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Antonin Artaud et la psychanalyse : pulsion de mort et


tropulsion de vie
par Camille Dumouli
(Texte de la communication prsente lors de la journe Antonin Artaud et la
psychanalyse organise le 9 novembre 2006 la BNF, dans le cadre de lexposition
Artaud )

La littrature et la psychanalyse sont des pratiques qui reposent sur


une exprience sotrique ce dont tmoignent, dans l -bout-decourse o elles se trouvent, le grimoire linguistique de Lacan, dun ct,
celui de Mallarm ou de Joyce, de lautre. Quoi de plus incommunicable
que lvnement de la cure pour qui ne la pas vcu ? Quoi de moins
explicable que le travail de lcriture dont le mystre a t justement
recouvert par le mot dinspiration ? Et pourtant, que ces pratiques sont
bavardes ! Que de textes, que de commentaires, que de thories elles
produisent et suscitent ! Cest quelles ont aussi une face quon pourrait
appeler exotrique. Elles remplissent un rle de propagande et de mission,
comme si elles avaient en charge une certaine destine de lhumain. Sil est
difficile danalyser le point de rencontre sotrique de la littrature et de la
psychanalyse, qui met en jeu la notion obscure de sublimation et qui risque
toujours de se transformer en une psychanalyse des uvres dart, genre que
Freud na pratiqu quavec rticence, on peut, en revanche, cerner les
points de rencontre exotriques. Et lun des lieux communs de leur
discours est celui lthique. Toutes deux, en effet, semblent avoir repris la
philosophie le projet de dire les fins de lhomme.
*

2
En tmoigne le sminaire de Lacan sur lthique de la psychanalyse
dont lessentiel consiste en un commentaire de la posie courtoise, de Sade
et de lAntigone de Sophocle, comme sil lui avait fallu puiser dans la
longue histoire de la littrature pour cerner la question des fins de lhomme
selon la psychanalyse. Au bout de ce commentaire littraire, Lacan
dclare : Lthique de lanalyse [] implique proprement parler la
dimension qui sexprime dans ce quon appelle lexprience tragique de la
vie , et il ajoute que le rapport de laction au dsir qui lhabite dans la
dimension tragique sexerce dans le sens dun triomphe de la mort ;
formule quil rectifie immdiatement en triomphe de ltre-pour-lamort 1. Est-ce bien la destine que la littrature assigne lhomme ? Rien
nest moins sr. Et cest par le biais dArtaud quon abordera cette question
gnrale. Bien quil constitue un cas singulier, Artaud nen reste pas moins
rvlateur du sens de la littrature dans la mesure o, si lon en croit
Jacques Rancire2, par exemple, son uvre reprsente la pointe avance du
devenir-schizophrnique intimement li la pratique et lessence de la
littrature au sens moderne et donc strict du terme.
Quoique Lacan nait jamais rien dit dArtaud aprs lavoir examin
Sainte-Anne et avoir affirm quil tait fix , et bien quil semble tre le
fameux docteur L. trait de bougre dignoble saligaud dans Van Gogh,
le suicid de la socit, luvre Artaud peut paratre confirmer la vise
thique de la psychanalyse selon Lacan. On note dabord que cette
dimension thique est insistante chez Artaud qui oppose au fait de vivre
lexigence de sur-vivre dans ce quil appelle ltat hroque et affreux de lhonneur . Plus prcisment encore, on peut dire que la destine
de celui qui sengage dans la voie hroque de la psychanalyse ou de la
1

Le Sminaire, livre VII, Lthique de la psychanalyse, Paris, Le Seuil, 1986, p. 361.

