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TRABAJO DE INVESTIGACION

EnfErmEdadEs dEl sistEma nErvioso En la vEjEz

I.

ndice
a.
b.
c.
d.
e.
f.
g.
h.
i.
j.
k.

II.

Demencia Senil
Alzheimer
Sordera en la tercera edad
Degeneracin Macular
Ceguera Nocturna
Presbicia
Cataratas
Moscas Volantes
Ojos Cansados
Ojos Irritados
Disminucin de los sentidos

Definiciones
a. DEMENCIA SENIL:

La demencia es un trastorno de la razn que supone un deterioro progresivo e irreversible de


las facultades mentales. Quien sufre demencia experimenta graves trastornos en la conducta y en
las funciones cognitivas, hasta el punto de impedir la realizacin de las actividades cotidianas.
Senil, por su parte, es lo perteneciente o relativo a una persona de avanzada edad en la que se
evidencia una decadencia fsica y/o mental.
La nocin de demencia senil hace referencia al trastorno de
la mente que aparece en ancianos. Se trata de un sndrome
orgnico que se caracteriza por el deterioro de la memoria,
trastornos del juicio y del pensamiento abstracto y
alteraciones de la personalidad.
Cuando la demencia senil alcanza un grado avanzado, la
persona no puede interactuar con normalidad ni llevar a cabo
actividades de manera autnoma. Por eso quienes sufren el
trastorno deben recibir atencin permanente.
La demencia senil se inicia despus de los 65 aos de edad. La ansiedad, las ideas paranoides,
el aislamiento social, el estrs y los rasgos obsesivos pueden ser sntomas de este tipo de
demencia.

El proceso de envejecimiento conduce a un deterioro de las clulas cerebrales, lo que provoca


fatiga, problemas relacionados con el equilibrio y prdida de memoria de carcter progresivo.
Esta es una enfermedad crnica, degenerativa y se caracteriza por disminuir la calidad de la vida
del enfermo de forma notable.
El suministro de frmacos, el establecimiento de una rutina diaria, el ejercicio fsico pautado y
controlado y una dieta determinada pueden ayudar a reducir las alteraciones vinculadas a la
demencia senil.
b. ALZHEIMER:
La enfermedad Alzheimer (AD) es la forma de demencia ms comn. Llamada a menudo
"epidemia silenciosa. Generalmente la enfermedad Alzheimer afecta a personas mayores. Las
vctimas sufren la prdida lenta de su habilidad para recordar y prdida de su habilidad
intelectual. A medida que la enfermedad avanza, se produce incapacidad fsica.
El Alzheimer es una causa frecuente de deficiencia cerebral (demencia) irreversible, es una
enfermedad que progresa lentamente, con un promedio de ocho aos de declarada la enfermedad,
hasta la muerte del paciente. El tiempo puede fluctuar
entre dos a 20 aos, dependiendo de la edad y otros
factores de salud del individuo.
El Alzheimer es la forma ms comn de la demencia.
Demencia es un trmino general para describir la
prdida de memoria y de otras habilidades
intelectuales y es tan severa que interfiere con la vida
cotidiana del individuo. El Alzheimer representa del
60 al 80 por ciento de los casos de la demencia.
Causas y Sntomas:
El Alzheimer no tiene causas definidas cientficamente aunque se cree que la mayora de las
causas son hereditarias entre generaciones. Aunque existen muchos sntomas, la mayora de las
personas experimentan prdida de memoria severa, confusin, desorientacin en lugares
conocidos, colocacin de objetos fuera de lugar, y problemas con el habla y/o la escritura.
c. SORDERA:
La presbiacsia o sordera en la tercera edad es la prdida progresiva de la audicin en gente
mayor de edad. Se pierde la capacidad para or altas frecuencias empezando por el habla; que
oscila entre los 1000 y los 4000 Hercios. La presbiacsia se presenta a medida que las personas
envejecen.
La deficiencia auditiva en el anciano es muy frecuente en las sociedades altamente
industrializadas, donde la edad y el ruido intenso favorecen la aparicin de dicho deterioro.

