Vous êtes sur la page 1sur 20

Les Travaux et les jours

Hsiode

Publication:
Source : Livres & Ebooks

1. Introduction
Muses de la Pirie, vous dont les chants immortalisent ! venez, clbrez votre
pre, de qui descendent la fois tous les hommes obscurs ou fameux, le grand
Jupiter, qui leur accorde son gr la honte ou la gloire, les lve aisment ou aisment les renverse, affaiblit le puissant et fortifie le faible, corrige le mchant et
humilie le superbe, Jupiter qui tonne dans les cieux et rside sur les plus hauts
sommets de lOlympe. Dieu puissant qui entends et vois tout, coute : dirige vers
lquit les jugements des mortels. Pour moi, puiss-je faire entendre Perss le
langage de la vrit !
On ne voit pas rgner sur la terre une seule rivalit ; il en existe deux : lune
digne des loges du sage, lautre de son blme ; toutes deux animes dun esprit
diffrent. Lune excite la guerre dsastreuse et la discorde ; la cruelle ! nul homme
ne la chrit, mais tous, daprs la volont des dieux, sont contraints de lhonorer
en la hassant. Lautre, cest la Nuit obscure qui lenfanta la premire, et le grand
fils de Saturne, habitant au sommet des cieux, la plaa sur les racines mmes de
la terre pour quelle vct parmi les humains et leur devnt utile. Elle pousse au
travail le mortel le plus indolent. Lhomme oisif, qui jette les yeux sur un homme
riche, sempresse son tour de labourer, de planter, de gouverner avec ordre sa
maison ; le voisin est jaloux du voisin qui tche de senrichir. Cette rivalit est pour
les mortels une source de biens. Ainsi le potier porte envie au potier, lartisan
lartisan, le mendiant au mendiant et le chanteur au chanteur.
Perss ! grave bien ces conseils au fond de ton me : que lenvie, joyeuse des
maux dautrui, ne te dtourne pas du travail ; ne regarde pas les procs dun il
curieux et ncoute pas les plaideurs sur la place publique. On na que peu de
temps perdre dans les querelles et dans les contestations lorsque, pendant la
saison propice, on na point amass pour toute lanne les fruits que produit la
terre et que prodigue Crs. Rassasi de ces fruits, tu pourras alors envier et disputer aux autres leurs richesses. Mais non , il ne te sera plus permis dagir ainsi.
Terminons enfin notre procs par dquitables jugements mans de la bont de
Jupiter. Dj nous avons partag notre hritage, et tu mas arrach la plus forte
part dans lespoir de corrompre ces rois, dvorateurs de prsents, qui veulent juger notre querelle. Les insenss ! ils ignorent que souvent la moiti vaut mieux
que le tout et combien il y a davantages se nourrir de mauve et dasphodle.
En effet, les dieux cachrent aux mortels le secret dune vie frugale. Autrement le
travail dun seul jour suffirait pour te procurer les moyens de subsister une anne
1

entire, mme en restant oisif. Tu suspendrais soudain le gouvernail au-dessus de


la fume et tu laisserais reposer tes bufs et tes mulets laborieux. Mais Jupiter
nous droba ce secret, furieux dans son me davoir t tromp par lastucieux
Promthe. Voil pourquoi il condamna les hommes aux soucis et aux tourments.
Il leur avait cach le feu ; mais le noble fils de Japet, par un adroit larcin, le leur
apporta dans la tige dune frule, aprs lavoir enlev au prudent Jupiter qui aime
lancer la foudre. Ce dieu qui rassemble les nuages lui dit en son courroux :
"Fils de Japet, le plus habile de tous les mortels ! tu te rjouis davoir drob le
feu divin et tromp ma sagesse, mais ton vol te sera fatal toi et aux hommes venir. Pour me venger de ce larcin, je leur enverrai un funeste prsent dont ils seront
tous charms au fond de leur me, chrissant eux-mmes leur propre flau."

2. Pandore
En achevant ces mots, le pre des dieux et des hommes sourit et commanda
lillustre Vulcain de composer sans dlais un corps, en mlangeant de la terre
avec leau, de lui communiquer la force et la voix humaine, den former une vierge
doue dune beaut ravissante et semblable aux desses immortelles ; il ordonna
Minerve de lui apprendre les travaux des femmes et lart de faonner un merveilleux tissu, Vnus la parure dor de rpandre sur sa tte la grce enchanteresse, de lui inspirer les violents dsirs et les soucis dvorants, Mercure, messager
des dieux et meurtrier dArgus, de remplir son esprit dimpudence et de perfidie.
Tels furent les ordres de Jupiter, et les dieux obirent ce roi, fils de Saturne. Aussitt lillustre Vulcain, soumis ses volonts, faonna avec de la terre une image
semblable une chaste vierge ; la desse aux yeux bleus, Minerve, lorna dune
ceinture et de riches vtements ; les divines Grces et lauguste Persuasion lui
attachrent des colliers dor, et les Heures la belle chevelure la couronnrent
des fleurs du printemps. Minerve entoura tout son corps dune magnifique parure. Enfin le meurtrier dArgus, docile au matre du tonnerre, lui inspira lart du
mensonge, les discours sduisants et le caractre perfide. Ce hraut des dieux lui
donna un nom et lappela Pandore, parce que chacun des habitants de lOlympe
lui avait fait un prsent pour la rendre funeste aux hommes industrieux.

3. Mariage dpimthe et de Pandore


Aprs avoir achev cette attrayante et pernicieuse merveille, Jupiter ordonna
lillustre meurtrier dArgus, au rapide messager des dieux, de la conduire vers
pimthe. pimthe ne se rappela point que Promthe lui avait recommand
de ne rien recevoir de Jupiter, roi dOlympe, mais de lui renvoyer tous ses dons de
peur quils ne devinssent un flau terrible aux mortels. Il accepta le prsent fatal
et reconnut bientt son imprudence.
Auparavant, les tribus des hommes vivaient sur la terre, exemptes des tristes
souffrances, du pnible travail et de ces cruelles maladies qui amnent la vieillesse,
car les hommes qui souffrent vieillissent promptement.
Pandore, tenant dans ses mains un grand vase, en souleva le couvercle, et les
maux terribles quil renfermait se rpandirent au loin. LEsprance seule resta. Arrte sur les bords du vase, elle ne senvola point, Pandore ayant remis le couvercle, par lordre de Jupiter qui porte lgide et rassemble les nuages. Depuis ce
jour, mille calamits entourent les hommes de toutes parts : la terre est remplie
de maux, la mer en est remplie, les maladies se plaisent tourmenter les mortels
nuit et jour et leur apportent en silence toutes les douleurs, car le prudent Jupiter
les a prives de la voix. Nul ne peut donc chapper la volont de Jupiter.
Si tu le veux, je te ferai un autre rcit plein de sagesse et dutilit ; toi, recueille-le
au fond de ta mmoire.

