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Una leyenda es una narracin de hechos naturales, sobrenaturales o mezclados, que se

transmite de generacin en generacin de forma oral o escrita. Generalmente, el relato se


sita de forma imprecisa entre el mito y el suceso verdico, lo que le confiere cierta
singularidad.

Se ubica en un tiempo y lugar que resultan familiares a los miembros de una comunidad, lo
que aporta al relato cierta verosimilitud. En las leyendas que presentan elementos
sobrenaturales, como milagros, presencia de criaturas frricas o de ultratumba, etc., estos se
presentan como reales, pues forman parte de la visin del mundo propia de la comunidad en
la que se origina la leyenda. En su proceso de transmisin a travs de la tradicin oral las
leyendas experimentan a menudo supresiones, aadidos o modificaciones que expresan un
estado extrao, surgiendo as todo un mundo lleno de variantes.

Se define a la leyenda como un relato folclrico con bases histricas.1 Una definicin
profesional moderna ha sido propuesta por el folclorista Timothy R. Tangherlini en 1990:2

"Tpicamente, la leyenda es una narracin tradicional corta de un solo episodio, altamente


ecotipificada,3 realizada de modo conversacional, que refleja una representacin psicolgica
simblica de la creencia popular y de las experiencias colectivas y que sirve de reafirmacin de
los valores comnmente aceptados por el grupo a cuya tradicin pertenece".
Contrariamente al mito, que se ocupa de dioses,4 la leyenda se ocupa de hombres que
representan arquetipos (tipos humanos caractersticos), como el del hroe o el anciano sabio,
como se aprecia por ejemplo en las leyendas heroicas griegas y en las artricas.5

ndice [ocultar]
1 Etimologa e historia de la palabra
2 Caractersticas
3 Clases de leyenda
4 Las leyendas en Espaa
5 Vase tambin
6 Referencias
6.1 Citas
6.2 Bibliografa

7 Enlaces externos
Etimologa e historia de la palabra[editar]
La palabra leyenda proviene del verbo latino legere, cuyo significado variaba entre escoger
(acepcin de la que proviene elegir) y lcaca r.6 En el latn medieval, se us el gerundivo de este
verbo, legenda, con el significado de (algo) para ser ledo cuando el trmino se aplicaba, sobre
todo en el catolicismo, a las hagiografas o biografas de los santos.7 Por ejemplo, Santiago de
la Vorgine compuso su Legenda aurea como un santoral con la vida y milagros de unos 180
mrtires y santos, aunque con tan poca precisin histrica y filolgica y con unas etimologas
tan fantsticas que poco a poco fue perdiendo crdito, salvo entre pintores e ilustradores
fascinados por su imaginacin, que estimul la iconografa. l se fundaba en los evangelios
cannicos, los apcrifos y en escritos de Agustn de Hipona y Gregorio de Tours, entre otros.8

Con la llegada de la Reforma Protestante del siglo XVI el trmino leyenda cobra su nuevo
carcter de narracin no histrica. Los protestantes ingleses presentan una nota de contraste
entre los santos y mrtires "reales" de la reforma, cuyos relatos "autnticos" figuraban en El
libro de los mrtires de John Foxe, y los fantasiosos relatos de la hagiografa catlica.9 De esta
forma, la leyenda gana su connotacin moderna de narracin indocumentada y espuria. Es
muy probable que, en lengua espaola, la moderna concepcin de leyenda y de lo legendario
haya sido tomada de estos modelos ingleses, especialmente desde 1850.10

El trmino acaba englobando tambin a producciones literarias cultas que, aunque se inspiran
en tradiciones populares o en motivos caractersticos de stas, no son relatos tradicionales.
Varios autores de este perodo escribieron leyendas literarias de este tipo tanto en prosa como
en verso. Los ms celebrados fueron el Duque de Rivas, Jos Zorrilla, Gustavo Adolfo Bcquer y
Jos Joaqun de Mora.

Caractersticas[editar]

Mapa de Atanasio Kircher mostrando una supuesta ubicacin del legendario continente de la
Atlntida.11
Una leyenda, a diferencia de un cuento, est ligada siempre a un elemento preciso y se centra
en la integracin de este elemento en el mundo cotidiano o la historia de la comunidad a la
cual pertenece. Contrariamente al cuento, que se sita dentro de un tiempo (rase una
vez...) y un lugar (por ejemplo, en el Castillo de irs ya no volvers) convenidos e imaginarios,
la leyenda se desarrolla habitualmente en un lugar y un tiempo preciso y real, aunque
aparecen en ellas elementos ficticios (por ejemplo, criaturas fabulosas, como las sirenas).

Como el mito, la leyenda es etiolgica, es decir, tiene como tarea esencial dar fundamento y
explicacin a una determinada cultura. Su elemento central es un rasgo de la realidad (una
costumbre o el nombre de un lugar, por ejemplo) cuyo origen se pretende explicar.

Las leyendas se agrupan a menudo en ciclos alrededor de un personaje, como sucede con los
ciclos de leyendas en torno al Rey Arturo, Robin Hood, el Cid Campeador o Bernardo del
Carpio.

Las leyendas contienen casi siempre un ncleo histrico, ampliado en mayor o menor grado
con episodios imaginativos. La aparicin de los mismos puede depender de motivaciones
involuntarias, como errores, malas interpretaciones (la llamada etimologa popular, por
ejemplo) o exageraciones, o bien de la accin consciente de una o ms personas que, por
razones interesadas o puramente estticas, desarrollan el embrin original.

