura :
Il voulait me donner un avertissement.
A propos de quoi ?
Il veut que nous arrtions l'enqute, mentit-elle.
Sans voir le visage de Cody, Ruth sentit qu'il se
raidissait.
Ce n'est pas une mauvaise ide, rpondit-il. De
toute vidence, tu n'es pas en scurit avec moi. Je n'ai
pas l'habitude de toujours regarder derrire moi,
d'anticiper les dangers. Je n'ai pas les rflexes d'un
policier.
Nous ne pouvons pas arrter maintenant,
murmura-t-elle.
Elle n'avait pas envie de passer le reste de sa vie
se demander si ce que le meurtrier avait dit propos de
Danny tait vrai.
Cet avertissement signifie que nous sommes sur
la bonne piste, reprit-elle. Nous allons retrouver le
meurtrier de ton pre...
Mme si c'tait Danny ?

14

Dans l'aprs-midi, le soleil avait fait fondre la neige


tombe la veille sur les routes. Un fin manteau blanc
recouvrait encore les pelouses du quartier rsidentiel de
Danny parsemes de Pres Nol en plastique, de sucres
d'orge gants et de guirlandes lectriques.
Cody lana un coup d'il vers Ruth, qui regardait
droit devant elle, les deux mains sur le volant de sa
camionnette. Ses longs cheveux retombaient librement
sur ses paules, mais elle tait visiblement tendue.
Elle avait t comme cela toute la journe.
Exigeante. Entte. A travailler sur ses gteaux comme
une possde. Elle avait dfendu Cody d'avertir la
police de l'agression du matin, faisant amrement

remarquer que les policiers ne pouvaient rien y faire, et


ne feraient rien. A plusieurs reprises, il l'avait surprise
en train de l'observer, mais elle avait chaque fois
dtourn rapidement les yeux.
Ce qui tait certain, c'tait quelle n'tait plus la
mme femme que celle de la nuit passe... Dans son lit,
elle avait t ouverte et inventive. Aujourd'hui, elle
stait referme sur elle-mme, sur ses secrets.
Mme Bernice avait remarqu que quelque chose
n'allait pas.
Elle est de mauvaise humeur, avait-elle dit
Cody.
Et comment puis-je arranger a?
Vous ne pouvez pas.
Bernice l'avait regard trs srieusement, sous son
fard paupires assorti au turquoise de sa robe
moulante.
Essayez juste de garder vos distances lorsqu'elle
explosera, avait-elle ajout.
Cody sentait que l'explosion tait proche. Ils ne se
trouvaient qu' quelques rues de la maison que Danny
partageait avec sa nouvelle femme, Elaine, et les deux
jeunes enfants que celle-ci avait eus d'un premier

mariage. Ils venaient les voir sous le prtexte de


rcuprer la maison de poupe que Bob Lindahl avait
offerte Ruth.
Pourquoi cette maison de poupe te tient-elle
tant cur?
Parce qu'elle faisait partie de mon enfance,
rpondit-elle schement.
Dtends-toi, Ruth.
Pardon?
Ruth arrta brusquement sa camionnette le long du
trottoir. Cody imagina Mel, qui les suivait dans sa
propre voiture, crasant la pdale de frein.
Qu'est-ce que tu viens de dire? fit-elle d'un ton
agressif.
Depuis ce matin, tu n'arrtes pas de grogner.
Alors a, c'est la meilleure ! s'exclama Ruth en
tapant sur le volant. Monsieur Maussade me demande,
moi, d'tre plus enjoue !
Garde tes distances, songea Cody. Elle va
exploser.
Si tu me disais ce qui ne va pas, je pourrais
peut-tre...

Faire quoi ? Tout arranger d'un coup de baguette


magique ? Jeter un sort ma mre pour qu'elle cesse de
se marier et de divorcer sans arrt? Bonne ide, Cody.
Pendant que tu y es, tu n'as qu' transformer Danny en
pre parfait, comme j'imaginais qu'il l'tait.
Cody ne l'avait jamais entendue parler en mal de
son beau-pre. Cela cachait quelque chose.
Qu'est-ce qu'il a fait ?
Il m'a abandonne, rpondit-elle, furieuse.
Comme mon vrai pre, et comme tous les pres qui lui
ont succd. Je sais qu'ils se sparaient de ma mre,
mais ils me laissaient tomber, moi aussi.
Cody ne pouvait rien dire pour la consoler, car elle
avait raison. La seule image qu'elle s'tait faite d'une
vraie famille reposait sur Danny, et elle s'tait rvle
fausse.
O.K., dit Ruth d'une voix plus calme, en
essuyant ses larmes. a va mieux.
Si tu veux, on oublie la maison de poupe et, on
rentre chez moi.
Sais-tu ce qui m'a fait le plus mal ? reprit-elle en
ignorant sa question. Quand Danny menait campagne,

Jerome m'a demand de me faire discrte. Je faisais


tache dans le tableau de sa petite famille parfaite.
Tu n'as pas besoin de Danny. Tu vas trs bien
dans mon tableau moi.
Ruth esquissa un sourire.
Finissons-en avec tout a.
Ruth mritait bien mieux que ce que la vie lui avait
apport jusque-l, et Cody avait une petite ide de ce
qu'il lui fallait pour lui rendre sa bonne humeur. Il
alluma son portable et passa un bref coup de tlphone.
Quelques minutes plus tard, ils se garaient devant
une grande maison de style Tudor, toute en brique. Un
immense jardin entourait la proprit du nouveau maire
de Denver.
Cody esprait pouvoir passer quelques minutes
seul avec Danny. Malgr l'avertissement de Jerome, il
avait un certain nombre de questions poser l'ancien
beau-pre de Ruth concernant la mort de Ted
Berringer. Et il ne doutait pas un seul instant que
Danny dtenait les rponses.
Alors qu'ils remontaient l'alle qui menait la
maison, Danny ouvrit la porte et les accueillit bras
ouverts, comme s'ils taient les meilleurs amis du

monde. Son pouse, une mince femme blonde,


embrassa Ruth consciencieusement sur la joue, serra la
main de Cody et proposa du chocolat chaud pour
accompagner le gteau que Ruth avait apport.
Cody refusa le chocolat mais acquiesa volontiers
lorsque Danny lui proposa des boissons d'adultes
dans son bureau. Laissant les femmes et Mel dguster
le gteau, ils passrent devant un sapin de Nol qui
s'levait jusqu'au plafond et entrrent dans une pice
masculine richement meuble. Une porte-fentre
ouvrait sur le jardin, o un norme renne en plastique
tait tapi dans les buissons.
C'est la seule pice de la maison qui ne soit pas
dcore, grommela Danny. Ma femme voulait y mettre
un Pre Nol, mais je lui ai dit que si elle s'avisait de le
faire, je m'en servirais comme cible de tir.
Vous en avez assez de Nol ?
Bon sang, oui, repartit Danny en sortant une
bouteille de cognac du minibar. J'ai pos pour les
photographes pendant que je dclenchais les
illuminations de la ville. La semaine prochaine, je
conduirai un char pour le Dfil des Lumires. Et j'ai
d aller l'glise ce matin pour couter un discours qui

nous disait de faire des dons aux uvres de charit


plutt que d'acheter des cadeaux. Tout cela n'est pas
assez concret pour moi. J'ai hte de me mettre vraiment
au travail, de me plonger dans les questions d'ducation
ou d'conomie.
Ou dans les questions d'ordre public.
Oui, aussi.
Danny versa l'alcool dans deux petits verres.
Tu es quelqu'un de fut, Cody. Je n'ai pas besoin
de te dire que j'aimerais en finir avec cette histoire
autour de Lindahl.
Vous pensez toujours que Madigan est
coupable.
Plus que jamais. C'est un tueur professionnel.
Qui l'a engag? fit Cody en prenant le verre que
Danny lui tendait.
On ne sait pas, pour l'instant. Mais il parlera.
Tt ou tard, Madigan comprendra qu'il peut s'pargner
quelques annes de prison s'il donne son nom.
Danny but une grande rasade de cognac puis
regarda sa montre.

Dans moins d'une heure, je suis cens aller voir


des classes maternelles chanter des chants de Nol,
marmonna-t-il.
Cody comprit l'allusion : il n'avait pas beaucoup de
temps, il devait aller droit au but.
Madigan a utilis le mme pistolet qui a servi
tuer mon pre. Le message est trs clair : la vrit sur
le meurtre de Lindahl est chercher dans le pass.
C'tait il y a vingt ans. Je ne me souviens mme
pas de ce que j'ai mang ce matin au petit djeuner.
Cody n'avait pas l'intention de le laisser s'en tirer
comme a.
Vous tiez l. Vous n'tiez pas charg des
homicides, mais vous commenciez tre une star dans
la police.
J'tais un simple flic, comme les autres.
Sa modestie sonnait faux.
J'espre bien que vous tiez diffrent, rtorqua
Cody. Il y a vingt ans, beaucoup de policiers taient
corrompus.
Selon Ted le Veinard, oui. Mais aucune
culpabilit n'a t prouve.

Je me fiche de savoir qui prenait des pots-devin, assura Cody avant d'avaler une gorge de cognac
sans le goter. Tout ce que je veux, c'est trouver
l'homme qui a tu mon pre.
Danny redressa les paules dans une attitude
combative. Ils ne portaient pas de gants de boxe, mais
ils taient sans nul doute engags dans un combat serr.
Certains disaient que Ted le Veinard tait trop
intelligent pour son propre bien. Ne fais pas la mme
erreur.
Quelle erreur? tre trop intelligent ?
Ne pas savoir quand il faut se retirer.
Etait-ce une menace ?
Mon pre avait des preuves contre les policiers
vreux.
Des prsomptions.
Les ngligences dans les affaires de gangs
taient criantes. La police fermait les yeux, et les
criminels repartaient les mains dans les poches. Chaque
fois.
Foutaises ! fulmina Danny. Tu ne sais pas ce
que c'est d'tre flic. Tu risques ta vie tout le temps. Ton
pre ne voulait pas comprendre a.

Pourtant, c'est lui qui s'est fait tuer.


O veux-tu en venir, au juste? fit Danny avec un
rictus de colre. Est-ce une accusation ?
Seulement une question. Vous tiez l. Vous
savez des choses que je ne peux que deviner.
Vas-y, pose ta question.
Selon tous les rapports de police, mon pre s'est
rendu cet entrept seul et sans arme. Pourquoi ?
Il tait cens rencontrer un informateur, dit
Danny en haussant les paules. De toute vidence, il ne
s'attendait pas tomber dans une embuscade.
Pourtant, ce rendez-vous sentait le pige plein
nez. Un hangar dsaffect, en pleine nuit... Et
l'informateur en question tait loin d'tre un boy-scout.
Il faisait partie d'un gang, et il tait souponn d'avoir
particip une fusillade.
Ton pre s'est fait avoir, c'est tout, rtorqua
Danny avec agacement. Ce n'tait pas la premire fois
qu'un adjoint du procureur commettait l'erreur de faire
confiance un mouchard.
Cody dcida que le moment tait venu d'avancer sa
propre thorie :

Mon pre n'tait pas un imbcile ; il ne serait


jamais all ce rendez-vous tout seul. Je pense qu'il
avait du renfort. Un policier, par exemple.
Danny renversa la tte en arrire pour finir son
verre.
Et sur quoi te bases-tu pour affirmer a ?
C'est une question de logique. Cela me parat
vident que mon pre est all dans cet entrept avec
quelqu'un en qui il avait confiance, au point de mettre
sa vie entre ses mains. Quelqu'un qui tait cens le
protger, mais qui a regard ailleurs pendant qu'on
l'assassinait.
Et tu penses que je sais qui c'tait.
Le simple fait que Danny n'ait pas rejet sa thorie
en disait long. Cody tait sur la bonne voie.
Oui, je le pense.
Si j'avais eu des preuves, j'aurais parl il y a
vingt ans.
Quelqu'un sait. Quelqu'un a utilis l'arme du
crime sur Lindahl pour envoyer un message.
Danny regarda sa montre.
Je n'ai plus le temps.

Etait-ce Lindahl ? tenta Cody. Est-ce lui qui n'a


pas protg mon pre, puis qui s'est fait tuer vingt ans
plus tard avec la mme arme?
Si tu crois que je vais te laisser salir la mmoire
de mon ami, tu te trompes.
Danny s'tait approch de lui et pointait un index
menaant sous son nez. Il tait si prs que Cody voyait
le rseau de petits vaisseaux sanguins clats sur ses
pommettes.
Oublie tout a, ajouta Danny.
Cody aurait aim qu'il le frappe pour avoir une
bonne raison de lui envoyer un coup de poing au
visage.
Je ne peux pas oublier.
Laisse les flics faire leur boulot. C'est du pass.
Le meurtre de ton pre ne sera jamais rsolu. Laisse-le
reposer en paix.
Pas tant que je ne sais pas qui l'a tu. Je veux
que justice soit faite.
Non, tu rclames vengeance. Une vengeance
froide et laide. Et tu utilises ma fille pour arriver tes
fins.

Ce n'est pas moi qui l'ai entrane dans cette


histoire, se dfendit Cody. Ce n'est pas ma faute si elle
a t tmoin du meurtre de Lindahl.
Ce n'est pas la mienne non plus. J'aurais
vraiment aim qu'elle ne soit pas implique l-dedans.
Ils se souciaient tous les deux de la scurit de
Ruth. C'tait bien la seule chose qu'ils avaient en
commun.

