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Asignatura: HIDROLOGA SUBTERRNEA (ITOP) / HIDROGEOLOGA (ITM); UPCT

Curso: 2008-2009
Profesora de prcticas: Marisol Manzano Arellano.

Fecha: 10/11/2008
Tel. 968.325443

Prctica 2: TRAZADO E INTERPRETACIN DE SUPERFICIES PIEZOMTRICAS

1. Objetivos
1.

Aprender a trazar las superficies piezomtricas de los distintos niveles acuferos


existentes en una zona dada.
2. Interpretar la red de flujo de agua subterrnea de una zona a partir de las superficies
piezomtricas: identificar los niveles acuferos existentes y el tipo (libre o confinado), el
sentido del gradiente hidrulico y del flujo entre los distintos niveles acuferos y las
zonas de recarga y descarga.

2. Fundamentos del mtodo


Las superficies piezomtricas son representaciones virtuales de la geometra de la
superficie que une los puntos que sealan la altura del agua en un acufero (o sector de acufero)
referida a una determinada profundidad en el mismo.
El estudio de las superficies piezomtricas permite obtener informacin bsica sobre el
movimiento y comportamiento del agua subterrnea, como es el caso de la direccin del flujo del
agua subterrnea, la ubicacin de zonas de recarga y descarga del acufero, la existencia de
heterogeneidades hidrulicas tales como cambios de permeabilidad dentro de una misma
formacin litolgica o cambios de acufero, la existencia de niveles acuferos libres y confinados
superpuestos o adyacentes, la existencia de flujos verticales o laterales entre formaciones
distintas, etc.

2.1.- Definiciones bsicas

Acuferos libres: son aquellos en los cuales el agua del nivel superior de la zona saturada
se encuentra a presin atmosfrica (Fig. 1). Estn constituidos por formaciones
geolgicas permeables, directamente expuestas a la recarga por parte de la lluvia
(impluvio), que contienen la franja saturada del terreno y que, habitualmente, no estn
saturadas en todo su espesor (cuando lo estn, el agua aflora en la superficie del
terreno).
Al bombear un acufero libre el agua que se extrae procede directamente del vaciado de
los poros; por tanto, conociendo la porosidad del acufero y el espesor de la zona saturada
es fcil calcular el agua disponible en el acufero (= porosidad saturada).
Por debajo del lmite superior de la franja saturada, el agua contenida en estos acuferos
est sometida a exclusivamente a la presin hidrosttica (presin debida al peso de la
columna de agua existente sobre un punto determinado de la zona saturada) ms la
presin atmosfrica. Si la densidad del agua subterrnea es 1 g/cm3 (1 kg/L), la presin

del agua aumentar 1 kg/cm2 (1 bar) por cada 10 metros de profundidad. Por tanto, en
acuferos libres con grandes espesores saturados, el agua que est a cierta profundidad
por debajo de la superficie fretica (varias decenas de m) est sometida a una presin
significativamente mayor que la atmosfrica.

Acuferos confinados o cautivos: son aquellos en los cuales el agua que contienen est
sometida, en cada punto X del acufero, a una presin mayor a la atmosfrica, y que es
distinta en cada punto del acufero (ver ms abajo la definicin de nivel piezomtrico).
Los acuferos confinados son formaciones geolgicas permeables totalmente saturadas y
situadas entre dos capas o formaciones geolgicas de muy baja permeabilidad (Fig. 1). El
efecto de la capa superior sobre el acufero es una sobrecarga o confinamiento que
comprime tanto a los materiales (slidos) como al agua.
Aunque el agua tiene un mdulo de elasticidad pequeo, al descomprimir mediante bombeo
un gran volumen de acufero se puede obtener un volumen considerable de agua sin vaciar
los poros: cuando se bombea un acufero confinado se produce una disminucin de la
presin hidrosttica proporcional al aumento de la presin litosttica (disminuye el
volumen de agua contenida en los poros pero disminuye tambin el tamao de los poros,
aumentando la presin intergranular), de forma que la presin de confinamiento se
mantiene constante durante un tiempo. Si la explotacin del acufero contina en el
tiempo, puede inducirse el descenso de nivel piezomtrico por debajo del techo del
acufero confinado. En ese caso el acufero pierde confinamiento localmente y se
convierte en libre (tambin localmente).

