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Table des Matires

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DU MME AUTEUR

Ddicace
Prologue

PREMI RE PARTI E - De Gaulle, le gnral ombrageux


Chapitre premier - Un coup de main pour le retour du gant
Les gaullis tes ras s urent dis c rtem ent les Am ric ains
Un c oup de pouc e linv es titure du Gnral
Nos relations av ec lui s eront diffic iles

Chapitre 2 - La France nen fait qu sa tte !


Un ballon des s ai env oy Was h ington
Une explos ion nuc laire dans le S ah ara
Des es s ais s outerrains tudis en Cors e

Chapitre 3 - De Gaulle-Kennedy :
les coulisses dun froid sommet
Grand s pec tac le et tens ions extrm es
Des m is s aires s ec rets lly s e

Pour la CI A, de Gaulle es t im pntrable


Parlez -lui dh is toire pour lim pres s ionner
Ne c dez rien Kh rouc h tc h ev s ur Berlin !
Les illus ions am ric aines en As ie
De gros m ens onges s ur Cuba
Des c ons ultations s ans s uite
De Gaulle doute de la ripos te nuc laire am ric aine
De Gaulle ne rev erra plus JFK

Chapitre 4 - Et si de Gaulle tait assassin ?


La CI A c roit une nouv elle tentativ e de puts c h
Ne v ous m lez pas de nos affaires algriennes !
Was h ington v eut aider dis c rtem ent de Gaulle, m ais s im patiente
Nous allons droit une s ituation de c ris e
Un puts c h m ilitaire annonc et des rum eurs ins is tantes
Les Am ric ains ont propos un s outien m ilitaire de Gaulle
La c ible num ro un des terroris tes : le Gnral
LAlgrie s e dirige v ers un paroxy s m e s anglant
Nous av ons des c ontac ts av ec tous
les s uc c es s eurs potentiels
Enc ore des rum eurs s ur une aide am ric aine lOAS
Des extrm is tes as s oiffs de s ang
Aprs lattentat du Petit-Clam art, de Gaulle res te de m arbre
Les gorilles du c lan gaullis te
pourraient us er de v iolenc e
Le Pentagone v eut tre prt interv enir
m ilitairem ent en Franc e

Chapitre 5 - Un prsident mystrieux en ballottage


goc entriq ue, m galom ane, intraitable, abs olutis te ...
Auc une renc ontre au s om m et entre Joh ns on et de Gaulle
Des v is iteurs s ec rets dc onc erts
Une c am pagne antiam ric aine orc h es tre lly s e

Un s outien affic h Gas ton Defferre


Des relations financ ires v ia la CI A
Pos s ibles s uc c es s eurs du Gnral : Pom pidou ou le c om te de Paris ?
De Gaulle fait planer le doute s ur s a c andidature
I l dev rait lem porter fac ilem ent ds le prem ier tour
Le Gnral nes t plus infaillible !

Chapitre 6 - LOTAN, le diable de llyse


et lespion du Quai
Une lettre m anus c rite adres s e au prs ident Joh ns on
Une c ritiq ue rpte de lOTAN depuis 1958
Un des direc teurs du Quai dOrs ay au s erv ic e des Am ric ains
Juin 1964 : Jean de La Grandv ille dev ient
inform ateur de la CI A
De Gaulle ris q ue de dtruire lOTAN
Des doc um ents s ec rets et un rendez -v ous Londres
Des plans de retrait du s ol fran ais tudis ds m ai 1965
Les ultim es m anuv res du Gnral
Voulons -nous une guerre ouv erte av ec de Gaulle ?

Chapitre 7 - Laprs-de Gaulle se prpare ds 1966


La CI A dres s e un tableau c ruel de loppos ition
La drague des c entris tes et de Gis c ard
Des renc ontres s ec rtes av ec Fran ois Mitterrand et s on frre
Un leader de gauc h e m oins prtentieux et plus ralis te
Dautres s oc ialis tes s e lc h ent en priv
Une lis te c onfidentielle de leaders potentiels
Un bouillant s ec rtaire lEm ploi nom m Ch irac
Beauc oup de futurs m inis tres s oc ialis tes et peu de c om m unis tes
Des VI P en v is ite aux tats -Unis
Une fixation antiam ric aine q ui tourne l obs es s ion

Chapitre 8 - Espionnez la bombe franaise !

La rs olution du Gnral nes t pas pris e au s rieux


Une c ons igne s ec rte de Kennedy ds 1962
La forc e de frappe fran ais e s erait dj obs olte
Un c ons ul am ric ain obs erv e les Mirage I V Mrignac
La direc tiv e de Joh ns on c ontre les projets fran ais
Lobs truc tion touc h e notam m ent les gros ordinateurs
Des c ons uls es pionnent Kourou et Mururoa
La CI A es t trs intres s e par les dtails s ur les es s ais
Et s i les v ols Gem ini c onc idaient av ec les tirs nuc laires ?
Un v ol s us pec t au-des s us de lus ine nuc laire de Pierrelatte
Quelq ues ac tiv its potentiellem ent em barras s antes
Les pionnage c ontinue, jus q uau s ein du Cons eil de dfens e
Les Fran ais ttonnent av ant de trouv er la bom be H

Chapitre 9 - Mai 1968 : le Gnral tremble ?


Tant mieux !
Une Nouv elle Gauc h e ins pire par Mao et Rgis Debray
Pas de danger du c t du Parti c om m unis te fran ais
La CI A v oq ue un plan s ec ret de v trans de lOAS
Le c ons ens us des annes de Gaulle tait une illus ion
Une c ellule de c ris e s pc iale inform e la Mais on-Blanc h e
Des c ons ignes de s ilenc e donnes
aux diplom ates am ric ains
Le Gnral a dis paru pour dm is s ionner !
Les purges m ilitaires lim itent les ris q ues de puts c h
Le dis c ours de De Gaulle ? Ces t la Franc e au bord du ds as tre
Juin, le m ois des s urpris es
Fini la politiq ue de grandeur
Nul ne c onnat les plans du prs ident

Chapitre 10 - Nixon-de Gaulle : les secrets dun dgel


Une le on m agis trale s ur lURS S
Je s uis dev enu gaullis te , dira Nixon

Je ne s uis pas pris onnier du v ote juif


S ans dfens e nationale, la Franc e nes t pas debout
La bom be fran ais e es t utile , s elon Nixon

Chapitre 11 - De Gaulle dmissionne ? Ouf !


Fin 1968, la CI A dres s e dj le bilan du gaullis m e
Un rfrendum aux allures de s uic ide politiq ue
Peu de ds ordres en v ue et Pom pidou fav ori
La dm is s ion du Gnral ? Cac h ez v otre s atis fac tion
Plus de c oopration, m oins dem ph as e
Kis s inger redoute un prs ident fran ais plus faible

DEUXI ME PARTI E - Pompidou, lhritier indocile


Chapitre 12 - Pompidou, le successeur
que Washington ne soutenait pas
Pom pidou c onfie s es am bitions prs identielles
Un fav ori et des oppos ants div is s
Pom pidou le m anager et Poh er l atlantis te
Une c am pagne de pub im agine en pleine lec tion fran ais e
Renc ontre s ec rte entre Rus s es et Am ric ains s ur les lec tions
Georges v a s oc c uper de la Franc e

Chapitre 13 - Fiasco Chicago et mensonges


sur les ventes darmes
Un affront indigne des Am ric ains
Les Fran ais m entent s ur les liv rais ons de Mirage la Liby e
La Franc e a plus arm I s ral q uon ne le dit
Des Mirage env oy s en pic es dtac h es en I s ral
Un fac e--fac e tendu av ec le patron de Laz ard Frres

Le dpartem ent dtat prpare des exc us es , au c as o...


Le pire des s c narios m algr la bonne entente Nixon-Pom pidou
S il fallait tirer s ur la foule, il en donnerait lordre !

Chapitre 14 - Tout ceci doit rester confidentiel


Pom pidou : Notre bom be peut v ous tre utile
La Franc e dem ande une aide am ric aine pour s es m is s iles
Un pac te s ec ret entre Pom pidou et Nixon
Des h s itations am ric aines ralentis s ent les projets
Trois ges tes politiq ues env ers la Franc e
Une aide trs prc ieus e , s elon Mic h el Debr
Les Fran ais v eulent des rens eignem ents s tratgiq ues s ur lURS S
Ne pas v endre s on m e pour un plat de lentilles
Un grand c oup de froid c h ange la donne
I l faut aiguis er lapptit des Fran ais s ans rien leur donner

Chapitre 15 - Mitterrand, Rocard, Marchais et les autres


Je v ais runifier le PS et je s erai lu prs ident
Roc ard : dy nam iq ue, intelligent, rapide
Av ec Marc h ais , la ligne pros ov itiq ue dom ine le PCF
Un program m e c om m un PCF-PS es t peu probable
Mitterrand gagne un trem plin pour 1976

Chapitre 16 - La sombre fin de rgne


dun prsident malade
Des s c andales ds tabilis ent Ch aban-Delm as
Un rfrendum s ur lEurope bien dc ev ant
Des prtendants Matignon, dont le jeune Jac q ues Ch irac
Av ec Pierre Mes s m er, un v irage rat
Les m enac es dAranda rav iv ent les s oup ons de c orruption
I l faut aider Pom pidou lem porter aux lgis lativ es
Une re de s oup on et de pes s im is m e s ins talle
Des rum eurs juges extrav agantes s ur un c anc er

Un s entim ent de m alais e en Franc e


Pom pidou m ourant, s on gouv ernem ent la driv e

T ROI S I ME PARTI E - Giscard dEstaing, le libral distant


Chapitre 17 - 1974 : Giscard ou Mitterrand,
quelles diffrences ?
Unit gauc h e, div is ions droite
Des portraits de Ch aban, Gis c ard et Mitterrand
Gis c ard es t bien le fav ori de Was h ington
Mitterrand progres s e et les c h abanis tes appellent les Am ric ains laide
S i Mitterrand es t lu, une c ris e interne es t inv itable
Le duel s era s err pour le s ec ond tour
La lune de m iel de Gis c ard s era c ourte

Chapitre 18 - Un prsident dilettante


quil faut bichonner
Llu annonc e dj s a future im popularit
I l faut renforc er nos relations av ec Gis c ard s ans le gner
I l a trois s ouc is : les fem m es , la pares s e, s on entourage
Gis c ard es t un am ateur , Ford m anq ue de leaders h ip
Les Fran ais s e s ont s entis h um ilis
Une v ic toire s y m boliq ue c onc de au Fran ais

Chapitre 19 - Opration Apollon


Gis c ard dem ande de laide nuc laire s ans c ontrepartie
Ford rpond fav orablem ent et lopration Apollon dbute
S i nous fais ions q uelq ues es s ais nuc laires dans le Nev ada...
Un c oup de m ain pour le futur m is s ile s tratgiq ue
Des dis c us s ions inform elles dans de dis c rets h tels de prov inc e

Des fric tions de pouv oir c t am ric ain

Chapitre 20 - La victoire de la gauche est inluctable...


Lac c es s ion au pouv oir des c om m unis tes pos erait un v rai problm e
Gis c ard s offus q ue des rendez -v ous
entre Mitterrand et Kis s inger
Mitterrand ne v erra pas Ford pour ne pas v exer Gis c ard
Un front oc c idental c ontre les c om m unis tes en I talie
Lq uipe Carter c roit une v ic toire
de la gauc h e en Franc e
Gis c ard es t c oinc entre Ch irac et Mitterrand
Un rendez -v ous s ec ret av ec un dirigeant du PCF
Gis c ard s e fc h e dev ant Carter : Ne s outenez pas
la gauc h e !
Ds union gauc h e et c oup de pouc e droite

Chapitre 21 - Les messages secrets de Giscard


Pom m es de dis c orde et tens ions s ur le Conc orde
I l nes t pas q ues tion darrter nos es s ais nuc laires
I ndiffrenc e s ur laide nuc laire fran ais e lI rak
Bras de fer s ur une us ine de retraitem ent pour le Pak is tan
Jaim e lAfriq ue, et pas s eulem ent pour la c h as s e...
Mais interv enez donc dav antage en Afriq ue !
Gis c ard, m is s aire entre Carter et Kh om einy
Em pc h ez un c oup dtat et lais s ez -nous lI ran
Ne tom bez pas dans le pige de Mos c ou !
Le petit tlgraph is te de Mos c ou

Conclusion
Remerciements
Annexes

Librairie Arthme Fayard, 2009.


978-2-213-64756-2

DU MME AUTEUR
LEspionne. Virginia Hall, une Amricaine dans la guerre,
Fayard, 2007.
Dputs sous influences. Le vrai pouvoir des lobbies
lAssemble nationale, avec Hlne Constanty, Fayard,
2006.
Les Empoisonneurs. Enqute sur ces polluants et
produits qui nous tuent petit feu, Fayard, 2005.
Les Parrains corses. Leur histoire, leurs rseaux, leurs
protections, avec Jacques Follorou, Fayard, 2004.
La Traque fiscale, Albin Michel, 2000.
LAcrobate. Jean-Luc Lagardre ou les armes du
pouvoir, avec Alexandra Schwartzbrod, Seuil, 1998.
LAnti-Drogue, avec Bernard de La Villardire, Seuil,
1994.
Citizen Bouygues, avec lisabeth Campagnac, Belfond,
1988.

