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En prensa en RUNA

Mestizaje y Blanqueamiento como


Coordenadas de Aboriginalidad y Nacin en Argentina.

Claudia Briones
UBA/CONICET1
I.
Cada vez ms, las poblaciones nativas de distintos paises estn siendo
reconocidas como sujetos de derecho especial, en foros tanto internacionales,
cuanto nacionales y provinciales. 2 A este respecto, el "Convenio sobre Pueblos
Indgenas y Tribales en pases independientes" -- una de las normativas
supraestatales suscripta hoy por mayor cantidad de pases -- define, por ejemplo, a
los "pueblos tribales" como aqullos "cuyas condiciones sociales, culturales y
econmicas les distingan de otros sectores de la colectividad nacional, y que estn
regidos total o parcialmente por sus propias costumbres o tradiciones o por una
legislacin especial (Art. 1.1.a). Por su parte, los "pueblos indgenas" son definidos
como los que, viviendo tambin en pases independientes, descienden "de
poblaciones que habitaban en el pas o en una regin geogrfica a la que pertenece
el pas en la poca de la conquista o la colonizacin o del establecimiento de las
actuales fronteras estatales y que, cualquiera que sea su situacin jurdica,
conservan todas sus propias instituciones sociales, econmicas, culturales y
polticas, o parte de ellas" (Art. 1.1.b).3
Habida cuenta del peso que tiene la legislacin como efecto de poder que inscribe
subjetividades sociales en el seno de los estados-nacin (Biolsi 1995), sera errneo
minimizar la gravitacin del discurso legal sobre las condiciones de vida y prcticas
polticas cotidianas de organizacin y reclamo entre estas poblaciones, incluso en
casos donde la vigencia y recurso a medios legales constituyen ms la excepcin
que la regla. la "juridizacin" de lo indgena 4 No obstante, en este trabajo partimos
de que circunscripciones de este tipo lejos estn de agotar los puntos de articulacin
de subjetividades que son emergentes histricos de experiencias y trayectorias
variadas, experiencias y trayectorias ligadas a complejos procesos de dominacin
que han ido dando cabida a diversas polticas de exclusin e inclusin y, slo ms
recientemente, a una habilitacin poltica jurdicamente cincelada. Dichas
circunscripciones constituyen, en todo caso, otra instancia de marcacin que,
buscando reflejarlos, disputa y refracta procesos que exceden el mbito legal y los
plazos temporales en que las caractersticas de ciertas poblaciones comienzan a ser
materia legislable y legislativa.
La pregunta, entonces, es cmo dar cuenta de los procesos histricamente
especficos que han ido circunscribiendo una clase particular de otro poltico y
cultural -- los pueblos indgenas -- al interior de distintos estados coloniales y
nacionales.
En otro trabajo (Briones 1998a), redefinimos el concepto de
aboriginalidad como metatrmino centrado precisamente en identificar y describir la
gnesis y operatoria de los factores que han especificado las marcaciones de los

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pueblos indgenas respecto de las de otros grupos tnicos y/o raciales. 5
El lneas generales, las categorizaciones sociales en trminos de aboriginalidad
resultan de prcticas marcacin que no pueden ser aisladas de procesos histricos
globales concurrentes (conversin de la "cristiandad" en "occidente", colonizacin,
estructuracin del sistema mundial en trminos tanto econmicos como polticos,
conformacin de clases, construccin de la nacin-como estado, internacionalizacin
de los derechos humanos), pero que tampoco pueden ser diluidas en ellos, pues
responden a criterios que adquieren relevancia social y poltica por razones y en
contextos histricamente especficos. En todo caso, es precisamente porque la
aboriginalidad resulta constituda en y a travs de tales procesos que los contornos
de los colectivos sociales identificados y/o autoidentificados como indgenas, tribales
o aborgenes siempre se refractan desde y hacia los de otros colectivos
confrontados -- como el de los inmigrantes -- y/o superordinados -- como el de la
nacin. Por ello, la aboriginalidad constituye para Jeremy Beckett (1988a: 5) una
forma sui generis de etnicidad.
Tomando en cuenta que las inclusiones y exclusiones selectivas de estos
contingentes sociales han operado histricamente en base a nociones
metaculturales (Briones y Golluscio 1994) de distintividad racial y/o cultural, hemos
por nuestra parte propuesto dar cuenta de esta forma de organizar la diferencia,
conjugando aportes provenientes no slo del campo de los estudios tnicos, sino
tambin del de los llamados estudios raciales. En este sentido, propuse en el trabajo
citado redefinir raza y etnicidad como categoras de anlisis que refieren a formas
diferentes de inscribir diferencias sociolgicas. Aunque tendiendo a generar polticas
de exclusin particulares en lo que hace a re-crear distintos tipos de otros internos y
externos, esas dos formas pueden y suelen entremezclarse en la construccin de
otros internos marcados y automarcados como indgenas.
En este trabajo, propongo especificar ambas categoras, profundizando la
operatoria de lo que defino como prcticas de racializacin y etnicizacin. Para ello,
exploro procesos de produccin de sentido ligados a nociones como las de
"mestizaje", "pureza" y "blanqueamiento", buscando sopesar la incidencia histrica
de componentes selectivamente racializados o etnicizados. Por ltimo, procuro
mostrar cmo algunas prcticas que en la actualidad contornean la aboriginalidad
expresan y redundan en la coexistencia contradictoria de ambas formas de
marcacin.
II.
Cuando operan como nociones del sentido comn, "raza" y "etnicidad" tienden a
ontologizar diferencias sociolgicas, como si stas estuvieran efectiva y
respectivamente basadas o bien en "divisiones en la naturaleza", o bien en
"divisiones en la cultura". As cosificadas, las diferencias seran prueba tangible de
que los colectivos sociales a los que se atribuyen constituyen realidades concretas,
esto es, grupos de personas biolgica o culturalmente relacionadas.
No siempre en sincrona con los usos sociales de los trminos que l mismo ha
ayudado a popularizar, el discurso cientfico ha venido sosteniendo que el concepto