Ruth sirotait un dlicieux chocolat chaud en


regardant les enfants de la nouvelle femme de Danny
jouer avec la maison de poupe. Ags de six et huit
ans, le petit garon et la petite fille taient absolument
adorables. Ils taient tous deux blonds aux yeux bleus.
C'est une trs belle maison de poupe, fit
remarquer leur mre. Un tel luxe de dtails !

Et elle est moi, songea Ruth gostement. Elle


avait envie de prendre la petite maison sous son bras et
de l'emporter avec elle. Voil quoi aurait d
ressembler son enfance : calme et heureuse, entoure,
des lumires scintillantes de Nol et d'une famille
aimante. Mme si Danny se disputait certainement
aussi souvent avec Elaine qu'avec Leticia, il n'y avait
aucun signe extrieur de conflit. Ils taient parfaits,
toujours prts affronter les camras.
As-tu eu cette maison de poupe en cadeau de
Nol ? demanda Elaine.
Je ne m'en souviens pas, rpondit Ruth.
Qui aurait cru que ce pauvre Bob Lindahl
pouvait faire quelque chose d'aussi artistique? Quand je
pense qu'il l'a fabrique entirement !
Tout le monde a des bons cts.
Ruth cligna des yeux pour effacer l'image la plus
rcente qu'elle avait d'oncle Bob, genoux dans l'alle
de sa maison, avec trois balles dans la poitrine.
Lorsque Danny et Cody entrrent dans la pice,
Ruth devina aussitt que les deux hommes venaient
d'avoir une conversation tendue. Pourquoi avait-elle
soudain un mauvais pressentiment?

Elle vita le regard de son beau-pre. Elle n'avait


aucun moyen de lui transmettre le message de l'homme
la capuche. Dites Danny de payer, et personne
n'aura d'ennuis. Comment pouvait-elle dire cela?
Comment pouvait-elle jeter le doute sur la vie brillante
qu'il s'tait cre pour lui et sa nouvelle famille ?
Nous devrions partir, suggra Cody. Danny a un
rendez-vous cet aprs-midi.
Les deux enfants coururent vers Danny en chantant
tue-tte Petit Papa Nol. Ruth se revit au mme ge,
s'accrochant son beau-pre et souriant de toutes ses
dents pour qu'il lui sourie son tour, pour qu'il fasse
attention elle, pour qu'il l'aime.
Je crois que je devrais laisser cette maison de
poupe ici, dit-elle en s'efforant de sourire. Elle
servira plus que chez moi.
C'est trs gentil de ta part, remercia Elaine.
Nous y ferons bien attention.
La petite fille quitta Danny et attrapa la main de
Ruth.
Tu viendras mon spectacle, dis ? Je fais un
ange.

Oh ! j'aurais d t'en parler ! dit Elaine.


Dimanche prochain, l'glise de St Jude, les enfants
jouent une petite pice sur le thme de Nol. Nous
serions heureux que tu viennes, Ruth.
Avec plaisir. J'apporterai un gteau Pre Nol.
Cody et elle quittrent rapidement la maison. Ruth
ne protesta pas lorsqu'il demanda conduire la
camionnette. Epuise, elle s'croula dans le sige
passager et regarda le ciel d'un bleu pur. Cela ne lui
semblait pas juste qu'il fasse aussi beau alors que ses
penses taient aussi noires. Bon sang, comment
pouvait-elle tre aussi goste ? Etait-elle ce point
englue dans sa propre solitude pour ne pas supporter
l'ide que les autres puissent tre heureux ?
Elle fouilla dans son sac et en sortit la bote carre
qu'Elaine lui avait donne.
Qu'est-ce que c'est? s'enquit Cody.
Leur cadeau de Nol.
Ruth retira le papier rouge et ouvrit la bote. A
l'intrieur se trouvait une boule de Nol argente,
dcore d'une photo de Danny, de sa femme et des
deux enfants blonds.

Qu'est-ce que je vais faire de a ? fit Ruth en


montrant l'objet Cody. Je n'ai pas de sapin de Nol, et
je ne peux mme pas rentrer chez moi parce que c'est
trop dangereux.
Considre ma maison comme la tienne,
rpondit-il.
Il lui adressa un sourire chaleureux et rconfortant.
Lorsqu'il tendit la main pour lui caresser la joue, Ruth
eut l'impression que sa tristesse s'estompait.
Mon protecteur, murmura-t-elle.
Il faut bien que quelqu'un s'occupe de toi, dit-il
en lui faisant un clin d'il.
Et elle lui en tait reconnaissante. S'il n'avait pas
t l, elle se serait certainement noye dans son
chagrin.
Comment s'est passe ta conversation avec
Danny?
Il sait quelque chose, mais il ne veut pas parler.
Mike Bianco nous en dira peut-tre plus.
Nous verrons cela demain. Je n'ai pas pu obtenir
de rendez-vous avec lui aujourd'hui.

Ruth en fut soulage : l'entrevue avec Mike Bianco


risquait d'tre prouvante, et elle avait eu assez
d'motions pour la journe.
Quelle est la suite des vnements ? demanda-telle.
J'ai des projets, repartit Cody avec un large
sourire. Prpare-toi.
A quoi ?
Ce soir, nous allons fter Nol.

15

Si la journe de Ruth avait trs mal commenc, elle


se termina merveilleusement. Il tait plus de vingt-deux
heures ; seule dans le salon de Cody, elle admirait le
plus joli sapin de Nol qu'elle ait jamais vu, un vrai pin
sylvestre qui dgageait une divine odeur de fort. Une
guirlande lectrique multicolore clignotait joyeusement
parmi les branches, dans lesquelles taient disposes
d'autres guirlandes de papier, carlates et argentes. Un
peu partout, on avait accroch l'aide de rubans rouges
des flocons de neige en aluminium, des sucres d'orge
rays et des petits gteaux ronds.
Ce n'tait pas encore le vingt-cinq dcembre, mais
Ruth n'avait jamais pass de plus beau Nol que celui-

ci. Cody avait demand sa famille de venir assez tt


pour aider dcorer l'appartement ; et c'tait toute une
foule de frres, de surs, de cousins, de neveux et de
nices qui avaient dbarqu chez lui dans un gai
brouhaha.
Etant donn son exprience avec ses nombreuses
belles-familles, Ruth avait l'habitude d'tre entoure de
gens qu'elle ne connaissait pas. Dans un premier temps,
elle tait reste lgrement l'cart, souriant poliment
tout en se demandant o ces gens puisaient toute leur
nergie.
Puis, imperceptiblement, elle s'tait rapproche
d'eux. Et elle s'tait retrouve plonge au sein de la
famille Berringer comme si elle en faisait partie, au
lieu de n'tre qu'une timide spectatrice.
Tout cela tait d Cody. Il dirigeait sa famille
comme un chien de berger menait ses moutons, les
envoyant dans toutes les directions avec diffrentes
tches effectuer, avant de les rassembler de nouveau.
Il avait communiqu sa bonne humeur tout le monde,
et la soire avait t emplie de rires et de cris de joie.
Leur amour pour lui, le grand frre, tait vident.
Et comme Cody tenait Ruth, ils tenaient elle, eux

aussi. Ruth avait eu l'impression que toute sa famille


l'avait adopte naturellement.
Fredonnant l'air de Silver Bells, Cody la rejoignit
dans le salon et lui tendit une tasse de rhum chaud.
Joyeux Nol.
J'adore ta famille !
Je commenais me dire qu'ils ne partiraient
jamais.
Ruth n'arrivait toujours pas croire qu'ils l'aient
accepte si rapidement.
Sont-ils comme a avec tout le monde ?
Tu es spciale.
Pourquoi?
Parce que je le leur ai dit, et personne ne me
contredit.
Au risque de faire penser ta nice de trois ans,
puis-je te demander pourquoi, encore une fois ?
Un miracle de Nol, peut-tre.
Pourquoi moi ?
Je suppose que tu veux entendre toute l'histoire,
soupira-t-il.
Oui, s'il te plat.

Il l'entrana vers le canap et lui fit signe de


s'asseoir ct de lui.
Aprs la mort de mon pre, Nol s'annonait
difficile. Personne n'avait envie de faire la fte. Ma
mre restait enferme dans sa chambre, plonge dans
sa dpression. Mes oncles et tantes restaient l'cart,
soucieux de respecter notre chagrin. Personne ne savait
comment s'y prendre avec nous. Les familles heureuses
ne sont pas censes s'effondrer ainsi.
Un sourire triste se dessina sur les lvres de Cody,
qui avait quitt ses oripeaux cyniques. Ruth lui savait
gr de bien vouloir partager son pass avec elle.
Tout dpendait de moi. C'tait ma
responsabilit, en tant que frre an, d' homme de la
maison , mme si je n'avais que douze ans. Il fallait
que je fasse en sorte que Nol se passe le mieux
possible.
Qu'as-tu fait, alors ?
D'abord, j'ai secou tout le monde. Les
Berringer n'allaient pas rester l se lamenter sur leur
sort. On s'est tous mis dcorer, chanter, prparer
des cadeaux pour les uns et les autres. Bon sang, cette
maison grouillait d'activit !

Il remua pensivement son rhum.


L'alcool nous aurait srement aids, mais nous
tions un peu jeunes.
Et tu as continu avec la mme nergie pendant
toutes ces annes ?
Pas vraiment. C'est la premire fois que je
dcore cet appartement, avoua-t-il en tournant les yeux
vers le sapin de Nol.
Ruth comprenait prsent pourquoi la famille de
Cody avait rpondu son appel avec autant
d'enthousiasme. Ils voulaient le remercier de leur avoir
offert un si beau Nol il y a tant d'annes. Leur dette
tait la plus douce qui soit : rendre Cody toute la
chaleur et l'affection qu'il leur avait donnes alors.
Pourquoi maintenant ? demanda Ruth. Qu'est-ce
qui t'a pouss fter Nol maintenant ?
Toi, rpondit-il en lui caressant la joue. Toutes
tes familles te laissaient tomber, alors je me suis dit
que tu avais besoin d'un peu de joie.
Ruth leva les yeux vers lui, profondment touche.
Elle le voyait diffremment, prsent. Bien qu'ils
fussent devenus aussi intimes qu'un homme et une
femme pouvaient l'tre, ils n'avaient pris aucun

engagement l'un envers l'autre. Jusqu' aujourd'hui,


Ruth ne s'tait pas autorise s'interroger sur les
sentiments quel le prouvait pour lui. Tomber
amoureuse tait trop risqu et son cur avait t trop
de fois bris. Mais comment ne pouvait-elle pas aimer
un homme qui lui avait sauv la vie, qui la protgeait et
lui donnait un sentiment d'appartenance?
Tu es quelqu'un de bien, Cody, murmura-t-elle.
Toi aussi, Ruth.
Ils s'enlacrent tendrement, le visage tourn vers
l'toile qui brillait au sommet du sapin de Nol.
Je n'oublierai jamais cette soire.
Il est grand temps que tu engranges quelques
bons souvenirs, rpondit-il en effleurant son front de
ses lvres.
Je suis bien d'accord.
Elle se lova contre lui, rvant de passer l'ternit
dans ses bras.

Le lendemain, Cody songea annuler leur rendezvous avec Mike Blanco. Les quelques jours qu'il venait
de passer avec Ruth avaient transform sa vision des
choses. Pendant vingt ans, son seul but avait t de
retrouver le meurtrier de son pre. Mais pour la
premire fois depuis toutes ces annes, l'tau qui lui
avait enserr le cur commenait se relcher.
Grce au rveillon de Nol anticip qu'il avait
organis pour Ruth, il avait redcouvert le plaisir de
rire, d'aimer, d'tre en famille. Il se sentait
dangereusement proche du bonheur.
Nanmoins, l'envie de venger son pre n'tait plus
sa seule motivation pour retrouver le meurtrier : Ruth
tait toujours en danger. Ce rendez-vous avec Mike
Blanco tait incontournable.
En dbut d'aprs-midi, Cody et Ruth se dirigrent
donc en voiture vers le quartier de classe moyenne o
vivait Blanco. Les maisons en brique d'un tage avaient
t construites aprs la Seconde Guerre mondiale,
une poque o Denver connaissait une augmentation

importante de sa population. Les soldats qui avaient t


en garnison ou hospitaliss dans les environs s'taient
aperus qu'il faisait bon vivre dans cette ville. Ils
taient tombs amoureux du paysage montagneux aux
contours dchiquets, du ciel bleu et du soleil.
Ce lundi tait une de ces belles journes typiques
du Colorado. La neige avait fondu, et le temps tait
assez doux pour sortir simplement en jean et en pullover. Cody tait pass son bureau dans la matine
pour dlguer sa charge de travail.
J'ai plus l'impression d'tre en vacances que de
mener une enqute sur un meurtre, confia-t-il Ruth.
C'est parce que tu n'as pas eu Mel sur le dos
toute la journe, grommela-t-elle.
Il ne m'a pas l'air trop collant, pourtant.
Tu plaisantes ? Je ne peux mme pas aller aux
poubelles sans qu'il me suive. Ce matin, il a failli
plaquer un client terre parce qu'il avait le malheur de
porter un sweat-shirt capuche.
Ruth haussa les paules.
Mais je ne me plains pas. Je prfre a plutt
que de me faire surprendre par le meurtrier.