Jean et Anne-Marie

Prologue
Jacques Chirac ? Cest lun des plus amricanophiles des
jeunes dirigeants gaullistes. Aprs un t dtudes
Harvard en 1953, il sest promen aux tats-Unis et a pris
got la vie amricaine, y compris la cuisine !
Franois Mitterrand ? Un opportuniste prt brandir
nimporte quelle pe en change dune promesse
davancement personnel...
Valry Giscard dEstaing ? Il est brillant, lgant, mais
dilettante et indiscret...
Georges Pompidou ? Un simple manager, un directeur
gnral...
Charles de Gaulle ? Un caractre gocentrique,
mgalomane, absolutiste...
Les dossiers secrets amricains sur la France fourmillent
de jugements de ce type, formuls au gr des circonstances,
sur les leaders politiques de la Ve Rpublique, parfois mme
bien avant quils noccupent le devant de la scne. Cet
intrt na rien danecdotique. Les services amricains, de la
CIA la Maison-Blanche, ont toujours espionn notre pays
et tent den influencer, voire den inflchir, la politique.
Qucrivaient-ils sur nous dans notre dos ? Que savaientils rellement des coulisses de la vie politique franaise et
des secrets dtat ? Qui les informait ? Que leur

murmuraient leurs sources bien places dans les


antichambres du pouvoir ? Et quel rle ont-ils vraiment jou
dans le droulement des vnements qui ont marqu
lhistoire de la Ve Rpublique, de la guerre dAlgrie aux
lections prsidentielles ?
Ces questions simples motivent mes recherches depuis
cinq ans.
Car, entre les tats-Unis et la France, lamiti affiche a
toujours masqu un sourd affrontement. On ne peut pas
faire confiance aux Franais , a confi, un jour de 1974, le
secrtaire dtat Henry Kissinger... Paris-Washington, cest
le feuilleton dune liaison lectrique, dune mfiance
maladive entre une hyperpuissance maladroite et une
moyenne puissance indocile, dun bras de fer permanent
entre deux nations aux ambitions plantaires concurrentes,
chacune se jugeant fonde intervenir l o ses intrts le
lui commandent.
partir de 2004, jai commenc recueillir les archives
gouvernementales amricaines se rapportant lhistoire
politique franaise et aux relations franco-amricaines
depuis le dbut de la Ve Rpublique. Elles portent les sceaux
officiels de la Maison-Blanche, de la CIA et dautres
ministres, comme le dpartement dtat ou le Pentagone.
Classs top secret lors de leur rdaction, les rapports
tablis par les diplomates, les espions, les militaires et les
experts amricains sur la France ont t dclassifis de
manire slective, aprs un dlai dune trentaine dannes,
conformment la lgislation amricaine. Mme sans tre

exhaustive, ma collecte na pas t aise. Elle a dbut aux


Archives nationales1 , College Park, dans le Maryland, prs
de Washington, notamment pour les documents
diplomatiques, qui incluent les tlgrammes envoys par
lambassade des tats-Unis Paris. Ceux-ci couvrent une
grande varit de sujets, de la politique africaine de la
France aux rivalits internes du moindre petit parti
dopposition, des dossiers bilatraux aux prparatifs des
lections. Nanmoins, les dossiers peuvent tre classs sous
divers intituls, ce qui ncessite des croisements mticuleux.
De plus, ils nont t dclassifis que partiellement et, pour
le moment, jusquaux annes 1974-1975.
Puis il ma fallu entreprendre un tour des tats-Unis afin
de visiter la plupart des bibliothques prsidentielles ,
qui centralisent les archives de chacun des prsidents
amricains successifs2. Celles de John Kennedy (1960-1963)
se trouvent, par exemple, Boston (Massachusetts), et
celles de son successeur Lyndon Johnson (1963-1968)
Austin (Texas). Celles de Gerald Ford (1974-1976) sont
rassembles Ann Harbor (Michigan), et celles de Jimmy
Carter (1976-1980) Atlanta (Gorgie).
L encore, la disponibilit des documents est ingale. En
dpit de ces lacunes, les bibliothques prsidentielles
permettent de reconstituer un panorama plus complet des
rapports manant des dpartements ou des agences de
renseignement qui convergent en permanence vers la
Maison-Blanche. On y dniche aussi des mmos des quipes
qui entourent directement le prsident des tats-Unis,
notamment ceux des conseillers aux affaires de scurit

nationale, souvent les plus importants en matire de


politique trangre. Des notes prparatoires aux voyages
officiels, des comptes rendus de runions internes et des
mmorandums de conversation sont galement accessibles
dans les fonds des bibliothques prsidentielles.
Dautres sources mont aid assembler ce puzzle
historique, par exemple la collection des tmoignages oraux
danciens diplomates amricains, runis dans le cadre du
Foreign Affairs Oral History Project (FAOHP), initi par une
association dhistoriens base luniversit Georgetown,
Washington. De mme, je me suis plong dans plusieurs
bases de donnes de documents dclassifis de la CIA qui ne
sont, pour la plupart, accessibles que depuis quelques
centres darchives aux tats-Unis. Les ressources
bibliographiques de la bibliothque du Congrs, dans la
capitale fdrale, mont galement t dun secours trs
prcieux.
Au fur et mesure de mes recherches, je suis all de
surprise en surprise. Dabord cause de la quantit de
documents disponibles. Les Amricains ont rdig des notes
sur tous les grands vnements franais, ce qui confre
leurs rapports une richesse historique peu commune, mme
si tout nest pas dclassifi et si le contenu en est
naturellement empreint de subjectivit. Au total, jai collect
quelque dix mille documents dorigine amricaine sur la
France portant sur la seule priode de 1958 1981. Cette
profusion ma convaincu de lintrt de rdiger ce premier
ouvrage. Il ne sagissait pas de faire une simple compilation
darchives, mais de procder une slection des documents

les plus significatifs et les plus indits.


Deuxime surprise : certaines de ces pices contribuent
considrer dun il neuf des pans entiers de notre pass
rcent. Ainsi, les verbatim des conversations entre les
prsidents franais et amricains traduisent de manire
factuelle la ralit de leurs dialogues. La version amricaine
de ces entretiens est fidle au compte rendu que les services
de llyse ont rdig, lpoque, de leur ct. Par
drogation, jai en effet pu consulter, Paris, certaines des
archives de la prsidence de la Rpublique, portant sur les
mandats de Charles de Gaulle, de Georges Pompidou et de
Valry Giscard dEstaing3. La plupart des entretiens
bilatraux au sommet y sont retranscrits, avec les notes
prparatoires, ce qui ma permis de comparer les deux
versants, franais et amricain, de ces relations
antagonistes.
Grce ces documents, que jai complts par la
consultation dautres ouvrages4 et par des interviews, il est
possible de commencer crire une nouvelle histoire des
contacts diplomatiques au plus haut niveau, souvent bien
loigne des discours officiels. Par exemple, recevant le
prsident Kennedy Paris en avril 1961, le gnral de
Gaulle reste de marbre, en dpit de lengouement populaire
qui entoure la visite du jeune JFK accompagn de sa belle
pouse Jackie. Entre les deux hommes, le courant ne passe
pas. Le Gnral, de plus en plus critique sur la politique
amricaine, prfre frquenter Richard Nixon, qui lui voue,
en retour, une admiration sans bornes. Venu Paris sitt lu
la Maison-Blanche, dbut 1969, Nixon coute de Gaulle lui

donner une vritable leon magistrale de gopolitique


mondiale. Leon quil tentera de suivre la lettre, tant sur le
Vietnam que sur la Chine ou lURSS.
Entre Pompidou et Nixon, le climat est galement
droutant. Dans le secret de leur tte--tte, en pleine
tourmente, ils saccordent sur des sujets ultra-sensibles,
tandis que leurs conseillers et leurs ministres rdigent des
notes virulentes sur le camp adverse, sac cusant
mutuellement de tous les maux. Quant Valry Giscard
dEstaing, il formule des demandes trs tonnantes son
ple homologue Gerald Ford, fin 1974, avant de multiplier
les quiproquos avec Jimmy Carter jusqu son dpart de
llyse en mai 1981, ce qui ne lempchera pas den tre
lmissaire secret auprs dun certain ayatollah Khomeiny !
Les opinions tranches des officiels amricains sur les
prsidents franais, exprimes dans leurs rapports
confidentiels, se lisent donc aujourdhui avec dlectation,
parce quelles traduisent davantage le climat variable des
relations transatlantiques que des jugements erratiques sur
des personnes. On y relve des analyses plus svres que
conciliantes sur de Gaulle, des propos tantt flatteurs, tantt
acides sur Pompidou, un mlange de compliments et de
mchancets sur Giscard, selon la mto diplomatique du
moment.
Les dcouvertes ne sarrtent pas l. Car les Amricains
ont pris soin de rdiger des notes dtailles sur nombre
dautres hommes politiques de lHexagone Premiers
ministres, ministres, parlementaires, conseillers de cabinet,

hauts fonctionnaires, dirigeants de parti, de la majorit


comme de lopposition. De Michel Debr Michel Rocard, de
Gaston Defferre Jacques Chirac, de Jean Lecanuet JeanPierre Chevnement, ils les ont observs, analyss, invits,
couts. Ils ont scrut les leaders potentiels de la France,
allant jusqu dresser des listes compltes de plusieurs
centaines de noms la fin des annes 1960. Ils ont repr
les secrtaires dtat prometteurs ou les opposants qui
pouvaient assurer une sage alternance, tout en barrant la
route aux communistes. Lhistoire indite des relations
noues avec les tats-Unis par lensemble de la gauche non
communiste, bien avant 1981, est raconte dans ces pages,
ainsi que la teneur des entretiens entre Franois Mitterrand
et les Amricains. Trs tt, celui-l leur a confi ses secrets,
ses opinions, sa stratgie de conqute de la gauche et du
pouvoir...
Il ntait pas le seul le faire. Les hommes politiques
franais aimaient visiblement bavarder avec les Amricains.
Certains sont alls trs loin dans les confidences, pensant
probablement quil tait important de mnager les tatsUnis, au cas o... Ils sont devenus des sources
privilgies au point dtre parfois choys, soutenus, voire
financs par les services amricains. Danciens leaders de la
IVe Rpublique furent ainsi pauls par la CIA, avant que
Washington ne recrute de nouveaux amis au cur du
pouvoir.
Quelques-uns ont livr des secrets de la Rpublique,
franchissant subrepticement la frontire de lespionnage.
Les tats-Unis, il est vrai, paraissaient friands des moindres

renseignements. Dans les documents de la CIA ou de la


Maison-Blanche que jai exhums, il est question des secrets
de larmement atomique franais comme des dernires
lectures du gnral de Gaulle, de lattitude franaise vis-vis de lOTAN comme du prochain dplacement dun ponte
socialiste aux tats-Unis, des tentations de rapprochement
franco-sovitique comme du nombre de parachutistes
sautant sur Kolwezi, des plans dinstallation du centre
dessais nuclaires de Mururoa comme des noms de
ministres francs-maons, des rivalits internes au sein du
Parti communiste franais comme des relations conjugales
de certains hommes politiques, de Georges Pompidou
Franois Mitterrand.
Ces documents permettent surtout dentrevoir la volont
dinfluence et dingrence des Amricains sur le cours de
lhistoire. Cette volont na rien dun fantasme, mme si elle
ne fut pas, loin sen faut, toujours couronne de succs.
Les rapports amricains sont plus diserts sur ces sujets
que ne lont jamais t les acteurs des volets inavous de la
politique des tats-Unis. Ils dvoilent une partie de cet
activisme souterrain. Des exemples ? Un jour, les
Amricains donnent un coup de pouce de Gaulle face aux
gnraux putschistes Alger. Le lendemain, ils prparent
des plans secrets dintervention militaire en France, au cas
o le Gnral serait assassin. Ils lui envoient des missaires
pour le convaincre de ne pas quitter lOTAN, tout en
envisageant une guerre ouverte contre lui tant ses
initiatives impromptues les insupportent. Ils encouragent
ses opposants, se rjouissent de sa dstabilisation en

mai 1968 et se flicitent de son dpart en 1969...