3
littrature est de savancer dans cette zone dfinie par Lacan comme celle
de lentre-deux-morts . Cest du moins l quil situe Antigone, hrone
du dsir pur, et cest l quArtaud va la rejoindre. Mais lissue de cette
destine tragique, nous allons le voir, nest pas la mme. Et bien que le but
de lanalyse ne soit pas de conduire la ralisation du dsir pur, ce dernier
fonde nanmoins son thique dans la mesure o la vrit du sujet est
arrime lindpassable pulsion de mort, comme latteste la prcdente
citation de Lacan. En contrepoint, on voudrait montrer que lthique
hroque dArtaud (et peut-tre de la littrature) consiste oprer la
mtamorphose de la pulsion de mort en tropulsion de vie. Le terme
tropulsion est repris dun texte de 1947 o Artaud crit : Je suis un
corps / une masse / un poids / une tendue / un volume , etc., liste qui se
termine par une tropulsion (1492)3.
Dans la zone de lentre-deux-morts, lieu funbre et glorieux,
savance donc Antigone qui, sans tre encore morte, est dj raye du
monde des vivants 4. Lorsquelle pntre vivante dans le tombeau, elle
mne jusqu la limite laccomplissement de ce que lon peut appeler le
dsir pur, le pur et simple dsir de mort comme tel. Ce dsir, elle
lincarne 5. Le mme sentiment davoir, lui aussi, pntr dans la zone de
lentre-deux-morts, fait quArtaud a reconnu en Antigone son me sur.
En 1944, lintention du docteur Ferdire, il rdige un texte intitul
Antigone chez les Franais , qui dbute ainsi : Le nom de lAntigone
relle qui marcha au supplice en Grce 400 ans avant Jsus-Christ est un
nom dme qui ne se prononce plus en moi que comme un remords et
2

Dans La parole muette. Essai sur les contradictions de la littrature, Paris, Hachette, 1998.
Le nombre qui suit les citations dArtaud renvoie la page correspondante de ldition Quarto ,
Paris, Gallimard, 2004.
4
Op. cit., p. 326.
5
Ibid., p. 329.
3

4
comme un chant. Ai-je assez march au supplice moi-mme pour avoir le
droit densevelir mon frre le moi que Dieu mavait donn et dont je nai
jamais pu faire ce que je voulais parce que les moi autres que moi-mme,
insinus dans le mien propre comme je ne sais quelle insolite vermine,
depuis ma naissance men empchaient (939). Ce texte met en jeu une
logique qui sexprime dans de nombreux crits de cette priode, et qui est
la suivante : le moi est un cadavre, une sorte de mort-vivant hant par les
autres moi et anim par ce quArtaud appelle la Libido astrale ; pour
commencer vivre, enfin, en tant que lui-mme, pour se librer de cette
premire mort, il lui faut assassiner son moi afin dliminer les suppts qui
se sont mis sur lui. Cette opration consiste ramener tout ltre, ses
suppts et ses mensonges, au point zro quon peut appeler celui de la
seconde mort, point pur, nant absolu partir duquel il se recrera. Ainsi, il
crit : Je me dtruis jusqu ce que jaie la preuve que cest bien moi qui
suis cela qui est moi et non eux tous . La volont de destruction, ou
pulsion de mort, est donc une preuve de vrit qui assure la puret de
lexistence contre les mensonges de ltre. Lacan dit la mme chose
lorsquil dfinit la seconde mort en ces termes : elle est la mort pour
autant quelle est appele comme le point o sannihile le cycle mme des
transformations naturelles. Ce point, qui est celui o les mtaphores fausses
de ltant se distinguent de ce qui est la position de ltre . Leffet de
vrit de la rencontre avec la seconde mort est que le sujet y ralise le
nant de son tre. Il accomplit la sparation absolue qui est la destine
quoi le voue la coupure quinstaure dans la vie de lhomme la prsence
mme du langage 6. Dans la seconde mort, le sujet rejoint in fine le point
originaire de son tre, savoir lex nihilo do il est sorti. Cet ex nihilo
6

Ibid., p. 325.

5
autour de quoi se tient Antigone 7 est le mme lieu que vise Artaud et
quil appelle le trou, le nant ou la puret du vide sans concept . Mais
alors que la vierge pure le vise comme un -bout-de-course , Artaud le
vit, selon le sens mme de la cration ex nihilo, comme une rsurrection et
une nouvelle gense partir de rien que de lui-mme.
Pour comprendre la fonction vitale de la seconde mort, il faut revenir
sur la premire mort vcue par Artaud qui fait que sa vie ne fut quun
entre-deux-morts . Le drame que racontent les textes surralistes, et qui
se retrouve dans Antigone chez les Franais , est celui dune
impossibilit natre, traverser la membrane de natre . Car la mort
symbolique partir de laquelle un sujet existe na pas vraiment eu lieu. On
retrouve ici la structure de base de la psychose qui fait que, par absence de
castration symbolique, lindividu se vit comme englouti par lAutre,
comme une momie entre la vie et la mort, excroissance prothtique de la
Mre phallique. La lamentation dArtaud peut se rsumer par la formule de
Jean de la Croix : Je meurs de ne pas mourir . Autrement dit : ma vie
nest quune agonie, car je nai pas connu la coupure libratrice qui, me
dtachant de la vie ternelle, maurait enfin permis, moi, de vivre. Cette
situation de l entre-deux-morts est dcrite dans un texte de 1927,
Correspondance de la momie , par cette formule : Ni ma vie nest
complte, ni ma mort nest absolument avorte (183). Phrase construite
sur une inversion des termes puisque les mots vie et mort ont t substitus
lun lautre partir de la phrase de base vidente : Ni ma mort nest
complte, ni ma vie nest absolument avorte . Ce renversement
syntaxique de la vie et de la mort est, comme nous le verrons, essentiel la
logique et la dynamique de la tropulsion .
7

