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J.-B. PAQUET, S.

Les Droits
et les Devoirs de la

Proprit

GES DE

BRUXELLES

CONFRENCES DE CARME
7 COMMANDEMENT
1910

Biblio!que Saint Libre


http://www.liberius.net
Bibliothque Saint Libre 2010.
Toute reproduction but non lucratif est autorise.

CONFRENCES

DE

CARME

SUR
LE

DCALOGUE

BRUXELLES

Librairie Albert DEWIT


33,

RUE ROYALE

TOUS DROITS

RSERVS

Facultatem concedo ut typis mandetur


Bruxellis, die 2 Februarii 1912.
Aem.

THIBAUT, S. J .

Imprimatur.
Mechlinice, 29 Februarii 1912.

VII

Commandement

FONDEMENT DU DROIT DE PROPRIT.


NGATION DU DROIT DE PROPRIT :

Les thories socialistes.


VIOLATION DU DROIT DE PROPRIT :

Le vol et la

restitution.

UNE DES CHARGES DE LA PROPRIT :

Obligation morale des actionnaires

chrtiens.

UN DES ABUS DE LA PROPRIT :

Le jeu.
UN DES DEVOIRS DE LA PROPRIT :

L'aumne.
PRIVATION ET ABDICATION DU DROIT DE PRO
PRIT :

Les pauvres dans l'glise.

I
LE

FONDEMENT
DE

DU

PROPRIT

DROIT

Fondement du Droit de Proprit


L'exposition de la morale chrtienne nous
a conduit au commentaire du septime
prcepte du dcalogue; il s'exprime en trois
mots : s Non fartum facis, tu ne voleras
point, n Cette interdiction suppose la facult
corrlative pour l'homme de revendiquer
l'usage de ses biens.
Le sauvage qui s'est faonn une arme la
possde, et c'est un mal de la lui ravir, il
pourra s'il le veut la donner son fils; le
voyageur qui ramasse sur le chemin public
un diamant brut se l'approprie et s'il le vend
il en touchera le prix; le colon tabli sur un
terrain vague, fcondant la terre de son

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LE DROIT

travail et de sa sueur, ne laissera pas un


autre la libert de moissonner son champ,
il fera la rcolte et en partagera le fruit avec
sa famille. Ainsi s'veille dans l'me
humaine, ds l'origine du monde, la notion
gnrale, mais prcise, de la proprit, et
c'est mentir sa conscience que de faire
confusion entre ce qui est moi et ce qui est
au voisin, enlre le mien et le tien. Vous
avez vu sur la plage l'enfant difiant de
petites constructions de pierres et de sable.
Et voil que par l passe un flneur qui
ddaigneux, pour ne pas se dtourner,
renverse l'difice. Avez-vous regard l'enfant
victime de cette injustifiable agression : il
sent son impuissance se venger mais dans
une secousse de son me indigne il a fait
entendre salgitimerevendication : a Lche!
a-t-il cri. Il a raison le petit; ce grand
n'avait pas le droit d'abuser de sa force pour
dtruire cet ouvrage.
C'tait en 1527, le Conntable de Bourbon,
s'tant empar de Rome, livrait la ville au
pillage. Le Parmesan tait occup peindre
une Sainte Famille . Tout entier son
uvre, il ne s'est pas aperu de ce qui se

DE PROPRIT

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passe au dehors, quand tout coup l'ennemi


fait irruption dans son atelier. La gravure a
popularis cette scne : par la porte entrebaille on voit les soldats, le visage avin et
la torche la main; l'artiste est son
chevalet; d'un lan superbe il s'est jet
devant son tableau comme pour le couvrir
de son corps. C'tait la protestation de la
conscience contre la violation du droit de
proprit.
Un mot dans toutes les langues du monde
a stigmatis cette violation; en franais cela
s'appelle le vol, et le vocable qui fltrit cette
iniquit, avant d'tre prononc par Dieu au
milieu des clairs du Sina, avait retenti
dans la conscience humaine. Il s'y implante
si profondment, il y veille si naturellement la rprobation, il y suscite si spontanment la rpression del vindicte publique,
que Proudhon, pour rendre odieux le
privilge du propritaire, poussa l'audace,
dans un paradoxe clbre, jusqu' vouloir
le disqualifier de ce mot dont la fltrissure
devait tre sa sauvegarde : La proprit
c'est le vol.

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LE DROIT

Mais enfin, dit trs bien Mgr d'Hulst (1),


si ce mot de vol signifie quelque chose, c'est
que la proprit est un fait; et si l'acte
signifi par ce mot est coupable, c'est que
la proprit est un droit.
Le droit suppose la facult morale de
poser certains actes raisonnables avec, pour
les autres, l'obligation de ne pas entraver en
cela l'exercice de notre libert.
Quand l'animal, par la ruse ou par la
force, dfend son gte ou ses provisions
d'hiver contre les dprdations de ses
ennemis, il ne pose pas un acte raisonn,
mais un acte instinctif : le droit n'est pas en
jeu; de mme ses ennemis dans leur attaque
ne posent pas un acte libre mais un acte
fatal et le devoir ne le saurait rgler. Mais
quand un homme revendique des moyens
ncessaires sa fin, il use d'une facult
lui concde par l'Auteur de sa nature
pour atteindre cette fin, et ses semblables,
en tat de comprendre cette ncessit, ont
le devoir de la respecter; entre des tres
dous de raison et de libert se dresse la
e

(1) Confrences de Notre Dame, 1896,4 confrence.

DE PROPRIT

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justice pour consacrer la sainte cause du


droit.
La proccupation d'adapter cet enseignement quadragsimal aux besoins de notre
temps nous force vous mener la lisire
de ces questions touffues de sociologie. Ne
craignez point d'y tre gars. Il suffit au
moraliste chrtien, pour tablir les droits et
dfinir les devoirs, d'exposer les thories,
en ngligeant les opinions, avec le calme
que donne la possession de la vrit et la
franchise que requiert la mission de vous
instruire de vos responsabilits.
Nous venons de l'insinuer, Dieu, l'auteur
de notre nature, a d mettre notre disposition tous les moyens ncessaires raliser
notre fin, et si la proprit est un de ces
moyens, nous avons le droit de la revendiquer et les autres auront le devoir de la
respecter.
La ncessit pour l'homme de revendiquer
ce droit proviendra du besoin qu'il en a
pour dvelopper ses forces physiques et
donner toute leur expansion ses facults
morales. Puis, ne l'oublions pas, l'homme
n'est pas un tre solitaire, il est appel

14

LE

DROIT

trouver dans une pouse un complment de


son bonheur et se perptuer dans la survivance de ses enfants, il est appel fonder
une famille. De plus, il est un tre social, et
c'est dans le groupement des familles qu'il
trouve le moyen de promouvoir ses droits
et de les dfendre. Prcisment nous montrerons que la proprit individuelle est un
moyen indispensable d'atteindre la fin de
l'individu, de la famille et de la socit.
II faudra bien conclure : Dieu, qui veut la
fin, doit vouloir le moyen.

I. Il suffit dejeter un regard sur la nature


humaine pour constater sa tendance une
perfectibilit indfinie. Celle-ci s'affirme par
un labeur incessant, elle se traduit par de
constantes dcouvertes dont le but est de
pourvoir aux besoins et aux agrments de
la vie, elle semble encourage par Dieu luimme mnageant si propos les vnements
occasionnels qui dterminent les plus merveilleuses inventions. Le travail intellectuel,
cause de tout progrs, ncessite une scurit
et des loisirs que l'homme ne trouve que

DE PROPRIT

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dans la jouissance de biens dont la possession ne peut lui tre conteste. D'ailleurs, si
le fruit de son travail ne lui tait pas garanti
comme un droit, il serait la merci du plus
fort ou du plus rus et personne ne se
soucierait de peiner et de souffrir sans profit
et sans rcompense. Je sais ce qu'on rpond
cela : l'Etat peut pourvoir cette garantie.
Mais o trouvera-t-on le stimulant dans le
travail, la rsistance dans l'chec, la rmunration dans le succs ? Car on ne rve de
supprimer la proprit que pour niveler les
ingalits sociales.
C'est d'ailleurs le mme principe du
moyen ncessaire la fin qui prcisera le
droit de proprit et nous montrera sur
quoi il s'affirme, comment il s'exerce et
jusqu'o il s'tend.
Sur quels objets s'affirme le droit de
proprit?
Tout d'abord sur notre personne, sur nos
facults, sur notre corps. L'homme a le droit
de les garder et, par consquent, de s'approprier ce qui est ncessaire leur entrelien
et leur dveloppement normal. De ses
forces physiques et de ses nergies morales

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LE DROIT

il use librement : c'est sa premire proprit.


L'usage de ces aptitudes physiques et morales
par le travail en est la seconde; il en dispose
son gr, quand et pour qui il veut. Enfin
le produit du travail est une troisime
proprit pour celui qui fait passer dans
l'objet acquis et labor quelque chose de
son intelligence, de ses sueurs, de son
temps : cet objet vraiment est devenu sien.
L'homme est le matre incontest de sa
personne et de son travail; les circonstances
sans doute peuvent lui faire une sorte de
contrainte morale d'aliner cette proprit
des conditions parfois onreuses; s'il ne le
fait pas de plein gr,, encore le fait-il librement, et si sa libert est violente, le droit
reste infrangible : la force ne peut prescrire
contre lui. Il n'y a de limites que le droit
des tiers ou le bien commun, et s'il y surgit
une contestation, prcisment parce que
entre hommes la conscience est en jeu, ce
n'est pas la violence qui rsoud le conflit,
c'est la justice qui doit intervenir.
Comment s'exerce ce droit de proprit?
Par le travail d'abord, nous l'avons vu.
Le travailleur fait ainsi passer dans les

DE PROPRIT

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objets qu'il transforme quelque chose de


lui-mme. Il n'est pas ncessaire pourtant
qu'il modifie les choses sur lesquelles il
veut tendre sa proprit. Dieu, Matre de
tout, a donn les biens aux hommes en vue
de l'appropriation personnelle, et il leur
sufft ds lors d'en tirer les richesses de
consommation. Ce bnfice insinue un droit
antrieur d acquisition que l'laboration
suppose sans rserve : c'est le droit de
premier occupant. Quand une terre est
vacante, le premier qui manifeste la volont
de l'exploiter peut l'occuper; pour la mettre
en valeur, il pourra, moyennant une quitable rmunration, recourir au travail
autrui; dans l'intrt commun, l'Etat dont
il est ou devient le citoyen peut limiter
l'exploitation et exiger une redevance. A
raison de ses facults suprieures, l'homme
a des besoins plus tendus que l'animal, la
simple occupation bientt ne lui sufft plus,
il devra faonner la matire, l'adapter des
besoins varis que rclame son bien-tre,
et ce qui met dans le vu de la nature
la proprit individuelle de prfrence la
proprit commune, c'est que l'homme

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LE DROIT

incontestablement fera beaucoup mieux


fructifier le bien qu'il exploite pour son
profit personnel, que celui qu'il exploite
pour la communaut.
Jusqu'o va s'tendre le droit du propritaire ?
C'est la troisime question laquelle nous
avons promis de rpondre et sa solution
se tire encore de la ncessit de fournir
l'individu par la proprit un moj'en
d'atteindre sa fin.
Des conomistes ont prtendu que la
limite de notre droit tait la mesure de nos
besoins. Si 40 cus suffisent pour conserver
notre existence, dit Brissot de Warville, en
possder 200,000 est une injustice. Comment dterminer les besoins? S'agit-il du
besoin actuel ou du besoin futur? D'un
besoin d'un jour ou d'un a n ? Du besoin
de l'individu ou de la famille? Comment
distinguer dans le besoin l'utile et le superflu? L'exprience au contraire force conclure : sous peine de rester stationnaire, les
ressources doivent toujours dpasser les
besoins immdiats.
Les biens que j'ai le droit de possder, je

DE PROPRIT

19

peux videmment les transmettre par voie


d'change, sans quoi je ne pourrais tirer de
cette possession tous les avantages dsirables.
Il est non moins vident que cette possession
je dois pouvoir la transmettre entre vifs
titre gratuit; me dnier cette autorisation
serait touffer dans les mes la plus haute
des vertus sociales, la charit. J'ajoute qu'on
ne peut dnier au propritaire le droit
d'appeler ceux qu'il veut avantager jouir
de ses biens quand la mort les lui rendra
inutiles. Il serait trop tent sans cela de les
consommer, ces biens, dans une jouissance
strile au lieu de les faire fructifier par le
travail et de les accumuler par l'pargne.
II. Nous touchons ici la considration
dans laquelle nous avons promis de montrer
que le droit de proprit est un moyen
indispensable d'atteindre la fin de la famille.
Nous pouvons tout de suite faire une
remarque pralable. Les lgislations se sont
inspires de cette pense en limitant le droit
de tester et en dfendant aux parents de
frustrer les enfants de la meilleure portion
de leur hritage.

20

LE DROIT

Le fonctionnement normal de la famille


demande qu'une rserve de biens soit
assure pour que l'entretien des vieillards
et l'ducation des enfants ne soient pas la
merci du premier accident.
Les communistes rpondent que l'tat
propritaire aurait y pourvoir. Mais que
fait-on de la solidarit qui constitue la force
de ces groupements, et se consolide par le
dvouement que dpense le pre au service
de sa femme et de ses enfants ? Que fait-on
de ce sentiment familial n dans la jouissance des joies paisibles du foyer, agrandi
dans les preuves et qui engendre tout ce
que Ton raconte de plus touchant du
dvouement paterne], de la tendresse maternelle et de la pit filiale? Qu'on ne s'y
mprenne pas, ce ne sera plus la mme
chose quand les parents seront privs de la
consolation de se sacrifier pour les tres qui
leur sont chers, quand les enfants vivront
cte cte, tributaires de l'tat, sans tirer
profit de la probit de leur pre et du
courage de leur mre dont le labeur quotidien leur assure aujourd'hui la subsistance,
l'aisance et peut-tre la richesse. N'est-ce

DE PROPRIT

21

pas l'esprance de transmettre ses enfants


les lments de la scurit et du bonheur
qui stimule l'homme dployer dans son
travail l'intensit de l'effort et la constance
au milieu des difficults, chercher l'ingniosit des mthodes, subir les privations
de l'pargne, donner aux siens la leon de
la prvoyance et l'exemple de la sobrit ?
N'avez-vous pas admir la douce quitude
de ces familles patriarcales, dont le labeur
a constitue l'aisance et maintient la fortune?
Les enfants se pressent nombreux autour du
foyer; la sant colore les visages panouis et
la joie ptille dans les yeux. C'est pour eux
que le pre courageux peine toute l'anne,
c'est pour eux que la mre conome fatigue
tout le jour. Quand l'aeul est parti, il a
laiss son fils les affaires qui l'avaient
enrichi : une ferme, une usine, un commerce.
L'honntet a fait le bon renom de la maison. Les ouvriers s'y succdent de pre en
fils, touchant de leur dvouement un salaire
rmunrateur. Les pauvres ont part au
superflu; jamais aucun ne s'loigne du seuil
les mains vides. La mort vient un j o u r
frapper cette porte. Prt partir pour un

22

LE DROIT

monde meilleur, le chef de famille bnit


Dieu d'avoir second ses efforts et s'en va
heureux de voir assur l'avenir des siens.
Ce spectacle vous l'avez contempl un
peu partout. Vous le verriez toujours si les
passions des hommes et l'oubli des commandements de Dieu ne venaient souvent en
dtruire le charme : vous ne le rencontreriez
plus jamais du j o u r o l'on abolirait le droit
de proprit, du jour o seulement on le
mutilerait en interdisant au pre de tester en
faveur de ses enfants.
III. H reste dmontrer comment la
proprit individuelle est indispensable la
socit civile dans la poursuite de sa fin.
Le but de la socit est, en effet, de procurer
auxcitoyens les moyens les plus aptes exercer
leurs droits. Parlerait mme que la proprit
individuelle est un droit, elle doit tre encourage et garantie par les pouvoirs civils.
On peut pousser plus loin l'argument. La
prosprit de la socit rsulte de deux facteurs, la richesse matrielle et le progrs
moral. Nous avons prouv suffisance comment l'intrt du propritaire stimule son

E PROPRIT

23

aclivit et, par l'esprit d'invention, par la


hardiesse des entreprises, dveloppe la
richesse nationale.
Quant au progrs moral, il dpend de
l'lvation et de l'puration des sentiments.
Le dveloppement des lettres et des arts y
contribue largement. Si l'tat peut contraindre au travail manuel, comment imposera-t-il le travail intellectuel et le labeur
artistique? Il faut pour s'y adonner les
loisirs et la scurit d'une vie mise l'abri
du besoin par la jouissance d'un patrimoine
que Ton cre ou que Ton reoit en hritage.
Enlever la possibilit d'accumuler un capital,
c'est supprimer l'pargne, pousser la consommation jusqu' l'intemprance et l'imprvoyance jusqu' l'incurie, c'est touffer
l'initiative personnelle et laisser couver sous
la cendre la flamme du gnie, c'est ruiner
toute civilisation.
L'histoire du monde ne fait que confirmer
ces conclusions et l'lude de l'origine des
socits nous apprend comment la proprit personnelle se greffait sur la proprit
collective pour l'absorber bientt par le jeu
naturel des forces conomiques, mesure

24

LE ROlf

que la civilisation des peuples s'acheminait


dans la voie du progrs. Chez les peuples
chasseurs, la fort tait commune, mais
l'homme possdait son arc et ses flches et
restait matre du produit de sa chasse; chez
les peuples pasteurs, la prairie tait tous,
mais les troupeaux taient chacun et le berger usait exclusivement du lait de ses brebis
pour se nourrir et de leur laine pour se
vtir; chez les peuples agriculteurs, la ncessit de se fixer au sol fit de celui-ci d'abord
la proprit du clan, mais on le morcela
bientt en portions dont les familles devinrent dtenteurs : le propritaire terrien tait
n. Il fallait, en effet, un travail persvrant,
qui rendit constamment au sol ce que la
consommation lui enlevait. Parmi les individus, il y a des forts et des faibles, des
actifs et des paresseux, des favoriss et des
malchanceux. Comment assurer le travail?
Comment empcher que les maraudeurs ne
viennent moissonner ce que d'autres ont
sem ? L'agriculteur entourera son champ
de cltures, prendra des armes pour en
dfendre la possession et ce droit que la
libert a cr, la libert doit le respecter.