Este trastorno se presenta aproximadamente en un 25% de las personas en edades entre los 65 y
75 aos de edad y en el 70 a 80% de los que tienen ms de 75 aos.
Los rganos de la audicin a veces pueden envejecer ms rpidamente que otras partes del
cuerpo humano. La prdida de audicin puede ser por motivos de las perdidas de neuronas del
odo interno y los de la va acstica.
No hay curas con medicinas, ni con cirugas para la presbiacsia. La solucin est en utilizar una
prtesis auditiva o audfono que les
amplifica los sonidos.
El audfono tiene que ser muy bien
calibrado por un profesional para que el
paciente pueda escuchar los tonos agudos
y graves en forma normal. Cuando el
paciente aprende a usar los audfonos
bien la comunicacin con el mundo
exterior mejora notablemente y el
paciente puede resumir una vida normal.

d. DEGENERACIN MACULAR ASOCIADA CON LA EDAD


La degeneracin macular es un trastorno ocular que destruye lentamente la visin central y
aguda, lo cual dificulta la lectura y la visualizacin de detalles finos
La enfermedad es ms comn en personas de ms de 60 aos, razn por la cual a menudo se
denomina degeneracin macular asociada con la edad (DMAE o DME).
Causas
La retina se encuentra en la parte de atrs del ojo y transforma la luz e imgenes que entran a ste
en seales nerviosas que se envan al cerebro. Una parte de la retina, llamada la mcula, hace que
la
visin
sea
ms
ntida
y
ms
detallada.
La degeneracin macular por la edad (DME) es causada por dao a los vasos sanguneos que
irrigan la mcula. Este cambio en los vasos sanguneos tambin daa dicha mcula.
Existen
dos
tipos
de
degeneracin
macular
por
la
edad:
La DME seca ocurre cuando los vasos sanguneos bajo la mcula se vuelven delgados y frgiles.
Se forman pequeos depsitos amarillos, llamados engrosamientos localizados. Casi todas las
personas
con
degeneracin
macular
comienzan
con
la
forma
seca.
La DME hmeda ocurre slo en alrededor del 10% de las personas con degeneracin macular.
Crecen nuevos vasos anormales y muy frgiles bajo la mcula. Estos vasos dejan escapar sangre
y lquido. Esta forma causa la mayor parte de la prdida de la visin asociada con la enfermedad.

Sntomas
Al principio, uno puede no tener sntomas. A medida que la enfermedad empeora, usted puede
tener problemas con la visin central.
SNTOMAS
DE
LA
DME
SECA
El sntoma ms comn en la DME seca es la visin borrosa. Con frecuencia, los objetos en la
visin central lucen distorsionados y opacos y los colores lucen desvanecidos. Uno puede tener
dificultad para leer impresos o ver otros detalles, pero puede ver lo suficientemente bien para
caminar
o
realizar
actividades
de
rutina.
SNTOMAS
DE
LA
DME
HMEDA
El sntoma inicial ms comn de la DME hmeda es que las lneas rectas aparecen torcidas y
onduladas. Puede haber una pequea mancha oscura en el centro de la visin que se vuelve ms
grande
con
el
tiempo.
Tratamiento
Si usted tiene DME seca grave o avanzada, ningn tratamiento puede restablecer la visin.
Si tiene DME incipiente y no fuma, una combinacin de ciertas vitaminas, antioxidantes y cinc
puede evitar el empeoramiento de la enfermedad. Sin embargo, esto no devolver la visin que
ya se haya perdido.
e. CEGUERA NOCTURNA
Es la visin escasa en la noche o con luz tenue. Las personas que padecen este tipo de ceguera
con frecuencia tienen problemas para ver las estrellas en una noche clara o caminar a travs de
un cuarto oscuro.
Estos problemas con frecuencia son peores inmediatamente despus de que una persona est en
un
ambiente de iluminacin brillante. Los casos ms leves pueden simplemente provocar
dificultad para
adaptarse a la oscuridad
Causas
Miopa
Uso de ciertos frmacos
Anomalas congnitas
Deficiencia de vitamina A
f. PRESBICIA
La presbicia es una alteracin progresiva y esperada de la visin cercana. El sistema
acomodativo del ojo, mediante el cual ste se contrae y se relaja modificando la forma del
cristalino permite a la persona ver de lejos y de cerca sin el auxilio de lentes correctivos o con el
uso de ellos para visin lejana corrigiendo un defecto
preexistente como miopa, hipermetropa astigmatismo.
La presbicia (conocida popularmente como vista cansada) es
la consecuencia de una prdida progresiva de la capacidad