Nivel fretico: cota absoluta (en m sobre el nivel del mar) que corresponde a la parte
superior de saturacin en un acufero libre. Es una variable de significado puntual, pues la
cota del agua vara espacialmente en el terreno (Fig. 1).

Nivel piezomtrico: al perforar un pozo en un acufero confinado, el agua se descomprime


y asciende por la entubacin hasta alcanzar una posicin por situada por encima del techo
del acufero. La altura (cota absoluta sobre el nivel del mar) que alcanza el agua se
denomina nivel piezomtrico (Fig. 1). Un nivel piezomtrico corresponde siempre a la
presin existente sobre el punto del acufero en el cual est ranurado el pozo o sondeo
(Fig. 2). Por tanto, cada punto de un acufero confinado tiene un nivel piezomtrico propio
y diferente. El nivel piezomtrico slo se manifiesta all donde existe una perforacin. En
la parte superior de los acuferos libres el nivel piezomtrico es el nivel fretico.

Superficie piezomtrica: es una superficie (dos dimensiones, X e Y) virtual que


representa la geometra que une los puntos que sealan la altura del agua en un acufero,
referida a una determinada profundidad en el mismo. Las superficies piezomtricas se
representan mediante lneas isopiezas, o lneas virtuales que unen puntos de igual valor
del nivel (fretico o piezomtrico) en el acufero estudiado. El valor de las isopiezas se
debe escribir siempre junto a las mismas (Fig. 3). Tambin se debe procurar que la
separacin entre isopiezas (en trminos de m de cota) sea igual para toda la superficie
(equidistancia). Informa de la evolucin espacial de la profundidad del agua desde la
superficie del terreno, del sentido y valor de los gradientes hidrulicos, de la direccin y
sentido del flujo de agua subterrnea, etc.

Superficie fretica: es la superficie que limita superiormente la zona saturada de un


acufero libre.

rea de recarga del


acufero confinado

NF: nivel fretico (acufero libre)


NP: nivel piezomtrico (acufero confinado)

Acufero libre

Acufero confinado

Acufero libre

Pozo surgente (acufero confinado)

NF

NP

Terre
no co
nfina
nte

Acufero
libre

Acufero confinado

Manantial:
rea de
descarga
natural del
acufero
confinado

Fig. 1.- Ilustracin de los conceptos de acufero libre y confinado, nivel fretico y piezomtrico y pozo
surgente.

P/w.g
h = z + P/w.g
z

Punto P
de medida

Datum (nivel
del mar)

h = Nivel piezomtrico en el punto de medida P (altura que


alcanzar el agua dentro del piezmetro desde el datum).
z = Energa debida a la elevacin del punto P sobre el
datum (nivel de referencia).
P = Presin que ejerce la columna de agua sobre el punto P.
w = Densidad del agua
g = Fuerza de gravedad.
P/w.g = Representa la longitud de la columna de agua dentro
del piezmetro.

Fig. 2. Esquematizacin del concepto de nivel piezomtrico.

le
eab

10

e rm
Imp

6
r me a
ble

Impe

Ro

r
Ma

Fig. 3.- Superficie piezomtrica. El valor de las isopiezas est en m sobre el nivel del mar.

2.2.- Trazado de superficies piezomtricas


Slo es posible obtener valores del nivel piezomtrico en un conjunto de puntos discretos
de un acufero (pozos, sondeos, manantiales). A partir de ellos deben trazarse las curvas de nivel
(isopiezas) que sirvan para definir la superficie piezomtrica.
El trazado de las isopiezas de un acufero o sector de acufero requiere, en primer lugar,
dos cosas: 1) que los valores de nivel (fretico o piezomtrico) medidos correspondan a un mismo
acufero; 2) que estn expresados en cotas absolutas (m sobre el nivel del mar). Como lo que se
mide en los pozos y sondeos es la profundidad del agua desde un punto concreto del terreno o del
borde de la entubacin, ese punto debe estar correctamente nivelado para poder transformar la
profundidad en cota. Una vez comprobado el requisito 1) y realizada la transformacin 2), la
determinacin del lugar por el cual pasan las isopiezas se realiza mediante interpolacin
geomtrica sobre el mapa (Fig. 4).