Loc. cit.

6
Parmi tous les textes de cette priode, on peut citer les deux articles
de 1925 sur le suicide (125-126), o Artaud rejette la possibilit mme du
suicide dans la mesure o, dit-il, je suis mort depuis longtemps, je suis
dj suicid. ON ma suicid, cest--dire . De l vient lide que le
suicide, la seconde mort, aurait un effet de rtroaction et de
rgnrescence : Si je me tue, ce ne sera pas pour me dtruire, mais pour
me reconstruire, le suicide ne sera pour moi quun moyen de me
reconqurir violemment, de faire brusquement irruption dans mon tre, de
devancer lavance incertaine de Dieu . On peut encore mentionner un
passage de LArt et la Mort o il voque ces rves dangoisse dans lesquels
il se dit : Je vais mourir pour la seconde fois (188). Dans tous les cas,
au-del de la douleur et de langoisse, la seconde mort le librera dune
premire mort avorte et lui permettra de franchir la limite de lentre-deuxmorts pour rejoindre quoi ? Le mot est omniprsent, des premiers textes
aux derniers, tout comme il est prsent dans le texte sur Antigone pour
rejoindre linfini. Un infini qui ne sera pas identique au grand Tout
originaire dont le psychotique na pu se librer.
Afin de comprendre comment on gagne linfini par la traverse de la
seconde mort, il faut revenir sur cette exprience et cette formule qui
appartient dabord au vocabulaire mystique. Ainsi, Schopenhauer cite ces
mots de Mme Guyon : vie qui ne craint plus la mort dans la mort mme ;
parce que la mort a vaincu la mort, et que celui qui a souffert la premire
mort ne gotera plus la seconde mort . (Le nom de Schopenhauer est ici
introduit pour suggrer quil est, plus encore que Heidegger, le philosophus
absconditus de la thorie lacanienne, aprs avoir t, de faon plus
dclare, il est vrai, celui de Freud.) La seconde mort a aussi une
dimension imaginaire : la souffrance ternelle de lEnfer quoi les hros

7
sadiens veulent vouer leur victime par une profanation sacrilge de son
cadavre. Il sagit l, en fait, dun fantasme qui masque la ralit de la
seconde mort : savoir cette nantisation absolue de ltre, vcue comme
dsir de rejoindre lex nihilo o le sujet du langage trouve son origine.
Cette seconde mort, Antigone, selon Lacan, en a eu le dsir, mais la-t-elle
vcue ? Vraiment vcue, au sens ou Artaud crit : il faut mourir vivant
pour ne pas vivre mort . Sa mort relle ne la-t-elle pas plutt libre de
l entre-deux-morts et du face face avec le nant de la seconde mort ?
Ou bien est-elle alle, les yeux grand ouverts, vers ce qui ne se regarde
jamais en face, le soleil et la mort ? Laissons pour linstant la question en
suspens.
Artaud, lui, a rellement vcu la seconde mort : la mort psychique de
la folie, la mort symbolique qui lui a fait perdre son nom, la mort clinique
des lectrochocs, cette mort du Bardo, comme il lappelle. Et on pourrait
dcliner encore les multiples aspects sociaux, psychologiques et physiques
de la mort quil a vcue pendant les 9 ans passs lasile. Ce qui laisse tout
de mme le temps den vivre les diverses formes, les diverses
reprsentations, plus ou moins relles, plus ou moins imaginaires et
culturelles. En particulier, il a investi limage qui en a sculairement
occup le lieu : le Christ en croix. Ainsi, selon Lacan, limite de la
seconde mort, le fantasme sadien instaure la souffrance [] comme une
stase qui affirme que ce qui est ne peut rentrer dans le nant do il est
sorti . Et il ajoute : Cest bien ici la limite que le christianisme a rig
la place de tous les autres dieux, sous la forme de cette image exemplaire
tirant elle secrtement tous les fils de notre dsir limage de la
crucifixion 8. Le Christ en croix a t lobjet projectif des jouissances
8

Ibid., p. 304.