Lorsqu'ils arrivrent devant la maison de Blanco, le


garde du corps se gara juste derrire eux. Cody tait
peine sorti de la voiture que Mel apparaissait ct de
lui.
Je vous accompagne, dit-il d'un ton bourru.
Ce n'est pas ncessaire.
Ce type est un suspect, rappela Mel en
surveillant les alentours derrire ses lunettes noires. Je
ne prends aucun risque.
Cody n'insista pas. Il ne s'attendait pas ce que
cette entrevue avec Mike Blanco comporte un
quelconque danger, mais il n'oubliait pas non plus
l'erreur qu'il avait commise la veille en laissant Ruth
toute seule dans son magasin.
Mike Blanco leur ouvrit la porte au premier coup
de sonnette. Avec son teint livide et son corps
squelettique, il ressemblait un fantme. Ses yeux gris
presque transparents se fixrent aussitt sur Mel.
Un garde du corps ? s'tonna-t-il.
Ruth fit les prsentations, puis expliqua :
Danny prfre que quelqu'un me protge.
Il a toujours beaucoup tenu toi.

Elle lui tendit une bote blanche portant le logo des


Gteaux de Ruth Ann.
C'est un gteau la carotte allg en sucre, ditelle. Ce n'est pas un aliment de rgime, mais j'espre
que vous pourrez quand mme le manger.
Ne t'inquite pas pour a. Je cherche toujours
prendre quelques kilos. Le docteur me dit que j'ai
besoin de faire de l'exercice, mais je suis tellement
plat que j'ai du mal me sortir du lit le matin.
Il tait difficile de croire que cet homme avait le
mme ge que Danny. Quelle que soit l'opinion de
Cody au sujet de l'ancien beau-pre de Ruth, il ne
pouvait nier que ce dernier tait en pleine sant, fort et
imposant. Il n'avait pas peur d'assumer la fois son
rle de maire et celui de pre de jeunes enfants. Mike
Blanco paraissait plus vieux de vingt ans. La vie avait
t dure avec lui. L'intrieur de sa maison tait mal
clair et les meubles uss, le dsordre ambiant et
l'odeur de vieil homme qui saturait l'air donnaient une
impression de dcrpitude.
Blanco s'installa dans un fauteuil bascule qui
semblait tre sa place favorite.

Je n'ai pas beaucoup de visites, dit-il comme


pour s'excuser.
Pas tonnant, songea Cody. Si Blanco ouvrait
simplement les fentres de temps en temps pour arer
la maison, peut-tre aurait-il plus de visiteurs... Assis
ct de Ruth sur le canap, Cody couta cette dernire
changer quelques civilits avec Blanco. Le vieil
homme n'avait pas l'air trs dangereux, avec son
apparence fragile et ses manires un peu rustiques.
Cody ne parvenait pas le cerner.
Puis-je vous poser quelques questions ?
demanda-t-il.
Bien sr. Comment puis-je vous aider?
Je suppose que vous tes au courant pour le
pistolet qui a servi tuer Bob Lindahl.
Pour sr ! C'est le mme qui a tu votre pre.
Je ne pense pas qu'il s'agisse d'une concidence,
avana Cody.
Et vous voulez savoir si je sais quelque chose.
Blanco plissa les yeux comme s'il calculait
prudemment ce qu'il allait dire.

Je n'ai rien vous apprendre. Tout ce que je


peux vous dire, c'est que votre papa avait nerv
beaucoup de gens.
Vous faites allusion au scandale autour de la
police, devina Cody. Que pouvez-vous me dire ce
sujet?
Ted le Veinard tait sur la bonne piste. Les
gangs se faisaient beaucoup de fric : argent de la
drogue, argent sale. Alors certains flics taient contents
de fermer les yeux en change d'une part du gteau.
D'aprs ses recherches, Cody savait que Blanco
avait t innocent.
Vous, vous tiez honnte.
Est-ce que j'ai l'air d'un type qui roule sur l'or?
Voil ce qu'on gagne tre un flic intgre qui respecte
les rgles.
Ce que vous tiez, videmment.
Evidemment, que je l'tais ! s'exclama Blanco.
Vous m'accusez du contraire ?
Bien sr que non, intervint Ruth, calmant le jeu
de sa voix douce. Vous tes rest dans la police. Vous
tes un retrait respect.

Cela ne m'a pas men loin. Je mrite bien plus


que a.
Comme l'argent que Lindahl a gagn, par
exemple ? fit Cody. Vous tes-vous dj pos des
questions propos de Lindahl ? Pensez-vous qu'il tait
mouill dans cette affaire de pots-de-vin ?
Eh l, attention. Mme si je savais quelque
chose, et je ne dis pas que je sais quoi que ce soit,
jamais je ne balancerais mes copains.
Lindahl est mort. Rien de ce que vous pourriez
dire ne lui causera du tort, prsent. Vous avez d
vous demander o votre ami avait trouv le capital
dont il avait besoin pour lancer son entreprise. Il a fallu
beaucoup d'argent pour construire toutes ces maisons.
Une coquette somme, oui.
Les recherches de Cody avaient dj montr que
les finances de Lindahl taient presque irrprochables,
mais Blanco ne le savait pas.
Peut-tre que Lindahl ne recevait pas vraiment
d'argent, mais qu'il changeait des faveurs avec les
criminels, suggra-t-il. Son succs a t fulgurant.
Et a lui est mont la tte, observa amrement
Blanco. Tout d'un coup, il tait devenu trop important

pour traner avec des gens de mon espce. Vous voyez


ce que je veux dire ?
Cody acquiesa pour l'encourager continuer.
Et c'est encore plus vrai de M. Danny Mason,
notre nouveau maire. Dsol, Ruth, mais il faut savoir
que Danny n'a pas perdu de temps pour jeter tous ses
vieux amis.
Il est rest proche de beaucoup de gens, protesta
la jeune femme.
Mais pas de moi. Lui, Lindahl et moi tions les
trois amigos. Nous faisions tout ensembles jusqu' ce
que ces deux-l emmnagent dans leurs belles maisons
et se mettent boire du champagne au lieu de notre
bonne vieille bire.
Il tait vident que Mike Blanco tait jaloux de la
russite de ses deux anciens amis. Il apparut soudain
Cody que Blanco pouvait bien tre celui qui lui avait
envoy le paquet anonyme avec la pince cravate et
l'autocollant l'effigie de Danny. Il tait assez amer
pour vouloir causer du tort au nouveau maire de
Denver.
Vous vouliez leur rendre la pareille, avana
Cody.

Les lvres de Blanco se retroussrent sur un sourire


narquois.
Les deux autres amigos n'taient pas aussi futs
qu'ils le pensaient, lcha-t-il.
Etaient-ils assez stupides pour accepter des
pots-de-vin? demanda Cody. C'est important pour moi
de le savoir. Ce que vous pouvez me dire a de la
valeur.
De la valeur?
Le regard de Blanco s'tait soudain clair tandis
qu'il se redressait dans son fauteuil. Cody dcida de
faire appel la cupidit du vieil homme.
Je suis prt payer pour toute information
vrifiable. Quelque chose que je pourrai utiliser.
Je sais que vous avez l'argent.
Vous m'aidez, et je vous aiderai.
Cody s'appuya contre le dossier du canap et
attendit que Blanco lui fasse une proposition. C'tait le
genre d'homme croire qu'il mritait bien plus que ce
qu'il valait vraiment. Il tenait les autres responsables de
ses propres dfauts et de son manque de chance. Son
attitude tait typique de celle d'un matre chanteur.

Si Blanco dtenait des preuves que Lindahl et


Danny taient mouills dans le scandale des pots-devin, il pouvait trs bien avoir utilis celles-ci pour
obtenir des faveurs de ses deux anciens amis. Et s'il
avait des preuves concernant le meurtre de son pre?
Cody sentit que Ruth pressait sa cuisse contre la
sienne, et il tourna la tte dans sa direction. Porter son
attention sur elle tait une bonne tactique : cela
montrait qu'il n'tait pas press, qu'il gardait son sangfroid. Et, pour tout dire, il aimait bien la regarder. Elle
inclina lgrement la tte comme si elle voulait poser
une question, mais elle suivit son exemple et garda le
silence.
Les rides sur le front de Blanco s'taient creuses.
Son air concentr n'tait pas celui d'un homme
intelligent, mais plutt d'un vieux renard sournois.
Une nouvelle voiture ne serait pas un mal, dit-il
aprs s'tre clairci la gorge. Mon pick-up va bientt
rendre l'me.
Blanco n'y allait pas de main morte ! songea Cody.
Soit il avait des preuves solides, soit il voulait en
donner l'impression.

Mon frre est mcanicien, repartit Cody d'une


voix pose. Il est en contact avec tous les
concessionnaires de la rgion.
Mon fils aurait peut-tre besoin d'une voiture
neuve, lui aussi.
Pourquoi parlait-il de son fils, alors qu'il avait
menti Ruth en prtendant que celui-ci vivait sur la
cte Est?
Vous tes proche de votre fils ?
Assez, oui.
Vous m'avez dit qu'il habitait prs de sa mre
mais qu'il viendrait peut-tre vous voir Nol, intervint
Ruth.
C'est exact.
Si Blanco tait prt mentir au sujet d'une chose
aussi futile que l'endroit o habitait son fils, alors les
informations qu'il tait susceptible de donner risquaient
d'tre fausses, elles aussi.
Allons, monsieur Blanco, dit Cody avec un air
de remontrance. Votre fiston ne vit pas dans l'est,
puisqu'il va l'universit Fort Collins.
Ce n'est pas vrai ! se dfendit Blanco, devenant
encore plus ple. Il vit loin de moi.

J'ai vrifi son adresse, insista Cody.


Vous n'auriez pas d faire a. Vous n'avez pas
le droit de fourrer votre nez dans ma vie prive.
Cody fit un geste d'apaisement.
Vous avez raison. Cela ne me regarde pas de
savoir o vit votre fils. Revenons-en ...
Je n'ai rien d'autre vous dire, coupa Blanco en
se levant pniblement de son fauteuil. Je vous prie de
partir.
Voyant sa lueur d'espoir s'teindre subitement,
Cody prfra aller droit au but :
Vous savez quelque chose propos du meurtre
de mon pre.
Je ne vous dirai rien.
Est-ce vous qui m'avez envoy une pince
cravate et l'autocollant de campagne de Danny ?
Sortez.
Blanco agita les mains comme pour les chasser de
chez lui. Cody ne bougea pas d'un pouce : il savait qu'il
n'aurait pas d'autre occasion de rencontrer Blanco, et il
voulait profiter de celle-ci au maximum.
Voil ce qui s'est pass, mon avis, dit-il. Vous
avez fait du chantage Danny et Lindahl.

Regardez autour de vous, rtorqua Blanco avec


ironie. Est-ce que vous avez l'impression que je me
suis fait beaucoup d'argent?
Blanco n'tait pas le genre de personne acheter
des meubles et des objets tape--l'il. Cody l'imaginait
plus recevant l'argent de ses chantages en liquide et le
cachant sous les lattes de son parquet.
C'est vous de me le dire, rpondit Cody.
Pour aller en prison ? Non merci, je n'ai pas
envie de mourir enferm entre quatre murs.
Je vous protgerai, promit Cody. Vous pouvez
me dire la vrit. Avez-vous fait en sorte que vos
anciens amigos payent votre silence ?
Mon silence ? rpta Blanco en frmissant. Bon
sang, qui couterait un vieil homme malade comme
moi ? Mon silence ne vaut pas un sou.
Il avait raison. Pour organiser un chantage efficace,
il avait besoin de preuves tangibles. Une photographie,
par exemple, ou bien un document crit. Ou encore...
Le pistolet, dit soudain Cody. Vous avez gard
l'arme du crime pendant toutes ces annes. Vous vous
en tes servi pour faire chanter Danny ou Lindahl, ou
les deux.

Comme Blanco ne disait rien, Cody poursuivit :


Mais ils en ont eu marre de payer. Et vous avez
tu Lindahl avec la mme arme.
Alors je dois tre le matre chanteur le plus idiot
du monde, ricana Blanco. Parce que si j'ai fait ce que
vous venez de dire, je me suis dfait de la seule preuve
que j'avais contre eux.
Il avait raison, une fois de plus. Toutes les
suppositions de Cody s'croulrent comme un chteau
de cartes.

16

Tandis qu'ils s'loignaient de la lugubre maison de


Mike Blanco, Ruth ressassait toutes les questions qui
avaient t souleves.
Tout d'abord, Danny et Lindahl avaient-ils
vraiment subi un chantage de la part de Blanco? Si oui,
pour quelle raison ? Les possibilits allaient du simple
pot-de-vin au meurtre de Ted Berringer, une
ventualit que Ruth ne voulait pas envisager. Danny
n'tait pas un meurtrier.
Et puis il y avait le comportement trange de
Blanco concernant son fils. Pourquoi s'obstinait-il
mentir propos de l'endroit o il habitait?