15,1

15,0

15
14
13
13,2

13,5

13,0

12
11

10,1

Fig. 4. Trazado de las lneas isopiezas mediante interpolacin a partir de cinco valores de nivel
piezomtrico medidos.

Se supondr que el medio es homogneo e istropo y que el nivel vara gradualmente. Pero
a la hora de dibujar la traza de las isopiezas se tendrn en cuenta los siguientes requisitos y
precauciones:
1.

La traza de las isopiezas debe ser coherente con la topografa (Fig. 5). En acuferos
libres la superficie fretica no puede estar ms alta que el terreno (salvo que se sepa que
las isopiezas intersectan la topografa, generando descarga a manantiales, ros, lagos,
barrancos, etc.). En acuferos confinados las isopiezas s pueden estar ms elevadas que
la superficie del terreno: es el caso de los niveles piezomtricos de partes profundas del
acufero cerca de la zona de descarga del mismo (Fig. 1, pozo surgente).

80

75
50

80

80

Isopieza trazada
sin considerar la
topografa

70

Isopieza trazada
considerando la
topografa

70

60

70

68

52

50

60

70

65

60

Fig. 5. Diferencia en el trazado de las isopiezas en un acufero libre situado en una zona de relieve abrupto
al tener o no en cuenta la topografa en. Las isopiezas trazadas sin considerar la topografa indicaran que el
barranco est lleno de manantiales, cosa que no es cierta (no se indica en el mapa).

2. Las isopiezas deben ser perpendiculares a los lmites impermeables del acufero (Fig. 6a)y
paralelas a las superficies y lneas de nivel constante (lagos, mar, etc.) que tengan
conexin hidrulica con el acufero (Fig. 6b).

a)
50

b)
4

40
3
30

2
20

Materiales impermeables
1

laguna

lnea de costa

Lnea isopieza y cota

Fig. 6. a) Las isopiezas son perpendiculares a los lmites impermeables. b) Las isopiezas son paralelas a
los cuerpos superficiales de agua de nivel constante (laguna, mar).

3. Relacin entre las lneas de drenaje del acufero y las isopiezas: las isopiezas se cierran
de forma cncava sobre las lneas que drenan al acufero (Fig. 7a) y de forma convexa
sobre las lneas que son drenadas por el acufero (Fig. 7b).

a)

b)

4
3
5
2

4
3
2
R o d r e n a n t e o e f lu e n t e

R o q u e r e c a r g a o in f lu e n t e

Fig. 7. a) Las isopiezas se cierran de forma cncavas contra las lneas que drenan el acufero (ro) y b)
convexas contra las lneas que lo recargan.

4. La separacin espacial entre isopiezas ser menor cuando aumente el gradiente hidrulico
(i) por alguna de estas razones: disminucin de la permeabilidad del medio; existencia de
una zona de descarga natural del acufero; existencia de bombeos (Fig. 8).

agua libre

agua libre

Isopiezas

agua libre

Perfil

Fig. 8. La separacin entre isopiezas disminuye cerca de reas de descarga natural y de pozos en
bombeo (el gradiente hidrulico aumenta).

5. Las isopiezas cuyo trazado sea deductivo, es decir, no estn apoyadas en niveles medidos,
se dibujarn con trazo discontinuo y se indicarn en la leyenda como trazado supuesto.

6. Los puntos con valores de nivel anmalos respecto a los de su entorno deben ser
desechados en el trazado de las isopiezas: un valor anmalo sin causa tcnica (Ej.
bombeos) o hidrogeolgica conocida (Ej. cambios espaciales de permeabilidad) puede
corresponder a un error de medida, a un nivel de otro acufero distinto al que se est
estudiando, a un pozo/sondeo en deficiente estado de conservacin y con conexin
hidrulica con el acufero limitada, a un pozo/sondeo ranurado en varios niveles acuferos
(caso de acuferos multicapa) y con entrada preferente de agua por uno de esos niveles.