4. Lge dor
Quand les hommes et les dieux furent ns ensemble, dabord les clestes habitants de lOlympe crrent lge dor pour les mortels dous de la parole. Sous
le rgne de Saturne qui commandait dans le ciel, les mortels vivaient comme
les dieux, ils taient libres dinquitudes, de travaux et de souffrances ; la cruelle
vieillesse ne les affligeait point ; leurs pieds et leurs mains conservaient sans cesse
la mme vigueur, et loin de tous les maux, ils se rjouissaient au milieu des festins, riches en fruits dlicieux et chers aux bienheureux Immortels. Ils mouraient
comme enchans par un doux sommeil. Tous les biens naissaient autour deux.
La terre fertile produisait delle-mme dabondants trsors ; libres et paisibles, ils
partageaient leurs richesses avec une foule de vertueux amis. Quand la terre eut

renferm dans son sein cette premire gnration, ces hommes, appels les gnies terrestres, devinrent les protecteurs et les gardiens tutlaires des mortels : ils
observent leurs bonnes ou leurs mauvaises actions, et, envelopps dun nuage (9),
parcourent toute la terre en rpandant la richesse : telle est la royale prrogative
quils ont obtenue.

5. Lge dargent
Ensuite les habitants de lOlympe produisirent une seconde race bien infrieure
la premire, lge dargent qui ne ressemblait lge dor ni pour la force du corps
ni pour lintelligence. Nourri par les soins de sa mre, lenfant, toujours inepte,
croissait, durant cent ans, dans la maison natale. Parvenu au terme de la pubert
et de ladolescence, il ne vivait quun petit nombre dannes, accabl de ces douleurs, triste fruit de sa stupidit, car alors les hommes ne pouvaient sabstenir de
linjustice ; ils ne voulaient pas adorer les dieux ni leur offrir des sacrifices sur leurs
pieux autels, comme doivent le faire les mortels diviss par tribus. Bientt Jupiter,
fils de Saturne, les anantit, courrouc de ce quils refusaient leurs hommages aux
dieux habitans de lOlympe. Quand la terre eut dans son sein renferm leurs dpouilles, on les nomma les mortels bienheureux ; ces gnies terrestres noccupent
que le second rang, mais le respect accompagne aussi leur mmoire.

6. Lge dairain
Le pre des dieux cra une troisime gnration dhommes dous de la parole,
lge dairain, qui ne ressemblait en rien lge dargent.
Robustes comme le frne, ces hommes, violents et terribles, ne se plaisaient
quaux injures et aux sanglants travaux de Mars ; ils ne se nourrissaient pas des
fruits de la terre, et leur coeur impitoyable avait la duret de lacier. Leur force tait
immense, indomptable, et des bras invincibles sallongeaient de leurs paules sur
leurs membres nerveux. Ils portaient des armes dairain ; lairain composait leurs
maisons ; ils ne travaillaient que lairain, car le fer noir nexistait pas encore. gorgs par leurs propres mains, ils descendirent dans la tnbreuse demeure du froid
Pluton sans laisser un nom aprs eux. Malgr leur force redoutable, la sombre
Mort les saisit et ils quittrent la brillante lumire du soleil.

7. Lge des Hros


Quand la terre eut aussi renferm leur dpouille dans son sein, Jupiter, fils de
Saturne, cra sur cette terre fertile une quatrime race plus juste et plus vertueuse
, la cleste race de ces Hros que lge prcdent nomma les demi-dieux dans
limmense univers. La guerre fatale et les combats meurtriers les moissonnrent
tous, les uns lorsque, devant Thbes aux sept portes , sur la terre de Cadmus, ils
se disputrent les troupeaux dOedipe ; les autres lorsque, franchissant sur leurs
navires la vaste tendue de la mer, arms pour Hlne aux beaux cheveux, ils parvinrent jusqu Troie, o la mort les enveloppa de ses ombres. Le puissant fils de
Saturne, leur donnant une nourriture et une demeure diffrentes de celles des
autres hommes, les plaa aux confins de la terre. Ces Hros fortuns, exempts de
toute inquitude, habitent les les des bienheureux par del locan aux gouffres
profonds, et trois fois par an la terre fconde leur prodigue des fruits brillants et
dlicieux.

8. Lge de fer
Plt aux dieux que je ne vcusse pas au milieu de la cinquime gnration ! Que
ne suis-je mort avant ! que ne puis-je natre aprs ! Cest lge de fer qui rgne
maintenant. Les hommes ne cesseront ni de travailler et de souffrir pendant le
jour ni de se corrompre pendant la nuit ; les dieux leur enverront de terribles calamits. Toutefois quelques biens se mleront tant de maux. Jupiter dtruira cette
race dhommes dous de la parole lorsque presque ds leur naissance leurs cheveux blanchiront. Le pre ne sera plus uni son fils, ni le fils son pre, ni lhte
son hte, ni lami son ami ; le frre, comme auparavant, ne sera plus chri de
son frre ; les enfants mpriseront la vieillesse de leurs parents. Les cruels ! ils les
accableront dinjurieux reproches sans redouter la vengeance divine. Dans leur
coupable brutalit, ils ne rendront pas leurs pres les soins que leur enfance
aura reus : lun ravagera la cit de lautre ; on ne respectera ni la foi des serments,
ni la justice, ni la vertu ; on honorera de prfrence lhomme vicieux et insolent ;
lquit et la pudeur ne seront plus en usage ; le mchant outragera le mortel vertueux par des discours pleins dastuce auxquels il joindra le parjure. LEnvie au
visage odieux, ce monstre qui rpand la calomnie et se rjouit du mal, poursuivra
sans relche les hommes infortuns. Alors, promptes fuir la terre immense pour
lOlympe, la Pudeur et Nmsis , enveloppant leurs corps gracieux de leurs robes
5

blanches, senvoleront vers les clestes tribus et abandonneront les humains ; il


ne restera plus aux mortels que les chagrins dvorants, et leurs maux seront irrmdiables.