3
biolgico de "raza" no constituye una realidad en s demostrable o relevante para
explicar diferenciaciones poblacionales en trminos sociolgicos. Especialmente a
partir de la segunda posguerra, la pertinencia del planteo ha resultado en un
progresivo desuso del trmino, sobre todo en mbitos acadmicos. Este desuso ha
ido de la mano con una tendencia a explicar toda diferencia intergrupal haciendo
foco solamente en principios de clasificacin y organizacin basados en la cultura.
Para algunos, sin embargo, esta supresin terminolgica se asocia a un giro terico
imprudente que tiende a minimizar la persistencia del racismo y su desigual impacto
sobre distintas comunidades locales (Harrison 1995). Suscintamente, este giro que
Omi y Winant (1986) denominan "etnicizacin analtica de lo racial" tendera a
desconocer la ubicuidad de la "raza" como principio de clasificacin y categorizacin
social, y restringira adems nuestras posibilidades de dar cuenta de la especificidad
de ciertos procesos sociohistricos de alterizacin.
En esto, comparto la posicin de muchos autores que destacan que, como
construcciones sociohistricas, "raza" y "cultura" van inscribiendo horizontes de
significado que avalan polticas de exclusin con dinmicas distintas, especialmente
porque las marcaciones fenotpicas de membrecas grupales son mucho ms
estigmatizantes que las marcaciones tnicas y, por lo general, dan lugar a jerarquas
sociales mucho ms rgidas (Banks 1996, Hanchard 1991, San Juan 1991). As,
poner en duda, como hacen Omi y Winant (1986), la pertinencia de no hacer de la
"raza" sino otro de los determinantes de la etnicidad -- junto con la religin, el
lenguaje, las costumbres, la nacionalidad o la identificacin poltica -- no implica
simplemente manifestar, como Williams (1993), escepticismo ante un sentido comn
antropolgico que se jacta de haber podido acuar y manejar un concepto terico de
cultura completamente desracializado. Implica fundamentalmente sugerir que, al
asumir a priori la sinonimia analtica de las diferencias recreadas en la interaccin
nos cerramos, por un lado, a ver la variedad de polticas de exclusin y jerarquas
sociales a las que distintos tipos de marcaciones dan lugar y, por el otro, a analizar la
forma en que, como sostiene Balibar (1991: 96-7), tales marcaciones inscriben por
anticipado en el "sentido de pertenencia" de los grupos la textura de las demandas
que eventualmente vayan a realizar.
Como contrapartida, la exploracin consecuente de distintas lgicas de marcacin
aparece como paso fundamental para monitorear procesos de formacin de grupos,
dando cabida tanto a las condiciones que (im)posibilitan selectivamente instancias
de agregacin o desagregacin, como a las prcticas efectivas que inscriben
exclusiones y pertenencias. Esto es, prcticas de interpelacin que recrean
subjetividades fragmentadas, y prcticas de articulacin que vehiculizan la
construccin de identidades sociales.
Agregara, a su vez, que si raza y etnicidad se abordasen ms como formas de
marcacin que como cualidades tipolgicas de grupos concretos, tal replanteo
ayudara a desontologizar las marcas, y nos permitira mostrar que no existe un algo
irreductible que convierta a un grupo en materializacin de una "etna" o de una
"raza". Por el contrario, lo que a menudo existe en las realidades que nos toca
analizar son procesos de alterizacin que, imbricando criterios, van desagregando
histricamente otros internos dentro de formaciones sociales dadas, a travs de

4
prcticas que llamaremos de etnicizacin y de racializacin.
*
Segn Dominguez (1994: 334), la "racializacin" acontece cuando las diferencias
humanas se simplifican y transforman en una Diferencia que sobrevala ciertas
marcas corporales, imbuyndolas con implicancias de ndole social, poltica, cultural,
econmica e incluso psicolgica de significacin duradera. Personalmente, veo al
concepto de racializacin como metatrmino til para circunscribir analticamente
aquellas formas sociales de marcacin de alteridad que niegan conceptualmente la
posibilidad de smosis a travs de las fronteras sociales, y censuran en la prctica
todo intento por borronear y traspasar tales fronteras. Esto es, marcaciones que
descartan la opcin de que la diferencia/marca se diluya completamente, ya por
miscegenacin, ya por homogenizacin cultural, en una comunidad poltica
envolvente que -- de manera simultnea aunque a menudo implcita -- se racializa
por contraste. Veo en cambio al concepto de etnicizacin como metatrmino til para
circunscribir analticamente aquellas formas de marcacin que, basndose en
"divisiones en la cultura" en vez de "en la naturaleza" contemplan la
desmarcacin/invisibilizacin y prevn o promueven la posibilidad general de pase u
smosis entre categorizaciones sociales con distinto grado de inclusividad.
Espero que, a esta altura, no sea ya necesario enfatizar que proponer una
distincin semejante lejos est de reproducir la idea de que existen efectivamente
"divisiones en la naturaleza" que son menos contingentes que las "divisiones en la
cultura". Antes bien, se orienta sobre todo a dar cuenta de cmo y por qu algunas
marcaciones generan dinmicas de desagregacin y sentidos de pertenencia que
deniegan la posibilidad de trascender la contingencia de cualquier marcacin social,
de formas ms rgidas y omnipresentes que las inscriptas en y por otras formas
sociales de categorizacin.
Como categoras de anlisis, entonces, raza y etnicidad no sirven per se para
circunscribir aboriginalidades genricas o particulares de una vez y para siempre.
Contribuyen ms bien a iluminar las relaciones entre formas de (auto)adscribir
membrecas grupales y prcticas polticas, as como a dar textura a diversos
momentos y dimensiones de los procesos alterizacin (Briones 1998a). En esto, me
interesa destacar con Banks (1996) que significados racializados pueden incluso
estar implicados en discursos, ordenamientos institucionales y prcticas sociales que
pueden o no estar explcitamente marcadas como raciales. Por ello, prestando
atencin a las ideologas de "mestizaje" y de "blanqueamiento", voy a ilustrar el
juego focalizado de componentes racializados que permanecen activos tras diversas
hiptesis de descaracterizacin o invisibilizacin de "lo indgena".
III.
Distintos autores (e.g. Balibar 1991, Banks 1996 o Williams 1989) argumentan
que, como las nociones de "nacin" estn encubiertamente racializadas, incluso la
desmarcacin de grupos considerados otros slamente "culturales" acaba resultando
casi siempre imposible. La inusitada permanencia de la aboriginalidad, vista ya como
anacrnica respecto de procesos de modernizacin activados a fines del siglo XIX,