Enfin, Cody avait parl d'une envoi anonyme


contenant un autocollant de campagne de Danny. De
quoi pouvait-il bien s'agir? Ruth ne parvenait pas
dmler toutes ces nigmes.
Es-tu aussi embrouill que moi ? demanda-t-elle
Cody.
Cela dpend. A quel point l'es-tu ?
J'ai l'impression que plus rien n'a de sens. Si
Blanco est un matre chanteur, qu'a-t-il fait avec
l'argent? Ce qui est sr, c'est qu'il ne l'a pas dpens
dans des meubles ou des vtements. Et il dit qu'il a
besoin d'une voiture neuve...
Le chantage ne concerne pas toujours l'argent.
Quoi, alors? Le pouvoir?
Par exemple. Mike Blanco est le genre de type
qui doit adorer tirer les ficelles dans l'ombre, connatre
les secrets de ses amis pour s'en servir contre eux.
Oui, comme un troll, murmura Ruth avec une
grimace de dgot. Un mchant troll qui garde ses
petits secrets bien cachs.
C'est une comparaison intressante, fit Cody sur
un ton sardonique. Je ne savais pas que tu faisais dans
les contes de fes.

Disons simplement que j'ai connu quelques


trolls dans ma vie, et je crois que tu as raison au sujet
de Blanco.
Ruth imaginait aisment le vieil homme
squelettique en train de rder autour de sa maison en se
flicitant de son intelligence.
C'est typiquement le genre d'homme qui mourra
seul et visiblement sans argent, continua Ruth. Puis, un
jour, on dcouvrira qu'il avait bourr son matelas de
billets de cent dollars. Cela ne m'tonne pas qu'il ne se
soit pas remari. Je suis dj assez stupfaite qu'il ait
trouv une femme prte faire un enfant avec lui.
Cody prit la direction du centre-ville.
Pour quelqu'un qui essaie toujours de voir le
bien chez tout le monde, tu me parais assez
catgorique. Tu n'as pas piti de ce vieil homme
malade ?
Je dteste l'gosme.
Je m'en doute.
Ruth tudia le profil de Cody tandis qu'il
conduisait. S'ils se trouvaient dans un conte de fes, il
jouerait le rle du prince charmant, beau, courageux,
loyal et sage.

Ton manque d'gosme est peut-tre la premire


chose qui m'a attire chez toi, assura-t-elle.
Moi? Le requin des affaires ?
La premire fois que je t'ai vu, je te rappelle que
tu portais un costume de Pre Nol. Qui peut tre plus
magnanime ?
Par la suite, l'attitude de Cody avait t encore plus
gnreuse. Il s'tait dmen pour la protger et lui
offrir la joie d'un Nol en famille. Sa gnrosit tait
plus importante aux yeux de Ruth que sa fortune, son
succs ou sa beaut. Elle tait en train de tomber
amoureuse de l'homme qu'il tait en dedans... sans
avoir envie pour autant de jeter l'emballage.
Ruth dtourna les yeux et tenta de se concentrer sur
leur entrevue avec Blanco.
Je me demande ce que cela fait son fils d'avoir
un troll comme pre.
Je crois que le fils est la cl pour comprendre
Blanco, rpondit Cody. Tu as vu comme il est devenu
nerveux quand je lui ai dit qu'il mentait propos de son
adresse?
Oui, il tait prt nous jeter dehors.

Et si le vieil homme donnait tout l'argent du


chantage son fils ? Cela expliquerait qu'il ne veuille
pas qu'on le retrouve.
Ce n'est pas bte. Il faut que nous parlions au
fils de Blanco.
J'ai dj essay de prendre contact avec lui,
mais ses camarades de chambre Fort Collins m'ont dit
qu'ils ne l'avaient pas vu depuis une quinzaine de jours.
Alors la nouvelle priorit de notre enqute, c'est
de le retrouver.
Pas nous. J'ai un dtective priv. Je le chargerai
de le localiser.
Tout semblait rentrer dans l'ordre. Mais Ruth avait
encore une question :
Tu as parl d'un envoi anonyme. De quoi s'agitil? Penses-tu qu'il puisse maner de Blanco ?
Peut-tre.
Cody semblait proccup par quelque chose qu'il
voyait dans son rtroviseur. Ruth se retourna sur son
sige pour regarder par la lunette arrire.
Qu'est-ce qui se passe ?
Une voiture s'est place entre la ntre et celle de
Mel.

Quelqu'un nous suivrait ?


C'est possible.
Ruth se souvint de la premire fois o elle tait
monte dans la Mercedes de Cody, et o il avait avou
qu'une petite course-poursuite ne lui dplairait pas.
Pour sa part, elle n'avait pas du tout envie de tenter
l'exprience.
Elle fouilla son sac et en sortit son tlphone
portable pour appeler Mel. Celui-ci rpondit aussitt.
Est-ce que vous pensez que la voiture nous suit?
lui demanda-t-elle sans perdre de temps.
Je n'en suis pas certain. Dites Cody de prendre
gauche au prochain carrefour, puis encore gauche
sur Broadway. Si la voiture fait pareil, nous avons du
souci nous faire.
Cody suivit les indications de Mel. Ils se
retrouvrent bientt sur Broadway, une route quatre
voies qui menait vers le sud. Mme en plein milieu de
l'aprs-midi, la circulation tait dense.
Il vous suit toujours, acclrez, conseilla Mel au
tlphone.
Ce n'est pas possible ! rpliqua Ruth. Il y a trop
de voitures.

Dis-lui que je prends l'autoroute, fit Cody.


Je ne crois pas que ce soit une bonne ide,
protesta Ruth, qui n'avait pas du tout envie de
participer une course-poursuite cent-quatre-vingts
kilomtres l'heure.
J'ai entendu ce qu'il a dit, signala Mel l'autre
bout du fil. C'est une bonne ide. Allons-y.
Non!
Cody enfona la pdale d'acclrateur et passa
d'une voie l'autre tandis que le paysage dfilait
toute allure derrire les vitres de la Mercedes.
Manuvrant avec dextrit, il trouvait de la place l o
il n'y en avait pas, tel un champion de Formule 1. Si
Ruth n'avait pas eu aussi peur, elle l'aurait flicit.
Lorsque leur pare-chocs avant manqua de peu
l'arrire d'un 4x4, Ruth enfona son pied dans le
plancher comme pour freiner.
Est-ce qu'il est toujours derrire nous ? s'enquit
Cody.
Il est sur la file de droite, deux voitures de
distance, dit-elle aprs avoir jet un coup d'il par la
lunette arrire.
Et Mel?

Je crois que nous l'avons perdu. O tes-vous,


Mel ? demanda-t-elle dans le tlphone.
Je vous vois.
Le conducteur qui les avait suivis se glissa de
nouveau derrire eux. Qu'allait-il faire ? Leur tirer
dessus, comme dans les films ? Que leur voulait-il?
Ruth vit alors un gyrophare s'allumer l'intrieur
de la voiture. C'tait un vhicule de police !
Arrte-toi ! cria-t-elle Cody. C'est un flic en
civil.
Le salaud ! grommela Cody en se garant sur une
aire de parking.
A peine avait-il coup le moteur qu'il descendait de
la voiture et s'avanait grands pas vers le vhicule de
police. Ruth le suivit aussitt. Sa peur s'tait
transforme en colre : plutt que de perdre du temps
les suivre, la police aurait d rechercher le meurtrier.
L'inspecteur Aaron Abbott sortit de sa voiture pour
leur faire face.
Pourquoi nous suivez-vous, nom de nom ? rugit
Cody.
Je pourrais vous coller une amende pour excs
de vitesse et conduite dangereuse, menaa Abbott.

Allez-y, le dfia Cody. Mais rpondez ma


question d'abord.
Je n'ai pas me justifier.
Ruth s'interposa entre les deux hommes.
Inspecteur Abbott, je crois que nous avons le
droit de savoir pourquoi vous nous suiviez.
Je fais mon travail.
Cela veut-il dire que vous avez rouvert
l'enqute? Que vous cherchez toujours l'homme qui a
tu Lindahl ?
L'enqute n'a jamais t close, mme si nous
tenons le coupable : Madigan.
Il tait en prison lorsque Tyler Zubek a t tu.
Abbott eut un tic nerveux. Il devait savoir que
l'accusation contre Madigan ne tenait pas debout. Il
n'tait pas assez stupide pour croire que les deux
meurtres, n'taient pas lis.
Je sais, grommela-t-il.
Avez-vous des pistes concernant le meurtre de
Tyler ? fit Ruth d'une voix calme. Y a-t-il quelque
chose qui...

Laissez tomber, coupa Abbott en les regardant


tour tour. Vous ne pouvez rien faire. Laissez la police
mener l'enqute.
Ruth en avait assez d'entendre cette phrase.
Danny vous a demand de nous suivre, c'est
cela?
Je ne prends pas mes ordres de...
Bien sr que si, l'interrompit Cody. Il est maire
de Denver.
Bien que Ruth ft furieuse, elle s'effora
d'envisager la situation de manire positive. Cette
rencontre inopine avec Abbott pouvait les aider.
Cody et moi avons appris certaines choses qui
peuvent vous servir dans votre enqute, dit-elle. Je lui
laisse le soin de vous en parler.
Sur ces mots, elle tourna les talons, monta dans la
Mercedes et claqua la portire. Elle dtestait la manire
dont Danny se mlait de sa vie prive, en la faisant
suivre par un policier, en lui assignant un garde du
corps, en lui serinant d'arrter l'enqute. Faisait-il tout
cela parce qu'il se souciait de son bien-tre, ou y avaitil une autre raison ?

Lorsqu'elle tait enfant, Danny tait tout pour elle,


un pre qui entranait son quipe de base-ball, qui
l'emmenait partout avec lui et lui racontait des histoires
le soir. Elle dtestait l'ide de perdre cette image de lui,
mais celle-ci tait en train de s'effriter.
De toute vidence, il tait trs dou dans le grand
jeu de la politique. Simple policier au dpart, il avait
fini par acqurir des parts non ngligeables dans
plusieurs socits. Ses affaires taient bases sur
l'change de faveurs. Danny tait un manipulateur.
Elle tait bien place pour le savoir : elle tait alle
l'universit grce une bourse alloue par l'une des
connaissances de Danny. Bien sr, Ruth avait les
qualifications et les rsultats ncessaires pour tre
accepte dans sa formation, mais sans l'aide financire
de l'ami en question, elle n'aurait peut-tre pas pu y
accder.
Lorsque Danny tait de votre ct, tout allait
comme sur des roulettes. Et lorsqu'il ne l'tait pas? De
quelles autres manipulations tait-il responsable ?
Ruth repensa Carlos, l'autre tmoin du meurtre de
Lindahl qui avait dsign Madigan comme coupable.
Danny avait sans nul doute une grande influence sur

lui. Il l'avait certainement pay pour qu'il accuse


Madigan.
Et Tyler ? Avait-il fini par changer d'avis ? Ruth
n'avait pas envie de croire que Danny ait t capable
d'ordonner le meurtre de Tyler Zubek, et c'tait
pourtant ce que l'homme la capuche lui avait dit.
Ce n'est pas possible, se dit-elle avec un
mouvement de colre. Elle ne pouvait pas souponner
Danny.
Cody se glissa derrire le volant. La tendresse qui
se lisait dans son regard transpera le cur de Ruth.
Elle n'tait pas honnte avec lui en lui cachant ce que
lui avait dit le meurtrier.
Abbott est un type bien, dclara-t-il. Il a
l'intention d'interroger Mike Blanco et de rechercher
son fils.
C'est bien.
Mais Ruth tait mal l'aise. Elle se sentait partage
entre son beau-pre et Cody. Comment pouvait-elle
suspecter Danny ? Et comment pouvait-elle cacher
Cody ces soupons ?

J'ai quelque chose t'expliquer, reprit ce


dernier. Tu m'as parl tout l'heure de l'enveloppe
anonyme...
Celle que tu as reue, avec un autocollant
l'intrieur?
Oui. C'tait un autocollant de campagne de
Danny, et il y avait aussi une pince cravate dcore
d'un trfle dor, comme celle que mon pre avait
l'habitude de porter. En fait, il en avait plusieurs.
C'tait un peu son emblme.
Le trfle quatre feuilles... symbole de la
chance.
Cody lui prit la main, l'enveloppant de sa chaleur.
Quelqu'un m'a envoy cette enveloppe une
semaine avant la mort de Lindahl.
Et tu penses que c'est Blanco? Pourquoi ?
Parce que c'est un intrigant. Comment l'as-tu
appel, dj ? Un troll. Il a trs bien pu vouloir causer
des ennuis Danny. Quand j'ai reu l'enveloppe, je me
suis pos la question d'aller voir la police pour
demander ce qu'on rouvre l'enqute sur le meurtre de
mon pre.
C'tait beaucoup esprer.

Oui, c'est pour cela que j'ai dcid de ne pas


suivre la voie officielle. Je pouvais mener l'enqute
moi-mme, et le message tait clair : Danny Mason
avait un lien avec le meurtre de mon pre.
Malheureusement, les dductions de Cody taient
tout fait logiques. Chaque dtail qu'elles mettaient en
vidence pointait Danny.
Pourquoi ne m'as-tu pas parl de cette
enveloppe avant?
Il y a deux raisons. La premire, c'est que tu
n'acceptes pas facilement les accusations portes contre
ton beau-pre.
Une loyaut peut-tre mal place, qui se
transformait rapidement en mfiance.
Et la deuxime ?
C'est cause de cette enveloppe anonyme que je
t'ai propos un rendez-vous au restaurant, en premier
lieu. Je me disais que tu pourrais me permettre
d'approcher Danny.
Ruth le savait et avait pardonn Cody.
Nous avons dj discut de a. C'est derrire
nous.