9. Fable du rossignol et de lpervier


Maintenant je raconterai aux rois une fable que leur sagesse mme ne ddaignera point. Un pervier venait de saisir un rossignol au gosier sonore et lemportait travers les nues ; dchir par ses serres recourbes, le rossignol gmissait tristement ; mais lpervier lui dit avec arrogance : "Malheureux ! pourquoi ces
plaintes ? Tu es au pouvoir du plus fort ; quoique chanteur harmonieux, tu vas o
je te conduis ; je peux mon gr ou faire de toi mon repas ou te rendre la libert."
Ainsi parla lpervier au vol rapide et aux ailes tendues. Malheur linsens qui
ose lutter contre un ennemi plus puissant ! priv de la victoire, il voit encore la
souffrance sajouter sa honte.
Perss ! coute la voix de lquit, et abstiens-toi de linjure, car linjure est
fatale lhomme faible ; lhomme de bien ne la supporte pas facilement : accabl
par elle, il tombe sa victime. Il est un chemin plus noble qui mne la justice.
La justice finit toujours par triompher de linjure. Mais linsens ne sinstruit que
par son propre malheur. Horcus poursuit avec ardeur les jugements iniques. La
justice sindigne et frmit partout o elle se voit entrane par ces hommes, dvorateurs de prsents, qui rendent de criminels arrts. Couverte dun nuage, elle
parcourt en pleurant les cits et les tribus des peuples, apportant le malheur
ceux qui lont chasse et nont pas jug avec droiture. Mais ceux qui, rendant une
justice gale aux trangers et leurs concitoyens, ne scartent pas du droit sentier, voient fleurir leur ville et prosprer leurs peuples ; la paix, cette nourrice des
jeunes gens , rgna dans leur pays, et jamais Jupiter la large vue ne leur envoie la
guerre dsastreuse. Jamais la famine ou linjure nattaque les mortels quitables :
ils clbrent paisiblement leurs joyeux festins ; la terre leur prodigue une abondante nourriture ; pour eux, le chne des montagnes porte des glands sur sa cime
et des abeilles dans ses flancs ; leurs brebis sont charges dune paisse toison et
leurs femmes mettent au jour des enfants qui ressemblent leurs pres ; toujours
riches de tous les biens, ils nont pas besoin de voyager sur des vaisseaux, et la terre
fertile les nourrit de ses fruits. Mais quand des mortels se livrent linjure funeste
et aux actions vicieuses, Jupiter la large vue leur inflige un prompt chtiment :
souvent une ville entire est punie cause dun seul homme qui commet des injustices et des crimes ; du haut des cieux, le fils de Saturne dchane la fois deux
6

grands flaux, la peste et la famine, et les peuples prissent ; leurs femmes nenfantent plus et leurs familles dcroissent par la volont de Jupiter, roi de lOlympe,
qui dtruit leur vaste arme, renverse leurs murailles ou punit leurs vaisseaux en
les engloutissant dans la mer.
Rois ! Vous aussi, redoutez un pareil chtiment, car les Immortels, mls parmi
les hommes, aperoivent tous ceux qui saccablent mutuellement par des arrts
iniques sans craindre la vengeance divine. Par lordre de Jupiter, sur la terre fertile, trente mille gnies, gardiens des mortels, observent leurs jugements et leurs
actions coupables, et, revtus dun nuage, parcourent le monde entier. La Justice, fille de Jupiter, est une vierge auguste et respecte des dieux habitants de
lOlympe ; lorsquun insolent ose loutrager, soudain, assise auprs de Jupiter, puissant fils de Saturne, elle se plaint de la mchancet des hommes et le conjure de
faire retomber sur le peuple les fautes des rois qui, dans leurs criminelles penses, scartent du droit chemin et prononcent dinjustes sentences. Pour viter
ces malheurs, rois dvorateurs de prsents ! Redressez vos arrts et oubliez entirement le langage de liniquit. Lhomme qui fait du mal autrui sen fait aussi
lui-mme ; un mauvais jugement est toujours terrible pour le juge. Lil de ce
Jupiter, qui voit et dcouvre tout, contemple notre procs si telle est sa volont ;
il nignore pas quel dbat sagite dans lenceinte de notre ville. Puissions-nous
maintenant, mon fils et moi, ne pas tre justes aux yeux des mortels, puisque la
justice nattire plus que des malheurs, puisque lhomme le moins quitable obtient le plus de droits ! Mais je ne pense pas que Jupiter, matre de la foudre, tolre
de semblables abus.

10. La justice
Perss ! Grave bien mes conseils au fond de ton esprit. coute la voix de la
justice et renonce pour toujours la violence : telle est la loi que le fils de Saturne a
impose aux mortels. Il a permis aux poissons, aux animaux sauvages, aux oiseaux
rapides de se dvorer les uns les autres, parce quil nexiste point de justice parmi
eux ; mais il a donn aux hommes cette justice, le plus prcieux des biens. Si dans
la place publique, un juge veut parler avec droiture et avec prudence, Jupiter
la large vue lui accorde la richesse ; mais sil se parjure volontairement, sil blesse
lquit par de faux tmoignages, il subit des maux sans remde ; la gloire de sa
postrit sobscurcit dge en ge, tandis que dge en ge la postrit de lhomme
juste devient plus illustre. coute mes utiles conseils, imprudent Perss ! Rien nest
plus ais que de se prcipiter dans le vice : le chemin en est court et nous lavons
7

prs de nous ; mais les dieux immortels ont baign de sueurs la route de la vertu :
cette route est longue, escarpe et dabord hrisse dobstacles ; mais quand on
touche son sommet, elle devient facile, quoique toujours pnible.