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sera tanto una muestra como un efecto de esa racializacin silenciada del nosotros
nacional.
Por mi parte, creo que es ms interesante partir de que no todas las naciones se
imaginarizan igualmente racializadas y que, por tanto, no producen prcticas y
polticas de descaracterizacin del otro indio ni ideologas de mestizaje equivalentes.
Muestra de ello es que las formas de construir al "alter indgena" varan por pocas y
contextos sociopolticos en lo que hace a ver esta diferencia como (im)posible de ser
disuelta ya por hibridacin, ya por homogenizacin cultural.
Si nos concentramos en Latinoamrica, pareciera que los procesos de
subordinacin de contingentes indgenas han mayoritariamente participado -aunque tambin en distinto grado segn las pocas y circunstancias -- de la idea de
que esta forma de alteridad poda ser "domesticada" o invisibilizada por cruza y/o
educacin. Tal vez porque la smosis no slo fue declamada como posible sino a
menudo propsito explcito de la poltica estatal, los antroplogos hemos mayoritaria
y cmodamente suscripto a abarcar "la cuestin indgena" desde los estudios tnicos
(Tamango 1988).
Ahora bien, si en Argentina la existencia de contingentes acotados como
"indgenas" se ha recreado de forma histricamente consistente, lo ha hecho en
base a una ideologa de mestizaje distinta a la de otros contextos latinoamericanos,
donde formas histricamente diferentes de construir hegemnicamente la nacin -- y
por tanto de imaginar el mestizaje -- han redundado en polticas diferenciadas
hacia los contingentes de poblacin nativos. Sin ser ste el lugar para analizar las
ideologas nacionalistas latinoamericanas o las polticas hacia los pueblos indgenas
que han avalado, cabe al menos sealar que, en Argentina, nunca ha primado (o
nunca ha llegado a ser hegemnico) un modelo de nacin que, haciendo pie en su
historial precolombino y/o colonial, convirtiera a la hibridizacin en capital simblico
del ser nacional.
Brevemente, mientras por ejemplo en Brasil predominan re-presentaciones que
anclan la peculiaridad de la nacin en un trpode donde convergen aportes afro,
indgenas y portugueses (Segato 1998b), en un pas como Mxico las elites morales
procuraron que la nocin de "raza csmica mexicana" operara como eptome de esa
mezcla originaria que -- amalgamando las mejores virtudes metropolitanas e
indgenas -- supuestamente habilitara las bondades de la mexicanidad (Knight
1992). En nuestro caso en cambio, un difundido aserto del sentido comn nos
recuerda que los argentinos venimos de los barcos, buscando as convencernos
de que la bondad sociolgica de nuestro pueblo ms bien tendra un basamento
exclusivamente ultramarino.
A travs de contrastes sumarios de este tipo, no quiero sugerir que algunas
ideologas de mestizaje son intrnsecamente mejores o peores que otras, sino ms
bien argumentar que cada cual forma parte de procesos de construccin de
hegemonas culturales que entraman su propia economa poltica de la diversidad.
Dicho de otro modo, dar en el bronce un papel destacado a lo indgena no garantiza
necesariamente un tratamiento ms respetuoso ni de las diversas minoras tnicas
y/o raciales reconocidas como inapropiados aceptables, ni de los "sectores

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populares" incorporados como subordinados tolerables (Williams 1993: 180).
En esta direccin, Harrison (1995: 55) muestra cmo, al inscribir como privilegio la
descendencia europea y -- con ambivalencias -- la indgena, muchas ideologas
nacionalistas latinoamericanas que hacen del mestizaje un tropo maestro de la
nacin tienden a minimizar -- cuando no abiertamente borrar -- la negritud del
panorama nacional. Pero tal vez ms sugerente resulta el estudio que hace
Stutzman (1981) sobre Ecuador, estudio que lo lleva a postular la conceptualizacin
local del mestizaje como elemento clave de "una ideologa omnicomprensiva de
exclusin" que actualiza un insidioso aunque asistemtico racismo.
Sostiene concretamente Stutzman que el modelo de nacin mestiza que es
hegemnico en ese pas no simplemente redunda en que los marcados como "afroecuatorianos" e "indgenas" queden excludos del cuerpo de una "nacin mestiza".
Comporta fundamental e irnicamente que los mismos "mestizos" acaben quedando
en los mrgenes sociales de una nacin que -- aun atrincherada en el ideario de la
mezcla -- no renuncia a definir al mestizaje desde y segn parmetros y valores
"blancos".
En este marco, es interesante mirar puertas adentro, para identificar
comparativamente qu panorama pintan y qu efectos inscriben los discursos
dominantes en nuestro pas. Anticipara que, mientras otros bloques hegemnicos
latinoamericanos que han procurado emplazar -- al menos idealmente -- al "mestizo"
en el centro de la nacin, las elites morales de Argentina han construido al "mestizo"
como categora subvaluada, como marca estigmatizante siempre ms cercana al
componente "indgena", que al "elemento no indgena" que se toma como operador
metonmico del signo "argentino tipo". Pensemos si no en qu criterios y principios
de categorizacin llevaron, por ejemplo, a la Comisin Indigenista Argentina a
dictaminar hacia fines de 1947 que existan en el pas "cien mil indgenas puros y
cuatrocientos mil mestizos", distribuidos en la regin del Chaco, la regin andina y la
regin del sur (Direccin de Informacin Parlamentaria 1991: 71; Martnez Sarasola
1992: 418).
En principio, subsumir a los "mestizos" en y desde organismos, discursos y
prcticas de control dirigidas a "indgenas" no slo evidencia que est operando un
principio de adscripcin que hace que uno sea ms como su progenitor "indio" que
como su progenitor "no indio", sino que dice tambin mucho de la profunda asimetra
que orienta los procesos de racializacin, donde los valores atribuidos a ciertos
grupos se convierten en atributos materiales de quines o, en verdad, "qu" son. As,
aun cuando resulte en principio extrao a nuestro sentido comn la idea de definir
membrecas aborgenes en base a un quantum de sangre como ha ocurrido en
EE.UU., nuestra ideologa hegemnica del mestizaje se basa en un "principio de
hipodescendencia" homlogo al que ha primado en ese pas (Harrison 1995: 60), en
tanto la categora marcada y subordinada (en este caso, "lo indgena") ha tendido a
absorber a la mezclada.
Por cierto, este alineamiento de los "mestizos" con los "indgenas" no alcanza
para postular que en Argentina el principio de hipodescendencia se rige por la
famosa "one drop rule" que ha presidido la racializacin de los afro-americanos en

