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TTULO: Voladura con plasma

RESUMEN
En el presente documento se describe la tecnologa de fragmentacin de roca mediante plasma,
que se basa en la activacin de reacciones trmicas confinadas en el interior de perforaciones
dentro del macizo rocoso.
Se denomina plasma al gas ionizado en el cual la mayora de los tomos o molculas se han
transformado en iones positivos al perder uno o varios electrones. En general el plasma es una
mezcla de tres componentes: tomos o molculas, iones positivos y electrones libres.
El plasma es el estado de la materia con mayor presencia en el universo. El Sol y las estrellas
pueden ser considerados grandes concentraciones de plasma caliente. Toda descarga gaseosa
como relmpago, chispa y arco elctrico est asociada a la aparicin de plasma, incluso la llama
ordinaria, aunque en grado menor, est ionizada, es decir, es plasma.
Actualmente la tecnologa ha evolucionado hacia el uso de mezclas metlicas que producen
reacciones trmicas que tienen la ventaja de generar altas densidades de energa, insensibilidad al
impacto, alta temperatura de combustin y un amplio rango de produccin de gases.
Las vibraciones producidas por esta tecnologa son del orden del 10 % de la generadas por las
emulsiones, debido esencialmente a la no produccin de ondas de esfuerzo al ser reacciones
qumicas subsnicas con VOD del orden de 300 m/seg.
La principal caracterstica que permite aplicar plasma en la fragmentacin de roca en zonas
sensibles, es la escasa proyeccin de partculas de roca debido a la corta duracin del pulso de
presin que producen los gases ionizados, total o parcialmente, a altas temperaturas, en cuyo caso
los gases se transforman rpidamente a fases ms condensadas como lquidos o slidos.

ABSTRACT
Herein technology rock fragmentation by plasma, which is based on thermal activation reactions
confined within holes in the rock mass, is described.
Is called the ionized gas plasma in which the majority of the atoms or molecules have become
positive ions by losing one or more electrons. In general, the plasma is a mixture of three
components: atoms or molecules, positive ions and free electrons.
Plasma is the state of matter with a greater presence in the universe. The sun and the stars can be
considered great hot plasma concentrations. All offgas as lightning, sparks and arcing is associated
with the occurrence of plasma, even the ordinary flame, to a lesser degree, is ionized, i.e., it is
plasma.
Current technology has evolved to the use of metal mixtures which produce thermal reactions
which have the advantage of generating high energy densities, insensitivity to impact, high
combustion temperature and a wide range of gas production.
The vibrations produced by this technology are in the order of 10% of the generated emulsions,
mainly due to non-production of stress waves being subsonic chemical reactions with VOD the
order of 300 m / sec.
The primary feature which allows to apply plasma rock fragmentation in sensitive areas, is the
limited projection of rock particles because of the short duration of the pressure pulse produced
by the ionized gases wholly or in part, at high temperatures, in which case gases are rapidly
converted to more condensed phases as liquid or solid.

PALABRAS CLAVES

KEY WORD

I. Introduccin:
Hay un gran inters en la fragmentacin de rocas en reas tales como tneles, canteras y la
minera. Convencionalmente, voladura con explosivos es el mtodo generalmente empleado en
los trabajos de excavacin. Debido a los problemas de vibraciones, el ruido y la dispersin de
piedras, este mtodo est prohibido el uso de cerca de importantes edificios y zonas residenciales.
Las alternativas a este mtodo son la rotura por tales mquinas de trituracin como grandes
Breakers y por sustancias qumicas. Sin embargo, tales mtodos de rotura son altos en costo y se
observaron los problemas de la disminucin en el rendimiento rompedor.
Tecnologa de voladura Plasma (PBT), se basa en la activacin de reacciones trmicas confinadas
en el interior de perforaciones dentro del macizo rocoso. Implica la produccin de una descarga
elctrica por impulsos mediante la insercin de una sonda de voladura en una cavidad llena de
agua perforado en una roca, que produce los choques o las ondas de presin en el agua. Estos
impulsos se propagan entonces en la roca, lo que lleva a la fractura.
En comparacin con el mtodo de voladura convencional tales como mquinas de perforacin de
rocas, la tecnologa PBT es ms amigable con la tierra, ya que causa menos vibraciones, el ruido y
el polvo, y no utiliza sustancias qumicas.