11. Travaillons, prenons de la peine


Le plus sage est celui qui, jugeant tout par lui-mme, considre les actions qui
seront les meilleures lorsquil les aura termines. Lhomme docile aux bons conseils
est encore digne destime, mais celui qui ne sait pas sclairer par sa propre sagesse et refuse dcouter les avis des autres est entirement inutile sur la terre.
Quant toi, Perss ! rejeton des dieux ! garde lternel souvenir de mes avis : travaille si tu veux que la Famine te prenne en horreur et que lauguste Crs la
belle couronne, pleine damour envers toi, remplisse tes granges de moissons, En
effet, la Famine est toujours la compagne de lhomme paresseux ; les dieux et les
mortels hassent galement celui qui vit dans loisivet, semblable en ses dsirs
ces frelons privs de dards qui, tranquilles, dvorent et consument le travail des
abeilles. Livre-toi avec plaisir dutiles ouvrages, afin que tes granges soient remplies des fruits amasss pendant la saison propice. Cest le travail qui multiplie les
troupeaux et accrot lopulence. En travaillant, tu seras bien plus cher aux dieux
et aux mortels : car les oisifs leur sont odieux. Ce nest point le travail, cest loisivet qui est un dshonneur. Si tu travailles, les paresseux bientt seront jaloux
de toi en te voyant tenrichir ; la vertu et la gloire accompagnent la richesse : ainsi
tu deviendras semblable la divinit. II vaut donc mieux travailler, ne pas envier
inconsidrment la fortune dautrui et diriger ton esprit vers des occupations qui
te procureront la subsistance : voil le conseil que je te donne. La mauvaise honte
est le partage de lindigent. La honte est trs utile ou trs nuisible aux mortels.
La honte mne la pauvret, la confiance la richesse. Ce nest point par la violence quil faut senrichir, les biens donns par les dieux sont les meilleurs de tous.
Si un ambitieux sempare de nombreux trsors par la force de ses mains ou les
usurpe par ladresse de sa langue (comme il arrive trop souvent lorsque lamour
du gain sduit lesprit des hommes et que limpudence chasse toute pudeur), les
dieux le prcipitent bientt vers sa ruine ; sa famille sanantit et il ne jouit que
peu de temps de sa richesse. Il est aussi coupable que celui qui maltraiterait un
suppliant ou un hte, qui, mont en secret sur la couche dun frre, souillerait sa
femme dembrassements illgitimes, dpouillerait par une indigne ruse des enfants orphelins ou accablerait dinjurieux discours un pre parvenu au triste seuil
de la vieillesse. Jupiter sirrite contre cet homme et lui envoie enfin un chtiment
terrible en change de ses iniquits. Mais toi, que ton esprit insens sabstienne
8

de semblables crimes. Offre, selon tes facults, des sacrifices aux dieux immortels
avec un coeur chaste et pur, et brle en leur honneur les cuisses brillantes des
victimes. Apaise-les par des libations et par de lencens quand tu vas dormir ou
lorsque brille la lumire sacre du jour, afin quils aient pour toi une me bienveillante et que tu achtes toujours le champ dautrui sans jamais vendre le tien.
Invite ton ami tes festins et laisse l ton ennemi ; invite surtout lami qui habite
prs de toi, car sil tarrive quelque accident domestique, tes voisins accourent
sans ceinture, tandis que tes parens se ceignent encore. Un mauvais voisin est un
flau autant quun bon voisin est un bienfait. Cest un trsor que lon rencontre
dans un voisin vertueux. II ne mourra jamais un de tes bufs moins que tu naies
un mchant voisin. Mesure avec soin tout ce que tu empruntes ton voisin ; mais
rends-lui autant et davantage si tu le peux, afin que si un jour tu as besoin de lui,
tu le trouves prt te secourir.
Ne recherche pas des gains dshonorants ; de tels bnfices quivalent ses
pertes. Tu dois chrir qui te chrit, visiter qui te visite, donner qui te donne, ne
rien donner qui ne te donne rien. On rend prsent pour prsent et refus pour refus. La libralit est utile ; la rapine est funeste et ne cause que la mort. Lhomme
qui donne volontairement, quelle que soit la grandeur du bienfait, sen rjouit et
en est charm jusquau fond de lme. Celui qui, fort de son impudence, commet
un larcin, malgr la modicit du profit, sent le remords dchirer son coeur. Si tu
acquiers peu peu, mais souvent, tu auras bientt amass une grande fortune qui
sait ajouter ce quil possde dj vitera la noire famine. Ce quon a dpos dans
sa maison ne cause plus dinquitude. II vaut mieux garder ses biens dans lintrieur de ses foyers, puisque ce qui est dehors nest pas en sret. Sil est agrable
duser de ce quon a prs de soi, il est pnible davoir besoin de ce qui est ailleurs.
Je tengage y songer. Bois longs traits le commencement et la fin du tonneau,
mais pargne le milieu. On le mnage trop tard, quand on ne mnage que le fond
.
Donne toujours ton ami le salaire convenu. En riant mme avec ton frre,
appelle un tmoin : la crdulit et la dfiance perdent galement les hommes .
Quune femme indcemment pare ne te sduise point en tagaant par son doux
babil et en sinformant de ta demeure : cest se fier au voleur que se fier la femme.
Quun fils unique garde la maison paternelle, ainsi tes richesses saccrotront dans
tes foyers. Puisses-tu ne mourir que vieux en laissant un autre enfant ! Cest aux
familles nombreuses que Jupiter prodigue dimmenses trsors. Plus des parents
nombreux redoublent de soins et plus la fortune saugmente. Si ton coeur dsire
la richesse, suis mon prcepte : ajoute sans cesse le travail au travail.

12. La moisson
Commence la moisson quand les Pliades, filles dAtlas, se lvent dans les cieux,
et le labourage quand elles disparaissent ; elles demeurent caches quarante jours
et quarante nuits, et se montrent de nouveau lorsque lanne est rvolue, lpoque
o saiguise le tranchant du fer. Telle est la loi gnrale des campagnes pour les colons qui habitent les bords de la mer ou qui, loin de cette mer orageuse, cultivent
un sol fertile dans les gorges des profondes valles. Sois toujours nu quand tu
smes, nu quand tu laboures et nu quand tu moissonnes, si tu veux excuter
propos tous les travaux de Crs, voir tes fruits parvenir leur maturit et ntre
pas forc, dans ton indigence de parcourir en mendiant les maisons trangres
sans rien obtenir. Dj tu es venu prs de moi, mais je ne te ferai plus ni aucun
don ni aucun prt. Travaille, imprudent Perss ! travaille ces ouvrages que les
dieux imposrent aux hommes ; tremble dtre contraint dans ta douleur de mendier ta nourriture avec ta femme et tes enfants et dimplorer des voisins qui te
mpriseront : ils te donneront deux et trois fois, mais si tu les importunes encore,
tu nobtiendras plus rien et tu perdras ton temps en paroles ; tes longs discours,
seront inutiles. Je te conseille plutt de payer tes dettes et dviter la famine.
Procure-toi dabord une maison, un buf laboureur et une esclave non marie qui suivra tes troupeaux ; rassemble chez toi tous les instruments ncessaires
lagriculture pour ne pas en demander aux autres et ne pas en manquer si tu
prouvais un refus : alors tu verrais le temps scouler et louvrage en souffrirait.
Ne remets pas tes travaux au lendemain ni au surlendemain : lhomme qui reste
oisif ou qui diffre dagir ne remplit pas ses granges. Lactivit double la richesse.
Celui qui temporise lutte toujours avec le besoin.