DE PROPRIT

25

Chez les peuples marchands, la monnaie


devint vite l'intermdiaire des transactions
et la possession du capital-argent, fructifiant
dans les mains des plus intelligents, assura
le crdit national et dveloppa la prosprit
commerciale. Les peuples industriels sont
de formation plus rcente, nous verrons si
les socialistes ont raison d'y contester le
droit de proprit individuelle.
La proprit prive est un puissant agent
pour promouvoir le bonheur des individus,
la prosprit des familles, le progrs des
nations.
Si elle tait l'invention d'un lgislateur,
dit Lacordaire (2), ce serait la plus belle
loi qui et t conue par le gnie mdi tant sur les besoins de l'univers. Mais nul
parmi nous, ni dans les temps anciens ni
$ dans les temps nouveaux, ne peut reven diquer cette gloire. Dieu seul a fond la
proprit en donnant au premier homme,
pour les transmettre toute sa descen> dance, le sentiment de la patrie, le got de
la famille, la noblesse d'un cur libre
(2) Discours prononc la distribution des prix des
coles de Sorze, 1858.

26

LE DROIT DE PROPRIT

et l'aspiration de tout son tre vers l'ter ni t d'o il est sorti.


Le droit ds lors n'est pas niable, non
plus que le devoir qui y est annex. Il n'est
pas tonnant que Dieu, soucieux des destines de l'humanit, ait voulu garantir ce
droit et imposer ce devoir dans le septime
prcepte de son dcalogue : a: Non furtum
facis, tu ne voleras point.

II

NGATION DU DROIT DE PROPRIT


LES THORIES SOCIALISTES

Ngation du Droit de Proprit


Les Thories socialistes

On pourrait s'tonner de nous voir


aborder dans la chaire chrtienne ces questions irritantes qui ont creus entre les
hommes de si profondes sparations. Ne
craignez pas que je vous renouvelle ici les
discussions passionnes qui s'agitent autour
de ces problmes si graves et si complexes.
Mais ce n'est pas notre faute nous si
les adversaires ont bouscul Dieu pour
l'carter de leurs calculs, s'ils nient sa

30

RFUTATION DES

Providence et mprisent son comman


dement. Un de leurs chefs a fait un j o u r en
Allemagne cette dclaration : C'est une
utopie de croire que la rvolution sociale
puisse se faire tant que les masses ont la
TD croyance en Dieu. Il est donc de notre
devoir de travailler dtruire la loi reli
gieuse (1). Depuis lors les chefs du parti
ont fait maintes reprises, en Belgique, en
plein Parlement, des dclarations analogues.
Nous sommes donc dans notre rle en
vengeant les droits de Dieu et en lgitimant
sa loi.
Dieu, auteur de tous les biens naturels,
les a sems profusion sous nos pas, afin
que nous puissions, par la consommation
ou l'adaptation, nous en faire des moyens
de raliser notre fin. C'est lui qui mit en
notre nature la tendance irrsistible pour
suivre la perfection de l'individu, le bonheur
des familles et la prosprit des nations, et
nous avons vu comment la proprit prive
tait un moyen indispensable pour atteindre
ce triple but de notre existence. Notre
pouvoir dans cette aspiration n'est pas
(1) Liebknecht.

THORIES SOCIALISTES

31

absolu : il est limit par le bien commun et


le droit d'autrui. Une loi sauvegarde la proprit, elle se formule en trois mots : & Tu
ne voleras point, non furtum facis. Le
bonheur final est attach l'observance de
la loi morale; il consiste dans la jouissance
de la divinit, dans laquelle nous trouverons
la compensation des ingalits ou des injustices dont nous aurons t victimes.
On le voit, dans cette conception chrtienne de Tordre conomique, Dieu est la
base comme fondateur de la proprit; Il
est au sommet comme rcompense qui sollicite les efforts et rprime les carts; U est au
centre comme auteur des sentiments de
solidarit et de justice qui permettent le
libre essor de nos nergies dans l'effusion
de la charit.
Les adversaires danS leurs thories ont
boulevers cet ordre admirable. A la base
ils mettent une sorte de contrat social toujours rvocable; au centre le conflit des
intrts qui dgnre en pres revendications et en guerres acharnes, souvent
sanglantes; au sommet, ils ont dcouronn
l'difice. Ils ne veulent pas de l'au-del^

32

RFUTATION DES

et nous forcent courber la tte devant


les exigences et les caprices d'un Etat
despote, dans une existence o rien ne
console des peines et des difficults de
l'heure prsente.
tudions donc de ces thories la fausset
des principes, l'arbitraire des applications
et le mcompte des rsultats. Nous verrons
que ces novateurs ont oubli de faire entrer
dans leurs combinaisons un lment indispensable, qui n'est pas, il est vrai, un
produit d'conomie politique, mais le fruit
d'une haute ducation morale, l'esprit de
justice et de charit que le septime prcepte
du Dcalogue garantit contre les obscurits
du prjug, les convoitises de la passion et
les abus de la libert.
w

I. Le dveloppement de la grande
industrie depuis un sicle a boulevers tout
l'ordre conomique et profondment modifi les conditions du travail.
Dans l'exploitation fivreuse de l'usine, si
le proltaire contribue plus efficacement
la prosprit du patron, il semble

THORIES

SOCIALISTES

33

premire vue en tirer un profit moins direct


que le campagnard occup faire fructifier
les champs du propritaire terrien. Bien
plus que la paisible possession du sol, le
roulement des capitaux, ncessit par
l'industrie et les transactions commerciales,
excite les convoitises : on voit des fortunes
s'chafauder rapidement et s'effondrer avec
fracas en entranant la ruine des travailleurs.
La proprit agraire se morcelle souvent
en petites portions dont le locataire retire
tous les fruits; la proprit des machines
dans l'industrie prospre surtout quand son
expansion se dveloppe aux mains du mme
propritaire. L'ouvrieragricole, pour oublier
ses fatigues, jouit du dimanche, de la saison
de chmage, de bien des jours o les durs
travaux sont remplacs par des occupations
plus faciles; l'ouvrier industriel ne connut
pas de longtemps le repos hebdomadaire;
pour lui les jours succdent aux jours et les
semaines aux semaines sans interrompre les
labeurs pnibles.
Au dbut de ce nouveau rgime conomique, il y eut des abus, on ne peut le

34

RFUTATION DES

dissimuler. Aiguillonn par la russite du


voisin, le patron se prcipitait au succs avec
une cupidit trop ardente; la concurrence
amenait la proccupation de rduire les trais
pour attirer la clientle par le bas prix des
produits et on tchait de tirer de l'ouvrier le
maximum de travail avec le minimum de
salaire; par crainte des dpenses on ngligeait
quelquefois les mesures que rclamait l'hygine physique et morale de la classe ouvrire; on abusa du travail des femmes et des
enfants pour abaisser le prix de revient...
et les responsabilits s'abritaient derrire
l'anonymat des socits.
On regarda ces abus comme des vices
inhrents ce systme d'exploitation et ce
genre de proprit. Les collectivistes imaginrent alors de soustraire aux particuliers
la possession des engins qui servaient
fabriquer et voiturer les produits.
Ressuscitant de vieilles thories, ils nirent
le droit de proprit individuelle et dans ces
agglomra tionsd'hommes,surmenset aigris,
trouvrent pour leurs doctrines un excellent
terrain de propagande. On ne prchait pas

35

prcisment le communisme brutal. Comprenant que la proprit individuelle est


indispensable dans une certaine mesure, les
thoriciens distingurent les richesses de
consommation des richesses de production :
l'individu pourrait possder et transmettre
de l'argent, des meubles, une maison; les
champs, les mines, les fabriques, tout ce
qui tend de sa nature l'exploitation du
travail autrui deviendrait la proprit de
la collectivit. Reconnaissant que le travail
est stimul par l'appt du gain, les plus
aviss des rformateurs conseillrent mme
de faire la rpartition des biens de consommation selon les besoins quant au ncessaire
et selon le travail quant au superflu (2).
A les voir ainsi ttonner, ne dirait-on pas
qu'ils laborent la charte d'affranchissement
dont ils feront l'application progressive
une socit rudimentaire, alors que depuis
longtemps tous ses avantages et bien d'autres
non moins prcieux, garantis par nos cons(2) Voir : Le Collectivisme, examen critique du nouveau
socialisme. Paul Leroy-Beaulieu.
La Proprit individuelle et le Collectivisme, par
A. Capart, S. J. Namur, Delvaux, 1898.

RFUTATION D E S

titutions, tablissent la pleine proprit dans


l'usage de l'indpendance et la conqute
de la libert.
tudions de plus prs le remde propos
et mettons sous les yeux, pour en faire
voir l'impuissance, les arguments par lesquels on prtend le faire accepter.
Le principe qui sert de base tout le
collectivisme est la ncessit de maintenir
parmi les humains l'galit de nature que
l'on dclare mise en pril par l'extension
des grandes fortunes et des grandes p r o prits. Qu'est-elle donc cette galit?
Dans la nature, telle que Dieu Ta faite,
nous trouvons partout l'ingalit. Sans doute
tous les hommes ont la mme fin et les
mmes moyens essentiels pour y arriver :
ce point de vue ils sont gaux. Mais que
de diffrences dans les facults physiques et
morales, dans les conditions indpendantes
de toute volont, dans les circonstances
plus ou moins propices, qui vont tablir
parmi nous des ingalits accidentelles.
N'est-ce pas le devoir de la socit, rpondon, de rfrner et de rgler le dveloppement
de ces ingalits pour empcher que la

THEORIES SOCIALISTES

37

misre des uns ne soit sacrifie la richesse


et au despotisme des autres ? Nous comprenons l'embarras qu'prouvent solutionner
ce problme ceux qui n'admettent ni l'autorit de Dieu pour faire accepter l'tat de
choses auquel leurs rformes ne remdient
pas, ni l'intervention de sa Providence pour
en consoler les tristesses, ni la sanction de
sa loi pour faire rgner l'quit, corriger les
abus, rcompenser la charit du riche et la
rsignation du pauvre. Encore ne peuventils se refuser voir dans la diffrenciation
des qualits individuelles et des conditions
sociales, par l'volution spontane des
facults et le libre essor de la libert, un
principe de progrs tournant au profit de la
socit tout entire.
La fausset d'un principe apparat dans
l'inadmissibilit des conclusions auxquelles
il aboutit. A-t-on rflchi que, pour tre
logique, on devrait tendre le systme galitaire toute l'humanit ? Si la thorie est
vraie^ elle doit lier les nations aussi bien
que les individus et exiger que les peuples
civiliss partagent leurs richesses avec les
peuples barbares. L'internationale aurait2

3g

RFUTATION DES

elle l'intention de pousser jusqu' cette


limite la logique de ses rformes ?
Justifiera-t-on du moins la collectivit
restreinte aux richesses de production? Le
collectivisme industriel repose sur deux principes : le droit au travail dfendu par Louis
Blanc et l'valuation du travail imagine
par Karl Marx.
Voici comment argumente le premier (3).
L'homme a le droit de vivre; le travail est
l'indispensable moyen de pourvoir l'entretien de sa vie; l'homme a donc le droit de
trouver un travail stable, digne et bien
rmunr. Rduit ce syllogisme, le raisonnement laisse voir le vice de forme qui
tend la conclusion bien au-del des p r misses. L'homme a le droit certes de chercher vivre convenablement et de n'tre
pas entrav dans la recherche du travail qui
lui procurera celte existence; il ne dmontrera pas son droit de l'exiger de l'tat ou
d'un particulier. Le droit au travail est un
droit strict, continue Louis Blanc, le droit
la proprit prive est un droit secondaire;
(3) Le droit au Travail, Louis Blanc. Brochure, 1846.

THORIES SOCIALISTES

39

quand il y a collision, celui-ci doit cder


celui-l; or il y toujours collision. Il suffit
d'opposer cette dernire proposition la
dngation de l'exprience. Non, il n'y a pas
collision. En fait, la proprit individuelle
des instruments de production ne prive pas
les ouvriers capables d'un travail rgulier,
normal et rmunrateur.
Karl Marx prtend renforcer ces assertions (4). En tant que valeur, dit-il, les
marchandises ne sont que du travail humain
cristallis. Le juste prix en est donc constitu par le travail de l'ouvrier; si le matre
peroit un bnfice, c'est une retenue sur ce
travail, c'est un vol.
Le coryphe de la nouvelle cole a ferm
les yeux l'vidence pour ne pas voir la
part du capitaliste attribue la production
et qui lui donne un droit sur la redevance
du produit : le capital amoncel, les
machines achetes ses frais, le risque
couru, le crdit cr par son pargne,
l'nergie dpense projeter et raliser
ses entreprises.
(4) Le Capital, 1867.

40

RFUTATION DES

IL L'expropriation de la richesse de
production ne peut donc se prvaloir d'un
droit; elle ne peut davantage se rclamer de
l'opportunit. Fausse dans son principe, la
thorie est arbitraire dans ses applications (5).
Nous en avons appel plusieurs fois au
bien commun pour reconnatre l'Etat la
facult d'intervenir et de limiter l'exercice
des droits des citoyens : c'est son but et
en dehors de son but il ne peut avoir d'autorit, revendiquer aucun pouvoir. Dans la
rforme collectiviste, on rve de lui donner
la rgie gnrale de tous les produits et le
monopole universel de la fabrication. Il
s'agit de le substituer toute initiative
prive, de lui endosser le risque de toutes
les entreprises et la responsabilit de tous
les checs. II aura charge la rpartition
et la rtribution du travail avec la sollicitude
de ne violer en rien le principe d'galit qui
(5) On trouvera un excellent expos et une vigoureuse
rfutation de toutes ces thories dans deux ouvrages du
P. Castelein : Le Socialisme et le droit de proprit,
Bruxelles, Goemaere, 1896. Le Droit naturel. Bruxelles,
Dewit, 1900.

THORIES SOCIALISTES

41

reste la base de tout le systme. C'est dans


cette dlicate mission que nous l'attendons
l'uvre. On ne peut videmment mesurer
que la dure du travail. Marx prconise les
bons o seul l'lment quantitatif entre en
jeu, l'lment qualitatif est nglig. De nos
jours on essaie de corriger cette lacune en
proposant la rmunration suprieure du
travail qualifi, c'est--dire de produits plus
dlicats ou de main-d'uvre plus difficile.
Mais hlas! c'est un accroc au principe
d'galit. La rpartition du travail semble
laisse l'arbitraire ou au caprice du pouvoir. Quelques thoriciens veulent diminuer
la longueur des corves plus pnibles ou
plus rpugnantes. Il faudra bien contraindre
les rcalcitrants et tablir les travaux forcs.
Je veux bien que ce ne sera pas perptuit
et que chacun y passera son tour, mais
l'tat devra dcider de la vocation des adolescents. On consultera leurs aptitudes,
consultera-t-on leurs gots? Rousseau a
proclam ct du principe d'galit le
principe de l'indpendance naturelle des
hommes. C'est le droit pour chacun de
dvelopper ses facults et d'exercer sa libert

42

RFUTATION DES

conformment ses tendances et ses


destines personnelles. Dans le collectivisme
on fait bon march de cette indpendance et
l'on en vient dclarer que nul ne peut
dvelopper sa personnalit qu' la condition
de ne pas rompre l'galit universelle : ce
qui est une contradiction; ou prtendre
que l'indpendance personnelle doit tre
sacrifie au principe d'galit sociale : ce
qui est la stagnation de tout progrs dans le
monde.
Au nombre des facteurs de la prosprit
publique sont les hommes suprieurs par le
talent, la science, la force de caractre. Ces
supriorits, on les devinera, dira-t-on peuttre, on leur donnera une ducation approprie. On entame donc encore une fois le
principe galitaire. Et puis les devinera-ton? On sait que Newton dans son examen
de mathmatiques n'obtint que le numro
35 sur 70 et que Pasteur passa son examen
de chimie avec la mention mdiocre .
A moins que les agissements du pouvoir ne
fussent entachs de favoritisme, dans l'tat
collectiviste l'humanit n'aurait jamais
bnfici de la science gniale du premier,

THORIES SOCIALISTES

43

ni des immortelles dcouvertes du second.


Ces faits sont typiques, ils mritaient d'tre
signals.
Pour raliser semblable rforme, il faudrait un Napolon : ce n'est plus du collectivisme cela, c'est du csarisine. Aprs
avoir tourn les difficults que nous laissions
entrevoir, ce puissant organisateur aboutirait l'une de ces alternatives : ou bien il
ressusciterait l'Egypte des Pharaons au temps
de Joseph, alors que l'tat, matre de tout
assurait la subsistance de chacun, touffant
et dcourageant toute initiative prive, et par
l ferait rtrograder l'humanit de plusieurs
sicles; ou bien il introduirait des exceptions, admettrait des supriorits, tablirait
des privilges et reviendrait tous les errements du rgime bourgeois.
Vraiment mrite-t-il, ce rgime, les anathmes dont on l'a accabl? Est-il vrai que
les grandes proprits et les grands capitaux
nuisent la fortune publique? Il y a des
abus, nous ne l'avons pas dissimul, mais
ils ne tiennent pas la nature du systme,
les collectivistes n'y apportent pas le remde,
une sage lgislation sociale peut en artr
les dangers.

44

RFUTATION DES

Dans un meeting public, un chevalier


du travail vengeait un milliardaire am
ricain de l'envie que soulevait sa gigantesque
fortune.
Les dix millions d'ouvriers auxquels il
amenait de Chicago les bls ncessaires
y> leur subsistance, s'criait-il, les centaines
de millions qu'il transportait sur ses
bateaux vapeur et ses chemins de fer,
ont tous bnfici de son esprit d'entre prise.
$ Nous parlons des capitalistes comme si
leur fortune ne profitait qu' eux. Que
faisait cet homme des sommes normes
que marchandises et voyageurs accumu laient dans ses caisses? Il salariait des
milliers d'ouvriers et employs, construi sait une voie ferre de New-York
Chicago, rduisait le prix des transports,
btissait un palais et l'ornait d'oeuvres
d'art au grand profit des artistes. Souhai tons plutt que le pays continue
produire de pareils hommes. Il en faut
pour que nous puissions nous procurer,

THORIES SOCIALISTES

45

au taux le plus minime, les ncessits et


le confort de la vie. (6)

III. Une thorie ne peut tre dfinitivement juge que par sa mise en pratique :
l'exprience doit consacrer le jugement port
sur elle. Nous avons dmontr que le
collectivisme est faux dans ses principes et
imprvoyant dans ses applications; il reste
montrer les rsultats funestes auxquels il
conduit.
Une application bien simple en fera
ressortir tous les dfauts. Supposez deux
frres; le premier se marie et devient pre
de plusieurs enfants; le second reste clibataire; chacun d'eux entreprend une
industrie o le pre de famille se ruine et le
clibataire s'enrichit. Dans le dsir de taire
une situation ses neveux et une dot ses
nices, celui-ci tend son exploitation, fait
la prosprit de la contre o est tabli le
centre de ses affaires, cre une modeste
aisance aux ouvriers et employs qu'il engage,
(6) A propos du premier des Vanderbilt. Cl. Janet,
Le Capital, t. III, p. 63.