8
sado-masochistes des mystiques dans la mesure o cette jouissance fait
barrire au rel de la seconde mort. Disons les choses autrement : parce que
le Christ continue vivre, fantasmatiquement, pour nous, la seconde mort,
Mme Guyon et les mystiques en sont pargns, sils ont vcu la premire
mort spirituelle au monde. Un chrtien furieux dont Artaud avait
certainement connaissance, Lon Bloy, a dailleurs rappel la doctrine de
lEglise selon laquelle le Christ est toujours en croix jusqu la fin des
temps, cest--dire jusquau moment o le dernier non chrtien se
convertirait. Ce qui lui a fait croire que le salut viendrait, un jour, par les
Juifs. Et le Christ vit dautant plus la seconde mort qutant Dieu, il est
immortel. Mais Artaud, nous le savons, nest pas quitte de ce salut ni de
cette limite fantasmatique. Pour nous en convaincre, il ne cesse de rpter
que cest lui qui fut, en ralit, sacrifi au Golgotha, que le Christ tait un
usurpateur qui, comme tous les prtres, a t incapable de se faire un corps
par lui-mme. La fonction historique dvolue par Lacan la crucifixion
comme limite de la seconde mort peut expliquer la ncessit, pour Artaud,
den passer par cette image mythique, afin de rcuprer son tre et son
corps au-del des fantasmes de la seconde mort, et de le faire la faveur
dun renversement humoristique et carnavalesque de la crucifixion. En tout
tat de cause, la posture christique dArtaud et son traitement littraire ne
semblent pas pourvoir se ramener cette impossibilit fatale dchapper au
christianisme pour ceux qui veulent le dconstruire dont parle Jaques
Derrida dans le dernier numro de la revue Europe consacr Artaud9.
Ici se pose une question mtapsychologique, conformment au terme
de Freud : comment transformer la pulsion de mort en tropulsion de
vie ? Comment vivre la seconde mort la manire dune palingnsie ? La
9

Artaud, oui , Europe, Antonin Artaud, n 873-874, janvier-fvrirer 2002, p. 23 et suiv.

9
question de savoir si Antigone avait bien vcu cette seconde mort est reste
en suspens. Or, il semble que, selon Lacan, la rponse soit positive. A une
certaine limite vers quoi elle sest avance, quelque chose de nouveau sest
produit qui est de lordre dun renversement ou, pour reprendre le mot de
Lacan, dune substitution . Il dclare : La fin de lAntigone nous
prsente la substitution de je ne sais quelle image sanglante de sacrifice que
ralise le suicide mystique. Assurment, partir dun certain moment, nous
ne savons plus ce qui se passe au tombeau dAntigone. Tout nous indique
que ce qui vient de se passer saccomplit dans une crise de mania,
Antigone tant parvenue ce niveau o prissent galement Ajax et
Hercule 10. Et voil que, aprs avoir affirm, dans la sance prcdente du
sminaire

: Rien de moins dionysiaque que lacte et la figure

dAntigone 11, dans la mesure o ils signifieraient le pur et simple


rapport de ltre humain avec ce dont il se trouve tre miraculeusement
porteur, savoir la coupure signifiante, qui lui confre le pouvoir
infranchissable dtre, envers et contre tout, ce quil est 12, pouvoir qui
quivaut au pur et simple dsir de mort comme tel , voil que Dionysos
rapparat. La mania dAntigone serait dionysiaque. Etrange retournement
in extremis de la pulsion de mort. Mais quest-ce qui a bien pu le produire
et venir entacher la puret du dsir de mort ? Evoquant lau-del de la
limite infranchissable, Lacan dit : Ce qui est au-del nest pas seulement
le rapport avec la seconde mort, cest--dire avec lhomme en tant que le
langage exige de lui de rendre compte de ceci, quil nest pas. Il y a aussi la
libido, savoir ce qui, dans des instants fugitifs, nous emporte au-del de

10

Op. cit., p. 346.