Je veux que tu saches une chose, dit-il en


dmarrant le moteur. Je ne suis plus le mme homme.

17

Pour la plus grande frustration de Cody, les jours


suivants passrent sans que leur enqute n'avance. Mel
les suivait constamment, quoique trs discrtement,
mais l'homme au sweat-shirt capuche semblait les
avoir oublis. L'inspecteur Abbott avait contact Cody
plusieurs reprises pour l'informer que la police
n'arrivait pas mettre la main sur le fils de Mike
Blanco.
Le jeudi, Cody accompagna Ruth chez elle pour
qu'elle rcupre des vtements de rechange et qu'elle
arrose ses plantes. Son petit chez-elle avait bien triste
mine depuis qu'elle n'y habitait plus.

Elle passa son index sur une tagre de sa


bibliothque, o la poussire avait dj eu le temps de
s'accumuler.
Je pourrais peut-tre revenir vivre ici... Les
choses ont l'air d'tre rentres dans l'ordre.
Oublie cela tout de suite, repartit aussitt Cody.
Cet endroit est une vritable invitation au cambriolage.
Tu exagres.
Tu as raison, l'appartement n'est pas si mal si tu
aimes bien vivre dans une maison de verre. Regarde
toutes ces fentres. Tu n'es pas en scurit ici.
Ruth s'approcha de Cody et lui caressa la joue, un
sourire contrit aux lvres. L'clat qui brillait dans ses
yeux le fascinait.
Je ne voudrais pas m'imposer chez toi. Cela me
gne.
J'aime bien t'avoir prs de moi. Tu me fais du
bien. Je n'ai jamais mang aussi sainement qu'en ce
moment.
Tu veux dire que je suis ta cuisinire
particulire? dit-elle d'un air taquin.
Tu es bien plus que a, songea-t-il.
Tu restes avec moi.

Cody faillit lui proposer de rendre cet arrangement


permanent. Mais ce genre d'engagement tait contraire
son code personnel. Du moins, c'tait ce qu'il pensait
avant, car il n'en tait plus si sr.
Malgr tous les efforts qu'il faisait pour rester un
bourreau de travail, un avocat combatif et acharn, il
commenait ressembler de plus en plus son pre. A
un homme altruiste, qui gardait du temps pour sa
famille, qui savait se dtendre, qui riait. Et qui faisait
l'amour.
Oui, qui faisait l'amour, surtout. Les moments qu'il
passait au lit avec Ruth taient chaque fois plus
extraordinaires. Il la trouvait plus belle de jour en jour.
Le vendredi, elle l'accompagna au centre
commercial pour acheter des cadeaux de Nol. Elle
n'avait rencontr les Berringer qu'une seule fois, et
pourtant elle savait mieux que lui ce qu'il fallait offrir
chacun d'eux.
Pour ta sur, une crme soin intensif pour
les mains, conseilla-t-elle en lui montrant un tube dans
la vitrine d'un magasin de produits de beaut.
Pourquoi?

Parce qu'elle adore jardiner, et que cela abme la


peau. Et cela reste dans la limite des dix dollars fixe
par ta famille pour les cadeaux de Nol.
Bien pens.
D'habitude, il se contentait d'acheter des chquescadeaux pour tout le monde. Certaines annes, il ne
faisait mme pas cet effort : il envoyait sa secrtaire le
faire sa place, puis lui demandait de glisser les bons
d'achat dans des enveloppes avec une carte de Nol
son nom.
Faire du shopping avec Ruth tait presque
agrable, car elle savait o elle voulait aller et n'hsitait
pas pendant des heures dans le mme magasin. En
revanche, le moment ne fut pas aussi plaisant pour
Mel, qui fut oblig de surveiller constamment la foule.
Ruth s'arrta prs d'une petite cabane dans laquelle
les enfants se faisaient prendre en photo sur les genoux
du Pre Nol.
Je vais te laisser seul quelques minutes,
annona-t-elle. J'emmne Mel avec moi.
J'ai dit quelque chose qu'il ne fallait pas ?
Mais non, idiot. Je dois te trouver un cadeau de
Nol. Je reviens tout de suite.

Lorsqu'il fut seul, Cody s'avisa qu'il avait lui aussi


envie d'offrir quelque chose Ruth. Un cadeau spcial.
Un cadeau qui lui montrerait quel point elle tait
importante pour lui. Il passa lentement devant les
vitrines, cherchant une ide. Des chocolats ? Un
calendrier ? Des chaussures ? Un bijou !
Il se dirigea directement vers le prsentoir des
diamants et les passa en revue. Un collier ? Des
boucles d'oreilles ? Un bracelet ? Une bague !
Une bague de fianailles. Sans rflchir la
signification de son geste, il demanda la vendeuse de
lui en montrer un assortiment. Ce ne fut pas la plus
grosse pierre qui attira son attention, mais un petit
diamant jaune ple sans dfaut, mont entre une
meraude et une aigue-marine qui lui rappelait la
couleur des yeux de Ruth. Cette bague tait faite pour
elle. Il l'acheta sans hsiter et glissa la petite bote en
velours dans la poche de sa veste.
Il n'arrivait pas croire qu'il pensait se marier,
s'installer. Bon sang, personne ne croirait cela de lui, et
Ruth la premire ! Il ne lui avait mme pas dit qu'il
l'aimait.

Au lieu du sentiment de panique qui aurait pu le


saisir aprs une telle dcision, Cody s'aperut qu'il
souriait. Il avait l'impression que son cur se gonflait
dans sa poitrine, et qu'il avait fait ce qu'il fallait faire...

Le samedi, Ruth passa l'aprs-midi dans sa


ptisserie afin de finir la dcoration des gteaux qu'elle
avait promis d'apporter l'glise de St Jude, o les
enfants de la femme de Danny participaient un
spectacle de Nol dans la soire. Bien qu'elle n'ait pas
eu l'occasion de parler avec Danny depuis le dimanche
prcdent, elle n'avait pas cess de penser lui.
Pour tout dire, les souvenirs heureux qu'elle avait
de lui avaient soudain pris un got amer. Ruth
s'inquitait de savoir pour quelle raison Mike Blanco
avait pu exercer un chantage sur lui.

Elle tait plonge dans ses penses lorsque Bernice


entra dans la cuisine en coup de vent. Depuis quelques
jours, celle-ci s'tait mis en tte de dcorer ses cheveux
blonds bouffants de feuilles de gui, une invitation peu
subtile aux baisers.
Tes gteaux sont trs jolis, lana-t-elle
gaiement.
Ils taient tous les deux ronds, recouverts d'un
glaage blanc et dcors d'un visage de Pre Nol.
J'ajouterai quelques fleurs dessus en arrivant
l'glise.
Bernice se percha sur un haut tabouret et croisa ses
longues jambes.
Que vas-tu offrir Cody pour Nol ?
J'ai rassembl quelques photos de sa famille
chez lui, je vais les faire encadrer. J'espre qu'il ne me
trouvera pas trop indiscrte... C'est comme si je voulais
refaire la dcoration de son appartement.
S'il n'aime pas ton cadeau, il n'hsitera pas te
le dire. Le tact ne fait pas partie de ses qualits.
Mais il en possde tellement d'autres, rtorqua
Ruth.

Elle se revit, le matin mme, en train de regarder


Cody se raser. Il se tenait debout devant le miroir de la
salle de bains, vtu d'une simple serviette de toilette,
Ruth s'tait approche doucement de lui, avait pos les
mains sur ses larges paules, caress son torse et son
dos muscls.
Oh oui, il a beaucoup, beaucoup d'autres
qualits, dit-elle avec un soupir.
Dis-moi lesquelles.
Hors de question.
En tout cas, cela te fait beaucoup de bien d'tre
avec lui. Tu es rayonnante.
Merci.
Elles entendirent la porte l'arrire du magasin
s'ouvrir, et Leticia passa la tte dans l'entrebillement.
Lorsque Ruth lui fit signe d'entrer, sa mre tapa ses
bottes Gucci sur le paillasson pour en faire tomber la
neige et chassa quelques flocons de son manteau.
Je suis contente de te trouver l, ma chrie, ditelle. Cela fait plusieurs jours que j'ai l'intention de
passer.
Je suis contente de te voir, moi aussi.

Assistes-tu la fte de Nol l'glise de St


Jude?
Oui, je fournis les gteaux, rpondit Ruth en
montrant ces derniers.
Avec mon juge, nous avons un autre
engagement, donc nous ne pourrons pas y aller. Mais je
faisais partie du comit qui a collect des fonds pour
rparer le carillon de l'glise. Tu te rends compte, il va
sonner pour la premire fois depuis dix ans ! Ce sera
huit heures, ce soir.
Oui, on me l'a dit.
Selon moi, ils auraient d attendre le rveillon
du nouvel an, mais aprs tout, pourquoi pas.
Leticia se dbarrassa de son manteau, envoya un
baiser Bernice et leur fit signe de la suivre dans le
bureau.
J'ai retrouv des photos, annona-t-elle.
Comme Cody, Leticia gardait ses photos de famille
ranges dans une bote. A un moment donn, entre son
troisime et son quatrime mari, elle avait confi
Ruth que cela devenait trop compliqu de dcider qui
devait figurer sur les murs. Ne voulant blesser
personne, elle avait opt pour des tentures chinoises.

Leticia sortit une srie de clichs d'une enveloppe


en papier kraft.
La maison de poupe que Bob Lindahl t'avait
offerte apparat sur toutes ces photos.
Bernice en regarda une de plus prs, sur laquelle on
voyait Ruth dans sa tenue de base-ball.
Oh ! Mon Dieu, tu tais adorable! s'exclama-telle.
Et comment, dit Leticia. Un vrai petit garon
manqu, avec ses genoux corchs et sa frimousse
toute sale.
Et deux longues nattes, remarqua Bernice.
Je tressais ses cheveux tous les matins, se
souvint Leticia en souriant avec tendresse. C'tait notre
petit moment toutes les deux.
Ruth fut touche par l'affection qui perait dans la
voix de Leticia. Certes, elle avait vcu une enfance
perturbe, mais sa mre avait toujours t prsente.
Pendant que Ruth avait t occupe rechercher la
figure du pre, Leticia tait reste l, dans l'ombre, et
s'tait assure que les cheveux de sa fille taient
soigneusement coiffs.
Ruth serra sa mre dans ses bras.

Merci d'avoir t l, murmura-t-elle.


Tu as toujours t une fille formidable, rpondit
Leticia. Mais je ne te l'ai peut-tre pas assez dit?
Et toi tu as t une super maman. Elle tait
toujours la plus belle maman de l'cole, dit Ruth en
prenant Bernice tmoin.
Ce n'est peut-tre pas ce qu'on attend d'une
mre, fit remarquer Leticia.
a compte quand mme. Es-tu certaine que
vous ne pourrez pas vous joindre nous chez les
Berringer, pour Nol ?
Nous avions prvu de rester l'appartement,
mais nous pourrons peut-tre essayer de venir.
Bernice pointa une autre photo.
Qui est ce garon ?
Jerome Samuels.
Ruth tudia la photo avec curiosit. Jerome et elle
se tenaient ct de la maison de poupe. Il avait les
bras croiss sur son torse maigre et fronait les
sourcils, l'air mchant. Ce n'tait pas de la comdie :
Jerome avait fait partie d'un gang.

Quand Danny a entam les ngociations avec


les gangs, Jerome tait trs souvent la maison,
expliqua Ruth.
C'tait un garon sympathique, et trs poli,
ajouta Leticia. Il doit avoir treize ans, sur cette photo.
Et moi, j'avais presque six ans.
C'est en plein t, dit encore Leticia.
Finalement, tu avais raison. Tu n'as pas eu cette maison
de poupe Nol.
Je l'ai toujours su.
Une porte s'ouvrit soudain sur de trs vieux
souvenirs. Ruth entendait la voix d'oncle Bob lui disant
que son cadeau arrivait trop tard pour Nol, ou trop tt
pour le Nol suivant. Mais il voulait le lui offrir quand
mme. C'tait la premire maison qu'il avait construite
tout seul.
Mike Blanco apparaissait lui aussi sur les photos.
Vingt ans auparavant, il avait t brun et plutt
sduisant, bien diffrent du troll qu'il tait devenu.
Et la prsence de Jerome...
La date est fausse, fit remarquer Ruth.
Comment cela?