46

RFUTATION DES

fournit plusieurs le moyen de donner


leurs enfants une instruction qui leur
permette d'aspirer une carrire librale.
Je ne parle pas des institutions patronales
difies autour de l'usine; je veux m'en tenir
aux consquences directes et immdiates du
rgime capitaliste.
Si cet homme et t dans un tat collectiviste, n'ayant aucun motif de se dvouer,
ne trouvant aucun but utile sa vie, il
aurait t apparemment un jouisseur strile,
au lieu de devenir un travailleur utile. Vous
direz peut-tre : Dans un tat collectiviste
cette situation ne se serait pas prsente, le
pre de famille n'et pas couru les risques
qui l'ont ruin et ses enfants n'eussent pas
eu redouter la misre qui inspira le
dvouement de l'oncle! C'est vrai, la situation ne se ft pas prsente et c'est ce que
je reproche ce rgime tant prn, car il
et priv la socit de l'nergie et de l'activit de cet homme, de l'ascension de quelques natures d'lite vers un idal suprieur,
du dveloppement dans ces mes du sentiment familial et de la solidarit : toutes
choses insignifiantes pour ceux qui ne

THORIES SOCIALISTES

47

voient dans les hommes que les rouages


d'une machine, mais de quelque importance
encore pour ceux qui comprennent que
l'lment de moralit est ncessaire au
rapprochement des classes et au bonheur
du monde.
Qu'on ne dise pas que nous forgeons des
exemples fantaisistes. Le collectivisme a tent
des essais d'organisation, ils ont pitoyablement chou. On a entendu parler des
clbres a ateliers nationaux de la seconde
rpublique franaise, rigs Paris. En
quelques mois, cent mille ouvriers s'y
taient enrls : on les payait 2 francs par
jour. Le produit du travail n'atteignit que
la moiti de ce modeste salaire et l'on fut
forc de licencier, non sans danger, l'arme
nationale des travailleurs. Je ne rappellerai
pas les socits fondes en 1829 par Robert
Owen, les phalanstres organiss sous
l'influence de Fourrier, les expriences de
Cabet en Icarie, de Considrant au Texas,
les villages-associations, fonds en Australie
il n'y a pas vingt ans.
Ce fut partout le mme dsenchantement,
le mme effondrement de toutes les esp-

48

RFUTATION DES

rances. On pouvait le prvoir; on aurait pu


le prophtiser. Il manquera toujours l'tat
collectiviste, n d'une raction violente
contre une situation plusieurs fois sculaire,
oblig d'instaurer une organisation rudimentaire dans une socit arrive un degr de
civilisation raffine, il manquera toujours,
avec la comprhension complte de sa
mission, la volont srieuse de la remplir
dans une sage modration, et le pouvoir ne
saurait y chapper au dissolvant de la
partialit et de l'instabilit.
L'glise du Christ n'avait pas attendu les
thories collectivistes pour
proclamer
l'affranchissement des mes. Quand elle se
leva sur le monde, clairant de ses premires
lueurs l'agonie des nations paennes et
illuminant de ses clarts le berceau des
nations modernes, elle promulgua par la
voix puissante de son aptre Paul la charte
de l'galit : a Vous ne formez tous qu'un
mme corps et ce corps n'est anim que
d'un seul Esprit, criait-elle aux chrtiens, et
tous vous tes appels bnficier des mmes
esprances et des mmes destines. (7)
(7) Eph. IV, 4.

THEORIES SOCIALISTES

40

Sans verser dans les errements des conomistes, elle respecta les droits acquis,
maintint la hirarchie, touffa le mpris au
cur du riche, l'envie au cur du pauvre,
prcha pour tous la justice et traduisit son
enseignement travers l'histoire dans une
vivante ralit. A son influence on doit
l'abolition de l'esclavage, l'galit des
citoyens devant la loi, la libration de la
femme et de l'enfant du despotisme de
l'homme, et cette riche floraison d'oeuvres
de bienfaisance spirituelle et matrielle se
multipliant et se diversifiant dans la mesure
des besoins de l'humanit. Ainsi s'est faite
depuis vingt sicles, par la charit chrtienne,
la conciliation entre l'galit de nature et
les ingalits de situation, la concorde entre
le pauvre et le riche, et nous verrons se
raliser par l'application des mmes principes, au mieux des intrts de la socit,
l'accord entre le capital et le travail.

III
LA VIOLATION DU DROIT
DE PROPRIT
LE VOL ET LA RESTITUTION

Violation du Droit de Proprit


Le Vol et la Restitution

En vous p a r l a n t d u fondement de la
p r o p r i t et d e sa ngation, p a r t o u t n o u s
n o u s s o m m e s h e u r t s la pense de Dieu.
A u t e u r de tous les b i e n s , c'est Lui qui les a
m i s la disposition d e l ' h o m m e et en rgle
l'usage d a n s la limite o ils n o u s sont
ncessaires ou utiles p o u r a t t e i n d r e n o t r e
fin. Voil le critre du droit q u e n o u s a v o n s
de n o u s a p p r o p r i e r les richesses de c o n s o m m a t i o n et m m e les richesses de p r o d u c t i o n .
E n cas de collision, la loi m o r a l e sauvegarde

54

LE VOL

le bien individuel, la loi civile sauvegarde


le bien commun; la Socit c'est son but
doit promouvoir et faire respecter par
l'application de ces lois les droits de tous
les citoyens.
Ce n'est pas dire qu'en dehors de l'ide
de Dieu, les thories les plus subversives de
l'ordre social pourraient se donner libre
carrire; nous avons dmontr que la mise
en pratique du collectivisme, par l'abolition
des stimulants du travail, tend touffer
toute initiative prive, teindre tout sentiment de solidarit, ruiner toute civilisation. Cette preuve ramne, dans l'organisation des forces conomiques d'un pays, la
ncessit d'adopter le plan de Dieu et de se
soumettre ses lois. Si minime que soit la
proprit prive dans le rgime collectiviste,
encore faut-il y garantir l'ouvrier le salaire
de son travail contre la convoitise des
paresseux et des cupides. Comme on l'a dit
fort justement, en supprimant le tien et le
mien, on n'a pas supprim le toi et le moi;
il y en a toujours qui trouveront plus
commode de vivre de rapines et la justice
humaine sera oblige de sanctionner le

ET LA RESTITUTION

55

septime prcepte du Dcalogue : Non furtum facis, tu ne voleras point.


I. Ce n'est pas tant chez les juristes, c'est
chez les moralistes surtout qu'il faut chercher
l'tude des actes humains et l'analyse des
faits dlictueux. Ceux-ci distinguent deux
faons de violer le droit de proprit : l'une
consiste dpouiller le prochain d'un objet
qui lui appartient, l'autre lui causer un
dommage matriel. Dans les deux cas, la
faute peut tre lourde, elle peut tre lgre;
ce qui en dtermine la gravit, c'est la
valeur du prjudice caus. Le Code pnal
fait grand cas de certaines circonstances
extrieures du dlit, l'effraction par exemple
dans le vol, le Code militaire a des svrits
particulires pour les moindres larcins
commis parles soldats dans les chambres,
la justice humaine doit veiller, c'est son
devoir, la scurit publique; mais la
justice divine ne s'arrte pas la surface des
choses, elle cherche dans l'intention la
mesure du mal et se montrera plus svre
au financier qui a drain l'pargne dans des

56

LE VOL

spculations vreuses, qu'au vagabond qui


a maraud quelques fruits en brisant une
clture.
Deux principes dominent tout ce trait
sur l'valuation de la gravit dans le vol ou
le dommage matriel : l'apprciation du tort
caus au propritaire et de la scurit compromise dans la socit. Le tort individuel
est trs relatif, on le comprend, et la somme
qui sera regarde comme insignifiante pour
un millionnaire peut avoir une importance
considrable pour l'ouvrier qui gagne quelques francs par jour. Les auteurs, partant
de cette ide, ont donc constitu une chelle
d'valuation qui varieauxdiffrenles poques
et dans les divers pays, suivant que varie le
cours de l'argent. Tous sont d'accord pour
dclarer que faire tort un ouvrier du prix
d'une journe de travail est une faute lourde,
est un pch mortel. Peu importe la manire
dont ce tort fut commis : en lui refusant le
salaire lgitime, en lui drobant un objet de
cette valeur, en le trompant pour autant sur
le prix d'une marchandise. On comprend
la justesse de cette estimation et comment
le fait de drober deux francs au pauvre

ET LA RESTITUTION

57

homme dont cette minime somme reprsente


toute une journe de labeur et de fatigues
est beaucoup plus coupable que de les soustraire celui qui peut facilement en un j o u r
en gagner trois fois plus.
Cette manire toute relative d'apprcier le
dlit ne saurait suffire. A ce compte, on pourrait facilement conclure, si le gain d'une
journe dtermine la valeur atteindre pour
tre tax de gravement coupable, qu'on
peut, sans charger beaucoup sa conscience,
drober mille francs un grand financier
ou un riche industriel qui gagne un demimillion par anne. Ce raisonnement, fait par
le malandrin indlicat, sera rpt et appliqu par un second et pourrait bien tenter un
troisime... Car parmi ceux-l surtout qui
frquentent la maison du riche, travaillent
son service, grent ses intrts, il est des
consciences assez dlicates pour ne pas vouloir se charger d'une faute grave, mais ne
mettent pas tant de scrupule viter les
petits accrocs la probit. Dans de pareilles
conditions, la scurit des richesses dans la
socit serait compromise. Cette considration force les moralistes tablir le taux

58

LE VOL

absolu constituant dans le vol, pour tous les


cas et pour toutes les personnes, une limite
qu'on ne peut franchir sans se rendre coupable d'un pch mortel. A notre poque et
pour notre pays, les auteurs sont peu prs
unanimes le fixer une cinquantaine de
francs.
Entre ce chiffre absolu et celui que nous
donnions comme valuation minimum dans
le prix d'une journe de travail, s'chelonne
le tarif des prjudices, variant, on le comprend, d'aprs la diversit des personnes
qu'il atteint. Il y a lieu de distinguer les
petits bourgeois et les gros commerants,
non parmi les coupables, mais parmi les
victimes. Le tort est moins considrable, et
la somme peut tre double, s'il s'agit d'un
vol commis par un fils de famille envers ses
parents, ou par un particulier envers une
association,ou enfinparpartiesdansunespace
de temps valu ordinairement un mois.
Ce dernier point mrite de fixer l'attention.
Il n'est pas ncessaire qu'un ngociant ait
eu l'intention en trompant sur le poids ou
la mesure de la marchandise, d'atteindre la
matire d'un pch grave : si, de fait, ces

ET LA RESTITUTION

59

petites quantits en s'additionnant forment,


dans l'espace d'un mois, une valeur totale
qui ne se peut dpasser sans pch mortel,
la faute grave est encourue.
Je lsais, on taxe la morale catholique de
subtilit. Mais n'est-ce pas, dit Mgr d'Hulst,
parce qu'elle affecte une prcision gnante?
Voici tabli le tarif de la fraude, mais je ne
m'aventurerai pas la poursuivre dans
toutes ses ramifications. Prendre un pain
un talage, c'est le vol grossier; emprunter
et ne pas rendre, c'est dj plus habile;
retarder sans cesse le paiement de ses dettes
et laisser ainsi le crancier dans l'embarras
marque une certaine arrogance, et quand ce
sont des dettes de fournisseur, qu'on s'irrite
de les voir rclames, qu'on menace de
retirer sa clientle si on insiste, ce peut tre
de l'injustice lgante, mais c'est de l'injustice quand mme.
Et dans l'observance des contrats que de
malhonntets ! On promet une marchandise
pure, on la livre falsifie; dans une entreprise, on s'engage fournir des qualits
dtermines de matriaux, on rogne sur la
qualit de la brique, sur l'paisseur du bois,

60

LE VOL

sur le poids du fer, on corrompt les fonctionnaires publics et Ton se fait complice de
leur dloyaut; on touche des pourcentages
indus pour trahir ses devoirsprofessionnels...
On est effray quand on pense tout ce que
contiennent de vols, d'injustices, de gains
malhonntes, de tromperies, d'acquisitions
dloyales, certaines fortunes que la rparation n'a pas corriges, que la charit n'pure
pas et qui se transmettront aux hritiers
avec les tares de leur origine et les responsabilits de leurs provenances injustifies,
Parlons clairement, disait le Pre Gratry,
voici la loi morale, divine et ncessaire :
Tu ne voleras point. Eh bien, voici la
vrit : le vol est peu prs partout.
Applique tous, cette parole est exagre;
pour une catgorie du monde des affaires,
n'est-elle pas peu prs vraie?

II. La morale chrtienne n'est pas une


simple approbation ou dsapprobation porte sur les actes humains, c'est une rgle
pratique de conduite, pleine de sollicitude
pour maintenir auprs des hommes l'qui-

ET LA RESTITUTION

61

libre entre les droits et les devoirs. Cet quilibrefut-il rompu, elle en exige la restauration;
elle proclame le droit de tout homme la
jouissance de sa proprit lgitime; quand
je viole ce droit, je fais une injustice; j ' a i le
devoir de restituer la chose vole ou l'quivalent du prjudice caus. Il ne se peut pas,
on le comprend, qu'un voleur, aprs un acte
de repentir, puisse passer le front haut, par
des richesses de ceux qu'il dpouilla; il n'est
pas possible non plus qu'un homme porte
toute sa vie la honte d'une faute regrette et
se voie banni, sans retour, de la socit des
honntes gens. La morale ne s'accommode ni
de ce scandale ni de celte barbarie; la restitution est un moyen, mais le seul moyen de
rhabilitation. Mgr d'Hulst n'a pas craint de
rappeler du haut de la chaire de NotreDame (1) l'exemple de cet homme politique,
ancien ministre, compromis dans des affaires
retentissantes de concussion, tir de sa
prison pour comparatre en tmoin devant
le jury de la Seine. Rappelant ses fautes et
ses malheurs, il disait : J'ai failli, mais j ' a i

(1) Confrences de Notre-Dame, 1896.

62

LE VOL

rpar, j ' a i livr toute ma fortune. La loi


m'a durement frapp. Ce qui m'a soutenu
dans mes cruelles preuves, c'est le sentiment de l'expiation. Une motion profonde,
saisit l'auditoire et cet homme, accueilli par
le mpris public en entrant au prtoire, en
sortit au milieu des acclamations. La conscience populaire, conclut l'orateur, retrouvait
sa rectitude devant la grande leon de la
rparation.
Il y a obligation grave de restituer quand
il y a matire grave dans le tort caus.
Au sein de cette mentalit des hommes
d'argent que nous esquissions tantt, dans
cet enchevtrement de responsabilits, avec
la difficult de discerner qui, par qui,
comment doit se faire la rparation, c'est
un devoir difficile qu'impose souvent la restitution ceux qui ne veulent plus bnficier
de biens mal acquis. C'est encore dans les
moralistes qu'il faut chercher la solution de
ces problmes pineux. Il faut lire avec
quelle finesse d'analyse ils ont dgag les
diffrents facteurs de l'acte humain, fait le
triage des lments htrognes, pes les
motifs, scrut les intentions. Il est de bon

ET LA RESTITUTION

63

ton de se moquer aujourd'hui des subtilits


de la casuistique; Pascal, admirable gnie
fauss par les prjugs du Jansnisme, dans
une uvre de mauvaise foi, les a travesties
et livres au ridicule. Il y a quelques annes
on amusa la Chambre franaise pendant
plusieurs sances en ramassant ces vieilles
attaques et en falsifiant les textes pour rendre
les objections plus piquantes. Le bon sens a
fait justice de ces pitoyables procds, car
rien ne peut prvaloir contre ces rponses
qui donnent pleine satisfaction la raison et
la conscience.
Les casuistes distinguent entre la bonne
et la mauvaise foi dans la jouissance du
bien d'autrui. Le voleur ne peut videmment
jamais se rclamer de la bonne foi; celle-ci,
au contraire, peut affecter le tiers possesseur
qui aurait hrit ou achet le bien vol.
Quand l'objet vol prit dans les mains du
dtenteur, si celui-ci est de mauvaise foi, il
en est gnralement responsable; s'il fut de
bonne foi, il ne doit point rparer un prjudice qu'il n'a pas caus. Cette distinction
a son importance encore quand il s'agit de
la prescription. Des lois sages en ont fix la

64

LE VOL

dure et ces lois, promulgues pour le


bien commun, peuvent favoriser le possesseur de bonne foi. Aucune prescription,
au contraire, mme revtue de toutes les
exigences lgales, ne peut jamais.profiter en
conscience la mauvaise foi.
La bonne foi, la loi civile la suppose
aussi, mme elle est oblige de l'admettre
tant que le contraire n'est pas prouv, parce
qu'elle s'arrte au seuil de la conscience
humaine et ne saurait lui arracher ses secrets.
La loi de Dieu pntre plus avant, on ne
peut la duper; elle compte avec toutes nos
intentions, nos souvenirs, nos dsirs; elle
connat les moindres dtails de nos actes et
nous ne pouvons chapper sa vindicte.
Le vol se rpare par la restitution de
l'objet ou de l'argent drob; le prjudice se
rpare par le paiement d'une indemnit
quivalente. Mais tout de suite se pose une
srie de cas embarrassants.
Je suppose que j'occasione mon voisin
un prjudice grave, l'incendie d'une maison
ou d'une meule par un acte involontaire et
nullement coupable : ce cas fortuit n'entrane
pas pour moi l'obligation de rparer. Pour

ET

LA

RESTITUTION

65

crer une obligation, il faut une cause coupable. Est-ce qu'une cause lgrement coupable peut faire natre une obligation grave;
est-ce qu'une imprudence lgre, amenant un
accident ruineux, me force rparer le
dommage? La question est dlicate; le droit
humain et le droit naturel ne la rsolvent
pas de la mme faon. Le Code ne s'occupe
pas de la gravit du pch; il considre que
la cause est imputable son auteur et exige
la rparation pcuniaire. Le droit naturel
n'admet pas qu'une simple distraction puisse
crer, charge de celui qui l'a commise, un
sacrifice norme. De l, conflit apparent
entre les deux droits. Comment rsoudre la
question ?
La plupart des thologiens tiennent que la
rparation n'est pas, par le fait mme, due en
conscience et l'auteur du prjudice ne serait
pas tenu de se faire connatre, mais que le
paiement de l'indemnit serait d en conscience si une sentence du juge y condamnait et l'auteur ne pourrait en chercher la
compensation occulte. La raison s'en trouve
dans un principe dj rappel : le bien
commun exige de chacun le respect de ces