Ibid., p. 328.
12
Loc. cit.
11

10
cet affrontement et nous le fait oublier 13. Nest-il pas sublime que, in
extremis, la limite de l-bout-de-course dans lequel se situe aussi ce
sminaire sur lthique qui touche sa fin, quaprs cette longue incursion
dans la pulsion de mort, Lacan lche, comme par inadvertance, il y a
aussi la libido ? Ce qui dit bien que la libido et la pulsion de mort, a fait
deux. Et pourtant, cela ne signifie pas que nous retrouvions le dualisme des
pulsions de vie et des pulsions de mort. Autre chose est en jeu qui tient au
rel nergtique de la pulsion qui pousse, linfini, sous la coupure
signifiante, en de du destin signifiant de la pulsion. Cette libido en
quelque sorte ltat pur nous met sur la voie de la tropulsion de vie.
Comment Lacan parvient-il circonscrire le retour de Dionysos sur
la scne dAntigone (retour in extremis qui rappelle celui qui, selon
Nietzsche, fora Euripide crire Les Bacchantes ou Socrate faire de la
musique) ? Lacan sen sort par une trange pirouette qui consiste
retourner le retournement qui tait en train de soprer. Cette manie, cette
fureur dionysiaque dAntigone qui la fait dlirer comme une bacchante
(selon ce que dit Lacan), cest encore un effet de la pulsion de mort. Car,
comme la affirm Hraclite, Hads et Dionysos, cest le mme. Mais
alors, pourquoi sarrter Hads et pourquoi Lacan sobstine-t-il dans un
tel refus du dionysiaque qui na dgal que sa posture anti-nietzschenne,
alors que sa pense est souvent si proche de celle de Nietzsche. Pourquoi,
sinon parce que pse sur lui le mot dordre heideggrien de ltre-pour-lamort, voire la morale schopenhauerienne ?
Artaud, en tout cas, nous donne voir le sens dionysiaque de la
mania qui a saisi Antigone, comme elle la saisi lui-mme au moment de
vivre la seconde mort. Dans Antigone chez les Franais , il affirmait
13

Ibid., p. 345.

11
quelle navait si bien enterr le corps de son frre que pour lui permettre
d en retrouver un autre [] et lui donner de quoi ressusciter (940). Et,
tel un nouveau Dionysos, il crit : Vous verrez mon corps actuel voler en
clats et se ramasser sous dix mille aspects notoires un corps neuf o vous
ne pourrez plus jamais moublier (1663). Cest bien aussi cette mania,
cette fureur du Mmo, qui porte Artaud et le fait traverser vivant la
seconde mort, prouvant que celui qui la connue et en est ressuscit peut
vivre linfini, quau bout de la seconde mort, soit du point ultime que vise
la pulsion de mort, la nantisation absolue, il y a la vie linfini. Cest ainsi
quAntigone fut pourvoyeuse dinfini lorsquelle ensevelit le cadavre de
son frre. Artaud crit, dans ce texte encore marqu par ltat de
conversion quil rejettera plus tard : Le frre dAntigone est mort la
guerre en se battant contre ses ennemis et il a mrit quAntigone
lapproche lheure de lensevelir mais elle na pu elle-mme mriter de
lensevelir sans un combat parent de celui de son frre, non sur le plan de
la vie relle mais sur celui de lternel infini. / Or linfini nest que cet audel qui veut toujours dpasser notre me et nous fait croire quil est
ailleurs quen notre me, alors que cest linconscient de notre me qui est
cet au-del infini .
Mais alors, comment rejoindre cet inconscient de notre me quil
nommera ensuite le corps ? Par une torsion du fini, par un retournement
de la pulsion sur elle-mme, un ternel retour de la pulsion qui fait se
renverser sans cesse la vie dans la mort et la mort dans la vie. Lacan luimme a trouv une illustration de ce phnomne dans la bande Mbius qui
sobtient en collant les deux extrmits dun ruban auquel on a
pralablement fait subir une torsion. Figure qui reprsente un huit, ou
plutt, justement, le symbole mathmatique de linfini. Car, de cette bande