Cuando una leyenda presenta elementos tomados de otras leyendas se habla de


contaminacin de la leyenda.

Clases de leyenda[editar]
Se pueden clasificar de dos formas:

Por su temtica:

Leyendas etolgicas: aclaran el origen de los elementos inherentes a la naturaleza, como los
ros, lagos y montaas.
Leyendas escatolgicas: acerca de las creencias y doctrinas referentes a la vida de ultratumba.
Leyendas religiosas: historias de justos y pecadores, pactos con el diablo, episodios de la vida
de santos.
Por su origen:

Leyendas urbanas: pertenecen al folclore contemporneo, circulan de boca en boca, etc.


Leyendas rurales: solo las leyendas vlidas en el campo, porque no tienen lugar o adaptacin
para las urbanas.

Leyendas locales: es una narracin popular de un municipio, condado o provincia.


Algunas leyendas pueden llegar a ser clasificadas en ms de un grupo, ya que por su temtica
abordan ms de un tema. Un ejemplo de esto, sera una leyenda acerca de una supuesta
manera de contactar con un ser querido ya fallecido, que podra ser clasificada tanto como
leyenda urbana, como leyenda escatolgica.

Las leyendas en Espaa[editar]


Se mezclaron en la pennsula ibrica tradiciones muy dismiles: clticas, ibricas, romanas,
visigodas, judas, rabes (y con los rabes, las tradiciones indias) en las ms diversas lenguas.

Varias leyendas aparecen en el Romancero y, a travs de l, en el teatro clsico espaol. Un


verdadero vivero de leyendas es la obra de Cristbal Lozano y la novela cortesana del Barroco.
Numerosos escritores eclesisticos compilaron leyendas y tradiciones piadosas en distintas
colecciones, la ms conocida de las cuales, pero no la nica, es el Flos sanctorum.

Pero a partir del siglo XIX los romnticos empiezan a experimentar inters por recogerlas,
estudiarlas o incluso imitarlas. En 1838 se publican ya unas Leyendas y novelas jerezanas; en
1869, 1872 y 1874 aparecen ediciones sucesivas de unas Leyendas y tradiciones populares de
todos los pases sobre la Santsima Virgen Mara, recogidas y ordenadas por una Sociedad
Religiosa. En 1853 Agustn Durn, que haba ya publicado los dos tomos de su monumental
Romancero general o coleccin de romances castellanos (BAE, t. X y XVI), public la Leyenda
de las tres toronjas del vergel de Amor. ngel de Saavedra, duque de Rivas, cultiva el gnero
de la leyenda en verso y Fernn Caballero traduce leyendas alemanas y compila y rene
colecciones de las espaolas. Las de Gustavo Adolfo Bcquer, tanto las publicadas como las
recopiladas pstumamente, son de las ms expresivas en prosa, pero tampoco desmerecen las
leyendas en verso de Jos Zorrilla y de Jos Joaqun de Mora. Tras Washington Irving, el
arabista Francisco Javier Simonet public en 1858 La Alhambra: leyendas histricas rabes;
Jos Lamarque de Novoa public Leyendas histricas y tradiciones (Sevilla, 1867); Antonia Daz
Fernndez de Lamarque, Flores marchitas: baladas y leyendas (Sevilla, 1877); Manuel Cano y
Cueto se ocup de las leyendas sobre Miguel Maara (1873), y a estos nombres habra que
aadir otros muchos no menos importantes, como Mara Coronel, Josefa Ugarte y Casanz,
Teodomiro Ramrez de Arellano, Jos Mara Goizueta etctera.

En 1914 el importante centro de estudios folclricos que era entonces Sevilla auspici la
traduccin de La formacin de las leyendas de Arnold van Gennep. En 1953 supuso un hito la
aparicin de la Antologa de leyendas de la literatura universal por parte del filsofo Vicente
Garca de Diego, con un denso y extenso estudio preliminar y una seleccin de las mejores
leyendas espaolas agrupadas por regiones, y de otros pases de todo el mundo. La ltima

contribucin importante a estos estudios es sin duda la de Julio Caro Baroja, un gran estudioso
de la literatura de cordel, De arquetipos y leyendas (Barcelona: Crculo de Lectores, 1989).

Vase tambin[editar]
Leyenda urbana
Anexo:Leyendas_de_Michelena
Mito
Cuento
Referencias[editar]
Citas[editar]
Volver arriba Krapf, Norbert: Beneath the cherry sapling: legends from Franconia (Nueva
York: Fordham University Press) 1988, dedica su introduccin a distinguir la leyenda de otros
gneros narrativos, como el cuento de hadas y a "reiterar la definicin dada por los hermanos
Grimm de la leyenda como cuento folklrico con base histrica", de acuerdo a la resea hecha
por Hans Sebald en la publicacin German studies review 13.2 (mayo 1990), p. 312.
Volver arriba Tangherlini, "It happened not too far from here...": a survey of legend theory
and characterization Western Folklore 49.4 (octubre 1990:371-390) p. 85.
Volver arriba Es decir, ubicada en un tiempo y espacio especficos.
Volver arriba Bulfinch, Thomas: Bulfinch's mythology. Whitefish: Kessinger, 2004.
Volver arriba Caro Baroja, Julio: De los arquetipos y leyendas Istmo, (1991) p.184.
Volver arriba Diccionario latn-espaol en lnea
Volver arriba Soca, Ricardo. Etimologa: el origen de las palabras