66

LE VOL

lois qui dlimitent l'action de la justice et


dont chacun accepte et, au besoin, revendique le bnfice.
Il n'est pas possible de vous introduire
dans le ddale des applications qu'on peut
faire de ces principes; le peu que nous en
avons dit pourrait dj vous inquiter, et
vous vous demandez, sans doute, comment,
dans l'occurrence, vous pourriez claircir
des doutes dont l'examen parait si compliqu. Le malade ne doit pas faire lui-mme
le diagnostic de son mal et en trouver le
remde, il va au mdecin. Allez au confesseur, sa mission est prcisment de vous
clairer, de vous guider, de faire l'ordonnance et de vous rendre, avec la grce, la
sant spirituelle. Tout prtre a d faire une
lude srieuse de ces matires et est mme
de rsoudre les cas ordinaires; dans des circonstances plus difficiles, il pourra recourir
un spcialiste, mais votre secret, ne
craignez pas, sera inviolablement gard.
Quelquesquestions d'ordre pratiquerestent
lucider. A qui faut-il restituer ? Evidemment celui qui fut ls. Mais s'il est m o r t ?
A ceux qui, ne faisant qu'une seule personne

ET LA RESTITUTION

67

morale avec lui, sont entrs dans l'exercice


de ses droits, ses hritiers. Et si le dommage s'est tendu un grand nombre de
personnes dont il est impossible de fixer
l'identit, comme il arrive souvent dans les
fraudes commerciales? La justice ne permet
pourtant pas de chercher, dans la diffusion
du dommage et le nombre des victimes, un
prtexte bnficier de ses fautes. Le chrtien se rappelle alors que legrand crancier
c'est Dieu; ce qu'on ne peut rendre aux
hommes on le rendra Jsus-Christ dans la
personne de ses pauvres; l'aumne n'est
plus alors un acte de charit, c'est un acte
de justice. Quand et comment faut-il restituer? Ds que la rparation est possible;
dans la mesure o elle l'est. Si elle ne peut
se faire immdiatement, on pourra recevoir
l'absolution de son pch la condition de
se librer, ds qu'on le pourra, du devoir
de la restitution. Qui doit restituer? L'auteur
ou le dtenteur, par consquent les hritiers
qui dtiendraient le produit du vol ou la
dette du prjudice. L'indemnit d'un tort
caus est due de la part des coauteurs, des
Complices, de tous ceux qui y ont coopr

68

LE VOL

ou ne Font pas empch quand ils y taient


tenus.
Ici se place l'examen d'un fait historique
qui permettra de rsumer ces conclusions.
Il est interdit de spolier l'Etat; mais il est
interdit l'Etat de spolier les individus ou
les associations. Quand la Rvolution franaise fit vendre l'encan les biens d'glise,
elle commettait une injustice, et les acqureurs n'avaient pas le droit de garder les
biens vols. Une entente intervint avec le
chef suprme de l'Eglise. Pour aplanir les
difficults et apaiser les consciences, le Pape
consentit reconnatre aux tenanciers des
biens nationaux la paisible possession de
leurs acquisitions, mais l'Etat s'engagea, par
l'article XIV du Concordat, payer une redevance aux ministres du culte dont on avait
supprim les bnfices. On ne saurait trop
le redire, la rtribution servie aux prtres
n'est pas un traitement d fonctionnaires,
c'est le paiement d'une dette.
Rcemment un nouvel attentat contre la
proprit fut perptr en France, les biens
des couvents confisqus; l'iniquit fut consacre par une loi de spoliation. Quels sont ls

ET

LA

RESTITUTION

60

coupables ? Les lgislateurs. Quels sont les


responsables? Tous ceux qui, par leur vote,
firent dcrter la main mise sur les proprits ecclsiastiques. Comment devraient-ils
rparer? En abandonnant leur fortune pour
indemniser les victimes de cette colossale
injustice. Mais ils n'en ont rien retir pour
eux-mmes? S'ils n'en ont pas profit, les
autres en ont pti; ils doivent rparer le
mal dont ils furent la cause'consciente et
volontaire. Cette charge incombe-t-ellc aux
hritiers ? Cette fortune videmment n'est
pas libre qui est due comme indemnit et la
charge de rparer grve la succession. Je ne
vois qu'un remde celte situation complique : c'est un accommodement avec le
Pape, matre universel de l'Eglise et
administrateur de ses biens.
Aux acqureurs des proprits confisques
incombe le devoir de la restitution.
L'absolution donne par Rome peut pacifier les consciences sans doute, mais ne
semble pas empcher la maldiction de peser
sur ces proprits que le peuple s'obstine
nommer les biens noirs .

70

LE VOL

La pente est si glissante qui mne Finjustice, si divers les chemins qui conduisent
la fraude; il est si facile d'tre malhonnte !
Tant de sources contamines ont pu corrompre les fortunes qui paraissent les plus
saines et mille prtextes se prsentent pour
secouer la responsabilit de prjudices dont
on dtient le produit.
Force m'tait de passer par des classifications un peu troites et des exposs un peu
arides pour donner ces rgles de justice
la prcision et la clart ncessaires. Je n'ai
pas eu dessein de troubler les consciences
mais de les faire sortir de la fausse scurit
o on les voit parfois s'endormir et dont
elles se rveillent avec effroi au moment de
la mort. Quand le cerveau demi glac par
l'agonie est envahi par le souvenir obsdant
de l'argent mal gagn, rien ne vient torturer
Tme du moribond, comme la difficult de
rparer les injustices commises. Comment
restituer? Comment s'en cacher? Comment
viter les reproches posthumes des hritiers
dus dans leurs esprances? On recule
l'heure de l'aveu et le prtre, introduit
l'instant suprme, n'a plus le temps de

ET LA HESTITUTION
i

71

, _ ,.

recueillir sur les lvres dfaillantes du


moribond les explications ncessaires.
N'est-il pas plus sage de faire en pleine
sant et de sang-froid le rglement de ses
comptes? Le confesseur nous aidera les
dbrouiller. Il n'y a pas de situation inextricable. Quand la volont fait ce qu'elle
peut, elle fait ce qu'elle doit; et Dieu, toujours plein de misricorde, interviendra
pour rendre l'me la paix de son devoir
accompli et le bonheur de sa destine
reconquise.

IV
UNE DES CHARGES DE LA PROPRIT
LES ACTIONNAIRES

Une des Charges de la Proprit


Obligation morale des Actionnaires chrtiens
Depuis quelques annes, nous assistons au
prodigieux effort de l'intelligence humaine
pour mettre au service de ses projets les
forces vives de la matire. Dans les qualits
physiques l'homme est toujours, par quelque
ct, infrieur aux autres tres de la cration.
Il n'apastoujours,danssa charpente osseuse,
la rsistance du chne qui pendant des sicles
affronte l'ouragan; il n'a pas, dans le regard,
l'acuit de l'il de l'aigle qui peut fixer le
soleil; il n'apas,dansles muscles,la souplesse

76

OBLIGATIONS

MORALES

du fauve qui bondit dans les jungles de


l'Inde ou sur les collines de sable du dsert.
Et pourtant ces tres il les domine tous.
Dans la conqute du monde, les ocans
empchaient sa marche en avant : l'homme
a jet sur ces vagues la coque frle de ses
navires et rapproch les continents; les montagnes se dressaient pour intercepter son
passage : il a tendu aux flancs du rocher ces
cordons d'acier sur lesquels il lance ses
chars de feu; sur des fils de fer, sur des fils
de cuivre il fait courir sa pense et sa voix
d'un bout du monde l'autre... et nous
entrevoyons le jour o, matre du sol qui le
porte et des mers qui l'enserrent, il disputera
aux oiseaux l'espace laiss vide au-dessus de
nos tles.
Tous ces progrs se ralisrent notre
poquepar la grande industrie. Mgr Mermillod, dans une prosopope superbe, a reprsent l'Eglise assise dans l'arne des temps;
les ges passs viennent les uns aprs les
autres la saluer en mourant, comme les
gladiateurs antiques saluaient Csar. L'orateur montre le xix sicle venant, son
tour, couvert de son panache de vapeur et
c

11

DES ACTIONNAIRES

de fume, jeter en disparaissante la reine du


monde l'expression de son hommage. C'est
bien l,en effet, son caractre : le xix sicle
est le sicle de la vapeur, le sicle du
machinisme, le sicle de la grande industrie,
et le xx , hritier de ses aspirations, poursuit rapidement les conqutes commences.
Ces entreprises gigantesques ont fait surgir, pour rpondre des besoins nouveaux,
des organismes conomiques spciaux; ainsi
sont nes les socits anonymes.
C'est l, je me hte de le dire, une constitution juridique de la proprit absolument
lgitime et devenue notre poque indispensable.
Ces vastes projets, l'esprit inventif et
audacieux d'un seul homme peut les rver,
sa volont nergique peut en rgler les
moyens; mais, on le comprend, l'industrie
individuelle est impuissante les raliser.
Comment auraient pu se faire ces creusements de canaux, ces constructions de voies
ferres, ces percements d'isthmes et de
tunnels demandant de longs travaux prparatoires pendant lesquels le capital ne
touchera pas de dividende, accomplis dans
e

78

OBLIGATIONS MORALES

des pays dont les tats ne pourraient en


supporter les frais et qui furent,dans Tordre
matriel, des bienfaits pour l'humanit tout
entire?
C'est ici qu'choueraient pitoyablement
les thories collectivistes. Appliqueraientelles ces pnibles labeurs le travail forc?
Trouverait-on suffisamment d'ouvriers pour
rduire quelques heures la journe de
chacun d'eux sans diminuer l'effort ncessaire contre les forces de la nature toujours
prtes se soulever? On objectera peut-tre
que l'tat entreprend ces vastes travaux.
L'tat les commande, mais il ne les ralise
que par des adjudications, c'est--dire en
s'adressant l'industrie prive, en faisant
appel aux capitaux privs, en stimulant
l'activit par l'accroissement du capital individuel, la majoration des salaires, l'appt de
gros bnfices pour les entrepreneurs et les
ingnieurs, la sauvegarde, en un mot, de la
fortune prive, qui est le contre-pied du
rgime collectiviste. L o la proprit individuelle tait impuissante, o l'tat tait
inapte, on imagina une concentration des
capitaux et la dissmination de la proprit
sociale entre une multitude d'actionnaires;

DES ACTIONNAIRES

79

la socit anonyme naquit ainsi de la force


des choses. Elle esl appele anonyme ,
non pas que les responsabilits soient discutables et ne puissent tre atteintes : les mandataires sont parfaitement connus et responsables, mais parce que ces responsabilits
sont partages par des cooprateurs que la
transmission facile des titres ne permet pas
tout moment d'identifier.
Les conditions spciales o s'exerce ce
genre d'exploitation ont amen des perturbations non seulement d'ordre conomique,
mais aussi d'ordre moral dans les rapports
du capital et du travail. Ces dernires nous
intressent. L'actionnaire de ces socits
dtient une part de la proprit soeiale; il
importe de dterminer les charges de cette
proprit et les obligations qui incombent
aux dlenteurs des titres.
Sous ce rgime, cause de l'importance
de l'exploitation, il a fallu grouper les travailleurs autour des moteurs qui actionnent
les mtiers et ruiner nombre de petites
industries qui s'exeraient en famille. Les
familles sont dracines du sol natal, transplantes dans les milieux cosmopolites o

80

OBLIGATIONS MORALES

l'usine, dveloppant son action, absorbe non


seulement l'activit des hommes, mais le
travail des femmes et des enfants.
L'ouvriern'a plus accs directement auprs
du chef d'industrie. Autrefois celui-ci embauchait lui-mme son personnel, il connaissait
ses hommes, s'intressait leurs familles,
leurs affaires, c'tait le patron, et ce beau
nom traduisait ce reflet de la paternit qu'on
retrouvait dans l'exercice de ces fonctions;
aujourd'hui entre le contre-matre et le chef
d'industrie se place le directeur, dont l'unique
souci est la russite de l'affaire, pour qui
l'ouvrier compte comme un outil dont il veut
faire aux moindres frais l'usage le plus fructueux et qu'il ne connat que par son numro
d'ordre. Celui-ci le dsigne d'un mot
amorphe : c'est l'employeur; moins qu'il ne
lui donne un nom odieux et ne l'appelle
l'exploiteur.
Mais que parlons-nous d'un matre? Dans
les socits anonymes, l'industriel n'est pas
un tre humain dont on puisse mouvoir le
cur, c'est une collectivit, une sorte de
personnification symbolique, ne permettant
pas au directeur de faire flchir la rigueur
des rglements, exigeant de lui la reddition

DES ACTIONNAIRES

81

des comptes dans le langage des chiffres, car


c'est le seul qu'elle comprenne. Voil, du
moins, la conception qu'on se fait de l'autorit dans ces compagnies, si on tudie
superficiellement leur organisme ou qu'on
s'en rfre aux agissements de la plupart
d'entre elles.
Cette situation est-elle un vice inhrent au
systme ? En serions-nous rduits subir la
force des choses crant la socit anonyme
et devoir en supporter sans remde les
dsastreuses consquences? Il serait douloureux de le constater. Non, il ne se peut pas
qu'on puisse retirer les bnfices de ces
entreprises et se dsintresser des inhumanits qu'on y rencontre, pour ne pas dire des
injustices qui s'y commettent et des immoralits qui y pullulent. La mission du
moraliste est de rappeler la conscience ses
devoirs. Les devoirs incombent videmment
ceux qui jouissent des droits et, dans
une entreprise commerciale,la responsabilit
de l'administration va ceux qui touchent
les bnfices. Dans la socit anonyme, les
bnficiaires sont les actionnaires. Quelque
minime que soit leur part d'autorit, ils ne

82

OBLIGATIONS MORALES

sont pas dnus de moyens d'action. C'est


donc pour eux une question de justice de
veiller la sauvegarde de tous les intrts
matriels et moraux des ouvriers et employs
de la compagnie; nous dirons pourquoi leur
incombe ce devoir et comment ils peuvent
s'en acquitter.

I. Qu'est-ce qu'un actionnaire? Quand


une socit anonyme se fonde dans un but
industriel, commercial ou financier, le
capital raliser est divis en une foule de
parts assez minimes, permettant aux petites
fortunes de s'intresser l'entreprise. Celleci a un but connu, des moyens avous, et
tout dlenteur d'actions, n'en possdt-il
qu'une, devient cooprateur dans l'affaire. Il
participe, l'origine, la confection des
statuts et choisit les mandataires. Celui qui
une ou plusieurs actions ont t vendues ou
transmises, aussi longtemps qu'il les possde,
prend part, dans les assembles annuelles
ou spciales, la revision des statuts, au
renouvellement des mandats,au contrle du
bilan, aux modifications introduire dans

DES ACTIONNAIRES

83

le fonctionnement de la socit ou l'organisation du travail. La participation accorde


par l'actionnaire l'association est donc
formelle ; il soutient l'uvre, est tenu
d'quilibrer l'actif et le passif de la socit,
rpond des abus, des dilapidations, des
injustices, ne peut la laisser organiser une
concurrence dloyale ; il recueille les bnfices, supporte les pertes de la liquidation,
court les risques de la faillite.
L'entreprise est donc cre et soutenue
par l'argent de l'actionnaire : tous les
pouvoirs qui interviennent dans la gestion
de l'affaire manent de l'actionnaire ; celuici n'est pas un simple prteur; par intermdiaire, j e le veux bien, mais efficacement, il
gre les intrts de la socit, prside aux
oprations commerciales, dtermine les
conditions du travail l'usine; il est la fois
propritaire, ngociant et patron et de ces
titres diffrents dcoulent des charges
diverses.
Nous en noterons trois o l'obligation de
conscience est plus imprieuse : elles concernent la nature des entreprises, le choix
des mandataires, la sauvegarde des intrts

84

OBLIGATIONS MORALES

matriels et moraux des ouvriers et des


employs.
1. Le but que poursuit l'association, en
la solidarit de laquelle nous entrons par le
versement de nos capitaux, intresse l'vidence la dlicatesse de notre conscience. II
n'est pas possible que nous rcusions la
responsabilit du mal qui se produit par
notre coopration formelle et immdiate. Si
l'entreprise est immorale, la coopration ne
saurait tre innocente. L'exploitation des
mauvais lieux, des salles de jeu, des
publications licencieuses et des exhibitions
malsaines est videmment de celles que
l'honntet rprouve. Il n'y a pourtant pas
une morale de la vie familiale et une morale
de la vie financire. Un actionnaire se
flicitait d'une opration russie dans le
placement d'une somme importante sur un
journal fort en vogue et qui devait son succs
la satisfaction des instincts pervers de ses
lecteurs. A un ami qui voulait jeter quelque
trouble dans la srnit de sa joie, il rpondit
candidement : & Mais je ne lis jamais le
journal, et j e suis sr qu'aucun administrateur ne le reoit. En pleine tranquillit

DES ACTIONNAIRES

85

de conscience, cet homme trouvait tout


simple de s'enrichir en faisant pntrer dans
la mansarde et l'atelier cet aliment empoisonn des mes.
On ne pourrait davantage prter l'appui
de son nom et de son argent ces socits
dont les promoteurs trompent sciemment
sur la valeur de l'entreprise, des apports
effectus et des profits ralisables. De mme
on doitcondamnerces entreprises financires
s'appliquant aux grandes oprations de
Bourse, provoquant la hausse et la baisse des
valeurs leur profit et au dtriment du
public ; et ces formidables syndicats monopolisant dans leurs mains tous les moyens
de produire un objet de consommation pour
tablir un prix en dehors de toute proportion avec la valeur relle et raliser des
profits exagrs, prlevs ncessairement sur
la masse des consommateurs.
Pareil trafic est immoral, immorale par
consqqent la coopration qu'on y apporte,
immoral le profit qu'on en retire.
Il imparte donc de vrifier et le but d'une
socit et les moyens qu'elle met en uvre
pour le raliser, avant de lui prter son

86

OBLIGATIONS MORALES

concours. Ds qu'il s'aperoit de l'illgitimit


du premier ou de l'injustice des seconds,
l'actionnaire doit se dsister. Quand l'incorrection n'a pu tre dnonce qu'aprs exprience faite des agissements de la socit, il
faudra dnoncer la fraude dans l'assemble
gnrale, faire rectifier la marche ou provoquer la dissolution de la socit et la
restitution de sa part d'apport. Ici se pose
un cas de conscience dlicat : si le but nous
tait connu ds notre participation et que
nous ne pussions exciper de notre bonne
foi ou bien, dans le cas contraire, si nous
n'arrivions pas faire liquider, pourrait-on
se dfaire des actions, mme en les vendant?
Il semble que cela se pourrait, car l'anantissement du titre ou le refus de l'intrt ne
profiterait qu' la socit et la mise en vente
semble le seul moyen d'affaiblir le crdit de
la socit et de se dgager d'une sorte de
complicit avec elle. Peut-on conserver les
dividendes touchs et la plus-value de la
vente? Si les agissements de la socit furent
injustes, on ne le peut pas, il faut restituer;
mais s'ils ne furent qu'illicites, on peut en
conserver le bnfice puisque le dommage