Les Amricains ne mnagent pas leur peine. Ils
soutiennent
discrtement
certains
candidats
aux
prsidentielles et sondent leurs ennemis sovitiques pour
connatre leurs prfrences. Ils appuient les ventes darmes
franaises Isral et tentent ensuite de freiner les contrats
signs avec la Libye. Ils dcident un embargo sur toute
assistance atomique la France, allant jusqu lobstruction
active, avant de se convertir une coopration militaire
nuclaire ultra-confidentielle, dcide au plus haut niveau,
dont je raconte lorigine et lampleur secrtes, documents et
tmoignages lappui.
Au fond, il y a peu de rebondissements de lhistoire de la
V Rpublique qui aient chapp aux Amricains. Et peu
dvnements importants sur lesquels ils naient tent
davoir prise.
e

Ces histoires mconnues, racontes dans le dtail,


constituent le premier volet de cette enqute. Dautres
rvlations viendront dans un prochain ouvrage, qui portera
sur la priode de 1981 nos jours, de Mitterrand Sarkozy.
Mais, pour commencer notre rcit, il faut revenir aux
origines de la Ve Rpublique, au moment du retour sur scne
dun dnomm Charles de Gaulle. Un jour du mois de
mai 1958.
1 Le centre de recherches des Archiv es nationales am ricaines de
College Park dpend de la National Archiv es and Records Adm inistration
(NARA). La m ention NARA figure dans les notes de cet ouv rage lorsque
les docum ents cits prov iennent de College Park.
2 Les diffrentes bibliothques prsidentielles, ou Presidential Libraries,

dpendent galem ent de la NARA. Lorsque les docum ents consults


prov iennent de ces bibliothques, les sources leur sont attribues :
Kennedy Library pour la bibliothque Kennedy de Boston, Johnson
Library , Nixon Library (situe College Park), Ford Library , Carter
Library , Reagan Library ( Los Angeles). Pour la priode Eisenhower
(1 9 58-1 9 6 0), je m e suis rfr aux docum ents issus de la Eisenhower
Library et dautres sources, com m e celles rassem bles dans les collections
sur la politique trangre des tats-Unis, Foreign Relations of the United
States, ainsi que des bases de donnes de docum ents dclassifis de la CIA.
3 Les docum ents issus de ces archiv es sont rfrencs dans les notes de
cet ouv rage sous la m ention archiv es de la prsidence de la Rpublique,
Archiv es nationales .
4 Notam m ent les ouv rages et articles dhistoriens am ricains et
franais com m e Maurice Vasse, Pierre Mlandri ou Frdric Bozo sur la
politique trangre franaise, les biographies trs docum entes de De
Gaulle et de Pom pidou dric Roussel, les Mm oires de responsables
politiques (tels ceux de Richard Nixon, dHenry Kissinger ou de Valry
Giscard dEstaing), ou encore le liv re du journaliste Vincent Jauv ert sur
le conflit entre de Gaulle et les tats-Unis de 1 9 6 1 1 9 6 9 , v u partir des
archiv es am ricaines (LAmrique contre de Gaulle, Seuil, 2 000). Voir les
rfrences dtailles de ces ouv rages dans les notes.

PREMIRE PARTIE
De Gaulle, le gnral
ombrageux

Chapitre premier
Un coup de main pour le retour du
gant
13 mai 1958. La IVe Rpublique agonise.
Alger, un comit de salut public, dirig par le gnral
Massu, vient de se constituer. Il soppose linvestiture
Paris, comme prsident du Conseil, de Pierre Pflimlin,
ancien ministre des Finances du prcdent gouvernement,
jug trop conciliant.
Entre les deux rives de la Mditerrane, la rupture est
consomme. Les Franais dAlgrie, soutenus par larme,
craignent que le nouveau cabinet nabandonne un jour leur
territoire. Linsurrection se propage rapidement, avec la
cration dautres comits en Algrie. Elle secoue un pouvoir
chancelant, min par linstabilit chronique et par le
bourbier algrien.
Paris, la confusion rgne. Le prsident de la Rpublique,
Ren Coty, en appelle lobissance des militaires. En vain.
Le pouvoir chappe aux autorits.
Les Amricains suivent cette situation explosive de trs
prs. Pour eux, la France est un tat stratgique, pilier

continental de lAlliance atlantique face aux menaces


sovitiques. Pas question que ce pays, largement sous leur
tutelle, se transforme en maillon faible de lOccident. Il ne
doit pas basculer dans le chaos, qui ferait le lit du
communisme. Voil des annes que les tats-Unis sactivent
en coulisse pour pauler les gouvernements proamricains
de la IVe Rpublique, des chrtiens-dmocrates aux
socialistes, et pour subvenir aux dpenses militaires de la
France, notamment en Indochine, o les GI ont finalement
pris le relais des troupes tricolores aprs les accords de
Genve de juillet 19541 .
En plein redmarrage conomique, grce notamment aux
injections de dollars du plan Marshall, la France reste un
alli vulnrable. Selon un rapport de la Maison-Blanche
doctobre
1957,
les
changements
constants
de
gouvernement, le poids des dpenses militaires, les
soubresauts de la dcolonisation, la forte influence du Parti
communiste fragilisent encore le pays, lempchant
dassumer compltement le rle constructif et important
quil peut jouer en Europe . La rbellion algrienne
complique la donne, mobilisant plus de quatre cent mille
soldats et des moyens financiers considrables, au dtriment
des efforts de lOTAN, lorganisation militaire de lAlliance
atlantique. Cest le problme le plus aigu actuellement, qui
met en pril la stabilit institutionnelle et financire de la
France et sa politique, tant au plan domestique qu
lextrieur , estiment lautomne 1957 les experts du
Conseil national de scurit, linstance qui entoure le
prsident amricain, le gnral Dwight Eisenhower. Selon

eux, cela ne fait aucun doute, lindpendance de lAlgrie est


invitable . Plus longtemps la France sy opposera, plus
lissue finale sera difficile pour ses intrts en Afrique du
Nord, et plus les menaces pour sa stabilit interne seront
grandes2.
En janvier 1958, Jean Monnet, lun des pres de lEurope
et ami des Amricains, est venu Washington la tte dune
dlgation franaise pour ngocier une nouvelle assistance
financire durgence de 274 millions de dollars. La MaisonBlanche a donn son feu vert. La France est sous perfusion.
Lorsque laviation tricolore bombarde, le 8 fvrier, le village
tunisien de Sakiet Sidi Youssef afin de dtruire un camp de
rebelles algriens du FLN, causant la mort de soixanteneuf personnes, les Nations unies smeuvent. Sous
pression, le gouvernement de Flix Gaillard doit accepter
une mission anglo-amricaine de bons offices sur le
dossier algrien. Le snateur Michel Debr, proche du
gnral de Gaulle, dnonce un spectacle humiliant de
soumission franaise. Accus de faiblesse par les ultras, le
cabinet Gaillard tombe la mi-avril, ce qui ouvre une
nouvelle priode dincertitude, faute de gouvernement.
Linsurrection des partisans de lAlgrie franaise, le
13 mai 1958, contre la nomination de Pflimlin aggrave cette
crise politique. Lheure est grave pour la France ,
rsume, ds le lendemain, lambassadeur des tats-Unis
Paris, Amory Houghton, qui rend compte du dsarroi qui
rgne dans les alles du pouvoir. En mme temps, note le
diplomate, ltoile de Gaulle brille de plus en plus. Il est
Paris aujourdhui pour des consultations politiques3.

Incarnant le recours, le gnral Charles de Gaulle se tient


depuis 1955 en retrait de la vie politique, dans sa demeure
de la Boisserie, Colombey-les-Deux-glises. Alors que la
crise enfle, ses fidles, Paris comme parmi les insurgs
dAlger, lui envoient des messages : lui seul, lhomme de la
France libre, la figure de la Libration, peut redresser la
situation, sortir le pays de limpasse o il se trouve, garantir
le maintien de lAlgrie dans le giron tricolore. Mais de
Gaulle reste prudent sur le dossier algrien, sans blmer les
insurgs ni leur faire de promesses prcises. De plus il la
fait savoir diffrents missaires , il ne reviendra au
pouvoir quen imposant une cure de choc, une profonde
rforme des institutions qui les soustraira au rgime des
partis , ces combinaisons mouvantes de majorits qui font
et dfont les gouvernements, affaiblissant lexcutif. Aprs
un appel lanc son intention par le gnral Massu, Charles
de Gaulle annonce le 15 mai quil se tient prt assumer
les pouvoirs de la Rpublique , sans en dire davantage sur
le sujet sensible de lAlgrie. Lheure de son retour en scne
approche.
De Gaulle ? Il reprsente la fois le pire et le meilleur
pour les Amricains. Le prsident Eisenhower, ancien
commandant en chef des armes allies, garde un souvenir
prouvant du rugueux gnral franais, avec qui il ne sest
pas entendu durant les annes de guerre4. Ni Londres ni
Washington nont russi nouer de contacts cordiaux avec
le chef de la France libre, qui sest impos aux Allis plus
que ceux-ci ne lont choisi. De Gaulle a eu des relations
glaciales avec Roosevelt et tortueuses avec Churchill. Il est

pourtant devenu incontournable, incarnant la Rsistance et


le nouveau gouvernement, garant de lunit du pays,
rempart contre le communisme. Dans la guerre froide, de
Gaulle est un roc. Mais fait dune pierre abrasive,
inconfortable, parfois tranchante, y compris pour ses amis.
Soucieux de prserver lavenir, certains diplomates
amricains ont conserv des liens avec de Gaulle durant sa
traverse du dsert, de 1955 1958, prenant rgulirement
lavis de celui quon appelle le Conntable . Il est
vident que le rgime actuel devrait connatre bientt de
srieuses difficults , a confi le Gnral lambassadeur
Douglas Dillon, le 10 janvier 1957, en le recevant dans son
bureau parisien, rue de Solfrino, ancien sige de son parti,
le RPF. De Gaulle a pronostiqu que les tats-Unis feraient
sans doute tout pour prserver lactuel rgime faible5
plutt que de voir apparatre un gouvernement fort en
France, moins facile manipuler... Le diplomate a protest,
sans convaincre le Gnral, trs remont contre linfluence
amricaine sur la IVe Rpublique, ses yeux trop
prgnante. La mfiance est de mise.
Dailleurs, en ces jours tendus de mai 1958, lhypothse de
son retour aux commandes ne dclenche pas franchement
leuphorie. Lannonce, le 15 mai, de sa disponibilit pour
assumer le pouvoir par les voies lgales, prcisent ses
proches est mme mal perue, si lon en croit le nouvel
ambassadeur amricain Paris, Amory Houghton, qui a pris
la succession de Douglas Dillon : Bien que sa personnalit
puisse rveiller le nationalisme et aplanir des divergences
politiques profondes, tous ceux qui nous avons parl cet

aprs-midi considrent que son retour sur la scne politique


va conduire une aggravation rapide des clivages entre
droite et gauche. Tous saccordent penser que son annonce
favorise le jeu des communistes, en acclrant la
mobilisation des partis de gauche et des syndicats en faveur
dun front populaire par crainte dun pouvoir trop personnel.
Certains estiment que son silence au sujet des gnraux
rebelles en Algrie sera interprt comme un alignement
tacite sur leurs positions et celles de la droite. Tous
prdisent que sa rapparition sonnera probablement le glas
de la IVe Rpublique ou sa transformation radicale. La
plupart pensent que les dsordres de rue vont stendre
Paris et partout en France dans les jours qui viennent 6.
Voil qui ne ressemble gure un mot daccueil
encourageant !
Les gaullistes rassurent discrtement les
Amricains
Durant plusieurs jours, le pays flotte. Le prsident du
Conseil, Pierre Pflimlin, cherche dsesprment une issue,
gardant le contact avec les gnraux Alger, envisageant
une rforme constitutionnelle. Le chef dtat-major des
armes, le gnral ly, dmissionne. Jacques Soustelle,
leader politique de droite favorable lAlgrie franaise et
au gnral de Gaulle, russit rejoindre Alger pour prendre
la tte de la rvolution du 13 mai . Le socialiste Guy
Mollet prie par crit de Gaulle de dsavouer les conjurs
dAlger et demande sil envisage de devenir prsident du