Cette photo a t prise l't qui prcdait le


dbut des ngociations avec les gangs.
Oui, c'est juste, dit Leticia.
Ce qui veut dire que Danny connaissait Jerome
avant que les ngociations ne commencent, avant que
Ted Berringer ne soit tu.
Et pourquoi est-ce si important ?
Parce que cela signifiait que Danny avait eu des
contacts l'intrieur des gangs avant de ngocier avec
eux, et qu'il avait t proche de Jerome, un garon de
treize ans qui n'tait pas compltement innocent.
Ruth se souvenait bien des moments qu'elle avait
passs avec Jerome. Ils ne jouaient pas ensemble, il
tait trop vieux pour s'intresser ses jeux, mais ils
passaient le temps en s'envoyant la balle de base-ball,
ou simplement en tranant tous les deux.
Jerome avait donc eu accs aux informations
confidentielles que partageaient Danny et les deux
autres amigos . Ruth poussa sa dduction plus loin :
si Danny avait t au courant de la rencontre prvue
entre Ted le Veinard et son informateur, Jerome l'avait
certainement su lui aussi. Il pouvait trs bien avoir

pass le message un membre de son ancien gang. Au


meurtrier.
Comme l'avait dit Cody, Ted Berringer pensait
peut-tre qu'il tait couvert par un policier lors de cette
rencontre l'entrept. Un policier comme Danny ?
La nuit o Ted le Veinard a t tu, o tait
Danny ? demanda-t-elle sa mre.
Ce soir-l, il tait la maison avec moi. Il est
juste sorti pour aller te chercher chez une amie. Il tait
tard, il devait tre dix heures. Vous vous tes arrts
une picerie de nuit afin d'acheter du lait pour le
lendemain matin.
Il tait avec moi?
Oui, ma chrie.
L'ironie de la situation la frappa de plein fouet.
Danny ne pouvait pas avoir tu le pre de Cody.
Ruth tait son alibi.
*
**
Cody tait assis sur son canap, en face du sapin de
Nol Il attendait Ruth. Dans la paume de sa main tait

pose la petite bote en velours contenant la bague en


diamant, symbole de l'amour ternel. Il s'imaginait
mari avec Ruth. Ils vivraient dans l'appartement
pendant quelques annes, puis ils seraient obligs
d'emmnager dans une maison, pour leurs enfants. Ils
n'en auraient que deux, un garon et une fille aux longs
cheveux onduls comme ceux de Ruth.
Presque toute sa vie, Cody avait regard en arrire,
obsd par le meurtre de son pre. A prsent, il se
rjouissait des possibilits qu'offrait l'avenir. Il avait
envie de commencer une nouvelle vie, de donner la
bague Ruth maintenant. A la minute mme.
En entendant Ruth ouvrir la porte d'entre, il glissa
rapidement la bague dans la poche de sa veste. Il allait
peut-tre attendre pour la lui offrir, finalement.
Elle traversa la pice toute allure. Des cristaux de
neige brillaient dans ses cheveux. Ses pommettes
taient toutes roses. Elle ouvrit les bras en grand et
annona :
C'tait Jerome.
Pardon?
Elle laissa tomber une photo sur ses genoux.

Cette photo prouve que Jerome connaissait


Danny avant le dbut des ngociations avec les gangs.
Jerome tait chez nous, tranait avec des policiers. Il
savait certainement que ton pre allait rencontrer
l'informateur.
Cela ne fait pas de lui un assassin.
Mais il a pu en parler l'un des porte-flingue
des gangs.
Ruth s'assit ct de lui sur le canap et lui planta
sur les lvres un baiser gai et lger, qui se fit
rapidement plus sensuel. La chaleur de son corps
contrastait avec l'humidit glace de la neige qui tait
reste accroche son manteau. Cody glissa une main
sous ses vtements pour caresser sa poitrine.
Plus tard, souffla-t-elle. Plus tard, nous ferons
l'amour. Tout de suite, il faut que je me change pour la
fte de Nol l'glise.
a ne commence pas avant dix-neuf heures,
murmura-t-il. Nous avons encore une heure.
Mais il faut que j'arrive assez tt pour mettre les
dernires touches mes gteaux.
Cody la suivit jusque dans la chambre, qu'ils
partageaient prsent. Etendu en travers du lit, il la

regarda tandis qu'elle tait sans la moindre gne ses


vtements de travail. Son regard s'arrta sur la dentelle
de son soutien-gorge rose et de sa culotte assortie. Le
fait qu'elle n'essaie pas de le sduire l'excitait encore
plus que si elle avait fait un strip-tease devant lui.
Tout s'explique, selon moi, reprit-elle. On faisait
chanter Danny parce qu'il avait des contacts avec les
gangs avant que les ngociations ne dbutent.
Cody fit un effort pour se concentrer sur ce qu'elle
disait.
Si c'est vrai, il faisait probablement partie des
flics qui acceptaient des pots-de-vin.
C'est l'impression que a donne, mais il est peuttre totalement innocent.
Comme toujours, elle s'empressait de dfendre son
beau-pre.
Dans tous les cas, il avait des raisons pour ne
pas vouloir que cette information soit bruite,
concda-t-elle.
a, c'est certain.
Mme un scandale datant de vingt ans risquait de
nuire la carrire politique de Danny.

Ruth enfila un pantalon de laine grise et un haut


vert ple trs prs du corps.
Je suis sre que Jerome sera l ce soir. Tu peux
peut-tre lui parler.
Pourquoi pas toi ?
Parce qu'il me traite toujours comme une
gamine couettes.
Elle lui attrapa la main pour le tirer du lit.
Il faut y aller.
Il se leva et glissa un bras autour de sa taille. Aprs
lui avoir accord un rapide baiser, elle ajusta sa
cravate. Ses doigts dlicats effleurrent la pince en or
qu'il y avait accroche.
Oh, c'est...
Un trfle dor, comme celui que portait mon
pre. Je me sens chanceux, ce soir.

18

Lorsque Cody eut aid Ruth transporter ses


gteaux dans la salle des ftes attenante l'glise, il
remonta le long des ranges de chaises pliantes, la
recherche de Jerome.
Mais ce fut Carlos qu'il repra en premier, l'ancien
garde du corps de Bob Lindahl qui avait identifi
Madigan comme tant le meurtrier. Sa blessure la
jambe, quoique superficielle, l'obligeait marcher avec
une bquille.
Cody s'avana vers lui pour le saluer. Aprs avoir
chang quelques banalits sur la neige qui s'tait
remise tomber, il dcida d'entrer dans le vif du sujet :

Vous devez traverser une priode difficile, en ce


moment.
Comment cela?
J'imagine qu'aprs la mort de votre employeur,
vous vous retrouvez sans emploi.
Vous vous trompez.
Cette rponse tonna Cody. Il aurait pens qu'en
tant que garde du corps, il tait du plus mauvais effet
de perdre son emploi suite au meurtre d'un homme
dont on tait cens assurer la scurit...
Vous avez retrouv du travail?
Je fais partie de l'quipe de Danny, maintenant,
rpondit froidement Carlos.
Evidemment, songea Cody. Si le meurtre de
Lindahl tait li une histoire de chantage, Danny
avait tout intrt touffer la vrit, et garder un il
sur Carlos.
En apercevant Jerome, Cody s'excusa et se dirigea
vers l'ancien gangster qui avait russi s'lever une
position de pouvoir. A quel prix ? Celui du meurtre de
Ted Berringer?

La vrit semblait si proche que Cody sentait le


got de la vengeance sur ses lvres. Il tait prt
affronter Jerome.
Une fois de plus, nous nous rencontrons dans
une glise, fit-il remarquer.
Que voulez-vous, Cody ?
La salle des ftes avait commenc s'emplir de
parents et d'amis dsireux d'admirer le spectacle mont
par les enfants du catchisme. A vingt heures, les
cloches carillonneraient joyeusement, puis le Pre Nol
ferait son apparition, les bras chargs de cadeaux.
Cody jeta un coup d'il sa montre. Les chants de
Nol allaient bientt commencer. Il n'avait pas de
temps perdre.
J'ai des questions vous poser concernant le
soir o mon pre a t tu, dit-il sans prambule.
Je n'ai rien vous dire, rpondit Jerome. Vous
feriez mieux d'arrter de vous poser des questions, avec
Ruth.
C'tait il y a vingt ans, continua Cody. Le
quatorze juin. Mon pre avait un rendez-vous avec un
informateur. Et vous tiez au courant de l'heure et du
lieu de cette rencontre.

Une lueur de surprise traversa le regard de Jerome.


Pourquoi croyez-vous que je le savais?
Ruth en a la preuve. Vous tiez au courant.
Jerome fureta discrtement autour de lui, puis
hocha la tte.
Je n'ai rien vous dire, rpta-t-il.
Trs bien. Je transmettrai donc l'information
l'inspecteur Abbott. Le fait que vous soyez un tmoin
potentiel du meurtre de mon pre peut suffire rouvrir
l'enqute. Il n'y a pas de prescription dans les affaires
d'homicide volontaire.
tre l'objet de soupons tait bien la dernire chose
dont Jerome avait besoin. Il avait uvr toute sa vie
l'accomplissement de sa russite actuelle en tant que
bras droit du nouveau maire de Denver.
Qu'attendez-vous de moi ? demanda-t-il
contrecur.
Dites-moi ce qui s'est pass cette nuit-l.
Vous pensez que votre papa tait un saint, mais
il n'tait qu'un adjoint du procureur comme les autres.
Et il s'apprtait rencontrer un criminel, changer
des informations avec lui, pactiser avec le diable.

C'est comme a que a marche, vous le savez


trs bien, rtorqua Cody avec une dtermination qui
galait la colre de Jerome.
Mais ce n'est pas l'ide que je me fais de la
justice.
Cody attendit qu'il continue. Jerome tait noir de
rage, ses lvres ne formaient plus qu'une mince ligne
tandis qu'il s'efforait de garder le silence.
Ils n'taient pas si diffrents, tous les deux. Ils
avaient tous deux connu une enfance difficile, avaient
eu affronter une tragdie. Cody avait perdu son pre.
Et Jerome avait lui aussi perdu quelqu'un.
C'est propos de votre sur, avana doucement
Cody.
Le type que votre pre allait rencontrer tait
responsable de la fusillade dans laquelle ma petite sur
a trouv la mort. Et Ted le Veinard voulait le laisser
partir tranquille. Il voulait changer la vie de ma petite
sur contre une information insignifiante sur des flics
corrompus.
Il n'aurait jamais fait a, protesta Cody.
Ah oui ? Alors pourquoi voulait-il rencontrer ce
meurtrier ?

Comment avez-vous su que ce rendez-vous


allait avoir lieu?
J'ai entendu quelqu'un en parler.
Danny?
Jerome eut un petit rire. Il n'allait srement pas
mouiller dans cette affaire l'homme qui s'apprtait lui
offrir une place de choix la mairie...
Je ne m'en souviens pas.
Que s'est-il pass ce soir-l ? insista Cody.
Je n'tais pas l.
Qui s'y trouvait, alors ?
Je ne sais pas. J'aurais bien voulu y tre. Jamais
je n'aurais tu votre pre, Cody. Mais l'autre,
l'informateur... Je vais vous dire la vrit, la stricte
vrit : je suis content que ce salaud soit mort.
A l'avant de la salle des ftes de l'glise, le pasteur
s'avana sur la scne et demanda tout le monde de
s'asseoir, leur promettant un spectacle inoubliable.
Je vous crois, dit Cody.
Je me fiche de savoir si vous me croyez ou pas.
Cody tait convaincu, devant l'attitude de Jerome,
que celui-ci n'tait pas coupable du meurtre de son
pre. Mais il tait galement persuad qu'il avait t

inform du rendez-vous entre Ted Berringer et le


gangster par Danny. Qui d'autre avait t au courant ?
Lindahl ? Blanco ?
Cody parcourut la salle du regard, la recherche de
Ruth.
Elle avait disparu.

A l'autre bout de la pice, Ruth avait aperu Cody.


Un homme grand, vtu d'un costume sombre, avec une
pince cravate en or. Et elle s'tait soudain souvenue.
Elle s'adossa contre le mur, l'abri des regards. Le
spectacle avait commenc. Les voix claires des enfants
qui chantaient laissrent bientt place une autre
musique, celle d'un autoradio d'o s'chappait un air de
country.

C'tait l't, il y a vingt ans. Ruth avait presque sept


ans. Danny tait venu la chercher chez une amie, et ils
taient sur le chemin du retour. Il tait tard, elle tait
fatigue. Elle aurait d attacher sa ceinture de scurit,
mais elle s'tait allonge sur la banquette arrire pour
somnoler.
Comme il faisait frais et qu'elle portait seulement
un short et un T-shirt, Danny l'avait couverte de sa
veste de policier. Celle-ci sentait le cuir et le parfum de
Danny. C'tait son beau-pre, il avait toujours pris soin
d'elle, et elle l'aimait.
Au bout d'un moment, le claquement d'une portire
l'avait rveille en sursaut. En jetant un coup d'il
travers le pare-brise, Ruth avait vu Danny se diriger
vers un endroit qu'elle n'avait jamais vu auparavant. La
rue tait effrayante, pleine d'ombres. Des immeubles
hideux, gris, dlabrs, s'levaient de chaque ct. Il n'y
avait pas d'arbres, pas me qui vive. Elle avait eu envie
de courir rejoindre Danny, mais elle avait trop peur de
quitter la voiture.
Ruth n'avait pas quitt Danny des yeux, persuade
que rien ne lui arriverait tant qu'elle continuerait le
voir. Il se tenait devant une grande porte ouverte qui

ressemblait l'entre d'un garage, et parlait avec


quelqu'un qu'elle ne distinguait pas trs bien. Un
homme, vtu d'un costume.
Danny tait en colre, elle l'avait devin la
manire dont il se tenait trs droit. L'autre homme
s'tait avanc d'un pas et, dans la lumire d'un
rverbre, elle avait vu qu'il tait grand et brun, et qu'il
avait une sorte de pince dore accroche sa cravate.
Oh ! Mon Dieu... Cody.
Debout au fond de la salle de rception de l'glise,
Ruth pressa trs fort ses paupires et se couvrit la
bouche des mains pour s'empcher de crier. L'homme
qu'elle avait vu avec Danny devait tre le pre de
Cody, Ted Berringer dit le Veinard.
Sans faire de bruit, elle sortit dans la petite cour qui
sparait la salle des ftes du sanctuaire de l'glise.
Quelques flocons voletaient dans l'air, mais le froid ne
l'atteignait pas. Son cur battait la mesure de sa
terreur, son sang brlait dans ses veines. Et ses
souvenirs continuaient refaire surface.
Danny tenait un pistolet dans sa main. La lumire
du lampadaire se refltait sur le canon argent. Je suis

policier. Parfois, je dois me servir de mon pistolet pour


arrter les mchants.
Il le lui avait dit des dizaines de fois. Parfois, je
dois me servir de mon pistolet...
Ruth s'tait baisse vivement sur la banquette
arrire de la voiture et avait enfoui sa tte sous la veste
de Danny, mais cela ne l'avait pas empche d'entendre
les trois coups de feu.
Pan, pan, pan.
Quelques secondes plus tard, Danny tait remont
dans la voiture, derrire le volant. Ruth avait feint de
dormir lorsqu'il s'tait retourn et qu'il avait resserr la
veste autour d'elle. Ses mains sentaient le mtal brl.
Il avait dmarr, et remis la radio en route. Au fond
d'elle, Ruth savait que quelque chose de grave venait
de se passer. Il fallait qu'elle en parle quelqu'un...
Mais c'tait Danny, il ne pouvait pas avoir mal agi.
Elle avait d rver, il valait mieux oublier. Il valait
mieux ne rien dire.
Debout derrire l'glise, Ruth tait ronge par les
regrets. Son besoin de plaire Danny avait t le plus
fort. Rien n'tait arriv. Elle ne s'tait jamais souvenu
de ce soir-l avant aujourd'hui.