DES

ACTIONNAIRES

87

n'a pas t caus dans les biens de la


fortune.
La charge d'tudier la nature d'une entreprise et ses moyens d'action regardent tous
ceux qui lui apportent un concours efficace,
les obligataires comme les actionnaires.
2. Ces derniers, aprs la constitution de
la socit, restent sous le coup d'une autre
obligation, non moins importante et non
moins grave : celle de choisir des administrateurs dont l'honntet et les aptitudes
soient incontestables.
C'est l, on peut le dire, l'acte le plus
considrable que l'actionnaire ait poser, le
devoir le plus dlicat qu'il ait remplir. De
ce choix, en effet, doit dpendre la manire
dont sera remplie sa charge patronale. La
loi et les statuts donnent aux administrateurs
les pouvoirs de gestion les plus tendus ; ils
ne les exerceront ordinairement pas par
eux-mmes, mais dlgueront un directeurgrant dont la mentalit et la probit seront
le reflet de leur propre moralit.
Reprsentant la collectivit, celui-ci est
un vrai patron, avec, en plus, la proccupation de tout subordonner au succs de

88

OBLIGATIONS MORALES

l'entreprise et, en moins, le dsir de favoriser


l'ouvrier et de se l'attacher. L'actionnaire
influe directement sur le choix des administrateurs qui lisent le grant, il a sa part de
responsabilit dans cette lection et Ton ne
peut admettre que, se dsintressant de cette
nomination, il n'assiste pas aux assembles
gnrales o seront dsigns ceux qui
doivent donner l'affaire son impulsion ou
qu'il veuille seulement considrer dans le
choix du conseil les assurances de prosprit matrielle en ddaignant les garanties
du progrs moral.
3. Quand vous avez ouvert au travail les
halls de vos usines et les galeries de vos
charbonnages, vous avez appel vous un
monde de travailleurs. C'est librement qu'ils
venaient vous, sans doute, mais ils emmenaient leurs femmes et leurs enfants, et des
agglomrations se formaient o grandirent
non pas seulement les besoins physiques,
qu'on rassasie par le salaire et le pain, mais
les besoins moraux, qu'on satisfait par la
justice et le sentiment religieux. Tout n'est
pas fini quand vous avez pay ces ouvriers
leur quinzaine. De mme que le conseil

DES ACTIONNAIRES

89

d'administration doit veiller ce que le


travail se fasse dans des conditions d'hygine
et de scurit qui sauvegardent les vies et
prservent les sants dpenses votre service, de mme qu'il doit rprimer les
abus d'autorit et observer les lois sociales
en vertu du contrat de travail, il ne peut
se dsintresser de l'ducation religieuse de
ces familles. Qui veille l'accomplissement
de ces devoirs? Le conseil et le grant. Qui
nomme ce giant et ce conseil? Qui les
contrle? Qui les remplace? L'actionnaire.
Celui-ci ne laisserait pas appliquer sans
protestation des retenues injustes sur les
salaires ; il ne laisserait pas enfreindre les
rglements d'atelier,dont le mpris attirerait
les foudres du parquet; il ne peut davantage,
s'il est chrtien, sans forfaire son devoir,
laisser, sur les chantiers ou dans les mines,
blasphmer Dieu, rpandre dans celte population ouvrire les brochures et les tracts
antireligieux, priver le travailleur du temps
ncessaire pour remplir les plus sacrs de
ses devoirs ; il ne peut sans manquer la
charit omettre de suppler l'insuffisance
des ressources pour parer aux ventualits
du chmage et de la maladie, pour mettre

90

OBLIGATIONS MORALES

l'abri de la misre les veuves et les orphelins.


N'est-il pas le disciple de Celui qui,
voyant au dsert la foule affame, tirait de
ses entrailles cette plainte touchante :
Misereor super iuvbam, j'ai piti de cette
multitude.

II. Comment factionnaire peut-il remplir ce devoir de justice et de charit? On


objectera peut-tre : Dans ces socits
anonymes, les assembles gnrales sont
toutes-puissantes pour tablir les statuts et
les amender ; elles nomment les administrateurs ; les mesures se prennent et les choix
se font la majorit des suffrages ; les suffrages se rpartissent dans la proportion des
mises engages ; les gros actionnaires disposent, par consquent, del'influenceprponderaute. La constitution de ces socits se
fait ordinairement d'un groupement de
capitalistes runis par des relations antrieures ou par une communaut de vues sur
le but de l'entreprise, sans qu'il soit tenu
compte des opinions politiques ou religieuses. Dans ces conditions, o sera la
majorit ? Il n'est pas ncessaire d'tre

DES ACTIONNAIRES

91

majorit pour faire prvaloir des ides justes


auprs d'esprits honntes qui l'intrt,
dfaut de l'humanit, conseillerait la moralisation de Tame de l'ouvrier et l'amlioration
de son sort. On a souvent cit le rsultat
obtenu l'initiative d'un homme de cur, le
comte Yvert, seul prendre la parole
l'assemble gnrale des plus puissantes
compagnies des chemins de fer en France,
en faveur du repos dominical. Il n'y a pas
trois ans (28 avril 1909), l'intervention de
deux actionnaires, l'assemble de la
compagnie du chemin de fer du Nord,
amena le prsident, baron Edouard de
Rothschild, exiger de la maison Hachette,
concessionnaire des bibliothques des gares,
le retrait des publications et des affiches
immorales. La loi franaise ne donne pas
pourtant aux actionnaires le droit de s'carter de l'ordre du jour des assembles ; mais
la loi belge ne fait pas de restriction : on peut
profiter de la latitude laisse aux membres.
Encore faut-il assister l'assemble gnrale et tre dou d'une certaine audace pour
y faire des propositions. Le devoir dont
nous parlons existt-il pour tout actionnaire,
comment l'excuteront ceux qui ne possdent

92

OBLIGATIONS MORALES

qu'une ou deux actions? Peut-on les y


obliger au prix de la gne du dplacement
effectuer pour assister l'assemble et des
formalits remplir pour y exercer ses
droits?
On a cru qu'on ne devait pas laisser se
perdre le pouvoir dont disposent ces mandats
parpills et qu'on pourrait parfois, en les
groupant, contre-balancer l'influence de
quelques personnalits puissantes.
Les statuts permettent cette combinaison;
on peut donner procuration et faire remplir
son mandat par.un autre. Le mme actionnaire peut se trouver ainsi nanti de plusieurs
pouvoirs et constituer au sein de l'assemble
une force avec laquelle les autres devront
compter; il ne s'agit, pour celui qui donne
procuration, que de s'assurer par des instructions bien prcises de l'usage qu'en fera le
porteur.
Le dernier Congrs deMalines s'est proccup de celte situation. On y a dcid la
cration d'un organisme permanent dont le
but serait de grouper les actionnaires
chrtiens pour leur faciliter l'accomplissement de leur devoir. Il s'assurerait pour les
diffrentes socits la collaboration d'un

DES ACTIONNAIRES

93

homme dont l'honntet commerciale et la


sincrit des croyances religieuses soient de
tout repos, ferait les dmarches pour le
dpt et le retrait des actions en banque en
vue de l'assemble, s'interposerait pour faire
donner la procuration. Nul ne pourrait plus
dsormais prtexter ces raisons assez plausibles sous lesquelles on est heureux de
mettre couvert sa paresse ou sa timidit.
Je me suis laiss dire que, dans une de
ces assembles, quelques observations ayant
t risques sur les responsabilits morales
de l'entreprise, un des assistants y coupa
court en rpondant: i Nous sommes ici pour
faire des affaires. Oui, sans doute, mais poulies faire honntement, et j'ajoute : si nous
sommes catholiques, pour les faire chrtiennement. Nous vivons au milieu d'une socit
qui a reni Dieu; pour elle, existent sans
plus, des responsabilits extrieures, matrielles et financires, que rgle le Code civilet
que sanctionne le Code pnal. Il ne peut nous
convenir de nous accommoder de cette morale
rudimentaire. Nous avons une comprhension plus complte de nos devoirs parce que
nous avons une ide plus haute de nos droits.
Dans la manie de tout laciser, on a, de nos

94

OBLIGATIONS MORALES

jours, lacisl'argent; on a lim le nom de Dieu


sur la tranche des pices de monnaie o il
se trouvait imprim : on ne peut en effacer
l'empreinte de la conscience humaine. Tout
ce que l'argent reprsente de bien, de puissauce et mme de plaisir doittresubordonn
notre fin ternelle. L'actionnaire, par ses
actions, possde un capital et peroit des
revenus dont il ne peut soustraire la gestion
au contrle de Dieu, car c'est Lui qu'il
rendra ses derniers comptes, c'est de Lui
qu'il touchera la rente dfinitive!

UN DES ABUS DE LA PROPRIETE


LE JEU

Un des Abus de la Proprit


Le Jeu

Un des abus les plus criants de la proprit


est de la dissiper follement, et la plus
insense de ces prodigalits consiste
exposer sa fortune au hasard d'un coup de
ds, sans mme avoir l'excuse d'une fantaisie
satisfaire ou d'une jouissance se procurer :
j'ai signal le jeu.
Ce mal est une des tares de notre poque;
jamais peut-tre la passion du jeu ne s'est
aussi furieusement dchane. Les pouvoirs
publics s'en sont mus, ils ont tent de

98

LE JEU

canaliser le torrent, mais la digue fait fissure


de toutes parts et tandis que les procureurs
gnraux cherchent affermir rassise imposante des lois, d'habiles jurisconsultes
s'emploient largir les brches. Aussi bien
les temples du dieu de l'argent talent leurs
richesses rutilantes l'tranger, dans les
villes de plaisir ou sur les plages o la
beaut du ciel et la clmence du climat
attirent et retiennent ceux qui peuvent vivre
dans une opulente oisivet. Il y a d'ailleurs
les cercles privs, sur le seuil desquels
s'arrte . l'action de la magistrature ; les
tripotsclandestins, souventinsaisissables; les
familles o se gnralise l'habitude d'entamer aprs dner des parties dans lesquelles
les invits laissent le paiement de leur cot,
qui se monte parfois au dcuple, voire au
centuple d'une note d'htel. Ces drivatifs
ne nous laissent pas grande confiance dans
l'efficacit de la lgislation pour corriger cet
abus. Bien plus que pour les autres rformes,
les murs que nous dplorons doivent
s'purer dans les mes et ce n'est pas trop
de toutes les influences morales pour clairer
les intelligences et dterminer au bien les
volonts gares.

LE JEU

99

Nous tudierons la psychologie du joueur


et la moralit du jeu. L'extravagance de cet
acte s'explique par le temprament de celui
qui le commet, comme la nature du dlit
suppose ncessairement le caractre du
dlinquant : de ces deux lments sortira
avec clart la solution des cas douteux qui,
dans les consquences de cette passion, se
posent devant la conscience humaine.
L Un chasseur rencontrant un jour saint
Jean dans ses courses travers la montagne
manifesta son tonnement de voir l'homme
de Dieu s'amuser avec une colombe, qui il
apprenait venir prendre dans sa main le
pain qu'il miettait. Saint Jean, montrant
l'arc sur lequel son visiteur s'accoudait :
Pourquoi, lui demanda-t-il, l'avez-vous
dband? Parce que, rpondit le chasseur, la corde se dtendrait et serait bientt
hors de service. C'est ainsi, rpondit le
bon vieillard, qu'il faut parfois dbander
l'esprit, de peur qu'il ne se relche. Et de
vrai, les jeux naquirent de la ncessit de
donner quelque dtente aux facults pour
leur conserver la souplesse. Suivant que la

100

LE JEU

chance, le calcul ou l'adresse y ont plus ou


moins de part, on les a diviss en jeux de
hasard, jeux de combinaisons et jeux mixtes.
Dans les premiers, le joueur, s'il est loyal,
n'a aucune influence ni directe ni indirecte
sur le rsultat, c'est,par exemple,le pile ou
face ; dans les seconds le calcul et l'attention
dirigent les oprations : le type en est la
partie d'checs; dans les autres, la chance
met notre disposition les lments favorables et l'habilet fait le reste,tels les dominos,
un peu dmods. Nous les avons supposs
entrepris comme distraction ou en manire
de repos; les plus recherchs seront les
moins fatigants, les jeux de hasard par consquent; on tchera de les animer par
l'appt du gain et ce moyen de dlasser le
corps et de reposer l'esprit va devenir l'excitant des passions.
Avez-vous vu les coliers au sortir de la
classe laissant s'chapper, dans leurs bonds
et leurs cris, comme une vapeur sortant de
la soupape, les nergies trop longtemps
contenues? Aprs quelques instants,le tumulte
se calme, les parties s'orjganisent, les barres
et la balle pour les plus violents, le jeu tranquille de la fossette pour les plus paisibles.

LE JEU

101

Encore faut-il de l'adresse pour y russir et


le gain y est minime. Le premier enfant qui
fit cette observation imagina pair ou
impair i>. Il plongea sa main dans son sac de
billes et proposa au voisin de deviner : c'est
perdre ou gagner. Le jeu eut vite de la
vogue, car il ne demande aucun effort, procure un gain rapide et donne chance gale au
plus habile et au lourdeau : trois conditions
qui font partout le succs des jeux de hasard.
Dj nous retrouvons bauch dans cette
scne enfantine le conflit des passions : l'espoir quand la main prend les billes, l'angoisse
quand elle se tend ferme vers le partenaire,
la joie ou le dpit quand elle s'ouvre rvlant son secret, distribuant ou retirant les
faveurs de la fortune. Plus tard, l'adolescent,
l'homme mr, le vieillard continuera jouer
et rien n'aiguillonne la passion comme ces
mouvements divers o l'me se dbat entre
l'esprance de russir et le chagrin d'chouer.
Vous vous serez amuss peut-tre de voir
entrer srieusement en colre un homme
d'ailleurs paisible quand la chance s'obstine
lui tre contraire, mme si l'enjeu est
minime, mme si l'enjeu est nul. J'ai laiss

102

LE JEU

les cartes et les ds, dit quelque part Montaigne, parce que j'ai not que je ne pourrais
me rsigner perdre sans en ressentir au
cur quelque piqre.
Tous ces mouvements passionnels, surexcitez-les par la valeur des mises, grossissez
ces espoirs et ces apprhensions, augmentez
la fivre brlante des coups insenss qui
amnent les catastrophes, et vous aurez
le joueur forcen. Vous l'avez vu attabl;
l'clair de ses yeux, le tremblement de ses
lvres, le frmissement de ses narines, tout
en lui trahit les motions qui bouleversent
son me. Ce qu'il cherche, c'est l'appt du
gain, peut-tre bien aussi le plaisir de faire
admirer sa crnerie dans les coups aventureux, ou encore, saisissez toutes les subtilits
de la passion, la jouissance qu'il trouve
dans les alternatives de transes, de plaisirs,
de relvements subits succdant aux ruines
soudaines, a Le premier plaisir de la vie,
disait Fox, est de jouer et de gagner, et le
second est d j o u e r et de perdre. Voici la
partie entame. C'est dans le cur du joueur
un vritable enchevtrement de ces sentiments qui s combattent, se remplacent, se

LE J E U

103

renforcent, la crainte, l'esprance, la joie,


l'audace, la rage, le dsespoir...
C'est un assemblage monstrueux, dit
Bossuet, o Ton voit rgner dans le mme
excs et les dernires profusions de la
prodigalit la plus drgle et les empressements de l'avarice la plus honteuse. D
Prodigue, il l'est en effet celui qui expose sa
fortune aux dilapidations striles et aux
dpenses extravagantes; avare, il se montre
sans conteste celui pour qui l'enjeu mdiocre
n'a pas de saveur, qui exige sans piti le
gain malhonnte et l'empoche sans vergogne.
Ne vous tonnez pas que ces hommes,
tyranniss par des passions si diverses,
n'aient pas le courage de soutenir leur ruine
avec fiert et cherchent par la lchet du
suicide se soustraire au devoir de refaire
leur fortune et de ravauder leur honneur. Je
ne me donnerai pas le travail facile de dvelopper ces lieux communs; les faits divers
de vos journaux en relatent plusieurs chaque
semaine. A Monaco, parmi les conditions
imposes la maison de jeu, il en est une
d'loquence macabre : la banque est charge
de payer les funrailles des trangers qui se
suicident ! Et ce poste marge au budget

104

LE JEU

pour une somme qui n'est pas ddaigner.