13. Lautomne
Lorsque le soleil ne darde plus les rayons de sa brlante chaleur, lorsque, pendant lautomne, les pluies du grand Jupiter rendent le corps humain plus souple et
plus lger (car alors lastre du Sirius roule moins longtemps pendant le jour sur la
tte des malheureux mortels et prolonge davantage sa course nocturne), lorsque
les arbres coups par le fer sont moins exposs la carie, quand leurs feuillages
tombent et leur sve sarrte, songe que cest le temps dabattre les bois ncessaires tes travaux. Faonne un mortier de trois pieds, un pilon de trois coudes
10

et un essieu de sept pieds : telle est la mesure la plus convenable ; taille ensuite un
maillet de huit pieds et arrondis une jante de trois palmes pour un char qui en aura
dix ; prpare beaucoup dautres morceaux de bois recourbs. Lorsque, en parcourant la montagne ou la plaine, tu auras trouv un manche de yeuse, apporte-le
dans ta maison, cest linstrument le plus solide pour servir au labourage ; quun
lve de Pallas, lattachant avec des clous, le fixe au dental et ladapte au timon.
Alors construis dans ta demeure deux charrues, lune dune seule pice, lautre de
bois dassemblage ; rien nest plus utile, puisque si tu brises lune, tu pourras atteler tes bufs lautre : cest le laurier ou lorme qui forme les timons les plus forts ;
que le dental soit de chne et le manche de yeuse. Achte deux bufs de neuf ans ;
cet ge leur vigueur est infatigable ; parvenus au terme de la jeunesse, ils sont encore propres aux travaux : tu ne craindras point quen se disputant ils ne brisent la
charrue au milieu dun sillon et ne laissent louvrage imparfait. Quun homme de
quarante ans les accompagne, aprs avoir mang en huit bouches un pain divis
en quatre parties ; tout entier au labour, il tracera des sillons toujours droits, ne
dtournera point ses yeux sur ses camarades et tiendra son esprit constamment
appliqu sa tche : un plus jeune laboureur ne saurait ni rpandre la semence
avec mesure, ni viter de la rpandre deux fois, car un jeune homme est toujours
impatient de rejoindre ses compagnons.
Observe chaque anne le temps o tu entendras les cris de la grue retentir du
haut des nuages ; cest elle qui apporte le signal du labour et qui annonce le retour
du pluvieux hiver. Lhomme qui manque de bufs sent alors les regrets dchirer
son me. Nourris dans ton table des bufs aux longues cornes. II est ais de dire :
Prte-moi des bufs et un chariot ; mais il est ais de rpondre : Mes bufs sont
occups. Lhomme riche en imagination parle de construire un chariot ; linsens !
il ignore que pour un chariot il faut cent pices de bois, il aurait d y songer plus
tt et se munir des matriaux ncessaires. Ds que le temps du labourage arrive
pour les mortels, hte-toi, pars le matin avec tes esclaves, travaille dans la saison le sol humide et sec pour rendre tes champs fertiles, dfriche la terre dans
le printemps, laboure-la encore pendant lt ; elle ne trompera point ton esprance ; quand elle est devenue lgre, cest le temps de lensemencer. Ainsi travaille, elle fournit les moyens dcarter les imprcations et de procurer du repos
aux enfants. Invoque le Jupiter infernal et demande la chaste Crs de faire parvenir ses divins prsents leur maturit. Lorsque, commenant le labour et prenant dans ta main lextrmit du manche, tu frappes de laiguillon le dos de tes
bufs qui tranent le timon laide des courroies, quun jeune serviteur te suive
arm dun hoyau et donne du mal aux oiseaux en recouvrant la semence. Lordre
est pour les mortels le plus grand des biens, le dsordre le plus grand des maux.
Ainsi tes lourds pis sinclineront vers la terre si le roi de lOlympe accorde un heu11

reux terme tes travaux. Tu dbarrasseras tes urnes de leurs toiles daraigne et
je crois que tu te rjouiras, riche de tous les biens entasss dans ta maison. Tu
attendras dans labondance le printemps aux blanches fleurs et tu ne regarderas
pas les autres dun il jaloux ; ce seront les autres qui auront besoin de toi. Si tu
ne laboures la terre fconde que dans le solstice dhiver, tu pourras moissonner en
demeurant assis ; peine saisiras-tu dans ta main quelques rares pis que tu lieras
en javelles ingales, en te tranant dans la poussire et sans te rjouir beaucoup.
Tu emporteras ta moisson dans une corbeille et tu seras pour peu de monde un
sujet denvie. Lesprit de Jupiter matre de lgide passe aisment dune pense
une autre, et il est difficile aux hommes de pntrer ses desseins. Si tu ne laboures
que tard, le mal nest pourtant pas sans remde. Ds que le coucou chante dans le
feuillage du chne, et rjouit les mortels sur la terre immense, si Jupiter ne cesse
de pleuvoir pendant trois jours et si leau ne reste pas au-dessous du sabot de tes
bufs sans toutefois le surpasser, le dernier labourage sera aussi heureux que le
premier. Retiens tous ces prceptes dans ta mmoire. Observe attentivement lapproche du printemps aux blanches fleurs et la saison des pluies.

14. Lhiver
Dans lhiver, lorsquun froid violent tient les hommes renferms, passe, sans
tarrter devant les ateliers de forgerons et les lieux publics aux brlants foyers.
Lhomme laborieux sait accrotre son bien mme dans cette saison. Ne te laisse
donc point accabler par les rigueurs dun hiver cruel et de la pauvret. Crains
dtre rduit presser dune main amaigrie tes pieds gonfls par le jene. Le paresseux se repat de vaines illusions et, manquant du ncessaire, mdite en son
esprit de coupables actions. Lindigent, priv de moyens dexistence, reste assis
dans les lieux publics, et nourrit lesprance du mal. Au milieu de lt, dis tes esclaves : "Lt ne durera pas toujours, construisez vos demeures." Redoute le mois
Lnon, ses mauvais jours tous funestes aux bufs, et les glaces dangereuses qui
couvrent la campagne lorsque, venu de la Thrace, nourrice des chevaux, limptueux Bore agite de son souffle les flots de la vaste mer, resserre la terre et les
bois, et, dchan sur cette terre fconde, dracine dans les gorges des montagnes
les chnes la cime leve et les normes sapins, en faisant mugir au loin les immenses forts. Les btes sauvages frissonnent et ramnent sous leur ventre leur
queue engourdie malgr lpaisseur de leurs poils qui ne les garantit pas des attaques du glacial Bore. Ce vent pntre sans obstacle travers le cuir du buf
et les longs poils de la chvre ; cependant la force de son souffle ne perce point
la laine touffue des brebis. Le froid courbe le vieillard, mais il respecte la peau
12