Conseil en respectant les procdures rpublicaines. La


crise algrienne peut tre le point de dpart dune
rsurrection. [...] Croit-on qu soixante-sept ans je vais
commencer une carrire de dictateur ? rtorque
publiquement le Gnral, le 19 mai, lors dune confrence de
presse durant laquelle il fustige limpuissance du rgime
des partis sans condamner les gnraux sditieux. Le
surlendemain, aprs avoir t reu Colombey, le vieil
Antoine Pinay, pilier de la droite librale, adjure Pierre
Pflimlin de faire appel de Gaulle.
En coulisse, le Gnral prpare dj le terrain
diplomatique pour son arrive, afin de rassurer les tatsUnis, dont il connat les prventions son gard. Michel
Debr, qui sactive pour son retour en force, avant de
devenir son Premier ministre, a djeun opportunment
avec le numro deux de lambassade amricaine, Cecil Lyon,
avec qui il a gard le contact 7 .
Ds le 16 mai, avant la confrence de presse du Gnral,
Henri Tournet, un ami de lminence grise gaulliste Jacques
Foccart, a rencontr secrtement le colonel Sternberg, lun
des officiers amricains en poste en France. Le message
tait apaisant : de Gaulle respectera les engagements de la
France dans lOTAN, quil na pas lintention de quitter8. Le
21, alors que le dsordre se propage, Tournet, accompagn
de Sternberg, rend visite lambassadeur amricain Amory
Houghton pour ritrer ces propos et tablir un canal de
communication informel entre lambassade et le
Gnral, avec laccord tacite de ce dernier. Tournet a
insist pour que ce contact ne soit pas rendu public [...], car

lentourage de De Gaulle est inquiet lide quil puisse


apparatre comme ayant fait des ouvertures aux tatsUnis9 , rapporte le diplomate.
Lmissaire officieux livre alors, sous le sceau de la
confidence, quelques cls aux Amricains sur son mentor.
Certes, le Gnral est trs critique vis--vis des tats-Unis,
essentiellement parce quil se sent mal jug par eux et que
Washington a soutenu trop ouvertement les politiques des
gouvernements de la IVe Rpublique, comme le trio
Monnet-Pleven-Gaillard . Des changements de forme
interviendront srement. Mais, assure Tournet, il ny aura
aucune rupture de ligne. La France avec de Gaulle ? Ce sera
le maintien dans lAlliance atlantique, une puissance
favorable lintgration europenne, un gouvernement
fort et responsable qui suivra une ligne daction claire et
ferme , une politique librale sur le dossier algrien,
avec une prfrence pour une large autonomie accorde
lAlgrie, sans exclure toutefois lindpendance. En bref, de
Gaulle ne doit pas faire peur aux tats-Unis. La France ne
sera pas bouleverse.
Nous sommes cent lieues des dclarations publiques du
Gnral, qui a promis une rsurrection . Quimporte : la
manuvre russit. Les tats-Unis promettent de conserver
leur neutralit dans la crise. De plus, lenvoy spcial
rpte que de Gaulle ne tentera aucun coup de force pour
prendre le pouvoir et quil est oppos toute agitation de
rue, que ce soit pour ou contre lui .
La situation se tend. Un comit de salut public se

constitue en Corse. Une rumeur se rpand selon laquelle il


sagit de la premire tape dun plan des gnraux insurgs
visant au dbarquement sur le continent des parachutistes
venus dAlgrie. Les fidles partisans de De Gaulle comptent
sur le dclenchement de cette opration Rsurrection
pour forcer la main des politiques1 0. Le spectre dun putsch
militaire accrot linquitude. Le ministre de lIntrieur
voque la constitution de milices rpublicaines. Le pouvoir
vacille. Le prsident du Conseil, Pierre Pflimlin, se rsout
rencontrer secrtement de Gaulle, dans le parc de SaintCloud, la nuit du 25 au 26 mai. Le Gnral refuse toujours
de dnoncer linsurrection dAlger.
Forant son destin dhomme providentiel, de Gaulle
prcipite les vnements en sa faveur : le 27, sans prvenir
Pflimlin, il dclare la radio avoir entam le processus
rgulier, ncessaire ltablissement dun gouvernement
rpublicain capable dassurer lunit et lindpendance du
pays . Le lendemain, Pflimlin, furieux et dstabilis, donne
sa dmission au prsident Coty, qui fait appel de Gaulle.
Celui-ci pose ses conditions : il exige les pleins pouvoirs pour
six mois au moins et la rforme constitutionnelle quil
appelle de ses vux. Face aux rumeurs grandissantes,
agites par les gaullistes, dun dbarquement imminent de
troupes menes par le gnral Massu, le prsident Coty sen
remet, le 29 mai dans la soire, au plus illustre des
Franais .
La IVe Rpublique est morte. Lre de Gaulle dbute dans
un parfum de coup dtat.

Un coup de pouce linvestiture du Gnral


Attentifs aux moindres soubresauts, de plus en plus
inquiets face aux risques de dsordre, les Amricains ont
dabord espr que Pflimlin sen sortirait. Le gnral
Eisenhower gardera une secrte prfrence pour les
hommes politiques franais lancienne, comme Pierre
Pflimlin, Antoine Pinay ou Ren Pleven, solides allis des
tats-Unis1 1 . Mais le prsident amricain finit par se rallier
la seule personnalit qui semble capable de mettre un
terme, au moins provisoirement, au dlitement de la France.
Le 29 mai 1958, lors dune runion la Maison-Blanche,
Eisenhower coute un rapport du directeur de la CIA, Allen
Dulles, sur la situation franaise, avant dintervenir
solennellement : Je crains un grave dsordre civil si les
communistes et les socialistes continuent de sopposer
fermement aux prtentions de pouvoir du gnral de
Gaulle1 2.
Les diplomates en poste Paris sont chargs dune
discrte mission par le dpartement dtat. Nous
essayions dviter des confrontations violentes dans les rues.
Nous ne voulions pas que cela tourne au chaos complet, dont
les communistes auraient pu profiter, racontera Dean
Brown, lun de ces missaires amricains qui ont des
contacts rguliers avec les leaders socialistes. la fin, un des
problmes fut dinstaller de Gaulle lgalement, de faire en
sorte que lAssemble vote pour lui. Or ctait extrmement
difficile parce que la gauche non communiste tait contre lui.
Les socialistes taient la cl.

En se recommandant de Robert Murphy, sous-secrtaire


dtat adjoint, bien connu dans les milieux politiques Paris,
Dean Brown fait pression sur les lus de la SFIO : Je leur
ai dit : Jai un message pour vous de la part de Bob
Murphy. Il veut sassurer que le groupe socialiste se divise
au moins en deux lors du vote pour de Gaulle. Ceux qui lui
sont opposs de manire inflexible peuvent voter contre lui,
mais tous les autres doivent rellement voter pour lui. Et
cest ce quils firent 1 3.
Difficile de savoir si ces consignes sont agrmentes
dautres arguments par exemple sur des financements
occultes de la SFIO par la CIA et comment elles psent
rellement dans la balance. Mais, dans la soire du vendredi
30 mai, Antoine Pinay, symbole de lorthodoxie conomique,
appel comme ministre des Finances dans le cabinet de
Gaulle, a rassur son ami Amory Houghton, lambassadeur
amricain : Le problme des socialistes sera probablement
arrang aujourdhui et il y a 90 % de chances que cela se
passe de manire satisfaisante1 4.
Le dimanche 1 er juin, lAssemble vote la confiance au
gouvernement du Gnral avec 329 voix contre 224.
Conformment aux vux amricains, le groupe socialiste se
divise, une moiti seulement refusant linvestiture. Le
leader socialiste Guy Mollet, traditionnellement trs proche
des Amricains, soutient de Gaulle et obtient un poste de
ministre dtat, tandis que Franois Mitterrand dnonce un
coup de force .

Nos relations avec lui seront difficiles


Le dpartement dtat nest pas totalement dupe de ce
qui lattend : Tout le monde savait ce que de Gaulle ferait
quand il serait au pouvoir, confiera Dean Brown. Il avait
rpt, livre aprs livre, que la France serait un pays
indpendant, avec sa propre arme et son propre pouvoir.
Donc chacun pouvait deviner quil ny aurait jamais darme
europenne et que les officiers amricains ne contrleraient
plus les officiers franais, comme cela se passait avec la
France au sein de lOTAN. On devait sattendre cela. Mais,
dun autre ct, il fallait bien restaurer lordre.
Dans un mmo dat du 27 mai 1958, lassistant du
secrtaire dtat pour les Affaires europennes, Burke
Elbrick, grne ladresse de la Maison-Blanche quelques
conseils sur le futur gouvernement franais. Les relations
des tats-Unis avec de Gaulle seront videmment
difficiles , admet-il.
Sur lAlgrie, le Gnral va certainement mener une
politique librale, presque paternaliste ; les tats-Unis
doivent lui donner toutes chances de succs et viter les
interfrences, en insistant sur le fait que la France peut
garder une influence naturelle en Afrique du Nord sans que
cela passe par des moyens militaires . Le diplomate ne
croit pas que de Gaulle veuille quitter lOTAN et il souligne
la ncessit dcouter davantage les remarques franaises
sur le sujet, en poursuivant le partage des informations
atomiques et lassistance militaire, tout comme laide
conomique.

En revanche, Elbrick suggre de suspendre, durant la


priode du gouvernement de Gaulle, les efforts dintgration
europenne, qui risquent de se heurter son opposition.
Surtout, il estime que le point le plus difficile et
dangereux de la politique gaulliste concerne sa tentation
davoir une approche de lUnion sovitique indpendante
et de reconnatre la Chine communiste. Nous devons avoir
un change de vues le plus tt possible avec de Gaulle sur
lensemble des sujets Est-Ouest. Tactiquement, il vaut
mieux lui laisser prendre des initiatives sur ces sujets1 5.
Elbrick exprime galement ses craintes que de Gaulle ne
ressuscite rapidement lide, ne durant la Seconde Guerre
mondiale, dun directoire du monde libre trois, entre les
tats-Unis, le Royaume-Uni et la France, o il jouerait en
permanence un rle de trouble-fte1 6. Un cauchemar pour
Washington, qui ne souhaite pourtant pas vexer le Franais
en lui opposant un refus catgorique. En tout tat de cause,
selon le diplomate, il faut envisager rapidement une visite
Paris du prsident ou du secrtaire dtat afin de dissiper
toutes les suspicions et conceptions errones .
Le Franais peut-il russir ? De Gaulle ne restera pas
ternellement et peut dcider de se retirer aprs une
priode limite, crit Elbrick. Cependant, il se peut quil
russisse rsoudre quelques-uns des problmes franais,
comme lAlgrie et linstabilit gou vernementale. Lheure
est au ralisme mesur, pas lenthousiasme dbrid.
Tout aussi pragmatique, lambassadeur Houghton estime,
le 1 er juin, que lopinion franaise accueille de Gaulle avec un

mlange de foi, despoir et de rsignation . La


personnalit du Gnral laisse penser que les problmes
vont saccrotre [...] et il faut sattendre des difficults,
mais il semble quavec les annes il ait mri et quil ait mis
de ct certaines choses qui ont pu crer des problmes
entre nous. videmment, beaucoup de choses dpendront
des hommes qui lentourent et de linfluence quils pourront
avoir sur lui.
tout prendre, conclut lambassadeur, mieux vaut encore
de Gaulle que les communistes : Les intrts des tatsUnis seront mieux servis par le succs de De Gaulle. Son
chec pourrait conduire une crise plus srieuse que celleci, puisquil ny a gure dalternatives. Les communistes [...]
pourraient croire que leur heure est venue. Alors, les
institutions de la communaut atlantique et de lEurope
seraient vraiment en danger. Nos intrts nous
commandent davoir les meilleures relations possible avec
de Gaulle et ses plus proches collaborateurs1 7 . Soulag au
lendemain de la prise de fonctions du Gnral, le patron de
la CIA, Allen Dulles, farouche partisan de la guerre froide,
est mme optimiste : Si tout se passe bien avec de Gaulle,
il y a un peu plus despoir pour lavenir de la France quil ny
en a eu depuis longtemps1 8. Aprs la crise, Washington
respire.
De plus, les piliers atlantistes de la IVe Rpublique, les
Pinay, Mollet, Pflimlin, sont rests aux manettes autour du
Gnral. Le 10 juin, lors dun djeuner, le ministre Antoine
Pinay confie Cecil Lyon, de lambassade amricaine, quil
sest engag dans le gouvernement de Gaulle en tant sr de

la ligne pro-OTAN et proeuropenne du Gnral. Pinay,


Mollet et Pflimlin vont agir pour freiner et influencer de
Gaulle afin quil reste dans la bonne voie1 9 , note Cecil Lyon.
Le ministre dtat Guy Mollet tient, quelques jours plus
tard, le mme langage confiant. Le leader socialiste ajoute
cette confidence tonnante : il explique Cecil Lyon que de
Gaulle vient de lui demander de partir rapidement en
voyage aux tats-Unis pour expliquer sa politique nos
amis amricains , ainsi quaux Canadiens et aux
Britanniques. Il ma confirm en riant la description que
jai faite de lui comme charg des Anglo-Saxons20 , rsume
Lyon. Voil qui ne semble pas prfigurer de graves ruptures
avec Washington.
Le locataire de la Maison-Blanche na dailleurs pas tard
communiquer avec le nouveau chef du gouvernement
franais. Les deux anciens soldats sestiment autant quils se
redoutent. Ds le 2 juin, Eisenhower a saisi sa plume pour
fliciter le Gnral de son entre en fonction. Vous pouvez
tre sr que je garde lesprit lamicale association que nous
avons eue durant les jours critiques de la Seconde Guerre
mondiale. Vous connaissez ma profonde et durable affection
pour la France21 , a-t-il crit. Peu importe que les relations
entre les deux gnraux naient jamais t chaleureuses.
Lessentiel est de renouer un fil personnel.
Juste avant de senvoler pour Alger o il va prononcer
la fameuse phrase si ambigu : Je vous ai compris
devant une foule qui lacclame , de Gaulle remercie
Eisenhower sur le mme ton de vieille camaraderie : Votre

message rveille la mmoire des grandes heures durant


lesquelles la France et les tats-Unis unirent leurs efforts
dans une coalition au service de la libert et quand vous
assumiez de manire si glorieuse le commandement des
armes allies22.
Dtail qui a son importance : dans ce message ardent, la
France et les tats-Unis sont placs, aux yeux du Gnral,
sur un pied dgalit. Plus quun symbole, cest lindice dune
pense hante par la grandeur perdue de la France, par une
volont de la restaurer cote que cote, par le souhait dtre
trait parit parmi les grands. Une poque nouvelle
sannonce entre la France et les tats-Unis, celle dun bras
de fer permanent.
Il va commencer, comme au thtre, par trois coups de
semonce.
1 Lassistance m ilitaire am ricaine la France est v alue par les
Am ricains 3 ,8 m illiards de dollars de 1 9 50 m i-1 9 57 , sans com pter
1 m illiard m is disposition pour acheter des quipem ents, sur un
m ontant total denv iron 2 4 m illiards de dollars de dpenses m ilitaires
franaises. Fin 1 9 56 , la France a fait une nouv elle dem ande daide
m ilitaire am ricaine, dun m ontant de 1 ,4 m illiard de dollars, ce que
Washington a partiellem ent accept. Source : Statement of US Policy on
France, 1 9 octobre 1 9 57 , rapport du Conseil national de scurit, MaisonBlanche, Washington, archiv es du dpartem ent dtat, Foreign Relations
of the United States, 1 9 55-1 9 57 , v ol. XXVII, France, doc. 55.
2 Statement of US Policy on France, 1 9 octobre 1 9 57 , op. cit.
3 Tlgram m e de lam bassadeur Am ory Houghton au dpartem ent
dtat, 1 4 m ai 1 9 58, archiv es du dpartem ent dtat, Foreign Relations of
the United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 6 .
4 Eisenhower garde notam m ent le souv enir dun incident dplaisant
Alger, durant la guerre, quand de Gaulle a quitt une runion o se
trouv ait le prsident am ricain av ec le gnral Giraud. Mm orandum de
conv ersation entre le gnral Norstad et le prsident Eisenhower, 9 juin