que tiene el ojo para enfocar y producir en la retina una imagen ntida de los objetos que estn
cerca (acomodacin). Al aumentar la edad, va disminuyendo paulatinamente la amplitud de
acomodacin.
Sntomas y diagnstico de la presbicia
La presbicia o vista cansada se comienza a detectar cuando surge la dificultad para leer la letra
pequea o para enfocar objetos cercanos que lleva a tener que alejarlos para poder verlos
correctamente.
La vista cansada se puede detectar mediante un examen completo de los ojos con dilatacin de
pupilas. Por esta razn, los especialistas recomiendan revisiones visuales anuales a partir de los
55 aos.
g. CATARATA
Las cataratas se definen como una prdida de transparencia del cristalino o, lo que es lo mismo,
un proceso de opacificacin del mismo, que tiene como consecuencia la disminucin de la
capacidad visual del paciente debida al descenso en el nmero de rayos de luz que inciden sobre
la crnea.
El cristalino acta en el ojo como una lente transparente que permite enfocar los objetos para
aumentar su nitidez pero, al perder su trasparencia progresivamente debido a determinadas
enfermedades, o simplemente por el paso de los aos,
pierde tambin su capacidad de enfoque. Cuanto mayor es
el avance de la catarata (mayor prdida de trasparencia)
mayor es la prdida de visin.
Generalmente, todas las personas a partir de los 60 aos
tienden a desarrollar cierta opacificacin del cristalino, sin
embargo, se ha demostrado que un 50% de las personas de
65 a 74 aos de edad, as como el 70% de las personas
mayores de 75 aos, presentan cataratas en mayor o menor
grado de severidad.
Tratamiento
Actualmente, el nico tratamiento disponible para las cataratas es la extirpacin quirrgica. Si el
paciente presenta, adems de cataratas, otras alteraciones visuales que precisan intervencin
quirrgica, estas pueden ser subsanadas al eliminar las cataratas.
h. MOSCAS VOLANTES
En ocasiones, es posible que las personas mayores vean pequeos puntos o nubes que se mueven
en su campo visual. Se les denomina "moscas volantes" o "manchas flotantes". Suelen
observarse al mirar un fondo simple, tal como una pared o el cielo azul.
Las "manchas flotantes" son trozos diminutos de la sustancia gelatinosa o de las clulas del
*humor vtreo*, el lquido transparente y gelatinoso que llena la cmara interior del ojo.

Aunque estos objetos parecen estar frente al ojo, en realidad flotan en su interior. Lo que usted
ve son las sombras que proyectan sobre la retina, la capa o membrana interior que cubre el fondo
del ojo y recibe la luz, permitiendo que usted vea.
Las manchas flotantes pueden aparecer en formas diferentes tales como puntos, crculos, lneas,
nubes o telaraas.

Causas de moscas volantes


Cuando las personas llegan a una edad madura, el material gelatinoso del humor vtreo puede
empezar a espesarse o encogerse, formando aglutinaciones o hebras dentro del ojo. La gelatina
vtrea se desprende de la parte trasera del ojo, ocasionando un *desprendimiento vtreo
posterior*. Esta es una causa comn de las manchas flotantes.
El nico tratamiento para el desprendimiento de la retina es la ciruga. Otras manchas flotantes
son inofensivas y desaparecen con el tiempo, o se hacen menos incmodas haciendo que el
tratamiento no sea necesario.
i. OJOS CANSADOS
El hecho de que el globo ocular sienta debilidad o agotamiento, le cueste trabajo definir con
nitidez los objetos cercanos y produzca sensacin de objeto extrao, tiene una razn de ser, la
llamada mdicamente presbicia, problema que por lo regular se presenta en personas mayores de
40 aos y que a continuacin se explica.
Para ver objetos cercanos con claridad, el ojo pone en marcha los msculos prximos a l, los
cuales modifican el espesor del lente interno (llamado cristalino) que hace que la imagen de un
punto cercano se forme en la retina (ubicada en el fondo interior del ojo, es el tejido que acta
como "pelcula" y que recibe estmulos del exterior, como color, tamao y silueta de los objetos).
Con el paso del tiempo, esos msculos pierden fuerza y se hacen menos potentes, haciendo que
el cristalino disminuya su flexibilidad y se generen los sntomas mencionados, mismos que en
conjunto son mejor conocidos como vista cansada.