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EE.UU, y se ha extendido -- aunque morigerada -- a los pueblos indgenas y a otros
grupos que conforman el mosaico tnico-racial que oficia de matriz de diversidad
oficial en ese pas (Briones 1998a, Segato 1998a y b). Segn esta regla, una sla
gota de sangre negra bastaba para que uno fuese considerado categorialmente
"negro", con independencia incluso de su aspecto fenotpico.
En Argentina, en cambio, dara la sensacin de que quien "no tiene cara de indio"
y se empea en pasar por no indgena podra idealmente evitar ser marcado como
tal. No obstante, nuestra matriz hegemnica de diversidad tampoco opera como la
de otros pases latinoamericanos, donde lo mestizo se postula como eptome y
metonimia del "nacional tipo".6
Creera ms bien que la pragmtica de la categorizacin "mestizo" en Argentina
resulta ms fcilmente homologable a la que prima en el contexto australiano donde,
como bien analiza Cowlishaw (1987), ser categorizado como "mixed-blood" no
deniega a largo plazo la posibilidad de smosis, pero instaura una especie de estado
transicional sui generis ms prximo a una visibilidad social duradera de los
"aborgenes", que a la posibilidad de una desmarcacin completa en la
"australianidad". As, esta ideologa de mestizaje que marca slo la mezcla entre
algunos como "mixed-blood", y al "mixed-blood" como "half-caste", no slo no le
permite a los sujetos as categorizados deshacerse de todas las connotaciones
negativas que pesan sobre los "pure-blood" estigmatizados, sino que les
sobreimprime adems la connotacin negativa de "impureza", donde la polucin
categorial a menudo conlleva sentidos de "inautenticidad" que recrean y enmascaran
asimetras fundantes y perdurables.
A este respecto, resulta interesante sealar dos cosas. Primero y como destaca
Harrison (1995), si puede resultar ms obvia y constitutiva la racializacin de
matrices de diversidad que buscan inscribir categoras discretas y no ambiguas a
travs de mecanismos y criterios que impiden ser de dos categoras a la vez, la
multiplicacin de categoras segn gradientes de mezcla y/o coloracin que tornan
las adscripciones ms o menos opinables o incluso equvocas no garantiza per se
que se despoje totalmente a ciertas membrecas de componentes racializados.
Segundo, cuando la "humanidad" de algunos funciona como fenmeno natural entre
otros fenmenos, la "raza" y el racismo parecen actuar -- como seala Gordon
(1995: 383) -- por debajo de la esfera de la normatividad. Consecuentemente, el
grupo dominante puede y suele aparecer como "sin raza" o racialmente neutral. En
palabras de Angela Davis, si ser de color significa no ser blanco, ser blanco
entonces significa no tener color (citada en Gordon 1995: 391).
Cmo colorea este "no color" a un pas que -- siguiendo el principio de que
"muerto el perro, se acab la rabia" -- se ha vanagloriado de carecer de "negros" y,
por ende, de racismo? Cmo colorea este "no color" a un pas supuestamente sin
problemas raciales pero "lleno de cabecitas negras"? Finalmente, cmo colorea
este "no color" a un pas donde curiosamente nadie llamara "mestizo" a quien es
hijo de euroargentinos de distintas "colectividades"?
Al decir que lo "argentino" preponderantemente emerge como lo no indgena y lo
no mestizo aludimos a que el compuesto que se habra destilado bajo supervisin de

8
las elites morales en el crisol de razas local opera como el significante de una
silenciada e impoluta blancura. Es este presupuesto de que "los argentinos venimos
de los barcos" -- no por tierra, como los inmigrantes de pases limtrofes, y no por
avin, como inmigraciones sobre todo asiticas y de Europa oriental ms recientes -lo que ancla pertenencias en la inmigracin de la Europa occidental de fines y
principios de siglo XX, y se convierte en el parmetro desde donde establecer que
mestizaje e identidad nacional son trminos que tienden a rechazarse mtuamente.
Entre nosotros, la racializacin de lo indgena y de su contraparte nacional
strictu sensu -- "lo no indgena" -- se advierte an con mayor claridad en lo que ya se
entiende como etapa avanzada de des-indianizacin o "acriollamiento", proceso
circunscribible en lo que defino como la hiptesis de blanqueamiento. A este
respecto, el punto que me interesa destacar es que la racializacin aqu no pasa por
que se haga explcito el color en el cual cabe invisibilizarse, sino por un juego ms
complejo de trayectorias que, como el juego de la oca, propone un camino unilineal
de des-/re-adscripciones. Vayamos por partes.
Ya sea que vea como evento afortunado o desgraciado, el blanqueamiento de los
indgenas es en Argentina una posibilidad, blanqueamiento queriendo bsicamente
decir que se puede dejar de ser indio. Simplemente, el sujeto en cuestin tendra
que dejar de actuar (raro) como actan los indgenas, lo que se cree factible
mediante aprendizaje.7
Por ejemplo, en la fundamentacin de la ley 14551 de 1958, por la que se
transferan tierras expropiadas por el gobierno nacional (decreto 18341/49) a la
provincia de Jujuy para adjudicarlas en propiedad y sin cargo a sus ocupantes o
arrendatarios, el senador J. A. Mansilla avalaba la norma sosteniendo que se
reparara as una gran injusticia con "(...) estas comunidades, que ya no son
comunidades de aborgenes, porque se incorporaron a la civilizacin y son
actualmente ciudadanos como cualquier otro (Direccin de Informacin
Parlamentaria 1991: 115)". Aunque casi nunca -- claro est -- lo mestizo se afirme
como orgullo nacional, la hiptesis de blanqueamiento que subyace a esta
fundamentacin (donde la chance de invisibilizacin habra vencido) es tal vez lo
ms cercano que tenemos los argentinos a ideologas de mestizaje como las
mexicana y la ecuatoriana. A primera vista, entonces, pareciera que la desmarcacin
de lo indgena efectivamente concretada o eventualmente prevista operara
circunscribiendo a la aboriginalidad en base a una lgica de etnicizacin.
Ahora, si urgamos un poco ms qu hay atrs de esta posibilidad de un
blanqueamiento que supuestamente permitira el "pasaje" desde categoras
marcadas a categoras desmarcadas, vemos que se instaura una asimetra insidiosa
segn la cual no hay "aprendizaje" que deje de hacer sospechosa la re-indianizacin
de grupos supuestamente extintos (selk'nam?, huarpes?, comechingones?), o ms
an, el que un no indgena procure pasar por indgena. Aunque en principio distintas,
ambas conversiones siempre despiertan sospechas de inautenticidad.
Aventurara que, tanto en el argumento del senador J. A. Mansilla como en la
incomodidad y sospecha que producen las llamadas identidades emergentes,
subyace la idea de que, aunque los argentinos "no sepamos quines/cmo somos",