12
ferme sur elle-mme, on fait infiniment le tour, en tant la fois dedans et
dehors, dans la mesure o elle na quune seule face. La bande de Mbius
montre lidentit relle de la pulsion de vie et de la pulsion de mort dont la
diffrence nest quun effet de surface. De mme, elle rvle la continuit
entre le conscient et linconscient, le dedans et le dehors, la profondeur du
corps et sa surface, toujours parcourus par ce quArtaud appelle la
membrane de la libido14. Et cette dernire, qui court travers toute son
uvre, figure bien, comme la bande de Mbius, une trange lamelle qui
se retourne sans cesse sur elle-mme. Cette infinie membrane est la fois
la matrice impossible percer pour sortir de la vie/la mort originaire afin
de natre comme individu, et ce quil appelle, dans LArt et la Mort, la
membrane de rsurrection . Elle est ainsi voque dans Artaud le Mmo :
Totem trangl, / comme un membre dans une poche / que la vie froche
/ de si prs, / qu la fin le totem mur / crvera le ventre de natre /
travers la piscine enfle / du sexe de la mre ouverte / par la clef de
patron-minet ( Centre-mre et patron-minet , 1130). Ds sa reprise
potique, lasile, dont Jean-Michel Rey15 a bien scand le moment avec
les traductions de Lewis Carroll, lcriture dArtaud effectue une
incessante retraverse du miroir, effet de la dynamique de la motilit
qui suit le mouvement de torsion infini de la membrane sur elle-mme. Et
la simple lecture, chacun fait lexprience de ce retournement constant du
sens lintrieur dune mme phrase, qui se rpte ensuite tout au long
dun mme texte. Artaud crit alors mme la membrane, au point quil
puisse dclarer : Je suis la libido . Affirmation aussi folle que de dire,
14

Dans Le Sminaire, livre XI, Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse (Paris, Le Seuil,
1973), pour dcrire la libido, en tant que pur instinct de vie cest--dire de vie immortelle, de vie
irrpressible, de vie qui na besoin, elle, daucun organe, de vie simplifie et indestructible , Lacan
utilise les images de la lamelle ou de lhommelette (p. 180), retrouvant ainsi, dailleurs limage de
lomelette utilise par Artaud dans un passage de Ci-gt (1158).

13
comme il le fait, je suis le corps, et non jai un corps, et qui plus est un
corps sans organes, ou encore de dire, je suis ternel, je suis Dieu.
Or, la bande de Mbius illustre aussi lalination du sujet de
linconscient, pris dans cet ternel retour, cette ternelle rptition du
symptme qui est lune des manifestations de la pulsion de mort. Pour ne
pas tre enferm dans la rptition du mauvais infini quelle reprsente, il
faut introduire la scansion et la coupure dune diffrence. Ainsi, selon
Lacan, lapparition du sujet, proprement parler, est figure par le geste de
couper en deux la bande de Mbius dans sa longueur, ce qui nous donne
deux

anneaux

qui

ont

retrouv

chacun

deux

faces

distinctes.

Linterprtation, dans la cure, peut avoir cette fonction de coupure


signifiante qui arrte la sorte de dlire continu o est pris le sujet. Mais
pour cela, il faut quait eu lieu cette coupure signifiante premire de la
castration symbolique ou du refoulement originaire qui, dans le cas
dArtaud, semble avoir fait dfaut. Do, dailleurs, le fantasme de la
castration relle qui apparat dans nombre de ses textes. Pourtant, comme
lont montr Julia Kristeva dans son essai sur Le sujet en procs 16 ou
Guy Rosolato dans son article de la revue Obliques17 sur Lexpulsion ,
un sujet paradoxal, abject et abjecteur, expuls et expulsant, sest recr
grce une dynamique double qui trouve son nergie dans la force de rejet
de la pulsion anale dont Julia Kristeva rappelle que, selon Freud, elle
constitue la composante sadique de linstinct sexuel et est identifie
linstinct de mort. Mais elle dit aussi que la force du rejet qui puise dans la
pulsion de mort est, chez Artaud, le mcanisme mme de la relance, de la

15

La Naissance de la posie, Paris, Mtaili, 1991.