Causas
Superar los 40 aos, edad en la que empieza a ser notoria la prdida de elasticidad y fuerza
de los msculos oculares.
Fijar la vista por periodos prolongados al televisor, monitor de la computadora, libros o
revistas, actividades en donde los msculos del ojo mantienen tal rigidez que agotan
paulatinamente su firmeza.
No tener iluminacin adecuada al realizar las actividades antes citadas.
Situaciones de estrs.
No dormir el tiempo suficiente, fundamental para que el ojo descanse y recupere energa.
j. OJOS IRRITADOS
La irritacin de ojos es causada por la dilatacin o
agrandamiento de la parte blanca del ojo, llamada
esclertica, esto causa el enrojecimiento del ojo.
Causas
Las causas pueden ser la alergia a los agentes
externos, que pueden ser flores, polen, pelos de
animales, humedad. En cuyo caso nuestro sistema inmunolgico reconoce los agentes extraos,
produciendo histamina, una sustancia qumica que causa el ardor, enrojecimiento, comezn o
lagrimeo.
El esfuerzo fsico, consumo de alcohol, exposicin a polvo, contaminacin ambiental, sustancias
qumicas, cuando partculas o cuerpos extraos entran en los ojos, muchas horas frente a la
pantalla del ordenador, cansancio, utilizar lentillas por ms de 8 o 10 horas o dormir con las
lentillas ya que favorece el alojamiento de microorganismos entre otros.
Adems la exposicin prolongada al sol, camas para bronceado artificial o equipos de soldadura
pueden quemar la retina. Recuerda que el riesgo de sufrir quemaduras solares aumenta si el sol
se refleja en el agua, arena o nieve. Las infecciones causadas por virus, bacterias, hongos
tambin causan irritacin de los ojos, entre ellos podemos nombrar la conjuntivitis, blefaritis,
ulceras corneales, uvetis, iritis.
k. DISMINUCIN DE LOS SENTIDOS
A medida que las personas envejecen, cambia la forma como los sentidos (gusto, olfato, tacto,
vista y odo) puedan darles informacin acerca del mundo. Dichos sentidos se vuelven menos
agudos y pueden tener problemas para diferenciar los detalles.
Los cambios sensoriales pueden afectar el estilo de vida. Puede tener problemas para
comunicarse, disfrutar las actividades y permanecer involucrado con las personas. Los cambios
sensoriales pueden llevar al aislamiento.

Los sentidos reciben informacin del ambiente. Esta informacin puede ser en forma de sonido,
luz, olores, sabores y tacto. Dicha informacin se convierte en seales nerviosas y es llevada al
cerebro. All, se convierte en una sensacin significativa.
Se requiere una cierta cantidad de estimulacin antes de que se haga consciente de la sensacin.
Este nivel mnimo se denomina umbral. El envejecimiento aumenta este umbral, de manera que
la cantidad de estimulacin necesaria para que usted se d cuenta de la sensacin se vuelve
mayor.
Todos los sentidos pueden resultar afectados por la edad, pero la afectacin mayor es en la
audicin y la visin. Muchos de estos cambios se pueden compensar con aparatos como anteojos
y audfonos o por cambios en el estilo de vida.