HIDROLOGA SUBTERRNEA, ITOP/ITM, UPCT


Prctica 2: TRAZADO E INTERPRETACIN DE SUPERFICIES PIEZOMTRICAS

Objetivos:
1. Aprender a trazar las superficies piezomtricas de los
distintos niveles acuferos existentes en una zona dada.
2. Interpretar la red de flujo de agua subterrnea de una
zona a partir de las superficies piezomtricas:
identificar los niveles acuferos existentes y el tipo (libre
o confinado), el sentido del gradiente hidrulico y del
flujo entre distintos niveles acuferos, la ubicacin de las
zonas de recarga y descarga y la cuantificacin del flujo
de agua entre dos isopiezas a lo largo de una lnea de flujo.

Definiciones bsicas: Acuferos libres


1. El agua del nivel superior de la zona saturada se encuentra a presin
atmosfrica.
2. Constituidos por formaciones geolgicas permeables; directamente
expuestas a la recarga por parte de la lluvia (impluvio); contienen la
franja saturada del terreno y, habitualmente, no estn saturadas en
todo su espesor (cuando lo estn el agua aflora en la superficie).
rea de recarga del
acufero confinado

NF: nivel fretico (acufero libre)


NP: nivel piezomtrico (acufero confinado)

Acufero libre

Acufero confinado

NF

Acufero libre

Pozo surgente (acufero confinado)

NP

Terr
en

o con
finan

Acufero
libre
te

Acufero confinado

Manantial:
rea de
descarga
natural del
acufero
confinado

NIVEL DEL
MAR

Definiciones bsicas: Acuferos confinados o cautivos


1. El agua que contienen est sometida, en cada punto X del acufero, a una
presin mayor a la atmosfrica (presin hidrosttica + presin litosttica).
3. Formaciones geolgicas permeables, totalmente saturadas y situadas entre
dos formaciones geolgicas de muy baja permeabilidad. El efecto de la
capa superior sobre el acufero es una sobrecarga o confinamiento que
comprime tanto a los materiales (slidos) como al agua.
rea de recarga del
acufero confinado

NF: nivel fretico (acufero libre)


NP: nivel piezomtrico (acufero confinado)

Acufero libre

Acufero confinado

NF

Acufero libre

Pozo surgente (acufero confinado)

NP

Terr
en

o con
finan

Acufero
libre
te

Acufero confinado

Manantial:
rea de
descarga
natural del
acufero
confinado

NIVEL DEL
MAR

Definiciones bsicas: Nivel fretico


1. Cota absoluta (en m sobre el nivel del mar) que corresponde a la parte
superior de saturacin en un acufero libre. Es una variable de
significado puntual, pues la cota del agua vara espacialmente en el
terreno.

rea de recarga del


acufero confinado

NF: nivel fretico (acufero libre)


NP: nivel piezomtrico (acufero confinado)

Acufero libre

Acufero confinado

NF

Acufero libre

Pozo surgente (acufero confinado)

NP

NF

Terr
en

o con
finan

Acufero
libre
te

Acufero confinado

Manantial:
rea de
descarga
natural del
acufero
confinado

NIVEL DEL
MAR

Definiciones bsicas: Nivel piezomtrico


1. Al perforar un pozo en un acufero confinado, el agua se descomprime
y asciende por la entubacin hasta alcanzar una posicin por situada
por encima del techo del acufero. La altura (cota absoluta sobre el
nivel del mar) que alcanza el agua se denomina nivel piezomtrico.

rea de recarga del


acufero confinado

NF: nivel fretico (acufero libre)


NP: nivel piezomtrico (acufero confinado)

Acufero confinado

Acufero libre

Acufero libre

NP
NF

Pozo surgente (acufero confinado)

NP

Terr
en

o con
finan

Acufero
libre
te

Acufero confinado

NP
Manantial:
rea de
descarga
natural del
acufero
confinado

NIVEL DEL
MAR

Nivel piezomtrico (cont.):


2. Un nivel piezomtrico corresponde siempre a la presin existente sobre el
agua en el punto del acufero en el cual est ranurado el pozo o sondeo
(punto A). Por tanto cada punto de un acufero confinado tiene un nivel
piezomtrico propio y diferente.
3. El nivel piezomtrico slo se manifiesta all donde existe una perforacin.
4. En la parte superior de los acuferos libres el nivel piezomtrico es el nivel
fretico.
h = Nivel piezomtrico en el punto A
Altura que alcanza el agua dentro del
piezmetro medida desde el nivel del mar.
z = Energa debida a la elevacin del punto A
sobre el nivel del mar