II. Desarrollo del tema:


2.1 Definicin de plasma: Qu es el Plasma?
Un producto no explosivo compuesto por sales metlicas que trabaja confinado en la roca,
se puede utilizar encartuchado y a granel, al aplicar un alto voltaje el sistema de iniciacin
genera una chispa generando una reaccin termo qumica, en este momento se genera
una sper elevada temperatura y presin, originndose rpidamente una gran energa de
expansin. Con un apropiado taco se optimiza el uso de la energa del gas y se asegura una
buena fragmentacin, originando reducidos desplazamientos, vibraciones y ruidos.
2.2 El plasma y la fragmentacin de rocas
El plasma es un gas ionizado, un gas a alta temperatura, se dice que es el cuarto estado de
agregacin de la materia. Las estrellas, el sol, los rayos, son ejemplos de plasmas en la
naturaleza. Tambin es posible producir plasmas con mtodos tecnolgicos; los tubos
fluorescentes, la soldadura al arco, son ejemplos de plasmas producidos para aplicaciones
especficas.
Una de las formas de producir plasmas es con descargas elctricas pulsadas. Por ejemplo
entre dos electrodos entre los que hay gas se aplica alto voltaje (miles de volts) en un
tiempo muy corto (fracciones de segundo), as el gas se ioniza, produciendo un rayo.
El proceso de ionizacin puede dar origen a una onda de choque. Esta onda de choque va
transfiriendo energa de manera muy rpida a su medio circundante. Mientras ms rpida
es la transferencia de la energa, mayor es la potencia del proceso.

Este mecanismo puede ser usado para fragmentar rocas. En este caso el gas es
reemplazado por un medio lquido, un electrolito.
Se introduce en la roca un cartucho que contiene el electrolito y los electrodos. Al
conectar estos electrodos a un generador de potencia pulsada (un banco de
condensadores) se produce la ruptura dielctrica del electrolito, generando un plasma, y
una onda de choque en un medio incompresible. Esta fuerza expansiva es el inicio de un
proceso de propagacin de fracturas dentro de la roca, proceso que finalmente culmina
con la roca fragmentada.
El sistema de fragmentacin de rocas por plasma tiene las ventajas que produce bajas
vibraciones y poca cantidad de gases txicos. En una excavacin controlada de roca es
muy importante proteger las estructuras ya existentes, el mtodo de fragmentacin por
plasma produce vibraciones menos intensas que los mtodos convencionales con
explosivos. Por otro lado, el explosivo produce gran cantidad de gases txicos, en cambio
el mtodo por plasma no produce gases txicos, y los que se producen son en cantidades
muy pequeas y con baja dispersin.
En la actualidad existen sistemas comerciales de fragmentacin de rocas por plasma, sin
embargo la informacin tcnica relevante se mantiene de manera reservada (duracin y
energa de la descarga elctrica, componentes del electrolito, geometra de los electrodos,
etc.).
2.3 Desarrollo del plasma en la historia:
En 1960 el Instituto de Minas junto con el Instituto de Mecnica Terica y Aplicada de
Siberia, rama de la Academia de Ciencias de la ex URSS, comenz el trabajo de
fragmentacin con plasma.
En Queen's University, tambin se vena tocando el tema, pero no se desarroll.
Recin en los a los 90. Corea del sur, coment a investigar ms acerca de esta nuevo
explosivo Como reemplazo de las fracturas de rocas y hormign armado en zonas urbanas,
debido a las estrictas normas existentes en cuanto a vibraciones, ruido y fly-rock.
Al mismo tiempo, Noranda (empresa minera canadiense) ha estado investigando al
plasma como explosivo, en su Centro de Tecnologa en Pointe-Clare. Quebec., Cerca de
Montreal, durante los ltimos ocho aos. Un equipo de seis profesionales encabezados
por J.H. Mantel.
Se busca desarrollar al PLASMA como la mejor y ms actual tecnologa existente a nivel
mundial para realizar el fracturamiento sustentable de rocas, y as permitimos trabajar
cerca a comunidades, sitios arqueolgicos, etc.
III. Resultado:
IV. Discusin:
V. Conclusiones:

VI. Agradecimiento:
VII. Referencias Bibliogrficas:

2Grafica comparativa de las presiones en los dos sistemas de fragmentacin.