IL La psychologie du joueur nous


aidera fixer la moralit du jeu.
Nous le prsentons comme un abus du
droit de proprit. Compromettre sans raison et sans utilit la dot de sa femme et la
situation de ses enfants est un usage criminel; exposer l'hritage de nos anctres
nous glisser des doigts, ne nous laissant que
l'habitude des gots dispendieux qu'il a crs
dans notre existence, est un usage insens.
Mme si les richesses sont le fruit de nos
labeurs personnels, si elles ne sont pas
greves de ces hypothques morales qu'on
recueille avec la succession des vieilles
familles dont la charit faisait la prosprit
de la contre, si la catastrophe ne peut avoir
de contre-coup sur des tres au salut desquels nous devons veiller, mettre une fortune
considrable la merci d'un coup de ds ou
d'un abatage de cartes, c'est un usage abusif
parce qu'il est profondment draisonnable.
On admettra qu'un homme riche risque
un louis en manire de distraction ou de
curiosit : il peut se payer certes ce mince

LE JEU

105

plaisir; on blmerait un ouvrier qui changerait cette somme, reprsentant pour lui
une semaine de travail, contre une motion
passagre; on ne peut approuver le millionnaire qui achterait la particulire jouissance
du joueur forcen par le sacrifice, disons,
si vous voulez, l'abandon d'une somme
d'argent hors de toute proportion avec le
plaisir qu'il procure. Mais, dira-t-on, s'il
gagne? S'il gagne, c'est que le partenaire a
perdu, la responsabilit se trouve dplace,
le jeu reste un usage abusif de la proprit.
Les jeux de hasard sont de leur nature
immoraux, ils font peser sur le joueur une
responsabilit qu'il n'a pas encourue. P a r
dfinition ce sont les jeux sur le rsultat
desquels fintelligence, la volont, l'adresse
n'ont aucune influence, et pourtant on en
accepte le gain, on en subit la perte. Enfantillage encore un coup si la mise est minime
et vaut la distraction qu'on se donne, extravagance si la mise est norme et si la partie
se rsoud en une catastrophe.
Remarquez d'ailleurs que le jeu souvent
n'est pas quitable : les chances n'y sont pas
gales et c'est un autre aspect de son immoralit. Je jette un d. Quelle face prsentera-t-il

106

LE JEU

en s'arrtant ? Je parie qu'il donnera le six : le


cas est possible; mais comme il peut montrer
cinq autres nombres, quand quelqu'un parie
contre moi qu'il ne donnera pas le six, il a
cinq chances et moi une seule : si je parie un
franc, pour rendre le jeu quitable, mon
partenaire doit en engager cinq. Si je jetais
six ds en pariant d'amener tous les six,
j'aurais encore une seule chance et mon
adversaire bnficie de toutes les combinaisons ralisables en dehors de la mienne : il
a,dans ce cas,46,656 chances contre moi ! On
a rgl certains jeux pour les rendre quitables, j'entends ceux qui se jouent dans les
tablissements publics; l'preuve tenter
n'en est pas moins inepte. Il est une loi
absolument certaine, tablie mathmatiquement : pour le joueur qu'une condition
favorise, le gain augmente sans limite. Or,
dans tous les jeux, les rgles crent des
faveurs spciales au banquier. Au trente et
quarante, par exemple, son avantage est
peu prs de six pour mille, une bagatelle.
Savez-vous o conduit cette bagatelle?
Joseph Bertrand, un des plus grands mathmaticiens de l'poque, l'a calcul. Si l'on
joue 100 parties, en valuant les enjeux

LE

JEU

107

1,000 francs pour chacune d'elles, l'avantage


rserv au banquier est de 600 francs. Sur
10,000 parties, dans les mmes conditions
l'avantage du banquier est de 60,000 francs.
Sur 10,000 parties, il en perdra beaucoup,
la valeur moyenne ne dpassera pas 20,000
francs; il en gagnera aussi et, le calcul des
probabilits le dmontre l'vidence, la
valeur moyenne du gain sera de 140,000 frs;
faites la diffrence. Sur 1 million de parties
1,000 francs, le bnfice quivalant l'avantage du banquier est pour celui-ci de 8 millions : il faut qu'il ait du malheur pour
gagner moins de 5 millions et il est invraisemblable, d'aprs des calculs trs prcis,
que le gain puisse s'abaisser en dessous de
2 millions. Dans le cas o vous seriez en
dfiance devant les dmonstrations mathmatiques, croyez-en vos yeux.
Quelles charges crasantes n'acceptent pas
tous les tenanciers pour s'assurer l'affermage
des cercles de j e u ? Le scandale de ces
enchres crie plus haut que tous les raisonnements. Il n'est pas rare de voir ces
maisons clturer leurs comptes annuels par
un bnfice net de 10 30 millions.

108

LE JEU

Des lois sont tablies par des mathmaticiens minents, La grange, Laplace, Ampre,
et que Joseph Bertrand appelle les lois du
hasard . En voici trois, marquant l'invitable aboutissant du jeu, mme quitable :
Lorsqu'un joueur joue indfiniment, sa
ruine est certaine.
Lorsque deux joueurs luttent constamment
l'un contre l'autre, quelle que soit leur fortune, l'un des deux finira par ruiner l'autre.
Lorsque deux joueurs ont des fortunes
ingales, le plus riche ruinera probablement
l'autre.
Il y a pourtant, objectera-t-on, des joueurs
qui s'enrichissent. Oui, une condition : c'est
de cesser de jouer, sans quoi, on vient de le
voir, la ruine est invitable. Souvent, hlas 1
ils ne sont pas les seuls ptir. Avec une
rare inconscience, ils ont entran des innocents dans la catastrophe qui les engloutit;
ils ont vou leurs femmes la misre et
compromis l'avenir de leurs enfants. J'en ai
retrouv en prison, de ces joueurs malheureux: ils n'taient pas des habitus du baccara
ni de la roulette; ils avaient pari aux
courses; leur traitement n'y suffit bientt
plus, ils puisrent dans la caisse du patron

LE JEU

109

ou de la compagnie, firent disparatre dans


les livres les traces de ces indlicatesses,
jusqu'au j o u r o ils parurent sur la sellette
d'une cour d'assises sous l'inculpation de vol
et d'escroquerie. Je l'avoue, leurs larmes
tardives m'murent moins que celles de ces
petits tres se pressant autour de leur mre,
rclamant leur pre, tonns de voir peu
peu se substituer autour d eux la pauvret
l'aisance : quand on a vu pleurer les victimes,
on ne saurait plaindre le bourreau.
Il est temps de descendre aux conclusions
pratiques.
Le jeu est une sorte de contrat par lequel
le vaincu s'est engag payer l'enjeu au
vainqueur. Pour qu'un pareil contrat ne lse
pas les droits de la justice, il faut videmment que le joueur puisse aliner la somme
qu'il expose. On ne peut, par consquent,
jouer l'argent d'autrui, ou les biens qu'on
possde et dont on n'a pas l'administration,
ce qui est le cas de la fortune du jeune
homme tant qu'il est en tutelle, non plus que
les sommes dont la perte nous mettrait dans
l'impossibilit de remplir les obligations que
nous avons envers notre famille ou envers
ses cranciers. Pour percevoir en toute
4

110

LE JEU

justice l'enjeu gagn, il faut que la lutte ait


t gale et loyale. Les moralistes ont fait
l'analyse de cette opration. Ils nient l'galit
l o le gagnant aurait engag le jeu sans
avoir le moyen de solder la perte et lui font
une obligation de restituer son gain. Evidemment la contravention aux rgles du jeu,,
les tricheries avres, les ds pips et les
cartes biseautes entachent le gain de malhonntet et en exigent la restitution. Ds que
le jeu n'est pas de pur hasard, il faut que
rengagement ait t libre et que l'adresse d e
l'un ne soit pas une exploitation de l'imbcillit de l'autre. Quand l'enjeu est considrable, parce que les meilleurs auteurs,
disputent sur sa lgitimit, les adversaires
peuvent bnficier de Tune et l'autre probabilit : on ne peut donc faire au perdant une
obligation de le payer, ni au gagnant une
obligation de le restituer.
On sait que la loi dnie toute action en
justice en ce qui concerne les dettes rsultant
des jeux de hasard. Alors, pour faire valoir
des revendications que le Code ne soutenait
pas, on a invent une expression magique,
on a parl de dettes d ' h o n n e u r . Vous
vous a ttendiez ce que ce beau mot dsignt les.

LE

JEU

111

engagements contracts envers l'ouvrier qui


attend son salaire pour vivre ou le fournisseur qui a besoin de son paiement pour faire
face ses traites, ou que ce qualificatif
s'appliqut ces engagements dans lesquels
la reconnaissance a autant de part que la
justice. Voil les vraies dettes d'honneur. Il
ne fallait pas profaner ce nom en l'appliquant
des dilapidations insenses que la passion
peut revendiquer, que la raison n'a pas
rclamer.
Un autre genre de crance vient parfois
jeter la perturbation dans l'existence du
joueur. A l'universit il a jou par genre ou
par pose plutt que par got. La pension
servie par les parents tenait la mesure et
empchait les carts. Aprs quelque temps
la dveine le poursuivit persistante, il voulut
se ressaisir et s'enfona davantage. Il n'osa
l'avouer ni son pre, ni sa mre. A ce
moment fatal, prs de lui se trouva, cauteleux et correctement vtu, l'usurier. Il
connat les finesses de la procdure, a cent
industries pour luder les lois; c'est assez
souvent un avocat raj'du barreau. Le jeune
homme fait un premier emprunt, il touche
2,000 francs et en signe 5,000. II n'est pas

112

LE JEU

majeur, mais la date sur la reconnaissance


est laisse en blanc; il ne disposera de sa
fortune qu' la mort de ses parents; on peut
attendre, l'intrt couvre le capital. Et les
emprunts se sont renouvels et l'usure s'est
multiplie. 11 y eut un rpit, le mariage.
Le joueur a rompu sa chane, il s'est rang.
Quant ses crances, il n'y songeait plus.
Un jour la mort frappa la porte de cette
famille, la succession des parents s'ouvrait.
Au milieu de ce deuil de famille, sinistre et
cauteleux toujours,se dressa l'usurier : c'tait
le chtiment. Au temps o Ton escomptait
cette mort, une grande partie de l'hritage
s'est trouv dpens et le drame a des dnoments divers, les plus tragiques, les plus
lamentables.
Le mtier d'usurier est infme ; l'exploitation de la maison de jeu est immorale, j e
voudrais,en terminant,dire un mot de celleci. Des hommes d'une probit toute
preuve, des magistrats de grand sens j u r i dique, se sont demand s'il ne vaut pas
mieux, dans les circonstances actuelles,
l'autoriser pour avoir le droit d'y exercer
un certain contrle et de canaliser le mal,
puisque on ne peut l'enrayer. On le rangerait

LE JEU

113

dans la catgorie des maisons de tolrance.


Je n'ai pas la prtention de rsoudre cette
question pineuse. Seulement une observation importante est faire : la maison que
l'tat autorise de la sorte, il ne la lgitime
pas, le trafic tolr n'excuse pas le trafiquant
et les conclusions dveloppes dans la
dernire confrence conserveraient, dans
l'occurrence, toute leur valeur : un chrtien
ne pourrait se rendre actionnaire des industries qui dguiseraient ces exploitations
immorales.

Quelle que s o i t l a justesse des rflexions


prsentes, l'invitable des consquences
dmontres, la confirmation de l'exprience
personnelle du coupable, nous savons que
la passion du jeu est la plus difficile draciner et nous n'avons pas la navet de penser par l convertir un seul joueur. Tout au
plus, l'un d'eux pourrait prendre une demimesure, la rsolution de s'arrter temps.
Il ne s'arrtera pas, car le gain lui fera oublier
sa promesse et la perle Ten fera ressouvenir
en le persuadant que ce n'est pas le temps

114

LE JEU

de s'arrter tant qu'on n'a pas corrig les


cruauts du sort. C'est la mentalit des vieux
joueurs. Les commenants veulent s'imposer
une limite,ils aurontbienla ferme rsolution
de ne pas dpasser 1,000 francs. Eux aussi
ils promettent de s'arrter. S'arrter aprs
1,000 francs de gain leur sera assez facile,
aprs 1,000 francs de perte c'est plus
malais : et c'est alors qu'il faudrait s'arrter. Les dfaveurs de la fortune, c'est d'exprience constante sollicitent plus au jeu
que ses faveurs : elles aiguisent le dsir et
surchauffent la fivre. Cette passion svit
l'tat d'pidmie, on doit en redouter le
contact pour les natures faibles et se rappeler qu'exerant sa fascination sur les tempraments contraires, les cupides et les prodigues, elle les met tous en danger. tablissez
un cordon sanitaire, la prohibition des jeux
de hasard dans les familles chrtiennes;
afin de vous garder de la lpre, isolez le
lpreux. Que le jeune homme sache que,s'il
ne sait matriser en lui les accs de cette
passion, il se verra impitoyablement fermer
la porte des familles o il avait rv de
venir chercher la compagne de sa vie.

LE JEU

113

Aussi bien quel fond peut-on faire sur ces


caractres tourments par la cupidit et
l'gosme? r L'homme, dit le Pre Flix,
descend ou s'lve avec les sentiments dont
il remplit son me et les motions dont il
remplit sa vie (1).
La liturgie de ce dimanche de carme
voque la scne qui se droulait au sommet
du Calvaire. Jsus dans un grand cri vient
d'expirer, sa mre dans son angoisse agonise au pied de la croix. Un tremblement de
terre fendit les rochers et dans les spectateurs une scission s'est faite : sous les gibets
dfilent les pharisiens hochant la tte, le
centurion et une partie de la cohorte se
frappant la poitrine. Quelques soldats se
sont retirs l'cart.
Regardez donc l, dans un coin, la
faveur des tnbres qui commencent draper le Golgolha, sans rien comprendre aux
pripties de ce drame poignant, trangers
ce dchirement de la nature et ce bouleversement des mes, ils jouent aux ds la
robe ensanglante du Christ. Je ne sache
pas de spectacle qui peigne mieux, dans les
circonstances les plus mouvantes, l'apathie
de ces curs en proie cette funeste passion du jeu.
(1) 1837. 4

Confrence.

VI
UN DES DEVOIRS DE LA PROPRIT
L'AUMNE

Un des devoirs de la Proprit


L'Aumne
La proprit engendre deux sortes de
devoirs : un devoir corrlatif qui regarde
les autres et en vertu duquel ils sont tenus
de respecter ce droit : nous en avons p a r l ;
un devoir connexe qui incombe au propri
taire lui-mme et en vertu duquel il doit
subvenir aux besoins des misreux. C'est de
ce dernier que nous voulons vous entrete
nir.
Des pauvres, avait dit Jsus-Christ, il y
en aura toujours parmi vous.il faut qu'il y en

120

L'AUMNE

ait, c e s t une consquence invitable de l'organisation de la socit. Sans les pauvres, en


effet, sans le besoin qui les presse, qui donc
voudrait s'assujettir certains ministres
pnibles et humiliants? Qui voudrait travailler? Qui voudrait servir? Qui voudrait
obir? Nous avons vu avorter les projets
par lesquels les collectivistes avaient rv de
solutionner le problme.
On sait dans quel triste tat se trouvait
la socit paenne quand l'influence de l'vangile peu peu pntra dans ses couches les
plus profondes; on ne voyait partout qu'une
exploitation du proltaire p a r l e riche, et ce
contraste entre les deux situations s'accusait violemment dans l'esclavage et s'tait
plusieurs fois traduit par des meutes sanglantes. Pour s'adresser au monde entier,
la nouvelle doctrine devait rapprocher ces
deux portions de l'humanit, leur faire comprendre que Dieu avait entendu tablir
l'quilibre en taisant des riches les pourvoyeurs des pauvres. Nous verrons dimanche
prochain comment elle fit passer son enseigneient dans la pratique ; aujourd'hui nous
rsumerons cette doctrine, qui reste le code
social de la morale catholique.

L'AUMNE

121

Ds les premiers sicles les grands voques du christianisme et ses plus savants
docteurs se sont faits, suivant le beau mot
de Bossuet, les avocats des pauvres. * Dieu,
disaient-ils, en distribuant ingalement les
biens de ce monde, n'a pas voulu l'iniquit.
En faisant un pauvre, un usurier, un riche,
Il a voulu faire trois heureux, l'un parce
qu'il reoit, l'autre parce qu'il gagne, le dernier parce qu'il donne... La terre, ce patrimoine commun, a t ingalement distribue
afin que la patience, l'activit, la charit
fussent possibles : que le pauvre honort
Dieu par ses souffrances, que l'ouvrier le
glorifit par son travail, que le riche l'imitt
par sa bienfaisance.)
Au chapitre XII de Saint Luc, dans une
conversation o il fut question de ceux qui
accumulent les richesses, de la confiance
que nous devons avoir au Pre cleste, des
comptes qu'il faudra rendre, de l'aumne
qu'il faut donner, Jsus-Christ parle de
l'conomfe charg de l'intendance de la maison, ayant mission de distribuer aux serviteurs, au moment propice, la mesure de
iroment : fidelis servus et prudens
quem
comtituit Dominus supra familiam suam ut
5

122

L'AUMNE

det illis in iempore tritici mensuram. Cet


conome, disent les Pres, c'est le riche : il
est dispensateur; le propritaire, c'est Dieu ;
ce grant a la charge de la famille, les pauvres en font partie ; les besoins sont diffrents, il faut y proportionner les secours en
s'inspirant des circonstances.
S. Chrysostome va jusqu' dire : a Quand
le riche fait l'aumne, qu'il ne se flatte pas
de sa libralit : il s'acquitte d'une dette, il
rembourse au pauvre ce qu'il ne peut lui
dnier sans injustice. Il honore Dieu par son
aumne, la faon d'un vassal qui reconnat le domaine de son suzerain, la faon
d'un conome qui administre sagement la
fortune qui lui est confie. Et Bourdaloue
rsumait la thorie tablie sur ces textes par
cette assertion qui venge la Providence :
Si les pauvres prissent de misre, ce n'est
pas Dieu qu'il faut s'en prendre, mais aux
riches, pourvoyeurs infidles. Afin de montrer la ncessit de Y aumne, d'en dterminer d'une faon prcise l'obligation, d'en
faire valoir tout le prix, nous dirons ce que
sont, dans cette question, les erreurs de certains philosophes, les garements de quel-

L'AUMNE

123

ques conomistes, les dcisions des moralistes chrtiens, et nous mettrons en regard
la doctrine de l'vangile.

I. Les paens, on ne s'en tonnera pas,


se dtournaient avec mpris des malheureux et secouaient d'un cur lger l'obligation de les soulager. * Donner aux pauvres,
disaient-ils, est commettre un double mal : se
priver de son bien et prolonger la souffrance
d'un misrable. Aprs tout, ils n'avaient
pas le secret de la consolation que les disciples du Christ apprirent du Matre dverser dans le cur souffrant. Les Manichens
ils restaient par l dans leur rle d'hrtiques avaient fltri l'aumne et regard la
piti comme un vice. Proudhon trouve
la charit indiscret e etoutrageuse pour la
misre du pauvre, quand elle soulve les
voiles qui la recouvrent pour la soulager.
On comprend dj que la rponse ce
rquisitoire est dans cette dlicatesse de
charit que Jsus-Christ met au cur de ses
adeptes et si on peut plaindre le paganisme
de ne l'avoir pas connue, on ne saurait

124

L'AUMNE

excuser les philosophes modernes, quand ils


en avaient le spectacle sous les yeux, de ne
Tavoir pas comprise. Mais voici contre
l'aumne des thories savamment labores.
C'est Herbert Spencer, parlant au nom de
rvolutionnisme : La philanthropie a tort
d'aider les moins mritants se propager,
en les affranchissant del mortalit laquelle
les vouerait tout naturellement leur peu de
mrite. On peut rpondre qu'il serait plus
logique de les supprimer et d'en revenir
sans dtours la morale des Spartiates, qui
prcipitaient du haut du Taygte les enfants
mal conforms, et des Romains, qui relguaient dans une le, o ils les laissaient
mourir de faim, les esclaves trop vieux pour
travailler. Chez l'homme, le progrs de la
race ne se borne pas au dveloppement des
forces physiques, mais aussi et surtout au
perfectionnement des qualits morales. Or,
le dveloppement de la gnrosit dans les
mes par l'aumne compensera, et bien au
del,la dbilit de la sant dans les corps
par l'infirmit et la maladie. Je ne relve
pas le reproche que l'on fait aux mes charitables d'encourager l'imprvoyance des
paresseux. Ceux qui frquentent les familles

L'AUMNE

125

pauvres savent combien d'innocents souffrent de cet tat et l'intention qu'ils ont de
soulager la misre d'une femme malheureuse
et de petits enfants qui crient la faim justifie
amplement l'intervention de leur piti.
Dtournons-nous de cette philosophie mprisante pour les malheureux.
Des conomistes ont prconis d'riger la
charit en service public, comme cela se
pratique en Angleterre. La loi y frappe les
riches d'un impt spcial appel taxe des
pauvres ; l'tat se charge de distribuer des
secours aux indigents et de faire travailler
ceux qui en sont encore capables. Le
systme, il faut le reconnatre, a de rels
avantages : il assure une rpartition plus
quitable des secours, dcourage la fraude,
ne permet personne de se soustraire au
devoir de la bienfaisance. Le moindre
reproche qu'on puisse lui faire est de
justifier pleinement les objections souleves
contre l'aumne : humilier le pauvre en le
forant d'taler sa misre devant un officier
public, et teindre l'esprit de prvoyance et
de responsabilit chez des hommes qui
attendent tout de la sollicitude des pouvoirs
publics.