1 9 59 , Eisenhower Library , Foreign Relations of the United States, 1 9 581 9 6 0, v ol. VII, OTAN, doc. 2 1 4 . Le contentieux est confirm par lexam bassadeur Paris Douglas Dillon, interv iew, 2 8 av ril 1 9 87 , Foreign
Affairs Oral History Project (FAOHP), Association for Diplom atic Studies
and Training.
5 Tlgram m e de lam bassadeur Douglas Dillon au dpartem ent dtat,
1 0 janv ier 1 9 57 , archiv es du dpartem ent dtat, Foreign Relations of the
United States, 1 9 55-1 9 57 , v ol. XXVII, France, doc. 3 2 .
6 Tlgram m e de lam bassadeur Am ory Houghton, 1 5 m ai 1 9 58,
archiv es du dpartem ent dtat, Foreign Relations of the United States,
1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 7 .
7 Rencontre chez lancien am bassadeur Louis Einstein v oque dans une
interv iew de Cecil Ly on, 2 6 octobre 1 9 88, FAOHP. Cecil Ly on a galem ent
des relations suiv ies av ec dautres proches de De Gaulle, dont Georges
Pom pidou (alors banquier chez Rothschild) et Oliv ier Guichard.
8 Ce contact est m entionn dans un tlgram m e du 1 6 m ai 1 9 58 au
dpartem ent dtat, Foreign Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0,
v ol. VII, France, note du doc. 9 . Voir aussi ric Roussel, Charles de Gaulle,
Gallim ard, 2 002 , p. 59 0, qui v oque galem ent un m essage du gaulliste
Edm ond Michelet aux Am ricains, ainsi quun autre dun collaborateur de
Jacques Chaban-Delm as, de la m m e teneur.
9 Tlgram m e de lam bassadeur Am ory Houghton, 2 1 m ai 1 9 58,
archiv es du dpartem ent dtat, Foreign Relations of the United States,
1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 9 . Et ric Roussel, Charles de Gaulle, op.
cit., p. 59 2 .
1 0 Voir notam m ent Christophe Nick, Rsurrection. Naissance de la
Ve Rpublique, un coup dtat dmocratique, Fay ard, 1 9 9 8 ; Franois
Pernot, Mai 1 9 58 : larm e de lair et lopration Rsurrection , Revue
historique des armes, 1 9 9 8.
1 1 Pinay et Plev en resteront deux de ses prfrs, selon le m m orandum
de conv ersation entre le gnral Norstad et le prsident Eisenhower,
9 juin 1 9 59 , Eisenhower Library , Foreign Relations of the United States,
1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, OTAN, doc. 2 1 4 . Lors dune v isite officieuse, Pinay ,
m inistre des Finances de De Gaulle, sera reu la Maison-Blanche le
2 2 m ai 1 9 59 , av ec tous les honneurs et les flicitations dEisenhower pour
son program m e conom ique. Lors de sa dm ission, en janv ier 1 9 6 0, le
dpartem ent dtat estim era que le gouv ernem ent franais a perdu une
figure plaidant pour une coopration troite av ec les tats-Unis , tant sur

lOTAN que sur lEurope. Antoine Pinay continuera de rencontrer


rgulirem ent, pour des discussions inform elles, les diplom ates am ricains
(par exem ple Cecil Ly on en janv ier 1 9 6 2 ou Wells Stabler en juin 1 9 6 2 ),
qui le v erront com m e une alternativ e de Gaulle jusquen 1 9 6 5.
1 2 Runion du Conseil national de scurit, 2 9 m ai 1 9 58, Whitm an
File, National Security Files, Eisenhower Library , cit dans Foreign
Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 1 3 .
1 3 Durant les derniers m ois de la IV e Rpublique, Dean Brown, charg
des relations av ec les parlem entaires, av ait lhabitude, av ec plusieurs
autres diplom ates (un Britannique, un Danois, un Isralien, etc.), de
rencontrer inform ellem ent les leaders de la gauche socialiste, tels Pierre
Mends France, Guy Mollet, Franois Mitterrand. Tm oignage de Dean
Brown, qui dev iendra sous-secrtaire dtat, 1 7 m ai 1 9 89 , FAOHP.
1 4 Tlgram m e de lam bassadeur Am ory Houghton, 3 1 m ai 1 9 58,
archiv es du dpartem ent dtat, Foreign Relations of the United States,
1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 1 4 .
1 5 Policy Considerations Toward a de Gaulle Government, 2 7 m ai 1 9 58,
m m orandum de Burke Elbrick, assistant du secrtaire dtat aux
Affaires europennes, archiv es du dpartem ent dtat, Foreign Relations of
the United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 1 1 .
1 6 Cette inquitude face une ide de runion des Big Three (tatsUnis, Roy aum e-Uni, France) apparat dans un m m o de Burke Elbrick du
5 juin 1 9 58 (US Relations with de Gaulle), qui fait suite celui du 2 7 m ai,
archiv es du dpartem ent dtat, Foreign Relations of the United States,
1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 1 8.
1 7 Tlgram m e de lam bassadeur Am ory Houghton, 1 er juin 1 9 58,
archiv es du dpartem ent dtat, Foreign Relations of the United States,
1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 1 6 . Cette crainte dune prise de pouv oir
com m uniste en Europe de lOuest a conduit, aprs 1 9 4 5, la CIA et lOTAN
m ettre en place des rseaux secrets stay behind (Gladio en Italie, OPK en
Grce, etc.) chargs dorganiser une rsistance arm e en cas dinv asion
sov itique. Ces rseaux, com poss danciens rsistants ou de m ilitaires
anticom m unistes, v ont perdurer jusquaux annes 1 9 80, sans que lon
puisse encore tablir leur rle rel, notam m ent en France.
1 8 Runion du Conseil national de scurit, 3 juin 1 9 58, interv ention
dAllen Dulles, directeur central du renseignem ent, Whitm an File,
National Security Files, Eisenhower Library , Foreign Relations of the
United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France.

1 9 Tlgram m e de Cecil Ly on, 1 0 juin 1 9 58, archiv es du dpartem ent


dtat, Foreign Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France,
doc. 1 9 .
2 0 Tlgram m e de Cecil Ly on, 1 4 juin 1 9 58, archiv es du dpartem ent
dtat, Foreign Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France,
doc. 2 1 .
2 1 Lettre du prsident Eisenhower au gnral de Gaulle, 2 juin 1 9 58,
archiv es du dpartem ent dtat, Foreign Relations of the United States,
1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France. Loriginal se trouv e dans les archiv es de la
prsidence de la Rpublique, 5AG1 -2 03 , Archiv es nationales.
2 2 Lettre du gnral de Gaulle au prsident Eisenhower, 3 juin 1 9 58,
archiv es du dpartem ent dtat, Foreign Relations of the United States,
1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France.

Chapitre 2
La France nen fait qu sa tte !
De Gaulle revenu au pouvoir, les conflits et les
malentendus commencent saccumuler entre les deux
rives de lAtlantique. De 1958 1969, les sujets de discorde
ne manqueront pas entre le plus illustre des Franais et
les administrations amricaines successives de Ike
Eisenhower, John Kennedy et Lyndon Johnson : politique
europenne, participation lOTAN, rle de lONU,
puissance nuclaire, Algrie, Afrique, guerre du Vietnam,
Qubec...
Durant une dcennie, lexception de quelques moments
forts de solidarit franco-amricaine lors des tensions
Berlin en 1961, durant la crise des missiles de Cuba en
octobre 1962 ou aprs lassassinat de JFK en
novembre 1963 , latmosphre sera froide, pour ne pas
dire glaciale, entre Paris et Washington1 .
Chacun souponne chez lautre de noirs desseins. De
Gaulle craint que les tats-Unis ne cherchent acqurir une
sorte de monopole sur les affaires du monde, quitte
sentendre pour cela avec lURSS. Les prsidents amricains
sinquitent des initiatives intempestives du Gnral,

visiblement prt se mler de tout, suspect de vouloir


rompre la solidarit atlantique pour se poser en champion
de lquilibre entre les grands. De Gaulle, dcidment, est
incontrlable, et la France na plus rien dune puissance
vassale.
Ds son investiture en juin 1958 comme chef du dernier
gouvernement de la IVe Rpublique, le gnral de Gaulle,
qui prpare les fondations de sa nouvelle Constitution, fait
comprendre ses amis amricains que les temps ont
chang. La premire explication se droule le 5 juillet, dans
la matine, lorsque le chef du gouvernement franais reoit,
Matignon, le secrtaire dtat amricain, Foster Dulles,
entour dautres officiels du dpartement dtat venus
spcialement de Washington.
Frre du directeur de la CIA et fidle bras droit du
prsident Eisenhower depuis 1953, Foster Dulles est le
fervent partisan de la politique dendiguement du
communisme dans le monde. Toute sa politique consistait
organiser, soutenir, voire armer les bons et rsister aux
mchants pour les contenir2 , ironisera Maurice Couve de
Murville, laustre ministre gaulliste des Affaires trangres.
Avec Ike et ses conseillers, Dulles a minutieusement
prpar son rendez-vous parisien3. Cette rencontre
devrait fournir une occasion unique de convaincre celui qui
va gouverner la France durant les deux prochaines annes
de la validit de notre politique4 , a crit lun des assistants
du secrtaire dtat.
Bien que Foster Dulles soit un diplomate chevronn et

parle trs bien le franais, il est impressionn par le Gnral,


quon lui a dcrit comme un autocrate qui ne peut tre
influenc , habit d une croyance mystique dans la
mission spciale de la France, ainsi que dans sa grandeur et
son prestige . Sans droger ses habitudes, de Gaulle,
entour de son ministre des Affaires trangres Maurice
Couve de Murville et de quelques collaborateurs, accueille
son visiteur par ces mots directs : Alors, monsieur le
secrtaire dtat, quest-ce que vous avez dire5 ?
Pris de court, Foster Dulles se lance ex abrupto dans une
prsentation gnrale de la politique amricaine. Il sexcute
avec brio, faisant habilement le vu que le prestige de la
France retrouve de son lustre sous le leadership de De
Gaulle. Il martle ensuite, durant plus dune demi-heure, la
ncessit pour les nations occidentales de se dfendre de
manire unie contre l imprialisme communiste , le
plus grave pril auquel elles aient faire face. Dulles se
pose en reprsentant de la superpuissance protectrice, prte
fournir des armes la France, pourvu que celle-ci
demeure intgre au sein de lAlliance atlantique, sans
gaspiller des ressources construire elle-mme un
quelconque arsenal nuclaire. voquant lAlgrie, le MoyenOrient, lIndochine, lAllemagne, lURSS, le secrtaire dtat
donne une leon de gopolitique de Gaulle. Erreur tactique
majeure.
Son tour dhorizon achev, Dulles se tait, guette la
raction de son interlocuteur, nerveux sur son sige. Le
Gnral prend son temps avant de rpondre :