tendre de la jeune fille qui, tranquille dans ses foyers auprs de sa mre, encore
ignorante des plaisirs de Vnus la parure dor, aprs avoir lav dans une onde
pure et parfume dune huile luisante ses membres dlicats, dort renferme, la
nuit, dans la maison natale, labri des rigueurs de lhiver, tandis que le polype se
ronge les pieds dans sa demeure glace, au fond de sa triste retraite, car le soleil ne
lui montre pas dautre nourriture saisir, le soleil qui se tourne vers les contres
et les villes des peuples la noire couleur et brille moins longtemps pour tous les
Grecs. Alors les monstres des forts, arms ou dpourvus de cornes, grincent des
dents et fuient travers les paisses broussailles ; tous les animaux qui habitent
des tanires profondes et des antres dans les rochers, ne songent qu chercher
ces abris ; pareils lhomme trois pieds dont les paules semblent brises et qui
penche son front vers la terre, ils se tranent avec effort, en tchant dviter les
blancs flocons de la neige.
Dans cette saison, pour garantir ton corps , revts, suivant mon conseil, un
manteau moelleux et une tunique flottante jusquaux talons ; enveloppe-toi dun
vtement dont la lgre trame est couverte dune laine paisse, afin que tes poils
hrisss ne se dressent pas sur tes membres frissonnants. Enlace tes pieds des
brodequins forms de la peau dun buf que la force a fait prir et garnis de poils
pais dans lintrieur. Quand le temps de la froidure sera venu, jette sur tes paules
la dpouille des chevreaux premiers-ns et attache-la avec une courroie de buf,
pour quelle te serve de rempart contre la pluie. Couvre ta tte dun chapeau faonn avec soin et propre dfendre tes oreilles de lhumidit. Car lorsque Bore tombe, laurore est froide, et lair fcond du matin, descendant du ciel toil,
stend sur les travaux des riches laboureurs ; la vapeur mane du sein des fleuves
intarissables, et souleve au-dessus de la terre par la fureur du vent, tantt vers le
soir retombe en pluie, et tantt souffle avec violence, tandis que Bore, venu de
la Thrace, pousse au loin les pais nuages. Prviens cette tempte et, ton ouvrage
termin, rentre dans ta maison, de peur que du haut des cieux une sombre nue,
tenveloppant tout entier, ne mouille ton corps et ne trempe tes vtements. vite
un tel danger ; ce mois de lhiver est le plus redoutable de tous ; il est funeste aux
troupeaux et funeste aux mortels. Alors ne mesure tes bufs que la moiti de
leur pture, mais donne plus daliments lhomme ; les longues nuits diminuent
les besoins des animaux. Contracte lhabitude pendant lanne entire de rgler
la nourriture daprs la dure des jours et des nuits, jusqu ce que la terre, cette
mre commune, te prodigue des fruits de toute espce.

13

15. Le printemps
Quand, soixante jours aprs la conversion du soleil, Jupiter a termin le cours
de lhiver, ltoile Arcture, abandonnant les flots sacrs de lOcan, se lve et brille
la premire lentre de la nuit. Bientt aprs, la fille de Pandion, la plaintive hirondelle reparat le matin aux yeux des hommes, lorsque le printemps est dj
commenc. Prviens larrive de lhirondelle, pour tailler la vigne : cette poque
est la plus favorable, mais, quand le limaon, fuyant les Pliades, grimpe de la terre
sur les plantes, cest le temps non pas de fouir la vigne, mais daiguiser tes faux et
dexciter tes esclaves au travail. Fuis le repos sous lombrage, fuis le sommeil du
matin, dans la saison de la moisson, lorsque le soleil dessche tous les corps. Alors,
dpche-toi ; rassemble le bl dans ta maison et sois debout au point du jour, afin
dobtenir une rcolte suffisante. Laurore accomplit le tiers de louvrage ; laurore
acclre le voyage et avance le travail. Partout laurore, ds quelle se montre, met
les hommes en route et place les bufs sous le joug. Lorsque le chardon fleurit, lorsque la cigale harmonieuse, assise au sommet dun arbre, fait entendre sa
douce voix en agitant ses ailes, dans la saison du laborieux t, les chvres sont
trs grasses, les vins excellents, les femmes trs lascives et les hommes trs faibles,
parce que le Sirius appesantit leur tte et leurs genoux, et dessche tout leur corps
par ses feux ardens. Alors repose-toi lombre des rochers, bois du vin de Biblos,
choisis pour ton repas des gteaux de fromage, le lait des chvres qui ne nourrissent plus, la chair dune gnisse qui na pas encore t mre et ne broute que
les feuilles des bois, ou la chair des chevreaux premiers-ns. Savoure un vin noir
et demeure assis sous lombrage, rassasi dune abondante nourriture, le visage
tourn vers la pure haleine du zphyr, au bord dune fontaine qui ne cesse dpancher des flots limpides. Verse dans ta coupe trois portions deau et une quatrime
de vin. Ds que limptueux Orion commencera paratre, ordonne tes esclaves
de broyer les dons sacrs de Crs, dans un lieu expos aux vents, sur une aire
aplanie. Mesure le grain et dpose-le soigneusement dans les urnes. Lorsque tu
auras chez toi renferm ta rcolte entire, je tengage louer un mercenaire sans
maison, chercher une servante sans enfants, car celle qui en a devient trop importune. Procure-toi aussi un chien la dent dvorante et ne lui pargne point la
nourriture, de peur que le voleur qui dort pendant le jour ne vienne tenlever tes
richesses. Amasse le foin et la paille qui te serviront nourrir durant une anne
tes bufs et tes mulets. Mais ensuite laisse reposer les genoux de tes esclaves et
dtelle tes bufs.
Lorsque Orion et Sirius seront parvenus jusquau milieu du ciel, et que lAurore aux doigts de rose contemplera Arcture, Perss ! cueille tous les raisins et
apporte-les dans ta demeure ; expose-les au soleil dix jours et dix nuits. Conserve14

les lombre pendant cinq jours, et le sixime, renferme dans les vases ces prsents du joyeux Bacchus. Quand les Pliades, les Hyades et limptueux Orion auront disparu, rappelle-toi que cest la saison du labourage. Quainsi lanne soit
remplie tout entire par des travaux champtres.