Artaud, Ph. Sollers (dir.), 10/18, Paris, U.G.E., 1973, p. 43 et suiv.
17
Artaud, Paris, mars 1986, p. 41 et suiv.
16

14
tension, de la vie 18. Limage quemploie Rosolato dun retournement en
doigt de gant [du corps] travers lorifice anal 19 renvoie la proprit de
la bande Mbius. La dynamique du rejet et de lexpulsion produit, partir
du corps, une ngativit qui nest pas coupure unique fondant le sujet
unaire, mais une relance infinie de la sparation dans un renversement qui
maintient une continuit des contraires.
A lorigine de cette dynamique double et paradoxale, il y a
lexprience, elle-mme paradoxale, de la seconde mort qui tient lieu de
coupure signifiante, en mme temps que de relance de la libido. Et les
textes crits depuis 1943 ne cessent den commmorer lvnement. Dans
cette commmoration, lcriture produit un nouveau sujet infini qui occupe
lespace dun entre-deux-corps . Dun ct, il rejette et abjecte un corps
organique, domin par la loi sexuelle du pre-mre, objet de toutes les
manipulations de lAutre, il le transforme en un corps morcel dont les
divers organes ou objets deviennent autant de projectiles internes et
externes et, dun autre ct, il se projette dans un corps sans organes,
dintensit et de jouissance pure, mais toujours faire . Lpreuve de
lentre-deux-morts sest incarne dans une exprience de lentredeux-corps .
Nous touchons ici un nouveau point de jonction entre littrature et
psychanalyse. Ce sont deux activits du langage qui nont pas grand-chose
de physique, et qui, pourtant, prtendent ne parler que du corps, voire ne
faire parler que lui. Dun ct, dans lvidence premire de la pratique,
nous voyons un corps momifi, le corps de lanalysant sur son divan qui
sadresse au corps encore plus mort de lanalyste. De ce mme ct se
trouve le corps de lcrivain attach ses instruments dcriture. Il est vrai
18

Op. cit., p. 63.

15
quArtaud pratiquait lcriture dicte qui lui permettait de librer son corps,
son souffle et sa voix, ou quil frappait les pages de ses cahiers du marteau,
maintenant bris, quon peut voir dans lexposition organise par la BNF ;
mais pour lessentiel de sa pratique, il remplissait linfini des pages et des
pages. Et de lautre ct, la parole de lanalysant et le texte de lcrivain ne
se produisent qu dessiner les contours dun autre corps, dun corps crit
qui fait parler, un corps de jouissance dont les lettres tracent la bordure, le
littoral , pour reprendre limage de Lacan dans une sance de son
Sminaire consacr la lituraterre 20.
Lcriture a, pour Artaud, la fonction de relancer la rptition infinie,
lternel retour de la diffrence dans le mouvement dternel retour du
mme figur par la bande torve de Mbius. Ainsi, la question dArtaud
est de savoir, comme il lcrit dans le Prambule ses uvres
compltes, par quels mots je pourrai entrer dans le fil de cette viande
torve (je dis TORVE, a veut dire louche, mais en grec il y a tavaturi et
tavaturi veut dire bruit, etc. (20). Le geste de lcriture est le lieu mme
du sujet : le sujet Artaud et le sujet de lcriture ne font quun et le geste
dcrire est le mouvement qui relance cette sorte de cration continue de
soi-mme qui se ressource dans le magma pulsionnel. Ce quil appelle la
motilit est ce parcours linfini de la ligne de suture et de disjonction
entre le langage et le corps, le moi et le non-moi, le masculin et le fminin,
Artaud le mort et le retour dArtaud le Mmo, qui permet le passage
euphonique dun invisible et versatile infini (Textes crits pour tre lus
la Galerie Pierre, 1544). La tropulsion de vie, qui donne sa puissance
dinfini lexcs de la pulsion par rapport au symbolique, suppose de
19

Op. cit., p. 43.