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aunque "no tengamos identidad", el blanqueamiento indgena es un proceso
unidireccional que, amalgamando ingreso-a-la-civilizacin / argentinizacin /
ciudadanizacin, no admite vuelta atrs. En este paradojal marco, la existencia de
indgenas en el presente nada tendra que ver con procesos histricos de
dominacin y marcacin, ni con las complejas formas en que esos procesos se
recrean en la actualidad. Tampoco con que relaciones sociales asimtricas que han
invocado la diferencia como causa eficiente de desigualdad acabaran alimentando,
en vez de neutralizar, procesos de identificacin que reciclan estigmas como
emblemas positivos de pertenencia indgena. Tal existencia quedara ms bien
vinculada con la curiosa perdurabilidad de esencias ancladas en un pasado
superado. Segn esta lgica, pueden entonces quedar algunos supervivientes de
ese pasado pero, una vez perdida, la esencia que los hara indgenas no se
podra ya ni re-editar ni aprender.
Pareciera as que ciertos sentidos sobre lo "primitivo" y lo "civilizado" todava
implcitos en la unidireccionalidad del blanqueamiento son los que contribuyen a
hacer imposible transitar el camino en reversa y hasta pensar que se pueda querer
hacerlo.8 Argumentara que estos sentidos racializan selectivamente la membreca
indgena, en la medida que pretenden irle marcando los caminos irreversibles de su
devenir y, al hacerlo, sancionan silenciosamente y de manera paralela el devenir
"natural" de la "nacin". Entre otras formas, disuadiendo a la audiencia interpelada
como "nacional" de posibles "desviaciones" claramente imputadas como
"regresivas".9
Sintetizara entonces la argumentacin central de este acpite diciendo que las
ideologas locales de mestizaje y blanqueamiento develan, con matices propios,
cmo opera la racializacin de la misma idea de "nacin argentina", en tanto
membreca implcita y naturalizada que presumiblemente no queda afectada por el
racismo. Esos matices indican que, en Argentina, las ideologas de mestizaje y
blanqueamiento promueven como telos un camino de smosis irreversible donde el
"aprendizaje" slo transforma categorialmente -- disciplina la varianza cultural de -algunos, y donde la hibridizacin se dispara selectivamente en dos direcciones
contrarias. Mientras los marcados como "mestizos" no forman parte del "nosotros
desmarcado" de la nacin, los "purificados" por blanqueamiento pueden
eventualmente hacerlo, si aceptan "desteirse" por inmersin en conductas y valores
hegemnicos. Sin embargo, la mayor parte de las veces y paradjicamente, dicho
"bao" no les permite ms que entrar en la categora de "cabecita negra" -- categora
que, estigmatizando mucho ms que sujetos de ascendencia indgena, a su vez
opera tanto en base a una etnicizacin de ciertos marcadores de pobreza, como a
una racializacin selectiva de las relaciones de clase (Briones 1998b; Margulis,
Urresti et al. 1998).10 En este sentido, la unidireccionalidad del paso categorial por
aprendizaje y los rumbos opuestos que toman una y otra forma de "mezcla" y/o
hibridacin no slo evidencian la coloracin de la nacin sin color, sino que tallan de
manera implcita una caja de hierro tambin racializada, tanto para quienes no
pueden invisibilizarse aunque quieran, como para quienes son forzados a hacerlo.
IV.

10
Cmo podra explicarse, entonces, que los mismos pueblos indgenas que
denuncian prcticas racistas incorporen la categora de "mestizo" como un "propio",
o paralelamente acepten la hiptesis del blanqueamiento, no slo cuando se hacen
eco de "adscripciones por los otros" selectivamente racializadas, sino tambin
cuando construyen categoras de autoadscripcin impugnadoras, pero a veces
tristemente basadas en una racializacin creciente?
Paradjicas como parecen, estas racializaciones en todo caso muestran que
incluso los "nativos" que buscan desagregarse estratgicamente de imgenes
hegemonicas de "comunidad" en la que todos seramos con-nacionales comparten
visiones objetivantes de la diferencia. No puede sin embargo sorprendernos que
esto sea as, ni bien reparamos en que, histricamente, han sido forzados a definirse
en trminos de categoras polticas y teoras sociales hegemnicas donde, como
sostiene Handler (1985: 171), "nacionalismo" y "etnicidad" son fenmenos sociales
constituidos no simplemente por diferencias culturales, sino tambin y
fundamentalmente por una cierta teora de la diferencia cultural.
En este marco, tampoco puede sorprendernos que, ante la necesidad de definir
jurdicamente membrecas en lo que distintos pases vayan finalmente a considerar
"integrante de comunidades indgenas", los pueblos originarios acaben reforzando,
en muchos casos, nociones biologizadas de filiacin, pertenencia y autenticidad a
las que por otro lado se oponen. En esta direccin, es ilustrativa la resea que hace
Charles Hale de una conferencia auto-convocada en Quetzaltenango, Guatemala,
durante 1991, para preparar el contrafestejo de los quinientos aos.
Destaca por lo pronto este autor (Hale 1994: 19) que el tema del mestizaje
constituy una de las lneas divisorias ms ntidas entre sectores definidos como
populares -- los cuales levantan la crtica al imperialismo y proponen la
transformacin del estado desde adentro -- y sectores autoproclamados como
indgenas -- quienes, basando su crtica en el colonialismo y la opresin cultural,
desconfan de que desde dentro del estado se d lugar a la soberana de los
pueblos indgenas. Dos son las crticas centrales que a este respecto anclan la
posicin de sectores indgenas. Primero, podr existir el mestizaje biolgico, pero no
existe el mestizaje cultural. Segundo, la generalizacin del mestizaje es la nueva
forma en que el neo-colonialismo amenaza a los indgenas.
Superponiendo entonces la diferencia entre postura poltica e identidad racial y
vinculando directa e intrincadamente una con la otra, esos sectores tienden a
construir una dicotoma tajante entre s mismos (posicin resistente y basada en la
continuidad cultural) y los "mestizos" (opresivos y espreos). Para los participantes
de la lnea popular, estos comentarios resultaron obviamente ofensivos, pues
apuntaban a dejarlos como cmplices de la opresin de su pueblo.
Hale va a explicar la compleja articulacin de las dos posiciones -- que no admiten
una ntida alineacin en trminos del eje norte/sur, o pases desarrollados/en
desarrollo -- por referencia a una experiencia compartida por todos: cmo distintos
estados fusionan raza/clase/nacin. Aunque llegando a conclusiones distintas,
ambas posiciones expresaran limitaciones que les son impuestas por esa
experiencia. As como los populares no logran desafiar la premisa de una jerarqua

