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La barbe ne fait pas le

philosophe relever dun


geste libre son manteau sur
lpaule droite , si !
Le Monde.fr | 01.04.2014 10h09 |
Par Sophie Chassat

Alcibiade recevant les leons de Socrate , F.-A. Vincent (1777), Muse Fabre
(Montpellier). | DR

Certes, ce n'est pas le caractre recherch de leurs habits ni la coquetterie de


leur mise qui permet aux philosophes de se distinguer . Un certain laisser-aller
vestimentaire passe mme pour un indice tangible d'une tendance trs certaine
l'panchement mtaphysique et aux questionnements existentiels. Reste que
si la manire de se vtir n'est pas un enjeu pour le philosophe, l'allure a en
revanche toute son importance
On sait que Socrate allait vtu du mme manteau, t comme hiver. Quand sa
femme, l'acaritre Xanthippe, le lui piqua (ayant sans doute honte de sa
dgaine), il prfra se couvrir de la premire peau de mouton qui tranait par l
plutt que d'aller se faire confectionner de nouveaux habits. C'est Marc Aurle
qui raconte cette indiffrence totale du philosophe sa vture, dt-il passer pour
un mendiant.
Socrate n'en tirait cependant aucune gloire, contrairement son discipline
Antisthne, futur fondateur de l'cole cynique, qui s'enorgueillissait de ce mpris
des toffes. Croyant prouver sa supriorit et son dtachement l'gard des
biens matriels, Antisthne mettait en valeur les parties les plus lims de son
manteau et en exhibait les trous. Diogne Larce rapporte la rponse cinglante
du matre : C'est ta vanit que je vois travers ton manteau , ramenant dos
dos l'affterie de luxe comme l'affectation de misre. Descartes retiendra la
leon, comme nous le rapporte son premier biographe, Adrien Baillet : Jamais
il n'tait nglig, et il vitait surtout de paratre en philosophe.
LIBRE
Mais si le vtement en tant que tel n'intresse pas le philosophe, l'allure, selon
qu'elle est libre ou non, est le signe ou pas d'un naturel philosophe . Dans le
dialogue intitul Thtte, Socrate compare avec son interlocuteur Thodore les
caractristiques du philosophe et de l'homme de pouvoir . Le premier, parce qu'il
se proccupe de l'essence et de la nature vritable des choses, est
compltement ct de la plaque ici-bas : ainsi Thals qui, tout occup

scruter le ciel, ne voit pas le puits ses pieds et s'y vautre, suscitant le rire de la
servante thrace. Maladroit, ridicule, il est dcrit par Socrate ( il provoque le rire
() Son ignorance des formes respecter est effrayante, elle lui donne l'air
stupide ) d'une manire analogue celle qu'utilisera Baudelaire pour parler du
pote avec la mtaphore de l'albatros : Exil sur le sol au milieu des hues, /
Ses ailes de gant l'empche de marcher ).
Cette gaucherie a cependant pour contrepartie une indpendance l'gard des
convenances qui transpire jusque dans son allure (le grec ancien dit tropos,
littralement : la tournure ), laquelle, pour cette raison, apparat libre .
Dans son ouvrage Exercices spirituels et philosophie antique, Pierre Hadot crit
que la sagesse ne fait pas seulement connatre , elle fait tre diffremment
et, pouvons-nous ajouter , apparatre autrement. Car celui qui est au fait de
tous les usages et codes, qui est l'aise partout, avec tout le monde, tout le
temps, celui-ci, ajoute Socrate, ne sait pas relever d'un geste libre son
manteau sur l'paule droite contrairement au philosophe authentique.
Description phnomnologique avant l'heure de la beaut du geste
philosophique quand, pour reprendre les mots de Rimbaud, le paletot aussi
dev[ient] idal
Sophie Chassat

La barbe ne fait pas le philosophe


L'expression, devenue proverbiale, est l'quivalent de l'habit ne fait pas le moine .
Dans une interprtation toute personnelle de l'expression, j'y vois une manire de dire
que la philosophie ne se trouve pas forcment l o on le croit souvent, savoir dans
les choses importantes, austres et srieuses, et qu'elle n'est pas rserve qu'aux
mines graves qui se grattent la barbe d'un air inspir et svre. Des talons aiguilles, un
bton de rouge lvres, l'apparence d'une star, un vtement la mode, tout cela peut
donner naissance d'tonnants philosophmes !
L'expression est drive d'un passage du Trait d'Isis et d'Osiris, de Plutarque (vers
46-125 apr. J.-C.) : Car ce qui fait les philosophes, Cla, ce n'est ni l'habitude
d'entretenir une longue barbe ni le manteau. On la retrouve chez Aulu-Gelle (vers
130-180 apr. J.-C.) dans Les Nuits attiques : Hrode Atticus, consulaire clbre par
les charmes de son esprit et par son loquence dans les lettres grecques, fut un jour
accost en ma prsence par un personnage recouvert d'un manteau : cet homme
portait une longue chevelure et une barbe qui descendait au-dessous de la ceinture : il
lui demanda de l'argent pour acheter du pain. Hrode lui demande qui il est. Celui-ci,
d'un air et d'un ton de grandeur, dit qu'il est philosophe, et il s'tonne, ajoute-t-il, qu'on
lui fasse cette question, puisqu'on sait bien qui il est. Je vois, dit Atticus, une barbe et
un manteau, mais je ne vois pas encore un philosophe. Dis-moi, sans te fcher,
quelle marque veux-tu que nous le reconnaissions selon toi ?