Esta grafica explica los niveles de presin inicial limite mxima alcanzada por los explosivos
generales (5000 atm) v/s una capsula contenedora de plasma (C.S. KIM).
El grfico muestra que al mantener 10atm contra un espacio expansivo ms de 500.
http://www.explonun.cl/descargas/ficha-tecnica-plasma-(w)-03-07-09.pdf
veces mayor que el volumen de la muestra, se generan continuamente
vibraciones, proyecciones de rocas y ruido a lo largo de todo este gran espacio, por la difusin del
gas generado
Despus de el fracturamiento de el objetivo deseado.
La cpsula C.S.KIM que es usada en la tecnologa de plasma genera presiones sper elevadas, con
una presin mxima inicial mayor que 20,000atm. Esta presin se reduce rpidamente a la vez que
rompe el objeto deseado. Esto indica que la generacin de vibraciones, proyecciones de rocas y
ruido pueden minimizarse, propiciando un espacio de trabajo seguro.
Es posible producir plasmas con mtodos tecnolgicos; los tubos fluorescentes, la soldadura al
arco, son ejemplos de plasmas producidos para aplicaciones especficas. Una de las formas de
producir plasmas es con descargas elctricas pulsadas. Por ejemplo entre dos electrodos entre los
que hay gas se aplica alto voltaje (miles de volts) en un tiempo muy corto (fracciones de segundo),
as el gas se ioniza, produciendo un "rayo". El proceso de ionizacin puede dar origen a una onda
de choque. Esta onda de choque va transfiriendo energa de manera muy rpida a su medio

circundante. Mientras ms rpida es la transferencia de la energa, mayor es la potencia del


proceso.
Este mecanismo puede ser usado para fragmentar rocas. En este caso el gas es reemplazado por
un medio lquido, un electrolito.
Se introduce en la roca un cartucho que contiene el electrolito y los electrodos. Al conectar estos
electrodos a un generador de potencia pulsada (un banco de condensadores) se produce la
ruptura dielctrica del electrolito, generando un plasma, y una onda de choque en un medio
incompresible. Esta fuerza expansiva es el inicio de un proceso de propagacin de fracturas dentro
de la roca, proceso que finalmente culmina con la roca fragmentada y con el respectivo
desplazamiento de sus componentes.
Dentro de las caractersticas o condiciones que debemos contar para poder usar esta herramienta
se destacan la energa requerida para llevar a cabo la reaccin, esta debe proporcionarse con un
alto voltaje para poder dar comienzo a la reaccin, aqu es donde se propicia la instancia correcta
para dar paso a todo el proceso que lleva consigo la obtencin de altas temperaturas y presiones,
esta metodologa de iniciacin es muy ventajosa porque a diferencia de otros explosivos lo hace
ser muy estable frente a condiciones de roce, golpes, temperaturas o diversos factores que
puedan perjudicar su funcionamiento de manera correcta.

Secuencia de trabajo.-

El sistema de iniciacin genera un elevadsimo pulso elctrico de gran voltaje y una gran corriente
de rangos entre decenas de kilovoltios a kiloamperios en fracciones de tiempo muy reducidas, de
tan solo millonsimas de segundo, al entrar en contacto este pulso generado con el material
dielctrico empleado como reactivo se produce una variacin instantnea de parmetros como
presin y temperatura, los cuales gobernarn los resultados del proceso, el pulso de plasma crea
una onda de choque que transmite su energa a la roca y la fragmenta, al producir este efecto en
la roca se permite la dispersin del gas a travs de estas fracturas, lo que permite la aparicin de
una muy baja cantidad de residuos de la reaccin.
Descripcin, forma de utilizacin y puesta en marcha al estar en terreno.- Disposicin de la
sustancia dielctrica en terreno:
Caractersticas tcnicas de los pozos donde ser introducida la sustancia:
1.

Barrenos de dimetro de 1,18 a 6,5 pulgadas

2.

Barden y espaciamiento hasta 3 m.

3.

Profundidad de perforacin hasta 16 m.