11
"natural" entre las culturas indgenas y mestizas, ni la que prev una asimilacin
inevitable de las unas en las otras (Hale 1994: 27), las nociones de soberana y
libredeterminacin que sustentan los indgenas tienen ecos de la conformacin de la
"nacin-como-estado", al tender a colapsar las diferencias al interior de las naciones
indgenas y toda distincin entre diferencia cultural y esencia biolgica (Hale 1994:
28).
Personalmente quisiera destacar que prcticas de etnicizacin y racializacin
pueden coexistir en los mismos sujetos, o en una misma organizacin ya sea que
tenga direccin e ideologa "indgena", o ms bien "popular", as como complementar
la explicacin de Hale con una hecha desde otra perspectiva.
Al fijar posicin frente al proyecto genoma humano, un documento de autora
mapuche expresa:
Si lo que el laboratorio extranjero intenta es apropiarse de las defensas que
nuestro organismo ha creado para evitar enfermedades, ms le valiera notar que
no es una formacin celular diferente -- somos seres humanos, no bichos raros -lo que da inmunidad, sino el ejercicio de un saber filosfico medicinal propio que
nos lleva a evitar toda enfermedad que contrare la naturaleza (Coordinacin de
Organizaciones Mapuche 1996).
En otras palabras, afirmaciones como sta buscan etnicizar la cuestin de la
biodiversidad, enmarcndola en planteos que tienen que ver no con la biologa sino
con la prctica histrica de "culturas" diferentes.
Por el contrario, al fijar posiciones acerca de las nociones de "autonoma" y
"pueblos originarios", el documento respectivo afirma:
(...) recuperamos (...) nuestro gvlamtwun. Para sacar afuera esos principios y
normas originarias que estn guardadas en nuestras mentes y venas. Ellas se
constituirn en la sangre de la conciencia mapuche(Tai KieGetuam 1995a).
Metaforizaciones al margen, se advierte una biologizacin de la inscripcin
cultural en "mentes y venas" que al menos da pie a una fuerte esencializacin de la
grupidad, confirmada en otro documento que sostiene:
Tenemos como mapuce una identidad clara (...) los elementos distintivos esenciales
propios se sostienen inalterables, porque, justamente, responden a una
cosmovisin, a una coherencia filosfica interna indestructible (nfasis mo, Tai
KieGetuam 1995b).
Aunque "quienes creen en la verdadera justicia" pueden acompaar el proceso de
autonoma mapuche (Tai KieGetuam 1995a), los basamentos de esta identidad no
son penetrables para el ajeno porque, entre otras cosas, "es difcil para el no
mapuce acceder a la esencia del mapuce kimun, al no poseer el conocimiento del
mapudugun (Tai KieGetuam 1995c)." Sin embargo, aprender el idioma que
permite "encontrar explicacin cientfica sobre nuestra vida y su fundamento" (Tai
KiGetuam 1995c) no alcanza a convertir a un no mapuche en tal. Slo quien nace
mapuche puede re-aprender y as acceder.

12
Volvamos entonces a la pregunta inicial: por qu se incurre en una racializacin
de la membreca que por otro lado se rechaza? Parte de la respuesta est dada en
uno de los documentos citados (Tai KieGetuam 1995b), donde se admite que "un
siglo de colonizacin ideolgica" no ha pasado en vano para los mapuche. Sin
minimizar los efectos de la inscripcin hegemnica de sentidos, quienes han hecho
los documentos son sin duda muy reflexivos acerca de tales efectos, por lo que parte
de la respuesta debe buscarse en otro lado.
He desarrollado en otra parte en qu sentido ninguna construccin de pueblitud
en trminos de aboriginalidad es ajena a los tres riesgos que Stuart Hall (1993: 110111) define como desafos inherentes a toda forma de "esencialismo estratgico"
(Briones 1998a). Reitero aqu el que resulta ms pertinente a mi argumentacin:
toda polarizacin de relaciones sociales complejas en trminos de nosotros/otros
acaba simplificando y deshistorizando las diferencias sociales, llevando a veces a
confundir lo que es histrico y cultural con lo que entonces empieza a emerger como
natural, biolgico o gentico.
En esto, los esencialismos estratgicos mapuche no estn necesariamente en
mejores condiciones que los de ndole o aspiracin nacional. En todo caso, van
afrontando desafos de diversas maneras, segn experiencias y prcticas polticas
especficas, aunque necesariamente segn tambin la forma en que operan los de
alcance ms inclusivo que pretenden subsumirlos.
Cabe por tanto estar alertas ante procesos que comportan circumscribir
membrecas en trminos jurdicos, convirtiendo las pertenencias en materia
legislable y legislativa. Siendo esa circumscripcin un paso sin duda necesario para
convertirnos en algo ms que una democracia formal, el requerimiento de explicitar
definiciones descriptivas identificando mecanismos rgidos de adscripcin puede
llevar a potenciar las aristas menos promisorias de distintos esencialismos
contrahegemnicos.11
V.
Hasta aqu, uno de mis ejes de discusin ha pasado por sostener que significados
racializados pueden estar implicados en discursos, ordenamientos institucionales y
prcticas sociales que pueden o no estar explcitamente marcados como raciales.
Me interesa a modo de cierre destacar que ni la misma disciplina est exenta de que
prcticas sin esa intencin, e incluso prcticas explcitamente antiracistas, puedan
tener efectos racializadores.
Como sostiene Virginia Dominguez, "cuando la diversidad se invoca de tal modo
que ni cuestiona ni desafa el sistema naturalizado de clasificacin social sobre el
que se basa el sistema de desigualdad de la sociedad -- cuando en realidad se nutre
y reproduce los trminos constitutivos de la ideologa de la raza -- debemos ser ms
escpticos sobre sus posibilidades liberadoras y menos cmplices con las prcticas
institucionales que la promueven (1994: 334)." 12 Curiosamente, esto puede incluso
llegar a involucrar lo que la misma autora (Dominguez 1994: 336) define como
"hiperprivilegio", esto es, promover un exceso de representatividad que, procurando
remediar aos de no representacin, puede en s mismo convertirse en una prctica

