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CRITICA
La Civilizacin del Espectculo, Mario Vargas Llosa
Qu entiende Vargas Llosa por cultura? En primer lugar, se trata
de un bien preciado creado por Occidente, y ms especficamente por
Europa. En las ms de 227 pginas de su ensayo no hay una sola
mencin a las riqusimas creaciones, pasadas y presentes -ni siquiera
en las materias que le preocupan, las letras y las artes-, de la India,
China, Japn, Mesoamrica, ni, por supuesto, los Andes. No existe ni la
ms remota alusin a que stas pudieran haber influido de alguna
manera en el desarrollo de la humanidad. A lo ms, figura el mundo
musulmn, como reflejo invertido de lo que es la cultura. Europa es la
creadora de la cultura de la libertad y sta es la nica que merece
llamarse cultura. (Manrique, 2012)
Para Vargas Llosa la libertad de pensamiento ha ido vaciando de contenido la
educacin popular, para poder llegar a la mayora, a la masa. Este es un argumento
facilista, pues con la obligacin de brindar educacin para todos, se debe ampliar la
educacin pero en algunos casos se ha brindado de la forma que no se debe. As
que debemos considerar un descaro lo que dice en su libro al degradar los sistemas
educativos y no proponer soluciones para enmendar este hecho.
Pero si, hay un vaco en la cultura general, una degradacin que ha sido
promovida por la exclusin social. Pues el autor en su libro habla de dos tipos de
cultura, la alta y la light. Y, cnicamente, el autor describe cada consecuencia; aqu
solamente se enumeraran, para dejar una idea: 1) aparicin de la literatura light; 2)
desaparicin de la crtica literaria; 3) predominio de la publicidad; 4) aparicin de
fiestas multitudinarias; 5) masificacin de los individuos; 6) uso recreativo de las
drogas; 7) predominio del laicismo sobre las religiones; 8) las figuras pblicas
usurpan el sitio del intelectual; 9) imposicin de los medios audiovisuales; 10)
conformismo del arte, enmascarado en el escndalo y el falso compromiso; 11)

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banalizacin de las artes; 12) banalizacin de la poltica; 13) desaparicin del
erotismo; 14) aparicin de una prensa light (pp. 37-59).
El tema central que propone Vargas Llosa dice que la palabra ha sido
desplazada por la imagen. Que al amparo de las nuevas tecnologas, la cultura ha
sido frenada en su proceso creador. Y va ms all, toda manifestacin de
pensamiento humano es sopesada por l desde el sexo a la religin, y manifiesta
que se han convertido en un espectculo efmero y superficial. Culpa a los
intelectuales modernos de esta situacin, les tilda de deslegitimadores del papel
orientador que como elite ilustrada tienen ante la sociedad. Su lugar ahora pertenece
a cantantes de segunda, pseudopastores religiosos, estrellas del espectculo,
deportistas.
No en vano vemos en los diarios que los ms influyentes en la sociedad son
cantantes y futbolistas, por lo menos en la colombiana. Es por esto que el ciudadano
comn es un espectador superficial de este espacio cultural y se allana hasta de
manera espiritual a que esto no le deje nada que le signifique pues cree que la
creacin de un pensamiento propio no es de su obligacin y de esta forma se
condena a la creacin de espacios vacos en sus costumbres que antes eran la
fuente de la cultura.
En todas las sociedades democrticas y liberales de Europa y Amrica
del Norte las clases medias crecieron como la espuma, se intensific la
movilidad social y se produjo, al mismo tiempo, una notable apertura de
los parmetros morales, empezando por la vida sexual,
tradicionalmente frenada por las iglesias y el laicismo pacato de las
organizaciones polticas, tanto de derecha como de izquierda. (p. 10)
El internet nos ha vuelto flojos, somos ciudadanos apticos, despreocupados,
cuyas mximas aspiraciones se basan en lograr lo que la sociedad impone o en
imitar a quienes se considera que son influyentes. Es evidente con esto que Vargas
Llosa califica desde su posicin de elite el papel de las personas que no ven el
proceso de creacin de cultura como algo que le importe para su diario vivir.

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De hecho su actitud es la de un aristcrata que opina que la inteligencia es de
su propiedad y que l mismo es un faro que debe irradiar su luz sobre los
privilegiados que la reciban.
Es cuando clama que la preservacin de la alta cultura y enfila en contra de lo
que considera idea absurda acerca del papel de la educacin como portador de
cultura para todos los componentes de la sociedad.
Su preocupacin est dirigida al mantenimiento de las diferencias culturales, y
no a buscar la disminucin de las jerarquas:
Una persona de una clase puede pasar a otra superior o bajar a una
inferior, y es bueno que as ocurra, aunque ello constituya ms una
excepcin que una regla. Este sistema garantiza un orden estable y a la
vez lo expresa, pero en la actualidad est resquebrajado, lo que genera
incertidumbre sobre el futuro. La ingenua idea de que, a travs de la
educacin, se puede transmitir la cultura a la totalidad de la sociedad,
est destruyendo la alta cultura, pues la nica manera de conseguir
esa democratizacin universal de la cultura es empobrecindola,
volvindola cada da ms superficial (p. 15).
Este argumento no parece salido de un latinoamericano que se ufana de tener
un papel creador en la sociedad, y que no propone en el libro una forma de masificar
esta alta cultura. Pero que si nos dice con su estilo provocador de escribir que
vivimos una poca de banalidad, que incluye toda manifestacin social que terminara
produciendo cultura: la literatura, la televisin, el sexo, la poltica y dems
manifestaciones. Esto, segn nos advierte, tendr consecuencias devastadoras para
humanidad, pues va trivializndola sin remedio. La prensa se ha hecho chismografa,
el sexo solamente es un pasatiempo desprovisto de todo erotismo, y la poltica se va
convirtiendo en un espectculo en lugar de una confrontacin de ideas.