P/w.g
h
z

Punto A
de medida

h= z + P/w.g

Datum (nivel
del mar)

P = Presin que ejerce la columna de agua


sobre el punto A
w = Densidad del agua
g = Fuerza de gravedad
P/w.g = Longitud de la columna de agua
dentro del piezmetro desde la rejilla

Definiciones bsicas: Superficie piezomtrica


1. Superficie (dos dimensiones, X e Y) virtual que representa la
geometra que une los puntos que sealan la altura del agua en un
acufero, referida a la profundidad a la que estn ranurados los pozos.
2. Se representa mediante lneas isopiezas, o lneas virtuales que unen
puntos de igual valor del nivel (fretico o piezomtrico) en el acufero.
El valor de las isopiezas se escribe siempre junto a las mismas. La
separacin entre isopiezas (en trminos de m de cota) es igual para
toda la superficie (equidistancia).

Superficie fretica:

Es la superficie piezomtrica de un
acufero libre, o el lmite superior
de la zona saturada en un acufero
libre.

10

le
eab
m
r
e
Imp

Impe

rmea

ble

6
4
2

Ro

r
Ma

100 m

Definiciones bsicas: Superficie piezomtrica


3. Informa de:
- La evolucin espacial de la profundidad del agua desde la superficie
del terreno.
- De la direccin y sentido del flujo de agua (lneas de flujo).
- El valor espacial del gradiente
hidrulico i y del flujo Q
(conocida la permeabilidad k):

i = h/L = 2 m/75 m = 0,027

10

le
eab
m
r
e
Imp

Impe

r
Ma

Q = 1 m/d.0,027.1 m2 = 0,027 m3/d

Ro

rmea

Para K= 1 m/d, el flujo por una


seccin unitaria (A = 1 m2 ) es:

ble

6
4

Q = K.i.A

100 m

Trazado de superficies piezomtricas: Mtodo


Consiste en dibujar las isopiezas de un acufero a partir de valores
puntuales del nivel piezomtrico medido en un conjunto de puntos discretos
(pozos, sondeos, manantiales).
El trazado de las isopiezas
requiere:
1)

2)

15,1

15,0
15

que los valores de nivel


(fretico o piezomtrico)
medidos correspondan a
un mismo acufero;
que estn expresados en
cotas absolutas (m sobre
el nivel del mar).

La determinacin del lugar por


el cual pasan las isopiezas se
realiza mediante interpolacin
geomtrica sobre el mapa

14

13

13,0

13,2
13,5

12
11

10,1

Trazado de superficies piezomtricas: Precauciones


1. La traza de las isopiezas debe ser coherente con la topografa.
- En acuferos libres la superficie fretica no puede estar ms alta que
el terreno (salvo que se sepa que las isopiezas intersectan la topografa,
generando descarga a manantiales, ros, lagos, barrancos, etc.).
- En acuferos confinados las isopiezas s pueden estar ms elevadas
que la superficie del terreno (caso de los niveles piezomtricos de
partes profundas del acufero cerca de la zona de descarga del mismo).

80

80

Lnea de nivel

80

Isopieza trazada
sin considerar la
topografa

70

Isopieza trazada
considerando la
topografa

50

70

60

70

70
75

68

60

70

65

50

52

60

Trazado de superficies piezomtricas: Precauciones


2. Las isopiezas deben ser perpendiculares a los lmites impermeables
del acufero y paralelas a las superficies y lneas de nivel
constante (lagos, mar, etc.) que tengan conexin hidrulica con el
acufero.

a)

b)

50
4

40
3

30
2
1
20

Materiales impermeables
1

Lnea isopieza y cota

lnea de costa

laguna

Trazado de superficies piezomtricas: Precauciones


3. Relacin isopiezas-lneas de drenaje del acufero (ros, zonas lineales de
descarga):
- Las isopiezas se cierran de forma cncava* sobre las lneas que drenan
al acufero
- Y de forma convexa* sobre las lneas que son drenadas por el
acufero
* Siempre mirando en el sentido del flujo del ro
a)

b)