13
racializadora que se disimula a s misma. Ms an, la conversin de derechos en
(hiper)privilegios puede eventualmente conducir, como advierte Stavenhagen (1995),
a establecer asimetras no menos preocupantes respecto de otros grupos sin
representacin adecuada.
En lo que respecta a estas "consecuencias no buscadas de la accin", pareciera
que, cuanto ms explcita y reflexivamente el discurso acadmico se asuma
posicionado en procesos de disputa social de sentido, ms evidente se hace que no
disponemos de recetas contra la discriminacin que sean vlidas para todo tiempo y
lugar. En ciertos momentos, promover el hiperprivilegio puede ser una forma efectiva
de subsanar prcticas histricas de hipo-representacin. Esta meta ha dado lugar a
lo que precisamente se llaman "polticas de discriminacin revertida" o "accin
positiva", esto es, las que fomentan el desempeo de ciertos roles en base a
membrecas grupales e independientemente de la cualificacin. En otros momentos,
en cambio, corresponde luchar contra hiperprivilegios malentendidos, para que el
acompaamiento tcnico que debemos proveer para lograr lo que se define como
"consentimiento libre e informado" no se convierta en complascencia
contraproducente.
Aunque en sus formas sociales adquieran a veces expresiones en apariencia
indistinguibles, condescendencia y respeto por cierto son dos cosas muy diferentes.
Mientras la primera no hace ms que seguir humillando; slo el reconocimiento y
aceptacin plenos de la capacidad del otro para evaluar opiniones en contrario y
decidir cursos de accin que parezcan apropiados incluyendo en esto el derecho a
equivocarnos que nos asiste a todos -- permitirn revertir aos de subestimacin y
privilegios asimtricamente distribuidos. En este marco, no es difcil entender la
recurrencia con que algunos de mis interlocutores Mapuche reclaman de los
colaboradores no indgenas una crtica a sus posicionamientos tan sincera como
implacable. Pues, a menudo, ese no contradecir que para algunos parece
prudente, para otros no es ms que otra forma de seguir actuando con
superioridad e indiferencia frente a los pobrecitos indios.
Sin duda, la posibilidad de distinguir entre ambos tipos de actitudes -- para
superar las trampas que resultan o bien de dar por sentada una "igualdad de todos
los ciudadanos frente a la ley" que slo acontece en un plano retrico, o bien de
exacerbar las consecuencias de polticas de discriminacin revertida -- depende de
aprendizajes colectivos. Y en esto, los mapuche vuelven a ser buenos maestros.
Pregunt una vez a un activista por qu no haban participado en un encuentro
arqueolgico al que haban sido invitados. La respuesta fue tan simple como
aleccionadora: ya no les interesa ser invitados a hablar simplemente porque son
indgenas; no fueron porque no tuvieron tiempo de preparar una posicin
responsablemente informada. A buen entendedor, pocas palabras.
Noviembre 1996
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Notas

Una versin abreviada de este trabajo fue presentada en las JORNADAS DE ANTROPOLOGIA DE LA CUENCA DEL
PLATA (organizadas por la Escuela de Antropologia, Facultad de Humanidades y Artes de la Universidad Nacional de
Rosario, entre el 2 y 4 de octubre de 1996), y ha sido publicada en las Actas correspondientes (tomo IV, pp.: 119-127), con
el ttulo "Trminos confusos, procesos complejos: Etnicizacin y racializacin de la aboriginalidad."
2

Para reconocimientos internacionales, ver Barsch (1994); Dandler (1994); Messer (1993); Stavenhagen (1995) y Wright
(1988). Para reconocimientos dentro de pases latinoamericanos, ver por ejemplo Iturralde (1996); Lenkersdorf (1994);
Stavenhagen e Iturralde (1990). Para Argentina en particular, Althabe et al. (1995); Carrasco (1991); Carrasco y Briones
(1996); Diez y Falaschi (1995), Direccin de Informacin Parlamentaria (1991) y Slavsky 1992. Para Brasil, Carneiro da
Cunha (1987); Coelho dos Santos (1982); Comisso Pr-Indio/SP (1983). Para Colombia, Rappaport (1996); Sanchez
Botero (1992). Para Canad, ver Asch (1989); Feit (1989) y Moses (1994). Para EE.UU., ver Baca (1988); Cornell (1988);
Deloria y Lytle (1983 y 1984); Kelley (1979); US Commission on Human Rights (1992); Wilkinson (1987). Para Australia,
ver Jones y Hill-Burnet 1982. Asimismo, IWGIA 1994 y 1995 son fuentes generales de gran utilidad.
3

Suscripto con el nmero 169 por la Conferencia General de la Organizacin Internacional del Trabajo, este convenio ha
sido adoptado por Argentina mediante la ley nacional 24071.
4