Audicin
Los odos tienen dos funciones: una es or y la otra es mantener el equilibrio. La audicin se
presenta despus de que las vibraciones sonoras cruzan el tmpano hacia el odo interno. Las
vibraciones se convierten en seales nerviosas en el odo interno y son transportadas al cerebro
por medio del nervio auditivo.
El equilibrio se controla en el odo interno. El lquido y las pequeas vellosidades en el odo
interno estimulan al nervio auditivo, lo cual le ayuda al cerebro a mantener el equilibrio.
A medida que usted envejece, las estructuras dentro del odo comienzan a cambiar y sus
funciones disminuyen. La capacidad para captar los sonidos disminuye. Tambin puede
presentar problemas para mantener el equilibrio cuando se sienta, se para o camina.
La prdida de audicin relacionada con la edad se denomina presbiacusia y afecta a ambos odos.
La audicin puede disminuir, especialmente los sonidos de alta frecuencia. Usted tambin puede
tener problemas para diferenciar ciertos sonidos o puede tener dificultades para entender a otros
cuando hay ruido de fondo. Si usted est teniendo problemas para escuchar, hable de los
sntomas con el mdico. Las formas de manejar la hipoacusia abarcan el hecho de que le adapten
un audfono.

El ruido anormal y persistente en el odo (tinnitus) es otro problema comn en los adultos
mayores. La causa del tinnitus puede abarcar acumulacin de cerumen o medicamentos que son
dainos para las estructuras en el interior del odo. Si tiene tinnitus hable con el mdico acerca de
cmo manejar la afeccin.
El tapn de cerumen tambin puede causar dificultad para or y es comn con el aumento de la
edad. Un mdico lo puede extraer.
Visin
La visin se presenta cuando la luz es procesada por el ojo e interpretada por el cerebro. La luz
atraviesa la superficie transparente del ojo (crnea) y contina a travs de la pupila, la abertura
hacia el interior del ojo. La pupila se vuelve ms grande o ms pequea para controlar la
cantidad de luz que entra a este rgano. La parte coloreada del ojo se denomina iris, que es un
msculo que controla el tamao de la pupila. Despus de que la luz atraviesa la pupila, llega al
cristalino, el cual la enfoca sobre la retina (la parte posterior del ojo). La retina convierte la
energa luminosa en una seal nerviosa que es llevada por el nervio ptico al cerebro, donde se
interpreta.
Todas las estructuras del ojo cambian con la edad. La crnea se vuelve menos sensible, de modo
que las lesiones pueden pasar inadvertidas. Hacia los 60 aos de edad, las pupilas disminuyen a
aproximadamente un tercio del tamao que tenan a los 20 aos de edad. La pupila puede
reaccionar ms lentamente en respuesta a la oscuridad o a la luz brillante. El cristalino se vuelve
amarillento, menos flexible y ligeramente opaco. Las almohadillas de grasa que brindan soporte
al ojo se reducen en cantidad y los ojos se hunden en las rbitas. Los msculos oculares se
vuelven menos capaces de rotar completamente el ojo.
A medida que la gente envejece, la nitidez de su visin (agudeza visual) puede disminuir
gradualmente. El problema ms comn es la dificultad para enfocar los ojos en algo cercano, una
afeccin denominada presbiopa. Los anteojos o los lentes de contacto pueden ayudar a corregir
la presbiopa.
Con la edad, la sustancia gelatinosa (vtreo) dentro del ojo comienza a reducirse. Esto crea unas
partculas pequeas llamadas moscas volantes en su campo visual. En la mayora de los casos,
las moscas volantes no reducen la visin; sin embargo, si usted de repente comienza a ver
moscas volantes o tiene un rpido aumento en su nmero, debe hacerse revisar los ojos por un
profesional.
La reduccin de la visin perifrica es comn en las personas mayores, lo cual puede limitar las
actividades y la capacidad de interactuar con otros. Es posible que usted no se pueda comunicar
con personas que se sientan a su lado porque no las puede ver bien. Adems, conducir un
vehculo puede volverse peligroso.
Los ojos que envejecen no producen suficientes lgrimas, lo cual lleva a su resecamiento. Sin
tratamiento, se puede presentar infeccin, inflamacin y cicatrizacin de la crnea. La