4
3
5
2
4
3
2
Ro drenante o efluente

Ro que recarga o influente

Trazado de superficies piezomtricas: Precauciones


4. La separacin espacial entre isopiezas ser menor cuando aumente el
gradiente hidrulico (i) por alguna de estas razones:
a) Disminucin de la permeabilidad del medio;
b) Existencia de una zona de descarga natural del acufero;
c) Existencia de bombeos, etc.

agua libre

agua libre

Isopiezas

agua libre

Perfil

Trazado de superficies piezomtricas: Observaciones


1. Las isopiezas cuyo trazado sea deductivo (no estn apoyadas en
niveles medidos) se dibujarn con trazo discontinuo y se indicarn
en la leyenda como trazado supuesto.
2. Los puntos con valores de nivel anmalos respecto a los de su
entorno deben ser desechados en el trazado de las isopiezas:
Un valor anmalo sin causa tcnica (Ej. bombeos) o hidrogeolgica
conocida (Ej. cambios espaciales de permeabilidad) puede
corresponder a:
1) un error de medida,
2) un nivel de otro acufero distinto al que se est estudiando,
3) un pozo/sondeo en deficiente estado de conservacin y con
conexin hidrulica con el acufero limitada,
4) un pozo/sondeo ranurado en varios niveles acuferos (caso de
acuferos multicapa) y con entrada preferente de agua por uno de
esos niveles, etc.

Prctica 2. Ejercicios para casa


1.

1.a.
1.b.
1.c.
1.d.

Indicar cuntos acuferos hay y su carcter libre o confinado.


Indicar la elevacin terica del agua en el sondeo S2.
Decir cul es la fuente de alimentacin hdrica ms probable del humedal.
Sabiendo que el cauce lleva agua estacionalmente, decir cul o cules cabe esperar
que sean sus fuentes de alimentacin.
1.e. Sabiendo que los limos de la izquierda del corte tienen una conductividad hidrulica de
K = 10-1 m/d, decir si cabe esperar que haya transferencia de agua a travs de los
mismos a la altura del sondeo S2. En caso afirmativo, indicar lo siguiente: 1) Cul es el
sentido del flujo de agua subterrnea?. 2) Estimar un valor orientativo del flujo de
Darcy (Q/A) y justificarlo.

2.

2.a. Trazar las curvas isopiezas (es imprescindible escribir el valor de las mismas).
2.b. Describir la relacin ro-acufero a lo largo de todo el cauce diciendo si el ro es
efluente o influente y dnde.
2.c. Dibujar lneas de flujo indicativas de la trayectoria del agua en el acufero. Sabiendo que en
el P20 la conductividad hidrulica medida es de K = 50 m/d y el espesor saturado del
acufero de 15 m, calcular el flujo de agua dulce al mar por unidad de superficie en la
margen izquierda del ro entre la isopieza ms cercana al mar y la de cota 0 msnm (cero).
P1 P2 P3 P4 P5 P6 P7 P8 P9 P10 P11 P12 P13 P14 P15 P16 P17 P18 P19 P20 P21

P6

P7

63
P5

67

Profundidad agua (m)

14 11 13

Nivel piezomtrico (msnm)

57

31

19

16 13,5 8,5

6 15Areniscas
9
5 y conglomerados
6
5
5
5
1
4
3
50 42 35 22 67 63 57 48Permeabilidad
51 50 50 media
40
38 40 30 32 28

25

24

-6

-8 12,5 7,5

Arenas y gravas
Permeabilidad alta

50

51

P18 Pozo 18

P14

48
P10

50

P11

P9

P8

Cota terreno (msnm)

Filitas
64 53 48 29 71 68 63 63Muy
60 baja
55 permeabilidad
56 45
43

40

38
P12

Laguna

P16

P13

32

40
28 P17

Presa
P2
P1

42

P18

P19

-6

-8

P15

Cota del agua


50
en el cierre:
100 msnm

30
P20

P3

35

P4

12,5
P21 7,5

22

1 km

Ro

45

31

36