126

L'AUMNE

Mais, ceci est plus grave, ce systme enlve


la charit toute sa vertu civilisatrice :
l'aumne devient un impt dont l'chance,
la quotit, le crancier sont juridiquement
fixs. Le riche donne en se plaignant, le
pauvre reoit en murmurant, la bienfaisance
est absente chez le premier et la reconnaissance chez le second, et cette manire de
charit, au lieu de les rapprocher comme des
frres, ne peut que les aigrir l'un contre
l'autre. Ceux qui visitent les malheureux
dans la dtresse et ont reu la confidence
des plaies que le pauvre honteux cache avec
une sorte de pudeur ses voisins et ne
dvoile que dans l'intimit savent combien
de tact il faut apporter pour ne pas blesser
des susceptibilits lgitimes et comprennent
tout ce que la gnrosit prive devrait
suppler au secours officiellement tarif.
Pour sauvegarder les droits du pauvre,
l'Etat, dans l'exercice des devoirs du riche,
comme dans les autres services publics,
doit promouvoir, faciliter, encourager, en
respectant les donations et les legs testamentaires ; il peut suppler en assurant,
dans les cas urgents, la distribution des
secours par les bureaux de bienfaisance ; il

L'AUMNE

127

ne faut pas qu'il se substitue l'initiative


prive dans la rpartition des bienfaits.
Tous ces philosophes partent de mauvais
principes ; les conomistes font de l'inter
vention de l'Etat une fausse application ; les
moralistes chrtiens ont tudi l'obligation
et nous dirons ici un mot de leurs conclu
sions, afin de prciser nettement le devoir de
la proprit.
Existe-t-il un prcepte strict de faire l'au
mne, un prcepte qui oblige en conscience,
qui oblige sous peine de pch mortel? Il le
faut bien, puisque Dieu dclare qu'il rpudie
et condamne l'enfer ceux qui ne l'ont pas
secouru dans la faim, la soif, la nudit.
A ceux qui s'tonneront de ces paroles, il
rpondra : En refusant ce secours aux pau
vres, c'est moi que vous l'avez refus (1).
Les thologiens se sont demand quand
cette obligation pouvait peser lourdement
sur la conscience. Cette obligation dpendra
videmment et de la gravit de la ncessit
qui presse le prochain et des ressources de
celui qui est appel soulager cette infor-

(1) Math. XXV, 41.

128

L'AUMNE

tune. Ils ont distingu la ncessit extrme,


la ncessit grave, la ncessit commune.
La ncessit extrme est celle laquelle
serait rduit l'homme qui ne peut se procurer les choses ncessaires la vie ; le mendiant mourant d'inanition et dpourvu du
morceau de pain qui l'arracherait au danger
de m o r t ; le malade manquant de remdes
ordinaires et indispensables pour chapper
un grave danger. Dans ce cas, on serait
oblig de nourrir ce mendiant, de soulager
ce malade, sous peine de pch mortel.
La ncessit grave pse sur le malheureux
forc de dchoir notablement de sa condition. Ce serait le cas d'un homme lev dans
l'opulence, rduit par des revers involontaires vivre du travail de ses mains. Dans
quelle mesure doit-on l'aider? Le riche doit
pourvoir selon son rang l'entretien de sa
propre famille; la prudence veut qu'il fasse
une rserve pour assurer la position de ses
enfants et conserver sa situation dans le
monde; il peut mme songer tendre raisonnablement ses affaires et augmenter
modrment son influence, dans la socit.
Vous le voyez, la morale fait la part bien
large l'usage restrictif des richesses. Mais

L'AUMNE

129

quand le riche a pourvu de la sorte son


avenir et l'avenir des siens, s'il lui reste
quelque richesse, c'est le superflu; de l il
doit alimenter le budget de l'aumne et il
serait contraire la charit chrtienne de
ne pas prendre sur son superflu de quoi
donner quelque soulagement au malheur
que je signalais tantt. On n'est certes pas
tenu de rechercher ces misres caches ni
de subvenir seul pareille infortune, mais
peut-on y rester indiffrent sans encourir le
reproche de Saint Jean : Comment la charit du Christ resterait-elle dans le riche qui,
voyant son frre dans le besoin, fermerait
ses entrailles la piti? Il n'est pas d'auteur qui ne fasse aux riches une obligation,
sous peine de pch mortel, de tirer le prochain de cette ncessit grave, quand ils le
peuvent facilement.
La ncessit commune est celle dont souffrent les hommes qui ne peuvent se procurer
que difficilement les choses ncessaires la
vie, par exemple l'ouvrier ne pouvant trouver de travail et oblig de mendier de porte
en porte. En alimentant par l'impt la bienfaisance publique, nous contribuons iudirec-

130

L'AUMNE

tement soulager cette misre. Seulement


nous savons que cette bienfaisance n'atteint
pas tous les misreux et ne peut tous
allouer un secours suffisant, et il serait contraire la charit de ne pas prlever sur
notre superflu de quoi en soulager quelquesuns, de quoi les soulager un peu. Cette obligation n'est pas considre comme grave.
Je ne me dissimule pas tout ce que peut
avoir de dconcertant ces dcisions nettes,
jetes avec calme dans l'examen de ce p r o blme poignant du pauprisme, qui ne se peut
rsoudre par ces froids calculs et demande
ce souffle ardent de la charit que nous
n'avons pas senti passer dans les dissertations
des moralistes. t de vrai, ceux-ci, restant
dans leur rle, envisagent ici la question de
charit dans ses rapports avec la justice : la
justice considre la dette payer, je devais
la prcision de mon enseignement de
dterminer cette dette devant vous. S'il n'y
avait pour rpondre aux gmissements de la
misre que ces dcisions, le Christ aurait
fait faillite toutes ses promesses. Aprs l'examen de ces sches thories, il faut entendre
l'Evangile prcher la charit.

L'AUMNE

131

IL La charit ne s'arrte pas l'obligation, elle rpand profusion les dons et les
bienfaits. Il est rconfortant d'en considrer
l'expansion dans l'me des saints.
Un jour, on amne Sainte Elisabeth un
pauvre lpreux. La reine le prend dans ses
bras, le lave, le panse elle-mme et quand
elle eut exprim dans l'eau les linges qui
avaient recouvert ses plaies hideuses, savezvous ce qu'elle fit? Pourquoi craindrionsnous de dire ce qu'elle n'a pas craint de
faire? Elle prit le vase qui contenait ce breuvage innomm et l'avala d'un trait. C'est de
l'extravagance, c'est de la folie, je vous l'accorde. La Sainte dans ce lpreux a vu JsusChrist : ce qu'elle a soign ce sont les plaies
du Sauveur. Quand une me est mue par
cette pense, quand ce sentiment la porte
une telle abngation, elle poussera le dvouement jusqu' l'hrosme et Tamour du pauvre
jusqu'aux derniers raffinements de la tendresse. Ne me demandez pas la raison et la
justification de pareils actes. Dieu les inspire
pour secouer d'un grand frisson l'apathie des
curs gostes et des mes insensibles.
Voil la charit dans son dbordement.
C'est elle que Dieu promet la purification

132

LAUMNE

de l'me et la batitude ternelle. Lui qui


connaissait si bien la nature humaine pour
l'avoir forge, il se rendait bien compte qu'il
fallait la stimuler par l'intrt : il l'a invite
la pratique de cette vertu difficile par ses
promesses magnifiques. Et savcz-vous pourquoi, dans l'tude de ce problme, les philosophes dont nous parlions furent si incomptents, les conomistes si formalistes, les
moralistes ncessairement si incomplets?
Parce que les premiers n'ont pu et que les
derniers n'ont d examiner qu'un aspect de
la question : ils n'ont considr dans la bienfaisance que les besoins du pauvre, ils n'y
ont pas considr les besoins du riche.
Saint Chrysostome se pose celte question :
Qui des deux est le plus redevable Dieu
du prcepte de l'aumne : du pauvre qui la
reoit ou du riche qui la fait? Il n'hsite pas
rpondre que le second y a plus d'intrt
que le premier. Il le prouve par trois raisons
dont Bourdaloue, dans son beau sermon
sur l'aumne, a donn un commentaire
lumineux et que je m'efforcerai de rsumer.
Trois choses, disait le grand vque de
Constantinople dans ses homlies, doivent
rprimer dans le riche l'orgueil secret que

L'AUMNE

133

la possession des richesses inspire au


mondain : le contraste entre sa situation et
celle du Fils de Dieu ; la facilit se laisser
alleraux penchants les plus drgls; les obstacles qui s'opposent son salut. L'aumne
est le remde de cette situation triplement
dplorable. Toutes les prdilections du
Sauveur allaient aux pauvres et la pauvret; les richesses, il les mprisait. Mais si
une considration est capable de les lui faire
regarder d'un il favorable, c'est de les voir
devenir l'instrument de consolations et de
joies pour ses chers pauvres. Ainsi se fondent,
si l'on peut dire, les prventions que JsusChrist manifesta contre les biens du monde.
La fortune, personne ne le contestera,
fournit mille moyens au riche de satisfaire
ses passions, c'est le second grief que
l'on peut articuler contre elle. Elle excite
son orgueil, provoque ses convoitises, alimente sa sensualit, attire les flatteurs, fait
les domesticits complaisantes, procure
les sductions, achte le silence propice.
L'aumne est le grand agent de conversion.
Ecoutez comment s'exprime le divin Matre :
Date eleemosgnam
et ecce omnia
munda
sunt vobis, faites l'aumne et tout en vous sera

134

i / AUMNE

purifi (2). Ce n'est pas dire certes qu'elle


nous donne une sorte d'impunit contre le
vice et cre en faveur du riche bienfaisant
le privilge de pouvoir pcher sans crainte
du chtiment. Si elle remet le pch, dit
trs bien Saint Augustin, ce n'est qu'en disposant Dieu couter vos prires, que, sans
cela, il aurait rejetes ; accepter vos
sacrifices, dont il n'et tenu nul compte ;
tre touch de vos larmes, qui ne l'auraient
point flchi. Pour le riche, elle ouvre donc
la voie du salut et elle l'aide en franchir
les obstacles : c'est le troisime bienfait
qu'elle lui procure. Il lui est plus difficile, a
dit Jsus-Christ, d'entrer au ciel qu'au
chameau de passer dans le trou de l'aiguille.
On dsignait sous ce nom une porte basse
de Jrusalem par o les chameaux ne
pouvaient passer qu' genoux. Ce n'est qu'
force d'intercessions puissantes que le riche
parviendra faire signer son passe-port
pour pntrer dans la cleste patrie. L'aumne lui mnage ces intercesseurs, les
pauvres, amis de Dieu et toujours couts ;
ou plutt, suivant une remarque du mme
(2) Luc XI

L'AUMNE

135

Saint-Augustin, lui est une intercession victorieuse : Conclude eleemosynam in corde


pauperis, et haec pro te orabit. Votre bienfait
priera pour vous (3). Elle peut s'garer sur
un ingrat ou sur un pcheur sans crdit
auprs de Dieu, notre action gnreuse
plaide elle-mme pour nous et nous vaut
des grces auxquelles il ne nous reste qu'
correspondre. Dans un salon de Paris, on
demandait Donoso Corts, dont la conversion avait rjoui le monde catholique,
quelles circonstances particulires il devait
cette grce : Je n'en sais rien vraiment,
rpondit le converti. Puis se ravisant :
<t Peut-tre ce fait, disait-il : je n'ai jamais
regard le pauvre assis ma porte sans
penser que je voyais en lui un frre.
Ainsi donc la compassion qui nous penche
sur la misre du pauvre dans le but de la
soulager nous rapproche du Christ et efface
le contraste des situations, elle nous obtient
le pardon de nos pchs, elle gagne notre
cause des protecteurs tout-puissants. C'est
la condition videmment que les circonstances o s'exerce cette compassion ne
(3) Eccli. XXIX, 15.

136

L'AUMNE

soient pas en contradiction avec son effet


salutaire et ne dmentent pas les rsultats
qu'on voudrait obtenir. Comment par
l'aumne attnuer le contraste entre la
pauvret et l'opulence, si on y cherche
l'occasion d'taler les livres du luxe ?
Comment par l'aumne satisfaire pour ses
pchs, si elle devient un moyen de renouveler ses fautes de vanit ou de sensualit?
Comment par l'aumne obtenir l'intercession de ces protecteurs, si elle ne nous les
rend favorables par son dsintressement et
sa dlicatesse?
Depuis que devant mon esprit surgissent
ces objections, je ne puis m'empcher de
penser un genre moderne de bienfaisance,
fort en vogue aujourd'hui et dont je vous
demande la permission de dire en toute franchise mon avis: il s'agit des ftes de charit.
Je ne nie pas le dvouement dont plusieurs font preuve pour organiser ces
rjouissances, je sais que c'est un moyen de
se procurer des ressources nouvelles; je
blmerai moins cette exploitation de foires
et d'amusements pour l'entretien d'oeuvres
comme les coles, les cercles, les crches; je
ne me fais pas la pense qu'on rie, qu'on

L'AUMNE

137

banquette et qu'on danse pour soulager le


pauvre : le sens chrtien rpugne cette
coutume et nos aeux ne l'auraient pas
tolre. Au jour du jugement dernier. JsusChrist ne dira pas : J'ai eu faim et pour
me rassasier vous avez pris part aux petits
soupers la dernire heure des fancy-fairs ;
Jsus-Christ ne dira pas : J'ai eu soif et pour
me dsaltrer vous tes alls vous abreuver
de Champagne en joyeuse compagnie;
Jsus-Christ ne dira pas : J'tais nu et pour
me vtir vous vous tes promene en toilette
lgante attirant les regards et faisant se
consumer d'envie vos rivales; D Jsus-Christ
ne dira pas : J'tais malade et pour me
distraire vous avez assist des bals, des
concerts, de brillants spectacles; JsusChrist ne le dira pas. Il dira ses lus :
a Vous avez rassasi ma faim, tanch ma
soif, revtu ma nudit; car en rendant ces
bons offices aux pauvres, c'est moi-mme
que vous les rendiez. Quant aux dpenses
affiches dans ces ftes, elles pseront peu
lourd dans la balance de nos bonnes uvres.
Au moins ne faut-il pas, pour un chrtien,
que ce soit la seule manire dont il s'acquitte
de son devoir de charit.

138

L'AUMNE

Permettez-moi un conseil sous forme de


conclusion. Je l'adresse aux parents et leur
demande d'habituer leurs enfants faire
l'aumne. Dans certaines ftes, on rpand
les friandises pleines mains : laissez-les
vous solliciter d'en distraire une partie en
faveur des malheureux. Que ne peut-on voir
revivre partout la coutume des vieilles
familles chrtiennes o tous au repas, o les
petits au dessert, versaient quelque chose
de leur portion dans l'assiette rserve aux
indigents et constituaient ainsi ce que
l'glise, dans son beau langage, appelait la
part-Dieu, la part de Dieu, la part du
pauvre. Quand le mendiant, dans la rue ou
sous le porche du temple, tend son escarcelle, envoyez l'enfant y dposer votre obole
et ne craignez pas de le mettre en contact
avec la souffrance qui vient sonner votre
porte. Quand il aura grandi, apprenez-lui
faire de l'aumne l'occasion d'un lger
sacrifice et la prlever sur ses petites
conomies.
Tout ce qui dtermine dans l'me du
jeune homme ou de la jeune fille l'expansion de la charit dilate son cur; la vue
de la misre rend plus rsign; la pratique

L'AUMNE

139

de la misricorde, en dveloppant le sen


timent de piti, rend plus patient, plus
souple, plus docile : c'est vous, parents, qui
recueillerez les premiers avantages de cette
ducation chrtienne donne vos enfants.
L'accomplissement de ce devoir est la
meilleure sauvegarde de la proprit, parce
que l'aumne la fait bnir et des pauvres et
de Dieu.

VII
LA PRIVATION ET L'ABDICATION
DU DROIT DE PROPRIT

La Privation et l'Abdication
du Droit de proprit
Les Pauvres dans l'glise

C'tait au III sicle du Christianisme.


Le Prfet de Rome avait fait citer son
tribunal le diacre Laurent, charg de la
gestion des biens de l'glise. Il lui ordonna
de livrer ses trsors. Le diacre demanda le
temps de les runir ; le lendemain il revint
suivi de tous les pauvres qu'il entretenait
avec les aumnes des chrtiens et les

144

LES PAUVBES

montrant au Prfet, dans un geste superbe :


Voil, dit-il, les richesses de l'glise;
voil ses joyaux et ses ornements. Il paya
de sa vie ce mot sublime. C'taient des
mendiants, des estropis, des infirmes,
recueillis tous les coins de rue. On devine
l'ahurissement du magistrat romain devant
pareille dclaration.
Le christianisme avait eu ds son origine,
l'exemple de son divin Matre, des prdilections pour les pauvres et les malheureux.
Celse lui en faisait un reproche : ses
mystres sont initis, crivait le pamphltaire, quiconque est pcheur, quiconque est
sans intelligence, faible d'esprit ou misrable. 9 Ce fut sans doute une faon de
rsoudre le problme du pauprisme ; il
ne manque pas de penseurs ou d'crivains
pour en faire aujourd'hui un grief la
religion nouvelle et chercher dans sa
conduite une preuve de son habilet
s'attirer la faveur des masses pour dominer
le monde.
La rponse est bien facile donner. Pour
se faire de la foule un instrument de.
domination, il faut flatter ses ressentiments,
exciter ses convoitises et la pousser aux

DANS L'GLISE

145

violences. L'action de l'glise fut le contrepied de ce programme : elle inspira aux


pauvres la rsignation, aux riches la bienfaisance et rapprocha ces deux portions de
l'humanit dans les embrassements de la
charit.
Il peut tre intressant de voir comment
la religion du Christ russit l o les autres
ont chou. A cette poque, dans l'Empire
romain, la question se posait plus angoissante que jamais : ils taient quelques
centaines de patriciens revendiquant le droit
de proprit, dont ils imposaient le respect
et le joug des milliers de plbiens. Les
conqutes successives en augmentant les
richesses des premiers n'avaient amlior
en rien la situation des seconds et avaient
multipli les esclaves. Ceux-ci taient
regards comme des btes de somme et
Caton, dans l'inventaire de ses fermes, les
dnombrait parmi les instruments de
labour. Ce n'est pas qu'il n'y et des protestations au fond des consciences mues ou
opprimes contre les vexations exorbitantes
des dtenteurs des biens, et plusieurs
G

146

LES PAUVRES

solutions furent prconises sans rsultat.