Carguo, reaccin y mtodo de influencia en el espacio circundante.-

En este esquema se aprecia que el mecanismo de expansin es muy similar al de los explosivos
convencionales, solo diferencindose por los niveles de presin inicial y por la elevada
temperatura desarrollada por el proceso.
Otro caso de aplicacin para este tipo de tecnologa es la de perforacin de pozos mediante
plasma.
Aqu los pioneros para su desarrollo es La Universidad de Strathclyde, Glasgow Escocia, la cual se
ha en cargado del estudio de esta nueva tecnologa.
Sus principales aplicaciones son:
1. Industria del Petrleo.
2. Industria del Gas.
3. Demolicin.
Funcionamiento
Consiste en un bit, uno o ms pares de electrodos, un generador de alta potencia elctrica (enva
pulsos de alto voltaje, al menos alrededor de 100 kv, adems de una mezcla o sustrato mineral
Se puede apreciar una perforacin muy limpia, con sus paredes bien definidas.

A continuacin se mencionan algunos pases y compaas que han aplicado tanto la fragmentacin
como la perforacin mediante la tecnologa de plasma
Fragmentacin:
1. Corea del Sur.
2. Japn.
3. Chile
4. Preferentemente en la industria minera y de la construccin.
En la actualidad en Chile se sabe de estudios de pre factibilidad por parte de compaas mineras
para implementarla en sus faenas, pero por motivos estratgicos no han salido a la luz pblica,
adems de presentar inconvenientes con los volmenes de plasma requeridos, algunos casos
destacados en nuestro pas es la Compaa minera Escondida operada en Chile por Bhp Billiton, la
cual ha realizado estudios sobre esta tecnologa, pero no la ha puesto en prctica, otra compaa
minera que ha realizado estudios y ha mostrado inters en el desarrollo del tema es El Soldado,
para ambos casos su aplicacin busca realizar operaciones de expansin segura para evitar
derrames de material desde bordes superiores de bancos hacia niveles inferiores, adems de
buscar un menor deterioro del macizo rocoso en zonas que puedan resultar comprometedoras
para la seguridad al momento de encontrarse personal en terreno.
Perforacin:
1. Shell
2. Statoil

3. Consejo de Investigacin de Noruega


4. Principalmente ligado a la industria petrolera y del gas
Para poder realizar la fragmentacin mediante plasma, las sales metlicas deben ser introducidas
en pozos muy similares a los de los explosivos tradicionales.
La perforacin es similar a la requerida para la tronadura con explosivos, pero pudiendo ser de
mayor densidad dependiendo del tipo de roca a fragmentar vale decir realizando mayor cantidad
de perforaciones en un rea determinada
Carguo de los pozos:
A cada barreno se le introduce un cartucho que contiene el electrolito, el cual a su vez est
conectado a los 2 electrodos y estos a su vez estn conectados al equipo generador de la descarga
elctrica.

Cartuchos que contienen las sales metlicas.

A continuacin se har una breve descripcin a modo de resumen de esta tecnologa.- Principio de
utilizacin:
Utiliza la fuerza expansiva de los slidos.
(Mezcla metlica inorgnica de expansin rpida)
Iniciador:
Chispa de alto voltaje
Seguridad:
A salvo del calor, choques y friccin
No se presta para poder usado con fines diferentes a los deseados por la industria de la
construccin y de la minera.
Impactos sobre el ambiente:
Muy pocas vibraciones, ruidos y esquirlas de roca.
Cuando se enciende al aire libre, no se ocasiona ningn dao directo sobre el entorno ya que no
hay un estallido sino una combustin.
Pocas quejas generalizadas, cero gas toxico
Permisos requeridos para su manipulacin:
La manipulacin no requiere de un tcnico licenciado.

La ignicin por pequeas corrientes es imposible.


Eficiencia laboral y econmica:
Es posible trabajar cerca de edificaciones
Es posible organizar un fracturamiento planificado
Gran capacidad diaria de fractura para trabajos de obras civiles.
3Especificaciones del producto:
Es un producto No Explosivo, que trabaja confinado, dentro de una perforacin con dimetros de:
1.

Cartucho de dimetro de 30mm (serie 200-300)

2.

cartucho de dimetro de 40mm (serien 400-600)

1.

Granel en dimetros de 2.5, 3.0, 5.5 y 6.5 pulgadas

2.

Profundidad de perforacin hasta 16m con burden y espaciamiento de 3m (en dimetro


de 6,5).

Caractersticas tcnicas:
1.

Presin de expansin: 20.000 atm.

2.

Vibracin (5m) M 0.5 cm/sec (kine)

3.

Vibracin (10m) M 0.1 cm/sec (kine)

4.