La porte de la salle des ftes s'ouvrit soudain,


laissant flotter jusqu' elle les voix entonnant le refrain
de Vive le vent. Cody s'avana vers elle.
Il fait froid, ici, dit-il en l'enlaant tendrement.
Ah bon?
Physiquement, elle ne ressentait rien. Tous ses
espoirs et ses rves d'un avenir avec Cody, d'une vie
heureuse qui les aurait combls tous deux, s'taient
crouls.
Alors lui revint la mmoire la raction de Mike
Blanco lorsqu'il les avait vus ensemble la premire
fois. Le fils de Ted Berringer et la belle-fille de
Danny... Qui l'et cru ? Blanco savait que leur amour
tait impossible.
Son pass l'avait enfin rattrape. Elle avait t
tmoin du meurtre de son pre et n'avait rien dit. Cody
ne lui pardonnerait jamais.

Cody la serra dans ses bras tandis qu'elle pleurait.


De violents sanglots secouaient son corps frle. Bon
sang, que lui arrivait-il? Qui l'avait mise dans cet tat?
Si c'tait Danny, il entendrait de ses nouvelles...
Que se passe-t-il, Ruth ? Tu peux tout me dire.
Qu'est-ce qui ne va pas ?
Comment m'as-tu trouve ici ? s'enquit-elle en
levant vers lui son visage baign de larmes.
Mel fait bien son travail. Il m'a dit o tu tais.
Mel ! cria-t-elle.
Oui, je suis l, fit une voix dans l'ombre.
S'il vous plat, laissez-nous seuls.
Vous savez que je ne peux pas...
S'il vous plat ! Il faut que je parle Cody, et je
n'ai pas envie que vous entendiez... S'il vous plat, Mel,
rpta-t-elle. Je suis ct d'une glise, je suis en
scurit.
Si vous me cherchez, je suis l'intrieur,
rpondit le garde du corps.
Ruth attendit que la porte se referme. Sa respiration
tait saccade et ses doigts rouges de froid tandis

qu'elle s'agrippait aux revers de la veste de Cody. La


douleur qu'il lisait dans ses yeux lui fendait le cur.
Je t'aime, Cody.
Je t'aime, moi aussi.
Mais il ne voulait pas le lui dire de cette faon. Il
avait une bague de fianailles dans sa poche. Ce
moment aurait d tre le plus heureux, le plus beau de
leur vie, le carillon aurait d sonner pour clbrer leur
bonheur.
J'aurais aim...
Sa voix se perdit dans un sanglot. Elle s'carta de
lui.
Je donnerais n'importe quoi pour ne pas avoir
te dire a, reprit-elle. Mais je ne peux pas te mentir.
Me dire quoi ?
Cody sentit soudain le froid de la nuit s'insinuer en
lui. Avec une prcision saisissante, il voyait le sol de la
cour recouvert de neige, la petite fontaine en son
centre, les statues des saints qui les observaient tout
autour.
Qu'y a-t-il, Ruth?

Le soir o ton pre a t tu, j'tais l'alibi de


Danny. Il tait venu me chercher chez une amie vers
vingt-deux heures, et il me ramenait la maison...
Cody attendit qu'elle continue, redoutant ce qui
allait suivre.
Je m'tais endormie sur la banquette arrire de
la voiture. Mais un moment donn, je me suis
rveille. Et j'ai vu Danny qui parlait avec un homme
vtu d'un costume noir. Un homme qui te ressemblait
beaucoup, avec une pince cravate en or. Quand je t'ai
vu tout l'heure l'autre bout de la pice, je me suis
souvenue. Avant cela, je ne me l'tais jamais rappel...
Comme si rien n'tait jamais arriv. Je le jure. Je le jure
devant tous ces saints, je ne m'en souvenais pas.
Cody s'carta d'un pas. Le pass, le prsent et
l'avenir entraient soudain en collision. Il aurait d y
avoir une explosion, un feu d'artifice. Mais le silence
de la nuit les enveloppait comme un linceul. Il avait
pass toute sa vie rechercher le meurtrier de son pre,
et la rponse se tenait l, devant lui. Un tmoin du
crime.
Danny avait un pistolet, murmura Ruth.
Tu as vu mon pre mourir?

Non, je me suis cache derrire les siges avant.


Mais j'ai entendu trois coups de feu.
Si elle avait parl l'poque, elle lui aurait vit
toute une vie de souffrance.
Pourquoi n'as-tu rien dit?
Je n'avais que six ans.
C'tait assez pour connatre le bien et le mal.
Ruth soupira d'un air las.
J'ai d me convaincre que ce n'tait qu'un rve.
J'ai enterr ce souvenir. Je ne voulais pas perdre
Danny.
A la place, elle avait perdu Cody.
Il tourna les talons et s'loigna. Il ne pouvait pas
supporter de rester avec elle une minute de plus.

19

Seule dans l'glise obscure, assise sur le troisime


banc, Ruth fixait le pupitre en bois de cerisier sculpt.
Des gerbes de lys et de poinsettias dcoraient l'autel et
le chur, sous les candlabres teints. Le clair de lune
pntrait faiblement dans l'difice travers les hauts
vitraux. Deux ampoules installes chaque bout de
l'glise suffisaient peine clairer l'ensemble.
Depuis la salle des ftes attenante l'difice
principal, les chos des chants de Nol parvenaient
jusqu' la jeune femme. Elle reconnut l'air mouvant de
Douce Nuit, chant par des dizaines de voix cristallines
et innocentes.

Elle n'tait pas venue ici pour prier, mais pour


chercher du rconfort. Cody lui avait tourn le dos et
elle ne pouvait pas lui en vouloir. Aprs tout, il n'avait
aucune raison de croire qu'elle avait rellement et
inconsciemment effac cette terrible soire de sa
mmoire. Elle n'y aurait pas cru elle-mme si d'autres
souvenirs n'avaient pas commenc eux aussi refaire
surface. Comme le jour o Danny avait laiss libre
cours sa colre et avait volontairement roul sur le
vlo du fils du voisin. Ou la manire dont il exigeait
des boissons et des cigarettes gratuites au bureau de
tabac, sous prtexte qu'il tait policier. Ou encore cette
fois o il avait dragu une serveuse aux cheveux roux,
aprs quoi il avait demand Ruth, en lui tapotant la
tte, de ne pas en parler sa mre.
Sous couvert de partager des secrets avec elle, il en
avait fait sa complice. Ruth avait t capable de tout
pour gagner son amour. Mais Danny ne connaissait pas
le sens de ce mot.
Aimer, c'tait se soucier de l'autre, lui faire
confiance, rire avec lui. C'tait ce qu'elle ressentait
pour Cody.
En pure perte.

Ruth ne fut pas surprise, en levant les yeux, de


dcouvrir Danny debout devant elle. Dans la ple et
changeante lumire de la lune filtre par les vitraux,
elle voyait qu'il tait en colre. Il avait un air menaant,
mais elle n'en avait que faire. Elle avait dj perdu
Cody, rien ne pouvait lui arriver de pire.
Je me suis souvenue, dit-elle. La nuit o le pre
de Cody a t tu, tu t'es servi de moi comme alibi.
Tu te trompes, Ruth Ann. Tu n'y tais pas.
Il paraissait trs sr de lui, mais elle se garderait
bien de le croire. Cette fois-ci, il ne s'en tirerait pas
comme a.
Tu n'es qu'un sale menteur ! lana-t-elle en se
levant.
C'est une accusation svre.
C'est la vrit.
Ruth avana dans l'alle centrale pour lui faire face.
Je t'ai vu. J'tais l'arrire de la voiture, et je t'ai
vu. J'ai entendu les coups de feu.
Tu les as entendus, seulement.
Elle n'avait pas rellement assist au meurtre, en
effet.

Je t'ai vu parler au pre de Cody avec un pistolet


la main.
Je ne l'ai pas tu.
Il fit un pas vers elle, la dmarche lgre et
lastique comme celle d'un boxeur.
Il faut que tu me croies, dit-il en la prenant par
les bras.
Ruth avait toujours considr Danny comme un bel
homme, avec ses cheveux brun-roux et ses yeux rieurs.
A prsent, elle voyait un monstre, un diable dans la
maison de Dieu.
Lche-moi. Je sais ce que j'ai vu.
Je peux tout t'expliquer.
Lche-moi.
Il se plia sa demande et s'carta.
Tu as raison, j'y tais. Cela fait de moi le
complice d'un meurtre, mais c'est Mike Blanco qui a
appuy sur la dtente. Nous y tions tous les trois, moi.
Bob Lindahl et Blanco. Nous voulions empcher Ted
le Veinard de parler avec le mouchard.
Et d'obtenir des informations sur les flics
corrompus, complta Ruth. Dont vous faisiez tous
partie.

Pas moi. Enfin, pas vraiment. Nous tions l


pour apporter notre version de l'histoire. Mais Blanco a
perdu les pdales, il m'a pris le pistolet des mains. Il
tait cens s'en dbarrasser, mais il l'a gard pendant
toutes ces annes.
Et il a pay quelqu'un pour s'en servir contre
Lindahl, devina Ruth.
Exact.
Danny l'encourageait le croire, mais elle en avait
marre d'tre nave.
Tu veux vraiment me faire croire que tout est la
faute de ce vieil homme malade ?
C'est la vrit.
Quand Blanco a-t-il commenc te faire
chanter?
Danny parut se crisper, mais sa voix resta calme et
pose lorsqu'il rpondit :
Il y a peu prs dix ans, quand Lindahl et moi
sommes devenus riches, Blanco nous a demand de
l'argent en change de son silence. Au dbut, ce n'tait
pas grand-chose. Je pouvais me le permettre. Mais
quand j'ai t lu maire, il a voulu plus. Cent mille
dollars, pour tre exact.

Et tu as refus.
J'en ai discut avec Lindahl, et nous avons
dcid de mettre un frein ce chantage. C'est l que
Blanco s'est veng. Il a demand quelqu'un de tuer
Lindahl et de laisser l'arme derrire lui.
Ruth se souvint de la conversation qu'elle et Cody
avaient eue avec Blanco. Celui-ci avait soulign le
manque de logique de cette thorie.
Quel intrt avait-il laisser l'arme sur le lieu
du meurtre? Ce pistolet tait sa seule preuve. Sans cela,
tu n'avais plus aucune raison de payer.
Cette fois-ci, son message tait diffrent. Cette
fois-ci, cela ne concernait pas l'argent.
Quoi, alors ?
Si Blanco tait assez fou pour tuer Lindahl, il
pouvait trs bien s'en prendre moi. Ou ma femme.
Ou toi, Ruth Ann.
Ruth sentit sa gorge se serrer. C'tait pour cette
raison que Danny lui avait assign un garde du corps.
Blanco se servait de moi pour te faire chanter?
Ne t'inquite pas, Ruth. J'ai pay les cent mille
dollars.
Il lui adressa un de ses sourires les plus faux.

Tu es en scurit, maintenant. Nous sommes


tous en scurit. Tout va bien se passer.
Son petit jeu d'acteur lui rpugnait. Ruth sentit son
estomac se soulever, comme si elle allait vomir.
Et Madigan? La police croit qu'il va parler.
Madigan n'a rien dire, rpondit Danny en
haussant les paules. Ce n'est pas lui qui a tu Lindahl.
Je le savais. Tu as persuad les deux autres
tmoins, Tyler et Carlos, de mentir pour toi. Tu les as
pays?
Oui.
Et ensuite, Tyler a demand plus d'argent, et tu
l'as tu.
Bon sang, non. Je n'avais pas besoin d'un
meurtre supplmentaire.
Ruth avait, du mal le croire, tant il semblait
l'aise avec sa vie de criminel. Complicit de meurtre,
corruption, entrave une enqute policire, la liste de
ses mfaits commenait tre longue.
Et cela ne te drange pas que Madigan soit
accus tort? Qu'un innocent soit en prison ?
Crois-moi, Madigan est un vrai criminel. Il a
dj tu, et il mrite d'tre derrire les barreaux.