Dun discours qui ne serait pas du semblant, sance du 12 mai 1971 (voir :
http://lituraterre.free.fr/matriciel.htm).
20

16
maintenir le renversement permanent, de lhumeur en humour, du tragique
en carnaval. La pulsion de mort devient alors productrice dun sujet qui se
refonde linfini sur le fond dment du fondement, sorte de sujet
dionysiaque, surgissant de labme volcanique de la pulsion anale, qui chie
lEtre et est chi par lui, comme il chie la lettre et est chi/enfant par elle.
En ce sens, toute lcriture est de la cochonnerie et lhistoire de lEtre est
celle de la fcalit. Mais la lettre, par son bord, touche au rel de la pulsion,
du corps et de la jouissance. Lorsque Artaud crit : Je connais un tat
hors de lesprit, de la conscience, de ltre, / et quil ny a plus ni paroles ni
lettres, / mais o lon entre par des cris et des coups. / Et ce ne sont plus
des sons ou des sens qui sortent, / plus des paroles / mais des CORPS
(30-31), il nen reste pas moins que cela scrit et que le mot corps
prend justement corps de scrire en lettres majuscules, tout comme lacte
dcrire se continue dans le geste de dessiner les embryons de corps qui
recouvrent les pages des cahiers.
Ce contact de la lettre avec le rel est bien la vrit secrte de la
littrature, qui se rvle dans lexprience potique de Mallarm comme
dans celle dArtaud pour qui linscription des glossolalies et des signes sur
la page selon une typographie spciale sert abjecter dieu et
mettre en retrait les paroles verbales auxquelles une valeur spciale a
voulu tre attribue , ainsi quil lcrit la fin dArtaud le Mmo. Quelque
temps avant sa mort, Artaud avait promis de ne plus crire, mais, selon ce
que raconte Paule Thvenin, il ne pouvait sarrter de tracer des barres sur
les pages de ses cahiers. De quelle inlassable rptition ce geste est-il
encore le souvenir ? De ce que lcriture, au fond, matriellement,
concrtement, ne cesse de rpter une certaine scansion, un certain criblage
de la libido, que Jacques Derrida a mis en vidence dans son texte

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Forcener le subjectile 21. Ainsi, affirme Artaud : je nai jamais crit
que pour fixer et perptuer la mmoire de ces coupures, de ces scissions, de
ces ruptures, de ces chutes brusques et sans fond qui / . / (1100). Le
texte lui-mme sinterrompt sur une scansion, sur quatre points22 qui font
littoral, font taire le sens pour laisser place la trace qui ternise le corps
de la lettre. Artaud est le nom propre de ces scansions, quil unit dans ce
geste dcriture, toujours le mme et toujours autre, quon appelle un style,
car, selon sa formule : Le style cest lhomme / et cest son corps 23.
*
Le travail de lcriture consiste crer ce bord, cette bordure de la
lettre qui fait merger le corps de la langue. Par la scansion chaque fois
reprise dun geste qui, suivant une expression de Lacan, est rature
daucune trace qui soit davant 24, le pote nous fait vivre dans le souffle
de cette tropulsion dont il parvient faire entendre le timbre. Le
timbre a des volumes, des masses de souffles et de tons qui forcent la vie
sortir de ses repres et librer surtout ce soi-disant au-del quelle nous
cache / et qui nest pas dans lastral mais ici (1541) . Il sagit, dit-il
encore, dun timbre improbable qui toujours donne linfini dans le
fini 25. Ce don physique et matriel de linfini, conquis au contact du point
ultime de notre finitude, voil qui distingue lthique de la littrature de
lthique tragique de la psychanalyse selon Lacan, mme si, une certaine

21

Artaud. Dessins et portraits, P. Thvenin, J. Derrida, Paris, Gallimard, 1986, p. 55 et suiv.


Ldition Quarto , qui gnralement reproduit tel quel le texte tabli par Paule Thvenin, y compris
les erreurs quil peut contenir, tout en dniant sa dette (voir ce sujet le compte rendu dAlain Virmaux :
http://www.cavi.univ-paris3.fr/Rech_sur/artaud.htm) mentionne trois points, alors que ldition
Gallimard des uvres compltes tablie par P. Thvenin indique quatre points (XII, 235). A qui faut-il se
fier ? Voil un sacr point de discorde. Nayant pas eu accs au manuscrit pour vrifier, par principe,
jopte pour ldition Thvenin et pour ce point en plus qui, en tant que supplment, que dbordement, fait
sens.
23
uvres compltes, t. XXI, p. 130.
24
Dun discours qui ne serait pas du semblant, op. cit.
25
OC, t. XIX, p. 252.
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limite, elles se rencontrent. Evidemment, il nest pas mme question de la
morale nvrotisante sous la bannire de laquelle se rangent la plupart des
psychanalystes, par prdilection.