Por "juridizacin" entiendo bsicamente la penetracin de nuevas dimensiones o aspectos del "mundo de la vida" en y por
el sistema legal (Cohen y Arato 1992). En el caso de los pueblos indgenas, por ejemplo, remite a los procesos que conducen
a que la pertenencia grupal, convertida en cuestin de derecho, deba ser jurdicamente precisada y precisable.
5

Originariamente surgido para dar cuenta de la aceleracin que fue adquiriendo "la cuestin aborigen" en el contexto
australiano a partir de los aos 70, el concepto de aboriginalidad busca inicialmente circunscribir procesos de construccin
material e ideolgica de un otro originario en una esfera pblica donde la condicin de posibilidad de este otro refiere
concretamente al hecho histrico de que haba gente viviendo en territorios conquistados por imperios coloniales, y que esa
gente tiene descendientes en la poblacin actual de estados-nacin descolonizados (Beckett 1988a, 1988b y 1991). Como la
autoctona es el principio comn del cual derivan genricamente los derechos contemporneos de distintos pueblos
indgenas, Wilmsen (1989: vii) propone extender horizontalmente el uso de la palabra "aborigen" a todos aquellos pueblos
del mundo que, habiendo quedado categorizados como "los que estaban antes" de la llegada de colonos europeos, afrontan
dilemas compartidos.
6

No estoy negando con esta afirmacin la existencia y cclica emergencia de corrientes de revisionismo poltico,
historiogrfico o antropolgico que han buscado y buscan colocar a sectores populares rurales (gauchos y criollos de
ascendencias mixtas) y urbanos/urbanizados ("cabecitas negras") en el centro sociolgico de la nacin argentina. Al
establecer la diferencia entre la ideologa nacionalista del pas y la de otros pases latinoamericanos, me baso ms bien en la
ponderacin histrica de que muy rara vez dichas corrientes revisionistas han logrado convertirse en eje de las elites
morales que patrullan y cincelan a su imagen y semejanza los atributos del "argentino-tipo" que conformara la base social
del modelo hegemnico de nacin.
7

Con el impulso adquirido por la juridizacin de "lo indgena", ese dejar de "actuar raro" tambin tendra ahora que ver con
que el sujeto en cuestin renunciara a efectuar reclamos sectoriales en funcin del principio de autoctona o "preexistencia
tnica y cultural" que sanciona la constitucin nacional en su artculo 75, inciso 17.
8

Las declaraciones de funcionarios pblicos as como las repercusiones en medios locales y nacionales de la epidemia de
clera que afect inicialmente a poblaciones Wich salteas en el verano de 1992 son una muestra de la notable tanto de la
perdurabilidad como de la compleja imbricacin en "el sentido comn" sensu Gramsci de connotaciones vinculadas a los
signos "civilizacin" y "barbarie", el cargado sinnimo nacional que ha servido para resignificar la idea de "primitivismo".
Deca una legisladora nacional: "(El ministro Julio Csar) Araoz ahora no puede hacer milagros. Estn haciendo retretes, les
estn enseando dnde tienen que hacer sus necesidades para aislar lo que produce esta enfermedad. Es que estas
poblaciones no tienen cultura, no tienen formacin educacional. Qu podemos pretender de estas civilizaciones indias? Si
hablan dialectos diferentes y hasta comen el pescado crudo. Si se les hubiera enseado, la cosa hubiera sido diferente."
(Recuadro de tapa en Pgina 12, bajo el titular "Formacin"). Por otra parte, un diario provincial registra las opiniones del
Ministro, quien reacciona frente a quejas de hacendados salteos que, preocupados por la posible devaluacin de sus
productos y exportaciones, habran sostenido: "Por unos indios de mierda la provincia va a perder muchsima plata". Refleja
el peridico: "El ministro, sin ocultar su molestia, contest que quienes piensan as 'son unos tarados e inhumanos y no vale
la pena contestarles', al tiempo que agreg que 'los indios son lo mismo que nosotros, son argentinos y son seres humanos'
(Ro Negro, 10/ 2/92)." Como vemos, en afiliados a un mismo partido y funcionarios de un mismo gobierno coexisten
sentidos que simultneamente recuerdan y recombinan el discurso universalizante del Iluminismo del siglo XVIII y los ojos
discriminadores del spencerismo social del siglo XIX.
9

Analizamos en otra parte cmo nociones basadas en una definicin asimtrica de "distintividad" instauran tambin
estndares dobles en otra direccin, como la de poner siempre al otro en el lugar de ser quien "tiene que dar" permanente

muestra de "su especificidad". Justamente por lo que se construye como fuerza inmanente del proceso de blanqueamiento,
no se concede a los indgenas la misma posibilidad de "transformarse" que a los no indgenas, en el sentido de que, entre los
primeros, cualquier alejamiento de la actuacin mimtica de su pasado puede verse como prdida irreparable de la sustancia
original y, por tanto, de la membreca indgena (Briones 1998a).
10

Citara aqu las experiencias y reflexiones de un dirigente Mapuche, las cuales constituyen un acabado ejemplo de la
asimetra que rige tanto las desmarcaciones hegemnicas de la aboriginalidad, como las re-marcaciones racializantes y
estigmatizadoras de los sectores populares. En el "Festival DERHUMLAC" (Derechos Humanos en Amrica Latina y el
Caribe) que se hiciera en el Centro Cultural Recoleta durante 1997 y para denunciar prcticas que apuntan a la prdida
forzosa de adscripciones indgenas, este panelista sostuvo que "muchos de los que ustedes llamaban cabecitas negras
ramos nosotros, los indgenas que vinimos a Buenos Aires. Pero nosotros siempre fuimos y seremos Mapuche."
11
Procesos parangonables de esencializacin de membrecas alimentados por legislaciones dirigidas a circunscribir y
normar los derechos indgenas son sealados tambin para otros contextos polticos. Ver, por ejemplo, los anlisis sobre las
repercusiones de la reforma constitucional colombiana sobre la autoimagen y adscripcin indgena en el volumen editado
por Rappaport (1996).
12

Mi traduccin, como en el caso de otras obras en ingls que aparecieron citadas en el texto.