Jai beaucoup apprci votre expos. Je comprends


votre tat desprit sur les principaux sujets que vous avez
abords. Je vais vous dire maintenant notre position. Vous
avez exprim votre sentiment concernant la France et vous
avez remarqu que lopinion amricaine avait t
dsappointe par le flchissement franais. Vous en
connaissez les raisons : la France a subi, en cent cinquante
ans, six invasions et a connu treize rgimes. En plus, elle na
pas de ptrole et elle na pas de charbon. Peut-tre que si
tout cela arrivait aux tats-Unis, cela provoquerait chez
vous dennuyeuses consquences. Cependant la France est
l. Elle reprend ses moyens. Elle est un lment
considrable du monde, et la preuve, cest que vous tes l,
et moi aussi. Mais comment la France peut-elle avoir sa
place dans la situation mondiale ? Car si la France cesse
dtre mondiale, elle cesse dtre la France.
Ce couplet introductif donne le ton : de Gaulle assimile
bien son propre retour au pouvoir celui de son pays sur la
scne mondiale. Plus question de se laisser dicter quelque
politique que ce soit. Il exclut, comme il lcrira dans ses
Mmoires, la docilit atlantique que la Rpublique dhier
pratiquait 6 . Les flches sont dcoches, une une, en
direction des tats-Unis. Si la France ne participe pas la
direction de la dfense du monde libre dans ses instances les
plus leves, alors elle ne sy intressera pas beaucoup. [...]
Or ceci na pas t pris en considration jusqu
maintenant , lche le Gnral. Le message est clair : de
Gaulle veut avoir son mot dire !
Il insiste ensuite sur la volont de la France de crer sa

propre force de frappe nuclaire : Nous sommes trs en


retard sur vous. Nous sommes moins riches que vous. Mais
nous sommes sur la voie de nous faire une puissance
atomique qui, bien videmment, sera sans rapport avec la
vtre ou avec celle de lURSS. Cest maintenant une affaire
de mois. Une chose est sre : nous aurons larme
atomique.
Certes, de Gaulle ne refuse pas le bouclier nuclaire
amricain ni loffre dassistance militaire. Mais sous
conditions : Vous avez voqu linutilit, pour les pays de
lOTAN, dutiliser des ressources considrables la
fabrication darmes atomiques puisque vous-mmes en
disposez. Et vous dites : pourquoi ne pas se contenter de
distribuer les armes atomiques diffrents tats de
lAlliance ? Cela est une ide que nous ne repoussons pas.
Nous pensons quil est peut-tre utile pour lAlliance davoir
des armes atomiques et nous pensons que, si vous donnez
une aide la France, ce sera la fois une conomie et un
renforcement. Cest pourquoi nous ne refuserons pas vos
armes, de mme que nous avons dj utilis vos canons, et
vous les ntres.
Le Gnral prcise : Le point dlicat, cest de savoir qui
disposera de ces armes atomiques. Si lemploi de ces armes
est subordonn la condition que le gouvernement
amricain et le commandement de lOTAN en donnent
lordre, cela nous intresse peu, car linconvnient davoir
sur notre territoire des armes atomiques na pas sa
contrepartie dans notre rle au sein de lAlliance. Mais si
vous remettez les armes atomiques aux forces franaises

dans le cadre dun plan agr par nous, et que ces armes
soient places sous la garde et sous le contrle du
gouvernement franais, alors je suis daccord aussi pour que
lutilisation de ces armes se fasse dans le plan de lOTAN,
condition que ce plan soit le ntre au mme titre que celui
des principales autres puissances.
Or de Gaulle sait pertinemment que ce dernier schma
est inacceptable pour les Amricains... Et il affirme ntre
pas satisfait de lorganisation actuelle de lOTAN,
poursuivant : Je me rsume : pour que la France se sente
sa place dans lOccident, il faut procder des
changements importants.
Alors quil est accapar par les soucis algriens et par son
projet de rforme constitutionnelle, le Gnral vient de
synthtiser en quelques phrases sa vision, celle dune
France refusant toute subordination et raffirmant sa
souverainet, une vision quil va mettre en uvre de
manire inflexible dans les dix annes suivantes : autonomie
diplomatique, cration dune force nuclaire franaise,
critique systmatique de lOTAN, etc. Loin des propos
conciliants de ses proches, rpts ces dernires semaines
pour amadouer Washington, il est prt prendre le contrepied des Amricains sur tous les sujets.
En quittant, ce jour-l, lhtel Matignon aprs cinq heures
dentretien approfondi que de Gaulle qualifiera de
franche explication franco-amricaine , Foster Dulles
pense que cet change a t un succs7 . Le secrtaire
dtat estime avoir fait passer ses propres messages et

entam un dialogue direct. Il ne se rend pas encore compte


de toutes les secousses qui attendent les Amricains.
Un ballon dessai envoy Washington
Aprs ce premier coup de semonce, le Gnral ne tarde
pas envoyer une deuxime salve, qui confirme son
temprament irrductible. Le 17 septembre 1958, il hisse
le drapeau selon son expression8 en lanant un ballon
dessai aux Amricains et aux Britanniques afin de tester
leur raction. Il sagit dun mmorandum confidentiel
adress concomitamment au prsident Dwight Eisenhower
et au Premier ministre Harold Macmillan. Dans cette
missive, de Gaulle remet en question lOTAN et suggre de
lui substituer un triumvirat amricano-franco-britannique
pour diriger les affaires du monde occidental. Rien de
moins !
Le mmo entonne un refrain gaullien : La France ne
saurait considrer que lOTAN, sous sa forme actuelle,
satisfasse aux conditions de la scurit du monde libre et,
notamment, de la sienne propre. Il lui parat ncessaire qu
lchelon politique et stratgique mondial soit institue une
organisation comprenant : les tats-Unis, la GrandeBretagne et la France. Cette organisation aurait, dune part,
prendre les dcisions communes dans les questions
politiques touchant la scurit mondiale, dautre part
tablir et, le cas chant, mettre en application les plans
daction stratgique, notamment en ce qui concerne lemploi
des forces nuclaires9.

Le dpartement dtat sen doutait. La lettre confirme la


volont de De Gaulle dtre dsormais considr comme un
des trois grands de lOccident. Pour un pays encore en
pleine crise financire, embourb en Algrie et sans armes
atomiques, cest assez culott. Mieux que cela : de Gaulle est
prt jeter lOTAN aux oubliettes si on ne lui donne pas
satisfaction. De plus, il souhaite avoir un droit de regard si
les Amricains dcident demployer larme nuclaire o que
ce soit dans le monde !
Cest tout simplement inacceptable pour Washington. Le
concept de planning militaire tripartite a peu de chances
dtre accept dans les milieux militaires amricains , juget-on au dpartement dtat. Quant la coopration
nuclaire, il est douteux que nous puissions satisfaire les
Franais de manire substantielle1 0 . La messe est dite.
Embarrasss, les Amricains ne peuvent cependant
refuser toute discussion sur le sujet de la coordination entre
Allis. Mais Eisenhower ne cache pas, dans sa rponse de
Gaulle, le 20 octobre 1958, quil ne peut changer lOTAN, ni
restreindre le monde occidental un sommet tripartite :
Nos procdures actuelles pour organiser la dfense du
monde libre requirent la coopration volontaire de toutes
les autres nations, membres de lOTAN ou pas1 1 , crit-il.
Cest une manire polie de botter en touche, mme sil se dit
ouvert aux pourparlers. Alors, les Amricains font semblant
de ngocier.
Lors dune nouvelle rencontre avec le secrtaire dtat
Foster Dulles, Paris, le 15 dcembre 1958, de Gaulle tente

de clarifier sa position : M. Dulles a fait allusion des


malentendus qui sont apparus au cours des conversations
exploratoires. Je pense pouvoir trs brivement les dissiper.
Nous demandons que lAlliance atlantique soit pratique de
la manire que je vais dire. Tout dabord sur les sujets
pouvant mettre la paix en cause, et quil est facile
didentifier, il doit y avoir des conversations organiques
Washington, entre les Trois. En mme temps, il faudrait
instituer entre les trois gouvernements occidentaux, quelle
que soit la diffrence des moyens dont chacun dispose, une
entente stratgique commune pour le cas dune menace de
guerre ou dune guerre. Ceci devrait sappliquer notamment
au dclenchement de la guerre atomique.
videmment, le secrtaire dtat amricain ne peut
approuver cette position, prfrant des discussions
informelles tout triumvirat officiel : Nous ne sommes pas
favorables linstauration dune structure organique
impliquant un droit de veto dune puissance lgard de
lautre. [...] Si nous voulions rformer lOTAN et instituer un
directoire, nous briserions ce qui existe et qui a beaucoup de
valeur1 2.
En ralit, cest un coup plusieurs bandes que tente de
Gaulle en septembre 1958 avec sa proposition de
directoire trois : il essaie de briser laxe privilgi entre
Londres et Washington tout en prenant lascendant sur tous
les autres pays dEurope continentale, commencer par
lAllemagne, dont il craint toujours le rveil. De toute faon,
le Gnral nignore pas que ce mmorandum est intolrable
pour les Amricains, qui naccepteront jamais quun pays

alli ait un quelconque droit de veto sur leur propre dfense.


Il cherche ainsi, sabritant derrire leur refus, un prtexte
pour sortir un jour de lOTAN1 3.
De plus, il sait que son ide va diviser les chancelleries.
Les pourparlers sur le sujet, qui dbuteront au printemps
1959, vont effectivement durer des annes, sans que lon
parvienne jamais les concrtiser. En retour, Washington
proposera en 1960 un projet de force multilatrale au sein
de lOTAN, cense partager les dcisions nuclaires...
suggestion que de Gaulle qualifiera de faux-semblant et
laquelle il opposera la mme obstruction que les AngloSaxons son projet de triumvirat 1 4. Un vrai jeu de dupes.
En prenant cette initiative perdue davance, de Gaulle
gagne simplement quelques annes, le temps de rsoudre le
dossier algrien et de se doter dun armement nuclaire afin
de pouvoir peser davantage sur la scne mondiale. Dici l, il
lui suffit doccuper le terrain, de se rendre incontournable,
de faire lentement monter la pression, sans rompre avec ses
allis. Ainsi que je my attends, les deux destinataires de
mon mmorandum me rpondent vasivement, avouera de
Gaulle. Rien ne nous retient donc dagir [...] mais tout nous
commande de le faire sans secousses. [...] Nous allons la
fois entrer par des mesures appropries dans la voie du
dgagement atlantique et maintenir notre coopration
directe avec les tats-Unis et avec lAngleterre1 5. Une
dmonstration dhabilet tactique !
Malgr ces prcautions de mthode, le climat francoamricain se dtriore rapidement. Non pas sur les dossiers

Est-Ouest, comme le craignait Washington, puisque de


Gaulle affiche une fermet inbranlable dans la crise de
Berlin. Dautres sujets de discorde viennent sajouter au
mmorandum : lAlgrie, la Tunisie, la Guine, le March
commun... Lun des hauts responsables du dpartement
dtat sen meut fin novembre 1958 : Bien sr, depuis de
nombreuses annes, nous escomptions que le retour du
gnral de Gaulle, sil devait advenir, aggraverait nos
problmes avec les Franais et que la France suivrait une
politique plus nationaliste. Nos craintes ne sont pas toutes
sans fondement. lheure actuelle, il y a un nombre
inhabituel de problmes qui nous causent des difficults. [...]
Nos relations avec les Franais sont insatisfaisantes [...].
Pour le moment, peu de choses peuvent tre entreprises
pour amliorer nos relations avec de Gaulle, cause de la
complexit et du caractre fondamental de nos
divergences1 6.
La situation se dgrade aprs ladoption massive de la
Constitution de la Ve Rpublique par rfrendum et
llection par quatre-vingt mille grands lecteurs, le
21 dcembre 1958, du gnral de Gaulle la prsidence de
la Rpublique. Sa lgitimit est renforce, les finances du
pays sont en cours dassainissement, la poudrire algrienne
parat contenue.
llyse, de Gaulle se sent les mains libres. Fin
janvier 1959, il prend une premire mesure symbolique : le
retrait de la France du commandement des forces navales
de lOTAN en Mditerrane. La dcision na que peu de
consquences militaires, mais cest un vrai pied de nez aux