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Para el autor, la cultura est desapareciendo, pues nos sentamos sobre las
cenizas de un mundo donde el primer lugar de la lista de intereses lo tiene el
entretenimiento, lo fcil, lo anodino, (el reggaetn, la novela narco, la foto picante de
la modelo de turno, o la forma como tenemos sexo con la conquista de turno),
divertirse y escapar del aburrimiento es la premisa del hombre moderno.
La generacin de la cultura ha pasado a un segundo plano, y se convierte esta
en una forma de entretenimiento, de esnobismo y de frivolidad. El ciudadano comn
ve la cultura como un asunto de las clases sociales y traduce su propia cultura en las
manifestaciones facilistas y que degradan ciertos comportamientos sociales.
Basta ver que los xitos musicales de moda no traen nada potico ni espiritual
en sus letras, pero que la msica que exalta al odo, se convierte en foco de
aburrimiento para el pueblo de a pie y en smbolo de estatus para la sociedad de la
elite. Esnobismo y frivolidad.
Por otro lado culpa a las nuevas tecnologas. Estas que nos transforman en
personas que no leen libros sino que pescan cualquier ttulo que nos hace sentir
versados sobre su contenido. Pero para l, la crtica en si no es a la tecnologa sino
a la forma de usar la misma. Las consecuencias en el pensamiento han sido
devastadoras para Vargas Llosa, que ve con serias consecuencias en el
pensamiento y las ideas, que estas se estn volviendo triviales.
Por el lado del sexo, asiste a decirnos que ya no hay tabes, que los prejuicios
se derrumbaron. Que se ha convertido en un acto vaco que solo llena el espacio del
placer. Que han aumentado los crmenes que involucran al sexo y que la satisfaccin
del placer invade y prima sobre el carcter real de este acto. El sexo se ha vuelto
fcil, expeditivo y promiscuo, y es el sello de las nuevas generaciones.
El mundo se ha visto influenciado por la civilizacin del espectculo. Por el
estar informado de manera que se complazca al pblico masivo. El primer lugar lo
ocupan programas de exhibicionistas que leen chismes o morbosos artculos sobre
desastres y sangre.

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Esta es la civilizacin que Vargas Llosa describe en su ensayo. Plantea que la
cultura siempre haba sido un conjunto de ideas y disciplinas que reivindicaban los
valores y conocimientos. Ahora la nocin de cultura es un concepto vaco.
Quin es culto hoy?, nadie puede calificarse como tal pues ya ninguna
personas respeta el concepto en particular. Aun si est ligado a la religin y
recordemos que Vargas Llosa piensa lo mismo que Marx, que esta es el opio del
pueblo. Pero olvida que la religin tambin es fuente de cultura. La cultura siempre
significara que existe un conjunto de disciplinas que implica la reivindicacin de un
patrimonio de ideas, valores y conocimientos.
Vargas Llosa se queja de la frivolidad, pero as mismo se expresa como un
catlico conservador en vez de decir como canalizar el aspecto iluminador del
proceso de creacin de pensamiento.
Desde luego que la cultura puede ser tambin eso, pero si termina por
ser slo eso se desnaturaliza y se deprecia: todo lo que forma parte de
ella se iguala y uniformiza al extremo de que una pera de Verdi, la
filosofa de Kant, un concierto de los Rolling Stones y una funcin del
Cirque du Soleil se equivalen.
No es por eso extrao que la literatura ms representativa de nuestra
poca sea la literatura light, leve, ligera, fcil, una literatura que sin el
menor rubor se propone ante todo y sobre todo (y casi exclusivamente)
divertir. (pag. 11 15)
Cuando propende por el erotismo y grita que la pornografa es su aberracin y
aboga por la libertad sexual que naci en la modernidad, al final llega al mismo
punto, porque no ve que la Iglesia ha protegido el erotismo del libertinaje, as que
juega con la doble moral al criticar a la Iglesia como limitadora del pensamiento. Y
sucede entonces que eleva al mismo al nivel de instinto animal, sin saber que esta
defendiendo una vulgarizacin del mismo, y quitndole el compromiso

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Cuando critica duramente la degradacin del proceso originador de la cultura
no muestra que como se dijo al principio, ha sido el liberalismo que tanto critica el
que masifico la educacin. No s qu pensamiento retrogrado lo lleva a ver lo
contrario.
Vargas Llosa dice que todo es arte en estos das, y as mismo se contradice,
pues si todo es arte, que critica con su banalizacin? Con esto dice que todo
depende del gusto de quien aprecia el arte que quiere disfrutar. Entonces, si la alta
cultura que tanto defiende existe an, y existen ms libertades para crear cultura,
entonces nos vemos rodeado de ALTA CULTURA.
En otras palabras, cada uno de nosotros es libre de actuar como quiera, y
acomodar el pensamiento segn nuestro gusto. Lo siento Vargas Llosa, soy
consciente de una vulgarizacin de algunas expresiones sociales, pero an se est
generando cultura que vale la pena disfrutar.

Bibliografa
Manrique, N. (3 de Julio de 2012). La Republica. Obtenido de El Espectaculo de la
Civilizacin: http://www.larepublica.pe/columnistas/en-construccion/elespectaculo-de-la-civilizacion-i-03-07-2012

Vargas Llosa, M. La civilizacin del espectculo Alfaguara, 3 de junio de 2012