resequedad en los ojos se puede aliviar mediante gotas oftlmicas o soluciones de lgrimas
artificiales.
Los trastornos oculares comunes en la vejez (cambios que no son normales)
incluyen cataratas, glaucoma, degeneracin macular senil y retinopata diabtica e hipertensiva.
Gusto y olfato
Los sentidos del gusto y el olfato trabajan juntos. La mayor parte de los sabores proviene de los
olores. El sentido del olfato comienza en los receptores nerviosos ubicados en la parte alta del
revestimiento de la nariz. Se tiene aproximadamente 9,000 papilas gustativas, las cuales son
responsables principalmente de percibir los sabores dulce, salado, cido y amargo.
El nmero de papilas gustativas disminuye con la edad. Cada papila gustativa que queda tambin
comienza a atrofiarse (perder masa). La sensibilidad a las cuatro sensaciones gustativas a
menudo disminuye despus de la edad de 60 aos. Generalmente se pierden primero los sabores
salado y dulce, seguido de los sabores amargo y cido. Adems, la boca produce menos saliva a
medida que se envejece. Esto causa resequedad en la boca que puede afectar el sentido del
gusto.
El sentido del olfato puede disminuir, especialmente despus de la edad de 70 aos. Esto puede
estar relacionado con la prdida de terminaciones nerviosas en la nariz y a la menor produccin
de moco all. El moco ayuda a que los olores permanezcan el tiempo suficiente para que sean
detectados por las terminaciones nerviosas. Tambin ayuda a eliminar los olores de dichas
terminaciones.
Ciertos factores ayudan a acelerar la prdida de los sentidos del gusto y del olfato, entre ellos,
enfermedades, tabaquismo y exposicin a partculas dainas en el aire.
La disminucin del gusto y el olfato puede reducir el inters y el placer al comer. Se aumenta el
riesgo de peligros debido a que una persona no puede percibir olores como el gas natural o
incluso el humo de un incendio que apenas est comenzando.
Tacto, vibracin y dolor
El sentido del tacto tambin incluye la percepcin de vibraciones, dolor, temperatura, presin y
posicin del cuerpo. La piel, los msculos, los tendones, las articulaciones y los rganos internos
tienen terminaciones nerviosas (receptores) que detectan estas sensaciones. Algunos de los
receptores le dan al cerebro informacin acerca de la posicin y estado de los rganos internos y,
aun cuando usted no pueda estar al tanto de esta informacin de manera consciente, le ayuda a
identificar cambios (por ejemplo, el dolor de una apendicitis).
El cerebro interpreta el tipo y cantidad de sensacin tctil y tambin interpreta la sensacin como
placentera (como, por ejemplo, estar cmodamente caliente), desagradable (como, por ejemplo,
estar muy caliente) o neutral (como ser consciente de que se est tocando algo).

Con la edad, es posible que se presente reduccin o cambio en las sensaciones. Estos cambios
pueden estar relacionados con disminucin del flujo sanguneo a las terminaciones nerviosas o a
la mdula espinal o al cerebro. La mdula espinal transmite seales nerviosas y el cerebro las
interpreta.
Los problemas de salud tales como la falta de ciertos nutrientes tambin pueden causar cambios
en las sensaciones. La ciruga cerebral, los problemas en el cerebro, la confusin, el dao en los
nervios a raz de lesiones o enfermedades crnicas como la diabetes tambin pueden provocar
cambios en la sensibilidad.
Los sntomas de cambios en las sensaciones varan segn la causa. Con la disminucin de la
sensibilidad a la temperatura, puede ser difcil establecer la diferencia entre fresco y fro o entre
caliente y tibio. Esto puede incrementar el riesgo de lesiones a raz
de congelacin, hipotermia (temperatura corporal peligrosamente baja) y quemaduras.
La reduccin de la capacidad para detectar la vibracin, el tacto y la presin aumenta el riesgo de
lesiones, incluso lceras de decbito. Despus de la edad de 50 aos, muchas personas presentan
una reduccin de la sensibilidad al dolor o usted puede sentir y reconocer el dolor, pero ste no le
molesta. Por ejemplo, cuando se lesione, posiblemente no sepa cun grave es la lesin, debido a
que el dolor no le molesta. Las personas mayores pueden desarrollar un aumento en la
sensibilidad al tacto suave debido a su piel ms delgada.