16. La navigation
Si le dsir de la prilleuse navigation sest empar de ton me, redoute lpoque
o les Pliades, fuyant limptueux Orion, se plongent dans le sombre Ocan ;
alors se dchane le souffle de tous les vents ; nexpose pas tes navires aux fureurs
de la mer tnbreuse. Souviens-toi plutt, comme je te le conseille, de travailler
la terre ; tire le vaisseau sur le continent et assujettis-le de tous cts avec des
pierres qui arrteront la violence des vents humides. Songe vider la sentine, pour
quelle ne soit point gte par la pluie de Jupiter. Renferme tous les agrs dans
ta maison. Replie avec soin les ailes du vaisseau qui traverse les mers. Suspends
au-dessus de la fume de ton foyer le superbe gouvernail et attends la saison propice aux courses maritimes. Quand elle sera venue, lance la mer ton lger navire
et remplis-le dune cargaison convenable qui, ton retour, te procurera des bnfices. Cest ainsi que notre pre, imprudent Perss, naviguait en cherchant un
honnte moyen dexistence. Autrefois, abandonnant la Cume dolide, il arriva
dans ce pays, aprs avoir franchi sur un noir vaisseau limmense tendue de la
mer. II ne fuyait pas la fortune, la richesse et lopulence, mais la cruelle pauvret
que Jupiter envoie aux hommes. Enfin, il stablit prs de lHlicon, dans Ascra,
misrable village, affreux lhiver incommode lt, dsagrable toujours.
Pour toi, Perss ! souviens-toi de ne te livrer tous les travaux et surtout
la navigation que dans la saison propice. Fais lloge dun petit btiment, mais
remplis un grand vaisseau de marchandises. Plus la cargaison est considrable,
plus tu accumuleras profits sur profits, si toutefois les vents retiennent leur souffle
dsastreux. Si, tournant vers le commerce ton esprit imprudent, tu veux viter
les dettes et la cruelle famine, je tenseignerai les moyens daffronter la mer retentissante, bien que je sois inexpriment dans lart de la navigation. Jamais je
nai travers sur un navire la vaste mer que lorsque je vins dans lEube, en quittant Aulis o jadis les Grecs, attendant la fin des temptes, avaient rassembl une
nombreuse arme pour voguer de la divine Hellas vers Troie aux belles femmes.
Pendant ce voyage, je passai Chalcis pour disputer les prix du belliqueux Amphidamas, quand ses fils magnanimes proposrent plusieurs genres de combats.
L je menorgueillis davoir conquis par mes chants un trpied deux anses, que
15

je consacrai aux Muses de lHlicon, dans les lieux mme o, pour la premire
fois, elles mavaient inspir des vers harmonieux. Cest alors seulement que je me
confiai aux solides vaisseaux. Cependant je te rvlerai les conseils de Jupiter arm
de lgide ; car les Muses mapprirent chanter les hymnes clestes.
Cinquante jours aprs la conversion du soleil, lorsque le laborieux t arrive
son terme, cest lpoque favorable la navigation. Tu ne verras aucun vaisseau se
briser, et la mer nengloutira pas les voyageurs, moins que le prudent Neptune
qui branle la terre ou Jupiter, roi des Immortels, nait rsolu leur perte. En effet,
les maux et les biens sont tous au pouvoir de ces dieux. Les vents alors sont faciles
distinguer, la mer est sre et tranquille. Encourag par ces vents, lance sur cette
mer ton rapide navire, que tu auras soigneusement rempli de marchandises. Mais
hte-toi de revenir dans tes foyers le plus tt quil te sera possible ; nattends pas
le vin nouveau, les inondations de lautomne, lapproche de lhiver, ni le souffle
imptueux du Notus qui, accompagnant les abondantes pluies de Jupiter, rend la
mer orageuse et difficile.
On peut encore sembarquer au printemps, lorsque lhomme voit bourgeonner
la cime du figuier des premires feuilles aussi peu sensibles que les traces dune
corneille qui glisse sur la terre ; alors la mer est accessible. Cest lpoque de la
navigation du printemps ; mais je ne lapprouve pas ; elle ne plat point mon
esprit, parce quil faut toujours en saisir loccasion. Tu auras de la peine fuir
le danger ; nanmoins les hommes sy exposent follement ; car la richesse est la
vie mme pour les malheureux mortels. Cependant il est cruel de prir dans les
flots. Je tengage mditer dans le fond de ta pense tous les conseils que je te
donne. Ne va point placer ta fortune entire sur tes profonds vaisseaux ; laisse le
plus grand nombre de tes biens et nemporte que la moindre partie. II est aussi
terrible de rencontrer sa perte dans les vagues de la mer, que si, aprs avoir plac
sur un chariot un fardeau trop pesant, tu voyais se briser son essieu et se perdre
toutes tes marchandises.

17. Quelques conseils supplmentaires


Agis toujours avec prudence. Loccasion en toute chose est ce qui vaut le mieux.
Conduis une pouse dans ta maison, quand tu nauras ni beaucoup moins, ni
beaucoup plus de trente ans : cest lge convenable pour lhymen. Que ta femme
soit nubile depuis quatre ans, et se marie la cinquime anne. Epouse-la vierge,
afin de lui apprendre des moeurs chastes. Choisis surtout celle qui habile prs
16

de toi. Examine attentivement tout ce qui lentoure, pour que ton mariage nexcite pas la rise de tes voisins. Car sil nest pas pour lhomme un plus grand bien
quune vertueuse femme, il nest pas un plus cruel flau quune femme vicieuse
qui, ne recherchant que les festins, brle sans flambeau lpoux le plus vigoureux
et le rduit une vieillesse prmature.
Respecte toujours la puissance des bienheureux Immortels. Ne rends pas ton
ami lgal de ton frre, ou, si tu agis ainsi, ne lui fais jamais tort le premier. Ne
mens pas pour le plaisir de parler. Si ton ami commence toffenser par ses discours ou par ses actions, souviens-toi de le punir deux fois. Si, jaloux de rentrer
dans ton amiti, il toffre lui-mme satisfaction, reois-la. On est trop malheureux
quand on change dami trop souvent. Que jamais ton visage ne trahisse ta pense. Ne cherche point passer pour un homme qui reoit beaucoup dhtes, ni
pour un homme qui nen reoit aucun. Ne sois ni le compagnon des mchants, ni
le calomniateur des gens de bien. Garde-toi de reprocher personne la pauvret
qui dvore lme, la pauvret, ce funeste prsent des bienheureux Immortels. Une
langue avare de discours est un trsor parmi les hommes. Cest la mesure des paroles qui en compose la grce la plus prcieuse. Si tu es mdisant, bientt on mdira de toi davantage. Ne sois pas morose dans ces festins que de nombreux amis
clbrent en commun ; le plaisir en est trs grand et la dpense trs petite. Au lever de laurore, ne consacre point avec des mains impures un vin noir Jupiter
et aux autres Immortels ; ils ne tcouteraient pas et repousseraient tes prires.
Quand tu veux uriner, ne reste pas debout, tourn contre 1e soleil, et mme depuis le coucher de cet astre jusqu son lever, ne le fais pas en marchant au milieu
ou en dehors du chemin, ni en te dcouvrant. Les nuits appartiennent aux dieux.
Lhomme sage et pieux satisfait ce besoin lorsquil est assis ou quil sapproche du
mur dune cour troitement ferme.
Dans ta maison ne va point, tout souill dune humide semence, te dcouvrir
devant le foyer ; vite une telle indcence. Engendre ta postrit non pas au retour
dun repas funbre au sinistre prsage, mais aprs le festin des dieux. Ne traverse
jamais pied le limpide courant des fleuves intarissables, avant davoir pri laspect de leurs belles eaux et lav tes mains dans ces ondes transparentes de blancheur. Lhomme impie qui traverse un fleuve sans y purifier ses mains provoque la
colre des dieux et sattire des malheurs dans lavenir. Dans le festin solennel des
dieux, ne spare jamais avec le noir couteau tes vieux ongles des ongles encore
neufs. Ne place pas lurne du vin au-dessus de la coupe des buveurs, car cette action deviendrait un prsage fatal.