Tu le mrites aussi.
Tu ne le penses pas, dit-il en se rapprochant
d'elle. Allons, Ruth Ann. Pense tous les bons
moments qu'on a passs ensemble. Tu as toujours t
ma petite fille chrie. J'tais si fier de toi.
Ruth aurait bien voulu pleurer, mais ses yeux
taient secs. Elle avait dj vers toutes ses larmes.

Cody se tenait dans l'ombre du pupitre, silencieux.


Il regardait, coutait, attendait.
Il tait revenu ici pour tre avec Ruth. Mme s'il
n'tait pas sr de pouvoir lui pardonner un jour d'avoir
tu la vrit, il comprenait qu'une enfant de six ans n'ait
pas su ce qu'il fallait faire, surtout avec un beau-pre
qui avait toujours tir les ficelles, qui s'tait servi d'elle
comme d'une marionnette.

Il comprenait galement qu'elle ait refoul ce


souvenir terrifiant. Ruth n'avait pas protg Danny
volontairement. L'important, c'tait ce qu'elle allait
faire maintenant.
Il coutait avec attention tout ce que disait Dandy
pour pouvoir appuyer le tmoignage de Ruth le jour du
procs. Encore fallait-il que ce jour arrive, songea-t-il
amrement. Il n'tait pas certain que Ruth serait
capable d'accuser son beau-pre. Sa loyaut envers lui
l'aveuglait.
Cody avait bien fait de revenir sur ses pas. Il tait
prt secourir Ruth en cas de besoin. Et il tait prt
s'en aller si elle acceptait de ne rien dvoiler du secret
qu'elle avait gard pendant vingt ans.

Ruth entendit des salves d'applaudissements


s'lever dans la salle des ftes. Le spectacle tait
termin. Les enfants et leurs parents allaient bientt
dguster les gteaux qu'elle avait confectionns pour
l'occasion. Ils s'embrasseraient, se fliciteraient,
riraient ensemble. Des familles heureuses, runies dans
l'esprit de Nol.
Dans l'glise sombre, Ruth faisait face au seul
homme qu'elle ait jamais considr comme son pre. Il
avait t son hros, son confident, son modle.
Personne n'tait la hauteur de l'image idale qu'elle
s'tait faite de Danny Mason. Personne, sauf Cody.
Cody tait un vrai hros, lui. Ds l'instant o elle
l'avait rencontr, elle avait su qu'il n'tait pas parfait. Il
avait reconnu qu'il s'tait servi d'elle pour arriver ses
fins; tout ce qui lui importait alors, c'tait de retrouver
le meurtrier de son pre. Mais il ne pouvait pas cacher
sa vraie nature.
Au fond de lui, l o cela comptait vraiment, c'tait
quelqu'un de bien. Il tait gnreux et attentionn, il
aimait sa famille. Et il l'aimait, elle.
Ruth avait une dette envers Cody, et envers ellemme. Pendant vingt ans, elle avait gard un tragique

secret sans en tre pleinement consciente. Le moment


tait venu de crever l'abcs.
Je vais aller voir la police, annona-t-elle.
Tu ne peux pas me faire a, Ruth Ann. Pense
ma famille. Si tu m'as jamais aim, si tu as jamais eu
pour moi la moindre affection...
Arrte!
S'il l'avait aime, lui, il ne se serait jamais servi
d'elle de cette faon.
Je n'ai plus l'intention de te servir d'alibi.
Danny redressa les paules, l'air sr de lui.
Personne ne te croira. Je suis le maire, je mrite
le respect.
Je suis sre que tu auras ce que tu mrites,
rpliqua-t-elle.
Ruth entendit soudain un bruit provenant du fond
de l'glise. Quelqu'un venait d'entrer. Elle reconnut la
respiration sifflante de Mike Blanco avant mme que
celui-ci n'ouvre la bouche.
J'ai beau me rjouir l'ide de voir Danny en
prison, ricana-t-il, je ne peux pas te laisser aller parler
la police, Ruth Ann.

Blanco n'tait pas seul. A ct de lui se tenait un


homme vtu d'un sweat-shirt capuche. Le meurtrier.
Ils s'arrtrent au milieu de l'alle centrale. Lorsque
le tueur retira sa capuche, Ruth fut aussitt frappe par
sa ressemblance avec Mike Blanco plus jeune, dont
elle avait vu des photos.
Vous tes son fils. Roger Blanco.
Bien vu, miss. C'est mon garon, en effet.
Grce cette simple prsentation, tout s'clairait
enfin. Blanco n'avait jamais voulu garder l'argent de
ses chantages pour lui, pour sa misrable petite vie.
Tout du long, il avait financ l'existence de son fils en
prtendant n'avoir que trs peu de liens avec lui.
Tu as eu ton argent, Blanco, dit Danny en
s'approchant de Ruth. Cela ne te regarde pas.
Sans vouloir vous offenser, monsieur le maire,
a ne va pas beaucoup nous avancer, Roger et moi,
d'tre les prisonniers les plus riches de la ville, fit
remarquer Blanco d'un ton sarcastique.
Il aurait d y rflchir avant de commencer tuer
des gens, songea Ruth. Elle reporta son attention sur
son fils, l'homme la capuche dont elle avait enfin
dcouvert l'identit.

Vous m'avez dit que vous n'avez pas tu Tyler


Zubek, lui rappela-t-elle.
On n'avait pas le choix, dit son pre. Ce jeune
Tyler menaait de tout dvoiler la police.
Ce n'est pas vous que je parle, fit-elle sans
quitter Roger des yeux. Vous m'avez menti.
Oui.
Pourquoi?
Roger lui fit un grand sourire. Il semblait tellement
jeune ! Il aurait d avoir toute sa vie devant lui.
Un homme doit faire ce qu'il a faire, rpliquail.
Alors, elle vit le pistolet qu'il tenait la main.
Elle aurait pu le supplier de lui laisser la vie sauve,
elle aurait pu promettre qu'elle n'irait pas parler la
police. Mais lui et son pre ne l'auraient jamais crue.
Pour eux, Ruth tait dj morte. Ce qu'ils ne
savaient pas, c'est qu'elle n'avait pas l'intention de se
laisser tuer sans tenter de se dfendre.
Tandis que le carillon se mettait sonner dans un
vacarme assourdissant, Ruth se courba en deux et
s'lana entre les bancs de l'glise. Elle eut juste le
temps de voir que Danny se ruait derrire elle.

Essayait-il de la protger ? Ou bien voulait-il lui aussi


la tuer?
Elle ne pouvait distinguer le bruit des coups de feu
tant les cloches sonnaient fort, mais elle savait que le
fils de Blanco tait en train de tirer.
Je suis touch ! s'cria soudain Danny.
Ruth ne pouvait pas s'arrter pour l'aider. Il lui
fallait sauver sa peau.
Cherchant se cacher, elle bondit par-dessus la
clture de l'autel et plongea derrire le pupitre. Elle
trbucha en voulant viter les gerbes de lys.
Lorsqu'elle se releva, Roger Blanco se dressait
devant elle. Tenant le pistolet des deux mains, il pointa
celui-ci vers son visage. C'tait la fin.
Tout coup, elle vit quelqu'un sortir de l'ombre et
se jeter sur Roger Blanco. Cody !
En un clair, il dsarma le meurtrier et, pistolet au
poing, fit face Mike Blanco.
Les cloches avaient cess de sonner. Depuis la salle
des ftes, Ruth entendit les enfants crier de joie
l'arrive du Pre Nol.
Blanco, lchez votre arme ! ordonna Cody.
Je n'en ai pas.

Blanco semblait avoir du mal respirer. Il toussait,


les mains crispes sur sa poitrine.
Mon cur..., souffla-t-il en tombant genoux.
Appelez une ambulance...
Vous avez tu mon pre, tonna Cody.
Mon cur... Aidez-moi !
Je veux l'entendre de votre bouche.
Allez au diable, Cody. Oui, je l'ai tu.
Cody sortit son portable de sa poche pour appeler
une ambulance.
O tait Danny ?
Ruth se rua au fond de l'glise. Sous l'une des
grandes fentres en vote, Danny tait assis par terre,
les mains sur le ventre. Sa chemise tait rouge de sang.
Combien de balles avait-il reues ?
Ruth tomba genoux devant lui et lui caressa
doucement la joue.
Je suis dsole, murmura-t-elle.
Tu n'y es pour rien, Ruth Ann.
Tu vas t'en sortir... Tu es fort, tu vas gurir.
Je suis en train de mourir.
Il serra sa main dans la sienne.

C'est mieux comme a. Je ne peux pas tre


maire en prison.
Ruth n'avait pas envie qu'il meure, quels que soient
les crimes qu'il avait commis.
Reste avec moi, Danny...
Je me souviens de ton lancer, au base-ball,
souffla-t-il. C'tait le meilleur de l'quipe. Tu es ma
petite fille chrie.
Son regard parut se fixer sur un point derrire
Ruth, puis son corps s'affaissa.
Danny tait mort.

pilogue

Aprs la mort de Danny, Ruth avait eu besoin de se


retrouver seule pour faire face son chagrin. Elle avait
quitt l'appartement de Cody pour se rinstaller dans
son duplex. Pour la premire fois depuis bien
longtemps, elle avait ressenti pleinement ses motions,
sans qu'une partie de ses souvenirs ne restent dans
l'ombre.
Elle avait fait sa dposition auprs de l'inspecteur
Abbott mais avait refus de parler aux journalistes.
Ceux-ci n'auraient pas besoin d'aide pour salir la
mmoire de Danny, pour dterrer tout son linge sale. Il
n'avait pas t tout blanc, ni tout noir. Il avait eu des
dfauts. Mais elle l'avait tout de mme aim.

Le matin de Nol, sa ptisserie tait ferme, et elle


dormit tard. Jusqu' presque neuf heures. Le tlphone
se mit sonner, mais elle ne voulut pas dcrocher. Elle
entendit la voix grave de Cody. Il laissait un message
sur le rpondeur.
Joyeux Nol, Ruth.
Elle resta allonge dans son lit sans bouger.
Joyeux Nol, Cody, murmura-t-elle.
Voil huit jours qu'ils ne s'taient pas vus, et son
absence lui dchirait le cur. Cody tait l'amour de sa
vie, l'homme qui lui tait destin. Mais trop de choses
les sparaient.
Ouvre ta porte. Maintenant.
Ruth n'y tint pas. Elle enfila sa robe de chambre,
glissa ses pieds dans ses chaussons et alla ouvrir la

porte. Sur le palier se trouvait un exemplaire du journal


du matin, ouvert une certaine page. Elle regarda d'un
ct et de l'autre, mais Cody tait nulle part en vue.
Que signifiait tout cela?
La jeune femme referma la porte, mit en route la
cafetire et s'attabla avec le journal. Sur la page
laquelle celui-ci tait ouvert se trouvait un long article
sign Cody Berringer. Il y relatait l'histoire du combat
de boxe grce auquel Danny avait gagn le droit de
ngocier avec les gangs.
L'article se terminait ainsi : Ce jour-l, Danny
Mason s'est battu au nom de l'ordre public pour mettre
fin aux violences commises par les gangs dans notre
ville. Ce jour-l, notre maire Danny Mason a t notre
hros.
Sans rflchir, Ruth dcrocha le tlphone pour
composer le numro de Cody. Lorsqu'elle entendit sa
voix, elle sentit son cur s'emballer.
Je sais que tu ne crois pas vraiment aux bonnes
manires, mais il y a quelque chose que je dois te dire,
bgaya-t-elle. Merci.
Dis-le-moi en face. Ouvre la porte.
Ruth courut jusqu' la porte et l'ouvrit en grand.

Cody se tenait l, sur le palier, son portable la


main. Avec son col de veste relev et son jean moulant,
il tait plus sduisant que jamais. Ruth se jeta dans ses
bras et se pressa contre lui. Elle ne voulait plus jamais
le quitter. Plus jamais.
Tu m'as manqu, Ruth, dit-il en l'entranant
l'intrieur et en refermant la porte d'un coup de pied.
Tu m'as manqu, toi aussi.
Elle se dtacha de lui et leva les yeux vers son
visage pour le dvorer du regard. Un petit sourire
relevait les coins de ses lvres. Ses yeux bleus
brillaient intensment.
C'est Nol, aujourd'hui, dit-elle. Pourquoi n'estu pas avec ta famille ?
Mais je le suis, rpondit-il en souriant
davantage. Tu es la seule personne avec qui j'ai envie
d'tre.
C'est le plus beau cadeau qu'on puisse me faire.
J'ai encore mieux, assura-t-il d'un air
mystrieux.
Alors, il posa un genou terre et lui prsenta une
petite bote en velours. Lorsqu'il l'ouvrit, Ruth fut

blouie par l'clat d'un petit diamant parfait, entour de


deux pierres prcieuses.
Epouse-moi, Ruth.
Oui, souffla-t-elle sans hsiter.
Elle avait enfin trouv sa famille.