Amricains : elle signifie que la marine franaise entend


naviguer comme elle veut entre les rives de la
Mditerrane, notamment pour mener ses oprations
militaires en Algrie.
Cette dcision unilatrale provoque la stupeur
Washington, qui crie au coup bas contre lOTAN, alors que la
tension redouble avec les Sovitiques Berlin. Je ne peux
pas cacher un vieil ami mes craintes que laction de votre
gouvernement ait des rpercussions psychologiques et
politiques malheureuses1 7 , crit Eisenhower le 19 mars
1959 de Gaulle. Lequel lui rpond, quelques semaines plus
tard, quil na jamais t plus convaincu que, dans la
situation prsente, lalliance des tats libres est absolument
ncessaire . Mais un commandement franais de la
Mditerrane ayant pour zone daction cette mer tout
entire va tre institu. Ce commandement recevra ses
missions du gouvernement franais1 8 . Le message est
limpide : la France reprend les rnes de son destin.
Autre dcision concrte, de la mme veine : en juin 1959,
le Gnral refuse que les armes amricaines introduisent
des stocks darmes nuclaires de lOTAN sur le territoire
franais ou y installent des rampes de lancement, dfaut
den avoir obtenu le commandement. Le dgagement
atlantique voulu par de Gaulle se ralise par tapes. La
tension grimpe chaque fois avec Washington.
En reprsailles, le gnral Lauris Norstad, commandant
en chef de lOTAN, dplace neuf escadrons de chasseurs de
la France vers lAllemagne, au grand dam des autorits

franaises. Tous les efforts doivent tre entrepris pour


viter dapparatre en colre ou excits, mais il nous faut
faire ce que nous pensons juste , confie Norstad au
prsident Eisenhower, lequel lui rappelle que de Gaulle est
dabord obsd par lhonneur, la force et la gloire de la
France1 9 .
Une explosion nuclaire dans le Sahara
Le troisime coup de semonce est une explosion. Elle a
lieu le 13 fvrier 1960, 7 h 04, dans le sud du dsert du
Sahara algrien, prs de Reggane. La France procde au
premier test dune bombe atomique, Gerboise bleue, avec
un engin denviron 70 kilotonnes, soit trois fois la puissance
de celui dHiroshima. Hourra pour la France ! Depuis ce
matin, elle est plus forte et plus fire , se flicite aussitt de
Gaulle. Un deuxime tir, Gerboise blanche, suivra le
1 er avril, avant une srie dautres essais.
Le prsident franais ne plaisante pas : il veut vraiment
que la France dispose un jour dun arsenal nuclaire. Ses
prdcesseurs de la IVe Rpublique avaient lanc le
programme des recherches, quitte le partager avec
plusieurs pays europens20. Arriv aux commandes, de
Gaulle a confirm cette ambition, en la confinant au strict
cadre national. Autant par ncessit stratgique de dfense
que par amour-propre : la bombe franaise va devenir le
symbole dune puissance qui entend se faire respecter sur la
scne internationale comme quatrime membre du club des
nations atomiques, aprs les tats-Unis, lURSS et le

Royaume-Uni.
Curieusement, en dpit de leur opposition fondamentale
toute prolifration, les Amricains nont pas toujours t
hostiles aux dmarches franaises. Avant le retour du
gnral de Gaulle, ils semblaient disposs aider la France
acqurir des armes nuclaires... pourvu quils en gardent le
contrle, via lOTAN.
Fin 1957, un accord sur la fourniture dun sous-marin
propulsion atomique se dessinait. En fvrier 1958, une
mission secrte de scientifiques franais, baptise Aurore, a
t accueillie aux tats-Unis, notamment sur le site des
essais amricains, dans le Nevada. Ils nous ont autoriss
tudier de prs leurs procdures de tests et de scurit, y
compris dans les galeries souterraines. Nous avons imit
leurs techniques et ce fut trs prcieux 21 , rapportera
Pierre Billaud, lun des atomistes qui participaient ces
visites. Reu Washington, le chef de la dlgation, le
gnral Albert Buchalet, a remerci ses htes : Ce que jai
appris devrait permettre la France dconomiser des
millions de dollars22. Il a rvl que le premier test franais
aurait lieu dans le Sahara, ds que les stocks de plutonium le
permettraient.
Demandeuse, la France esprait que des amendements
la loi McMahon de 1946, loi amricaine qui proscrit tout
transfert de technologies nuclaires hors des tats-Unis, lui
permettraient daccder plus facilement au savoir-faire
atomique, linstar des changes privilgis entre
Washington et Londres, concrtiss par un accord secret en

1957.
Mais le secrtaire dtat Foster Dulles, lors de son
entretien du 5 juillet 1958 avec de Gaulle, semble formel :
les tats-Unis ne veulent fournir des armes que sous
contrle de lOTAN. Or le Gnral rcuse cette sujtion. Des
discussions ont repris sur la fourniture par les Amricains
du sous-marin et de petites quantits duranium enrichi
235. Seul ce deuxime point dbouche en avril 1959 sur un
accord secret, qui ne sera pas entirement respect23. La
dcision de la France de retrait des forces navales de
lOTAN en Mditerrane et le refus daccepter des stocks
darmes nuclaires amricaines sur son sol grippent toute
ngociation srieuse.
Lors de la visite du prsident Eisenhower Paris, en
septembre 1959, de Gaulle prend soin de lui rserver un
accueil triomphal. Tout au long du parcours du cortge
officiel, une foule immense se presse pour acclamer lancien
commandant en chef des forces allies, hros de la Seconde
Guerre mondiale. Au cours de leurs tte--tte, le prsident
franais rpte Ike son soutien de principe lAlliance
atlantique, sans que cela altre son vu que la France
dispose, terme, de son propre arsenal. Pourquoi ? Par la
force des choses, ce sont les tats-Unis seuls qui sont en tat
dengager le monde dans un conflit atomique o la France
risque dtre engage sans mme le savoir , plaide le
Gnral, qui refuse cette passivit. Mme si Eisenhower
lassure quil entend bien ne jamais dclencher une guerre
atomique sans consultation de ses allis , cela ne suffit pas
convaincre de Gaulle de renoncer ces efforts nationaux.

Souhaitant ne pas braquer son hte, Eisenhower affirme


quil dplore de ne pouvoir aider la France : La loi
amricaine, qui ma toujours paru une erreur, est telle que
seule lAngleterre est actuellement mme de bnficier
dune aide amricaine en matire atomique. Cest sans doute
le bon sens rebours, mais la France elle-mme ne pourra
recevoir une telle aide que lorsquelle aura d dpenser trop
dargent et trop de temps. Je le regrette, mais ne peux faire
mieux.
Le gnral de Gaulle le reprend avec ses mots empreints
de fiert contrarie : Je ne suis pas demandeur24.
Le lendemain soir, sirotant un cognac au coin dun feu de
chemine dans le chteau de Rambouillet, le Franais est
plus direct, fustigeant devant Eisenhower, en robe de
chambre, la loi McMahon qui sert de prtexte aux
Amricains pour ne rien lcher : Moi, jai chang la
Constitution quand je ne la trouvais pas pratique. Et il
ajoute : Vous me dites quil est dangereux pour moi de
connatre des secrets quun millier de caporaux sovitiques
savent dj. a, je ne peux pas laccepter. [...] Croyez-moi, la
France na pas perdu, comme les Britanniques, le got pour
lexcellence25.
Le 4 septembre, juste avant le dpart dEisenhower pour
lcosse, le prsident franais lui rvle que la France va
prochainement faire exploser une bombe A et lui indique
une date thorique, en mars 1960. Cette bombe sera de
faible puissance, prcise-t-il, trs infrieure ce dont les
Amricains disposent maintenant, mais cest un dbut ; la

France continuera son programme atomique de manire


disposer un jour dun armement atomique complet, moins
que les stocks darmes atomiques dtenus par les autres ne
soient dtruits.
Parfaitement inform de ce que prparent les atomistes
franais, le prsident amricain y semble moins oppos que
le dpartement dtat, trs sensible aux diffrents sujets
daffrontement avec les Franais. Dsireux de sarranger
avec de Gaulle , comme le recommandera son Conseil
national de scurit26, Eisenhower ne veut cependant pas
droger aux lois ni sortir du cadre de lOTAN. Il est dans
une impasse.
Peu aprs les explosions de Reggane, un Amricain fait
une visite ultra-secrte llyse. Il sagit de John McCone,
qui dirige la Commission de lnergie atomique des tatsUnis et qui sera nomm la tte de la CIA fin 1961. Cet
expert a t reu en France par ses homologues du nouveau
commissariat lnergie atomique (CEA), avec lesquels ses
relations demeurent cordiales. Il sest rendu Pierrelatte,
sur le chantier de lusine franaise de retraitement
duranium qui doit fournir le combustible dune future
bombe H thermonuclaire. Lorsque les responsables du CEA
ont demand McCone de nouvelles livraisons duranium
enrichi ainsi que du plutonium pour leur racteur pilote,
lAmricain a tergivers, arguant des restrictions imposes
par la loi McMahon. Il rpte ces arguments devant le
gnral de Gaulle, qui rpond que la France nen est encore
qu ses dbuts. La route atomique est dure et longue27 ,
insiste McCone.

Dans le fond, lAmricain doute des capacits de


retraitement de Pierrelatte. La France est encore loin
davoir sa bombe. Elle risque dy engloutir des milliards et
de finir par se dcourager. En dpit de consultations qui se
prolongent et doffres intermittentes de coopration, les
tats-Unis nont gure envie daider les Franais entrer
rapidement dans le club restreint des nations atomiques.
Washington ne veut pas crer un prcdent que dautres
nations, dont lAllemagne, ne manqueraient pas de brandir.
Des essais souterrains tudis en Corse
En attendant, les Amricains tentent dinterdire tous les
essais atmosphriques, aprs les avoir eux-mmes
largement pratiqus. Un moratoire sapplique de facto
depuis 1958 entre les tats-Unis, lURSS et le RoyaumeUni. Les diplomates entament, Genve, la ngociation dun
trait international pour bannir ces essais.
Fin avril 1960, de Gaulle effectue un voyage officiel aux
tats-Unis une manire de rendre la politesse aprs la
visite dEisenhower Paris quelques mois auparavant. Au
cours de son entretien avec le prsident amricain la
Maison-Blanche, le 22 avril, le gnral de Gaulle est
interrog par son hte au sujet des premiers essais ariens
franais dans le Sahara, essais qui ont provoqu des
ractions indignes dans plusieurs pays africains voisins. De
Gaulle ironise : Tous ces gouvernements africains ont des
difficults internes et ils cherchent des prtextes
lextrieur pour calmer leur population, comme Fidel Castro

le fait Cuba lencontre des tats-Unis. En rfrence au


trait prpar par son administration, Eisenhower insiste
sur les risques des explosions atmosphriques :
Les preuves se font de plus en plus concluantes que des
expriences vieilles de huit ou neuf ans donnent encore
certaines retombes. Pour ma part, je nai rien dire contre
votre dcision de faire des expriences. Mais tant donn
lincertitude qui rgnera pendant encore trois ou quatre
gnrations sur les effets physiologiques des expriences
dj faites, je me permets une suggestion : la France
pourrait-elle faire ses prochaines expriences sous terre ?
Un peu surpris par cette remarque, le gnral de Gaulle
ne veut pas donner le sentiment quil lude la question. En
principe, oui , rpond-il. Avant dajouter, faisant allusion
aux multiples essais atmosphriques amricains et russes :
La contribution franaise la pollution de latmosphre est
infiniment faible, mais, en tout tat de cause, le
gouvernement franais est en train de rechercher des
rgions favorables, notamment en Corse, o existent
nombre de cavernes.
Jespre que des cavernes seront trouves, poursuit
Eisenhower. En ce qui nous concerne, nous nous employons
creuser, pour le cas o un accord sur larrt des
expriences ne serait pas ralis Genve, un puits trs
profond qui communiquera avec un long tunnel28.
Sur la sellette, les Franais feront encore deux tests
ariens prs de Reggane, puis se replieront sur un site
granitique dIn Ekker, dans le Hoggar algrien, au nord de

Tamanrasset, pour mener des essais souterrains de faible


puissance de novembre 1961 fvrier 1966, avant de
relancer dimportants tests atmosphriques dans latoll de
Mururoa dans le Pacifique. Entre-temps, le moratoire sur
les essais ariens sera rompu ds septembre 1961 par
lURSS, suivie par les tats-Unis, jusqu ce que les deux
superpuissances signent, la mi-1963, un trait les
interdisant 29.
Au dtour de leurs conversations, les deux prsidents ont
curieusement parl de la Corse. Il ne sagit pas dune erreur
ni dune boutade. Dans le plus grand secret, le CEA a tudi
diffrents sites possibles, autres que le Sahara, pour
procder ses essais souterrains de faible puissance.
Notamment dans des rgions montagneuses, comme la
Corse, propices lexistence de profondes failles rocheuses,
ce qui permettrait dconomiser de coteux forages.
Lhypothse de grottes dans le nord de la Corse, dans le
dsert des Agriates, a effectivement t envisage
srieusement, confirme Pierre Billaud. Mais, trs vite, nous
lavons carte en raison des populations environnantes, et,
ma connaissance, il ny a pas eu dtudes sur le
terrain. Nous nous sommes concentrs sur le Hoggar30.
Lhistoire de la Corse et sans doute t bouleverse si
elle avait t retenue, au terme des tudes techniques, pour
accueillir des essais de bombe atomique ! Lhypothse, en
tout cas, a t tudie assez mticuleusement en 1960 pour
tre voque par le CEA lors de la visite de John McCone,
puis aborde directement par les deux prsidents pendant
leur tte--tte.