Ruido (5m) 86db

5.

Ruido (10m) 80db

6.

Frecuencia de Vibracin 400 ~ 500 Hz

7.

Distancia en que desaparece la vibracin < 10 m

8.

Produccin de Gas < 5%, pequea cantidad de aire (N2, O2)

1.

Ficha tcnica plasma Explonun ltda.

1.

Efecto ambiental: Buena compatibilidad ambiental debido a la baja vibracin, proyeccin y


ruido son muy bajos

2.

No se producen gases txicos.

3.

Seguridad Rxn Temperatura bajo de 1000C, Rxn Presin sobre 5.000 atm.

Sistemas de iniciacin del plasma:


Los sistemas de iniciacin son porttiles con conexin a corriente continua de 220V y con bateras
recargables.
Para la utilizacin de plasma se puede contar con sistemas de iniciacin simultnea.
Equipo con conexin a corriente continua 220V
1.
Equipos hasta 40 cpsulas
2.
Equipos hasta 100 cpsulas.
Capacidad de iniciacin simultnea o con retardos:
1.
Equipo con conexin a corriente continua 220V
2.
Equipo hasta 400 cpsulas simultneas.
3.
100 capsulas por canal con 4retardos.
Equipo con bateras recargable
4.
Equipo hasta 240 cpsulas simultneas.
5.
20 capsulas por canal con 12 retardos.
Equipo con bateras recargable
Equipo hasta 180 cpsulas simultneas.
15 capsulas por canal con 12 retardos.
Una correcta metodologa a seguir en terreno para el correcto funcionamiento en terreno seria:
Caracterizacin geotcnica de franja de borde para prever riesgos.
Diseo de perforacin para fractura con plasma
Diseo de secuencia de fractura
Carguito y fractura con plasma
Control geotcnico de terreno post fractura.
Anlisis.Mi bsqueda personal a travs de los metabuscadores no fue muy productiva debido a que a
travs de Delphion slo pude revisar la seccin gratuita, razn por la cual mi universo de
investigacin se redujo enormemente, aparte como es una tecnologa nueva no se cuenta con
muchos antecedentes, la nica patente que encontr y tiene algo de relacin con el tema es
US7270195B2, en la cual se detallan algunos nexos con otras lneas investigativas comn por
ejemplo con la patente US20050150688A1, aqu me pude dar cuenta que Tetra corporation es una
de las compaas pioneras en el desarrollo de esta tecnologa.
Mientras que la bsqueda de papers realizada a travs de Scirus arroj un universo de
posibilidades de 8.962 papers pero de los cuales muy pocos estaban relacionados a mi bsqueda y
la mayora hablaban sobre diversos temas de minera, esto se debi a la combinacin booleana
empleada.

Mientras que la bsqueda en Copernic fue la que mas resultados provechosos me trajo,
personalmente encuentro que arroja resultados ms directos.
Conclusiones y Recomendaciones.La utilizacin de esta nueva tecnologa presenta grandes ventajas para optar por su utilizacin en
condiciones de trabajo inseguras o inestables, como puede ser en condiciones de posibles
derrumbes por inestabilidades en el macizo rocoso, en la demolicin de estructuras de obras
civiles en zonas pobladas, razn por la que creo
Que su desarrollo ser vertiginoso de aqu a un par de aos ms, tan solo falta ajustar algunos
conceptos como por ejemplo las cantidades de plasma requeridas para algunas tareas y los
tamaos de fragmentos obtenidos, adems quiero recalcar su gran afinidad con el medio
ambiente, lo que lo hace ser muy bien evaluado.
Algo que merece especial atencin es su gran confiabilidad y seguridad al ser operada, puesto que
como se vio en este documento no se requiere de ningn permiso para operar esta tecnologa,
claro est que no cualquier tipo de persona lo puede manipular, debe tener cierta experiencia en
el tema, pero no como en el caso de explosivos convencionales, producto que estos pueden ser
usados con otros fines que pueden resultar perjudiciales para la sociedad.
Debo mencionar que la empresa pionera en Chile para el trabajo del plasma es Explonun ltda.
Sobre los principales involucrados en la investigacin y el desarrollo de esta tecnologa he
observado que junto con University of Strathclyde, Tetra Corporation lleva patentando sobre
esta tecnologa activamente, encontrndose los primeros antecedentes de patentes desde 1985
en adelante.