Ce sont celles que nous voyons pitoyablement avorter de nos jours encore.
D'abord la violence. La violence des
parias se soulevant contre leurs exploiteurs.
L'an 70 avant Jsus-Christ au pied du Vsuve,
en vue de la mer de Naples, une poigne de
gladiateurs et d'esclaves taient runis. Un
homme de superbe stature se dressait au
milieu d'eux, il secouait des fers et dans
quelques mots de vibrante loquence les
engageait reconqurir leur libert. A eux
vinrent se joindre une quantit de nouveaux
fugitifs, de bouviers et de paires. La foule
sentait qu'en Spartacus elle avait un capitaine. Bientt ils furent 40.000 le suivre,
firent tourner le dos aux gnraux romains
et jetrent l'alarme dans la ville ternelle.
L'indiscipline les perdit, leur chef prit sur
le champ de bataille et la rvolte n'eut pour
rsultat que de dmoraliser les vaincus et
d'exasprer les vainqueurs. Leur succs
n'aurait pu d'ailleurs que substituer,
l'oppression du pauvre par le riche, l'asservissement du riche par le pauvre.
Aprs la violence de la rvolte, il y eut la
violence de la rpression. Pompe, trop

DANS

L'GLISE

147

glorieux d'un facile triomphe, ayant mis en


fuite les dernires bandes de Spartacus,
crivait au Snat qu'il venait dfaire rentrer
dans leur nant cette tourbe d'insurgs.
Et ce n'tait pas encore celte disposition
des matres qui allait aider, aprs la
vengeance, la pacification des curs.
Quelques mes leves ont cherch
ailleurs le remde; elles ont devin qu'il
devait venir de rhumanit du riche. Snque
a crit un trait sur la Bienfaisance oii l'on
trouve quelques pages qu'on dirait empruntes un Pre deFglise. Il y dit notamment:
Ma maison, mon argent, mes gens, tout
peut m'tre enlev fortuitement. Mes bienfaits demeurent immuables. Pas une puis "
sance au monde ne pourra empcher, ne
pourra effacer l'action noble de celui qui a
donn, le sentiment de celui qui a reu...
Les richesses ne sont pas toi... Veux-tu
savoir comment les faire tiennes? Donneles... Le don que tu pourras en faire transformera ces biens matriels en richesses
d'me. Ces beaux enseignements taient
crits sur une table pied d'or qu'on vendit
aprs la mort de l'auteur 100.000 sesterces;
-

148

LES PAUVRES

l'exemple ne les fcondait pas : ils demeurrent striles.


Toutes les thories des philosophes altruites sont, pour la mme raison, frappes de
semblable impuissance.
Vous connaissez cette page d'vangile o
est si fortement burin le contraste entre le
riche et le misrable, l'indigent et le capitaliste, le famlique et le repu. C'est la
parabole du mauvais riche. Jsus y montre
Lazare tendu sous le porche de cette opulente demeure; le propritaire est assis une
table somptueuse; on entend le gmissement
timide de cet homme affam demandant
ramasser les miettes; on devine le mol sec
et le geste dur du matre cartant cette
prire impitoyablement. Dans cette maison,
il n'y a que les chiens prendre en piti le
vieux mendiant : ils viennent lui lcher les
plaies.
Si un prdicateur dpeignait le dnment des petits et l'gosme des grands dans
un aussi violent parallle, mme en une
fiction, on lui reprocherait d'exagrer, de
faire de la dmocratie extravagante et de
compromettre les capitalistes.
Jsus-Christ n'a pas craint ces reproches.

DANS GLISE

149

A gale distance du stocisme qui nie la


souffrance et du socialisme qui l'exploite, il
conclut en montrant dans la vie future le
nivellement de ces ingalits, le chtiment
de ces inhumanits, la rcompense de ces
vertus, en un mot la rpartition de cette
justice que nul ne peut faire ici-bas.
Comment la doctrine du Christ a-t-elle
t plus efficace?
Il y a d'abord l'exemple qu'il donne en sa
propre personne : il nat, il vit, il meurt en
pauvre, Lui le roi des rois. Il y a, en plus, le
ct de son enseignement nglig par les
philanthropes : il vanglise le pauvre pour
l'exhorter la rsignation. Ce n'est pas qu'il
ait voulu s'illusionner sur le mal et faire
absorber au patient un calmant qui endorme sa douleur. Personne mieux que lui
ne l'a comprise et dcrite, cette misre, et je
ne sache pas qu'un anarchiste ait prsent
jamais un tableau plus mouvant de l'ingalit des situations sociales.
Et le voil, le secret de l'efficacit de l'enseignement du divin Matre. Il s'est souvenu
que l'homme n'est pas seulement un corps,
mais aussi une me; qu'avec la nourriture
qui restaure les forces physiques, il faut le

150

LES PAUVRES

secours qui entretienne les nergies spirituelles; que le malheureux ne vit pas
seulement de pain; que les mes se nourrissent de vrit, d'esprance et d'amour.
Tous les autres philanthropes semblent
l'avoir oubli. Quand, Rome, la foule des
clients se pressaient sous les portiques de
la demeure du patron o leurs haillons
faisaient tache sur les lambris et les colonnes
de jaspe et de porphyre, l'intendant leur
jetait dans la sporlule la pitance de la
journe, et l'on comprend combien tait
illusoire, pour rsoudre le problme de la
pauvret, ce maigre secours et qu'un jour,
lasse de demander du pain et des jeux,
la foule sentirait gronder dans son cur la
vengeance inassouvie. La bienfaisance officielle souffre du mme mat et nous avons
fait ici-mme la constatation des difficults
rencontres par elle dans le soulagement des
misres matrielles et du pitoyable chec
auquel elle aboutit dons le relvement des
misres morales.
Il faut cet enseignement. Tant pis pour
ceux qui veulent pratiquer la bienfaisance
en dehors du sentiment religieux! C'est dj
trop d'en faire abstraction. Mais votre

DANS L'GMSE

151

pense tous se reporte, n'est-il pas vrai,


vers ces philanthropes qui, au lieu d'unir
dans leur aumne le secours apport au
corps et le don fait l'me, ont provoqu
un marchandage et mis le pauvre dans la
ncessit de choisir entre le croton de pain
qui apaiserait la faim de ses enfants et
l'instruction religieuse qui dsaltrerait la
soif de leurs mes. Ils admettent dans leurs
coles la morale indpendante, ils ne veulent
pas du catchisme. L'ostracisme est par
eux prononc contre la doctrine du Christ !
N'est-ce pas pourtant celle qui convient le
mieux aux malheureux? N'est-ce pas celle
qui leur fera le mieux prendre leurs maux en
patience ? N'est-ce pas celle qui sauvegarde
davantage leur dignit? Que dit-elle cette
doctrine ?
Elle dit tous :
a Je vous donne un commandement
nouveau : que vous vous aimiez les uns les
autres; comme je vous ai aims, aimez-vous
aussi les uns les autres. ce signe tous
reconnatront que vous tes mes disciples,
si vous avez de l'amour les uns pour les
autres (1).
(1) Jo. XIII, 34. 35.

152

LES PAUVRES

Elle dit aux riches :


Celui qui possde les biens du monde
et qui, voyant la ncessit o se dbat son
frre, ferme ses entrailles la piti, comment
se vanterait-il d'avoir en lui la charit du
Christ (1).
Elle dit aux pauvres ;
Quiconque veut tre grand parmi vous
qu'il se fasse votre serviteur, et quiconque
veut tre premier parmi vous qu'il se fasse
votre esclave. C'est ainsi que le fils de
l'homme est venu non pour tre servi,
mais pour servir et donner sa vie pour la
rdemption d'un grand nombre (2).
C'est l, remarquez-le bien, non pas
abolir l'esclavage en thorie, mais, ce qui
vaut mieux, le supprimer en fait. Etre
esclave, dit trs bien Lacordaire, c'est servir
malgr soi; servez de votre propre gr, il
n'y a plus d'esclave (3).
La doctrine, c'est trs beau; mais la
doctrine n'est qu'un flambeau, il ne suiit
pas qu'il claire la raison, il faul lui faire
communiquer la chaleur qui chauffe la
(1) I. J o . III, 17.

(2) Mat. XX, 26-29.


(3
*
frence.

DANS

L'GLISE

153

volont. A cette suprme preuve chourent


toutes les philosophies profanes. Elles enseignrent, mais ne purent rien raliser; de
leurs subtilits et de leurs conflits il reste,
propos de l'amour du prochain et de la
fraternit, une foule de systmes, quelques
belles pages, et pas une uvre viable en
dehors des emprunts qu'elles firent au
christianisme.
Par quel artifice Jsus-Christ a-t-il russi ?
Ce n'est pas bien compliqu. Il s est sacrifi
pour chacun d'entre nous et quand il eut
ainsi aviv notre reconnaissance, quand il
sentit en nous le besoin de l'exprimer, de
l'pancher cette reconnaissance, il fit approcher les petits, les misreux, les dshrits
de la fortune, les pauvres sans pain, les
ouvriers sans travail, et il dit aux riches, aux
grands, aux propritaires : Je vous ai
sauvs, je vous ai rachets, vous voulez
m'en tmoigner votre gratitude. Ce que
vous faites l'un de ces petits, c'est moi
que vous le ferez; en leur donnant manger,
boire, se vtir, c'est moi que vous
entourerez de soins.
Nous ne serons pas tonns ds lors de la
faon dont Saint-Paul parle des pauvres qu'il

154

LES PAUVRES

appelle a les saints de Jrusalem et pour


lesquels il sollicite les aumnes des autres
chrtients. De Macdoine, d'Achae, de
Corinthe, de Galatie, les dons volontaires
affluent. On le voit, la bienfaisance internationale est encore une invention du christianisme. A ce propos, l'Aptre crit aux
Romains (5) : Priez, mes frres, je vous en
conjure, pour que ces saints agrent le
service que j ' a i leur rendre, <* C'est plus
qu'une aumne, dit Bossuet commentant
ce passage, c'est mieux qu'un prsent, c'est
un bon office qu'on sera heureux de leur
voir agrer (6). a
Qui donc ose prtendre que la charit
ainsi entendue humilie les pauvres? Car on
a voulu les mettre en dfiance contre la
charit, qui va l'me, pour les engager se
contenter de la justice, qui s'arrte aux
besoins du corps. Est-ce humilier le pauvre,
dites-moi, que de le proclamer le reprsentant de Dieu, le frre du riche ? Est-ce
l'humilier que de se dclarer honor de lui
faire quelque bien ?
fS) XV, 30, 31.
(6) Sermon sur la dignit des pauvres, I.

DANS G U S H

155

Cette dignit du pauvre dans l'glise, elle


est si grande que des mes se sont prises
passionnment de la pauvret et que,
renonant aux biens du monde qu'elles
possdaient, prfrant en manquer qu'en
jouir, n'ayant pas trouv leur naissance ce
bienheureux privilge, elles l'achetrent au
prix de leurs richesses et voulurent pratiquer
la pauvret volontaire. La religion chrtienne non seulement adoucit la privation
du droit de proprit, mais en connut
l'abdication. C'est un monopole qu'on ne
lui a pas disput.
Oui, cette merveille s'est ralise. On vit
des jeunes gens, des jeunes filles, ns quelquefois sur les marches du trne, qui la
vie promettait tout ce que la richesse peut
procurer de jouissances, renoncer tout,
quitter la maison paternelle, ne se rserver
l'usage d'aucun bien, se nourrir d'une table
frugale, se vtir habits grossiers et prendre
par vu irrvocable l'engagement de vivre
et de mourir dans la pauvret.
Ce contrat se passe entre la conscience et
Dieu. Les hommes n'en sont que les tmoins
attendris ou indiffrents. Au temps o
l'Etat avait souci de la conscience de ses
t

156

LES AUVRES

subordonns, il garantissait au citoyen la


facult de vivre dans ce renoncement
volontaire et lui en facilitait les moyens.
Aujourd'hui qu'il a proclam la libert
de conscience pour n'avoir plus la
protger, il serait plaisant, si ce n'tait
odieux, qu'il put revendiquer comme biens
sans matre les possessions communes de
ceux qui renoncent, dans les mains des
suprieurs qu'ils se choisissent, leur droit
de proprit individuelle, sans abdiquer le
moindrement leurs droits de citoyens.
Dans ces vux de religion, l'tat, par
consquent, n'a rien, voir. Mais si cette
situation peut tre nglige dans la vie
politique des nations, elle intresse vivement
leur vitalit sociale. Ils furent ainsi des
centaines qui peuplrent les dserts de la
Thbade; ils sont des milliers qui habitent
les couvents des deux mondes, ceschampions
de la pauvret volontaire marchant la
suite de Franois d'Assise, leur paladin et
leur trouvre. Il s'en allait, lui, le hros,
par les villes de TOmbrie et des Romagnes,
sous sa bure rapice, les pieds nus, chantant son hymne sa Dame la Pauvret,
rappelant dans des strophes brlantes

DANS L'GLISE

157

comment seule la pauvret avait t admise


s'installer sur la croix ct du Christ et
.le voir mourir dans ses chastes embrassements. Franois lui avait vou un amour
passionn. Un jour qu'il traversait une place
publique, un de ses anciens amis lui cria en
ricanant : Vends-moi quelques gouttes de la
sueur.)) Au carrefour tout proche se dressait
un grand crucifix les bras tendus. Le Saint,
attirant sur la croix, d'un geste simple, le
regard de son interlocuteur, lui rpondit
en souriant : <t Je les ai vendues Dieu un
prix immense que tu ne m'en paieras pas.
Le voil le mot de l'nigme : Vendues
Dieu ces gouttes de sueur! Alors ces
fatigues, ces labeurs, ces larmes, Dieu les
achte, Dieu les paie. Oui, vraiment il faut
le dire aux malheureux, il faut lui en donner
plus que l'intuition, la certitude, en faisant
passer dans leurs mes la conviction de ces
aptres de la pauvret. Je crois que de
pareils enseignements seraient inefficaces
sans exemple, mais je crois aussi que cette
morale en action est la plus salutaire et la
plus active qui soit pour porter la conviction dans les curs. On demande quelquefois quoi servent les couvents et ces vies
7

158

LES PAUVRES

consumes dans les privations et les rigueurs


de la pnitence. Mais ils servent montrer
au peuple que la richesse n'est pas le seul
bonheur, puisqu'il est des riches qui l'abandonnent ; que la pauvret n'est pas un
malheur, puisque des riches la prfrent;
que le dnment n'est pas redoutable,
puisqu'il en est qui le recherchent, et
qu'enfin Dieu met dans l'acceptation de la
pauvret plus de consolations que dans le
bon usage des richesses. N'est-ce rien que
cette leon donne ce sicle d'gosme et
de cupidit? La voil prise sur le vif
l'aumne morale dont nous parlions tantt.
Vous aurez certes entendu comme moi,
ce propos, l'expression d'tonnements nafs,
de congratulations candides. Admirables,
s'crie-t-on, ces uvres de dvouement, ces
vies consacres au service des indigents;
mais les contemplatifs quoi servent-ils?
Et le riche qui passe sa vie sur les champs
de course et dans les ftes mondaines,
quoi sert-il celui-l? N'insistons pas. Vous
admirez les institutions de charit. Ceux
qui s'y dvouent le font dans l'exercice de
la pauvret volontaire; ce n'est que par cette
entire abngation qu'on est admis suivre

DANS

L'GLISE

159

le Christ jusqu'au bout. Or, quand une


flamme de gnrosit vient dcliner au
contact de la misre qui absorbe sa chaleur
et voile sa clart, il faut aller la raviver au
foyer incandescent : la contemplation de
l'existence de la Carmlite et du Chartreux
vient rendre des forces au Frre et la Sur
de charit; les mrites des contemplatifs
fcondent les uvres des travailleurs : c'est
le rservoir d'huile o viennent s'alimenter
les petites lampes dont la flamme vacille.
Qui ne comprend pas ces thories ne doit
pas les discuter, encore moins les attaquer.
Il est vrai, Dieu a pouss jusque-l sa
sollicitude : non content de faire du riche
le pourvoyeur des pauvres, il en a fait le
serviteur. Pour ce rle, il a pris Telite des
mes. Il en a trouv pour toutes les
infortunes et toutes les douleurs, suscitant
le Frre des coles chrtiennes aprs les
Frres de la Merci, le gardien des fous en
mme temps que le gardien des lpreux. Il
inventa cette dlicieuse crature qu'est I9
religieuse, il l'a mise de garde l'cole
de l'ouvrier, au chevet des malades qui
gmissent dans les taudis, la salle de
l'hospice o l'on recueille les vieillards.

160

LES PAUVRES

Vous autres riches, quand vous dsirerez


ses soins, vous la paierez, mais les pauvres
l'auront pour rien et ce ne sera pas, croyezmoi, le moins gnreux de son dvouement,
le moins bon de son cur qu'elle dpensera
leur service en souvenir et pour l'amour
de son Dieu.
Il y a quelques annes, dans une des
salles de l'hospice, accoud sur le rebord de
son lit, un petit vieux rflchissait. Un Pre
vint passer qui lui dit en souriant : Vous
semblez, mon ami, plong dans de srieuses
rflexions. A quoi pensez-vous donc? Et le
vieillard, tirant de son patois un mot qui
signifie rflchir, combiner, s'y reprendre
plusieurs fois pour raliser un projet, eut
celte rponse savoureuse : Je pense que le
bon Dieu a d tser bien longtemps
pour faire la Petite Sur des pauvres.
Il ne savait pas dire si vrai. Il avait fallu,
en effet, bouleverser toutes les ides, changer les murs, touffer dans les mes
l'gosme qui leur est naturel, provoquer de
la part des riches l'abdication du droit de
proprit pour en adoucir la privation
auprs des dshrits des biens de ce
monde.

DANS

L'GLISE

ICI

Force est pourtant de le reconnatre, il y


a beau temps que la christianisme a rsolu
le problme de la pauvret. Seul il en a
donn une solution complte et efficace et il
l'a fait de la faon la plus heureuse. Du
cur de Jsus perc sur la croix sortit le
flot de charit o s'alimente Tamom* du
prochain et le dvouement au pauvre. La
rsurrection n'a pas cicatris la plaie, elle
est reste bante : la source vive en jaillit
toujours, il faut y ramener les mes pour
tancher la soif qui les tourmente et assurer
en elles le triomphe de la charit.