17

Quand tu btis une maison ne la laisse pas imparfaite de peur que la criarde
corneille ne croasse du haut des murs. Garde-toi de manger ou de te laver dans
les vases non encore consacrs ; ce dlit texposerait au chtiment. Ne laisse pas
sasseoir sur limmobile pierre des tombeaux un enfant de douze ans, ce serait mal
agir et tu nen ferais quun homme sans vigueur ; ny place pas non plus un enfant
de douze mois : linconvnient serait le mme. Homme ne lave pas ton corps dans
le bain des femmes ; autrement tu subirais un jour une punition svre. Si tu arrives au milieu dun sacrifice dj commenc, ne te moque point des mystres ; la
divinit sen irriterait. Ne va point uriner dans le courant des fleuves qui coulent
vers la mer, ni dans leau des fontaines ; garde-toi de les profaner ainsi. Ny satisfais pas galement dautres besoins ; une telle action ne serait pas plus louable.
vite une mauvaise renomme parmi tes semblables. La renomme est dangereuse ; son fardeau est lger soulever, pnible supporter et difficile dposer.
La renomme que des peuples nombreux rpandent au loin, ne prit jamais tout
entire ; car elle est aussi elle-mme une divinit.

18. Les jours fastes et nfastes


Observe les jours daprs lordre tabli par Jupiter, pour les apprendre tes esclaves ; le trentime du mois est le plus convenable pour linspection de leurs travaux et le partage de leur salaire, lorsque les peuples rassembls entendent les
arrts de la justice. Voici les jours qui viennent du prudent Jupiter : dabord le
premier de la nouvelle lune, le quatrime et le septime, jour sacr o Latone
enfanta Apollon au glaive dor. Le huitime et le neuvime du mois qui grandit
conviennent aux affaires domestiques. Le onzime et le douzime sont favorables
tous les deux, lun la tonte des brebis, lautre la rcolte des joyeux fruits de la
terre. Mais le douzime est bien prfrable au onzime. Cest alors que laraigne
au lger vol file sa trame dans les airs, durant les grands jours de lt, lorsque la
fourmi ramasse ses provisions. Que la femme en ce jour prpare sa toile et entreprenne son ouvrage.
Nensemence pas la terre le treizime jour du mois commenc ; ce jour nest favorable quaux plantations ; le seizime leur est entirement contraire ; il est propice la gnration des mules, mais nuisible, soit la procration des filles, soit
leur mariage. Le sixime ne vaut rien non plus pour engendrer des filles, il est
bon pour chtrer les chevreaux et les bliers et pour entourer dune enceinte les
bergeries. Ce jour est heureux pour la conception des enfants mles ; il aime les
injurieux propos, les mensonges, les paroles flatteuses et les secrets entretiens.
18

Le huitime jour du mois, tu peux chtrer les chevreaux et les bufs mugissants
et, le douzime, les mulets laborieux. Le vingtime, pendant les grands jours, tu
engendreras un fils dou dune me sage et prudente. Le dixime est propre la
gnration des hommes, le quatorzime celle des filles. Apprivoise en ce jour
les brebis, les bufs aux pieds flexibles et aux cornes recourbes, les chiens la
dent dvorante et les mulets laborieux, en les caressant de la main. Le quatrime
et le vingt-quatrime jours du mois qui commence et qui finit, songe fuir les
chagrins dvorants ; ce sont des jours sacrs. Le quatrime, conduis ton pouse
dans ta maison, aprs avoir interrog le vol des oiseaux ; tel est le meilleur augure
pour lhymen. vite les cinquimes jours qui sont funestes et terribles. Car alors
on dit que les Furies parcourent la terre, en vengeant Horcus que la Discorde enfanta pour le chtiment des parjures. Le dix-septime, visite soigneusement les
dons sacrs de Crs et jette-les au vent dans une aire aplanie. Coupe les bois
destins la construction des maisons et larmement des navires. Commence,
le quatrime, construire tes lgers vaisseaux. Le dix-neuvime aprs midi est
le jour le plus favorable ; le neuvime nest nullement dangereux pour les mortels ; il est bon pour planter, propice la gnration, pour les hommes comme
pour les femmes : ce nest jamais un mauvais jour. Peu de personnes savent que le
vingt-neuvime est excellent pour percer un tonneau, pour soumettre au joug les
bufs, les mulets, les chevaux aux pieds lgers et pour lancer sur la sombre mer
un rapide vaisseau plusieurs rangs de rameurs. Peu de personnes lappellent un
jour dheureux prsage. Le quatrime, ouvre tes tonneaux ; midi ce jour est sacr par-dessus tous les autres. Quelques-uns regardent le vingtime au lever de
laurore comme le meilleur du mois, car le soir il devient dfavorable.
Tels sont les jours utiles aux hommes ; les autres sont indiffrents ; ils ne prsagent et napportent rien. Chacun loue tantt lun, tantt lautre, mais peu savent
les apprcier. La journe est souvent une martre et souvent une mre. Heureux,
heureux le sage mortel qui, instruit de toutes ces vrits, travaille sans cesse, irrprochable envers les dieux, observant le vol des oiseaux et fuyant les actions
impies !

19