Dans le climat de plus en plus tendu qui rgne entre les


deux pays, rien de ce qui se trame en France, y compris
dans les grottes corses, nchappe la Maison-Blanche...
1 Voir notam m ent sur cette dcennie de discorde : Robert Paxton,
Nicholas Wahl et al., De Gaulle and the United States. A Centennial
Reappraisal, Berg, 1 9 9 4 ; Frdric Bozo, Deux Stratgies pour lEurope. De
Gaulle, les tats-Unis et lAlliance atlantique, 1958-1969, Fondation Charlesde-Gaulle/Plon, 1 9 9 6 ; Vincent Jauv ert, LAmrique contre de Gaulle.
Histoire secrte 1961-1969, Seuil, 2 000 ; Maurice Vasse, La Grandeur.
Politique trangre du gnral de Gaulle, 1958-1969, Fay ard, 2 002 .
2 Maurice Couv e de Murv ille, Une politique trangre 1958-1969, Plon,
1 9 7 1 , p. 3 0.
3 Mm orandum de runion entre Dulles et le prsident Eisenhower et
leurs conseillers, 3 juillet 1 9 58, Whitm an File, Eisenhower Diaries,
Eisenhower Library , Foreign Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0,
v ol. VII, France, doc. 3 2 .
4 Scope of Your Meeting with de Gaulle, 2 6 juin 1 9 58, m m orandum de
Burke Elbrick, assistant du secrtaire dtat pour les Affaires europennes,
au secrtaire dtat Foster Dulles, archiv es du dpartem ent dtat,
Foreign Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 2 7 .
5 La tension av ant ce prem ier entretien Dulles-de Gaulle est notam m ent
rapporte par Cecil Ly on, alors num ro deux de lam bassade am ricaine
Paris, interv iew, 2 6 octobre 1 9 88, op. cit. Les citations de lentretien sont
issues du m m orandum de conv ersation, 5 juillet 1 9 58, archiv es du
dpartem ent dtat, Foreign Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0,
v ol. VII, France, doc. 3 4 . Nous av ons pu le com parer la v ersion franaise
sim ilaire du m m e entretien, dans les archiv es de la prsidence de la
Rpublique, 5AG1 -2 00, Archiv es nationales. Nous av ons choisi, pour des
raisons de form e, de reprendre la v ersion franaise. Voir lapprciation du
gnral de Gaulle lui-m m e sur cet entretien dans Charles de Gaulle,
Mmoires despoir. Le renouveau, 1958-1962, Plon, 1 9 7 0, p. 2 2 0-2 2 1 . Voir
galem ent Dav id Schoenbrun, The Three Lives of General de Gaulle,
Atheneum , 1 9 6 5, p. 2 9 3 ; Wilfrid Kohl, French Nuclear Diplomacy,
Princeton Univ ersity Press, 1 9 7 1 , p. 6 6 ; Bernard Ledwidge, De Gaulle et
les Amricains, 1958-1964, Flam m arion, 1 9 84 , p. 1 4 et suiv .
6 Charles de Gaulle, Mmoires despoir, op. cit., p. 2 1 4 .
7 Tlgram m e du secrtaire dtat, Foster Dulles, au prsident

Eisenhower, 5 juillet 1 9 58, archiv es du dpartem ent dtat, Foreign


Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 3 7 .
8 Charles de Gaulle, Mmoires despoir, op. cit., p. 2 1 4 .
9 Ce m m orandum secret du 1 7 septem bre 1 9 58 est accom pagn dune
lettre m anuscrite du gnral de Gaulle au prsident Eisenhower : v oir
copie et traduction dans Foreign Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0,
v ol. VII, France, doc. 4 5, et dans les archiv es de la prsidence de la
Rpublique, 5AG1 -2 03 , Archiv es nationales. Pour une analy se dtaille
des consquences, v oir louv rage de rfrence, Maurice Vasse, La
Grandeur, op. cit., p. 1 1 4 et suiv ., ainsi que Wilfrid Kohl, French Nuclear
Diplomacy, op. cit., p. 7 0 et suiv .
1 0 Reply to de Gaulle Letter, m m orandum de lassistant adjoint au
secrtaire dtat pour les Affaires europennes au secrtaire dtat,
9 octobre 1 9 58, archiv es du dpartem ent dtat, Foreign Relations of the
United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 55.
1 1 Lettre du prsident Eisenhower au gnral de Gaulle, 2 0 octobre
1 9 58, Foreign Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France ;
et aussi archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 -2 03 , Archiv es
nationales.
1 2 Durant cet entretien, Foster Dulles confie que, selon lui,
Khrouchtchev , v antard et im pulsif , est plus dangereux que Staline
et que, par certains traits, il rappelle Hitler . Face aux dem andes du
leader sov itique pour changer le statut de Berlin son profit, Dulles
conseille la plus grande ferm et. Ce que de Gaulle approuv e : Si
Khrouchtchev dit ce sera la guerre, il faut dire la m m e chose que lui.
Cest le m eilleur m oy en dem pcher la guerre. Entretien Dulles-de
Gaulle, 1 5 dcem bre 1 9 58, archiv es de la prsidence de la Rpublique,
5AG1 -2 00, Archiv es nationales.
1 3 Ce m m orandum ntait quun m oy en de pression diplom atique,
aurait ensuite confi de Gaulle son m inistre Alain Pey refitte. Je
cherchais alors trouv er un m oy en de sortir de lOTAN et de reprendre
m a libert, que la IV e Rpublique av ait aline. Alors, jai dem and la
lune. Alain Pey refitte, Ctait de Gaulle, t. I, Fay ard/De Fallois, 1 9 9 4 ,
p. 3 51 -3 52 . Voir aussi Maurice Couv e de Murv ille, Une politique trangre
1958-1969, op. cit., p. 55-58 ; et le tm oignage de lancien am bassadeur de
France Washington, Herv Alphand, Ltonnement dtre, Fay ard, 1 9 7 7 .
1 4 De Gaulle est com pltem ent dans lobstruction sur le projet de
force m ultilatrale, se plaindra le prsident Eisenhower en recev ant le

gnral Lauris Norstad, com m andant des forces de lOTAN :


m m orandum de confrence, 1 2 septem bre 1 9 6 0, Whitm an File,
Eisenhower Library , Foreign Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0,
v ol. VII, OTAN, doc. 2 6 7 . Sur les faux-sem blants du projet de force
m ultilatrale selon de Gaulle, v oir notam m ent Herv Alphand,
Ltonnement dtre, op. cit., p. 3 4 3 ; et Colette Barbier, La force
m ultilatrale , Relations internationales, printem ps 1 9 9 2 , n o 6 9 , repris
dans Maurice Vasse (dir.), La France et latome. tudes dhistoire nuclaire,
Bruxelles, Bruy lant, 1 9 9 4 , p. 1 6 1 -2 1 8.
1 5 Charles de Gaulle, Mmoires despoir, op. cit., p. 2 1 5.
1 6 Franco-American Relations, 2 8 nov em bre 1 9 58, m m orandum de
lassistant du secrtaire dtat pour les Affaires europennes (Merchant)
au secrtaire dtat Herter, archiv es du dpartem ent dtat, Foreign
Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 7 3 .
1 7 Lettre du prsident Eisenhower de Gaulle, 1 9 m ars 1 9 59 , Foreign
Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France ; et dans les
archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 -2 03 , Archiv es
nationales. De plus, le Prem ier m inistre, Michel Debr, a des discussions
sur ces sujets av ec le secrtaire dtat am ricain Herter dbut m ai,
discussions que ce dernier juge dplaisantes : m m orandum de
confrence entre Herter et le prsident Eisenhower, 2 m ai 1 9 59 , Foreign
Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 1 1 0.
1 8 Lettre du gnral de Gaulle au prsident Eisenhower, 2 5 m ai 1 9 59 ,
archiv es du dpartem ent dtat, Foreign Relations of the United States,
1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 1 1 7 ; et archiv es de la prsidence de la
Rpublique, 5AG1 -2 03 , Archiv es nationales.
1 9 Mm orandum de conv ersation entre le gnral Norstad et le
prsident Eisenhower, 9 juin 1 9 59 , Eisenhower Library , Foreign Relations
of the United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, OTAN, doc. 2 1 4 .
2 0 Voir Wilfrid Kohl, French Nuclear Diplomacy, op. cit., p. 83 et suiv . ;
Maurice Vasse (dir.), La France et latome, op. cit. ; Dom inique Mongin, La
Bombe atomique franaise, 1945-1958, LGDJ/Bruy lant, 1 9 9 7 ; et Jeffrey
Richelson, Spying on the Bomb, W.W. Norton, 2 006 , p. 2 00-2 01 .
2 1 Entretien de Pierre Billaud (coconcepteur au com m issariat
lnergie atom ique CEA de la bom be H franaise) av ec lauteur,
3 juillet 2 008. Voir aussi Charles Ailleret, LAventure atomique franaise,
Grasset, 1 9 6 8.
2 2 General Buchalets Visit to the United States, m m orandum de

conv ersation, 2 1 fv rier 1 9 58, archiv es du dpartem ent dtat, Foreign


Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 3 .
2 3 Voir, sur le contentieux nuclaire, Maurice Vasse, La Grandeur, op.
cit., p. 1 2 5-1 3 9 . Laccord de coopration pour lem ploi de lnergie
atom ique des fins de dfense m utuelle, prv oy ant la v ente par les tatsUnis la France, sur dix ans, de 4 4 0 kilos duranium 2 3 5 (contenu dans
de luranium enrichi), destin alim enter le prototy pe des m oteurs du
futur sous-m arin nuclaire franais, est sign officiellem ent le 7 m ai
1 9 59 . Il ne sera appliqu que partiellem ent par les Am ricains (1 3 0 kilos
fournis av ant un arrt tem poraire des liv raisons en 1 9 6 4 ). Voir Marcel
Duv al et Pierre Mlandri, Les tats-Unis et la prolifration nuclaire : le
cas franais , Revue dhistoire diplomatique, 1 9 9 5, n o 3 , p. 2 01 . Voir aussi
Bertrand Goldschm idt, Les Rivalits atomiques 1939-1966, Fay ard, 1 9 6 7 ,
p. 2 4 2 -2 4 3 .
2 4 Entretien de Gaulle-Eisenhower, 2 septem bre 1 9 59 , palais de
lly se, archiv es du dpartem ent dtat, Foreign Relations of the United
States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 1 3 0 ; et archiv es de la prsidence
de la Rpublique, 5AG1 -2 00, Archiv es nationales.
2 5 Rapport par linterprte, Vernon Walters, futur attach m ilitaire
am ricain en France et futur directeur adjoint de la CIA de 1 9 7 2 1 9 7 6 ,
dans son ouv rage Silent Missions, Doubleday , 1 9 7 8, p. 4 9 0.
2 6 Statement of US Policy on France, 4 nov em bre 1 9 59 , rapport du
Conseil national de scurit, Foreign Relations of the United States, 1 9 581 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 1 4 5.
2 7 Entretien de John McCone av ec le gnral de Gaulle, palais de
lly se, 1 2 av ril 1 9 6 0, archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 2 00, Archiv es nationales. Lentretien de McCone av ec les responsables du
CEA (Perrin, Goldschm idt, Renoux, Falquet) fait lobjet dun tlgram m e
dtaill de lam bassade am ricaine Paris, 1 4 av ril 1 9 6 0, archiv es du
dpartem ent dtat, Foreign Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0,
v ol. VII, France, doc. 1 6 3 .
2 8 Entretien de Gaulle-Eisenhower, Maison-Blanche, 2 2 av ril 1 9 6 0,
archiv es du dpartem ent dtat, Foreign Relations of the United States,
1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 1 6 7 ; et archiv es de la prsidence de la
Rpublique, 5AG1 -2 00, Archiv es nationales. Voir aussi le rcit du v oy age
par lam bassadeur de France Washington, Herv Alphand, dans
Ltonnement dtre, op. cit., p. 3 2 7 -3 3 2 .
2 9 Le prsident Kennedy ngocie av ec lURSS et le Roy aum e-Uni, en

aot 1 9 6 3 , un accord sur linterdiction des essais atm osphriques,


spatiaux ou sous-m arins, que la France refusera de signer.
3 0 Entretien de Pierre Billaud av ec lauteur, 3 juillet 2 008.

Chapitre 3
De Gaulle-Kennedy :
les coulisses dun froid sommet
La star, cest elle ! Jackie. La First Lady, qui accompagne
son poux John F. Kennedy durant son premier voyage
officiel en Europe, lequel dbute sur le tarmac de laroport
dOrly, en ce matin du 31 mai 1961. trente et un ans, la
jeune lettre de la Sorbonne, aux anctres franais, incarne
une beaut limpide, au bras de JFK, lhomme le plus
puissant du monde, lu la Maison-Blanche fin 1960 comme
successeur du vieux gnral Ike Eisenhower.
Les photographes la mitraillent. Son lgance et son
sourire irradient les camras de lORTF qui retransmettent
en direct larrive triomphale Paris du couple prsidentiel
amricain. Le gnral de Gaulle est venu les accueillir la
descente de leur avion et, tout au long du parcours jusquau
centre de Paris, une foule dun million de personnes acclame
les htes de la France. Le but principal de cette visite
devrait tre simplement de vous donner loccasion, vous et
Mme Kennedy, de provoquer un impact personnel trs
fort sur les Franais et leur gouvernement 1 , a gliss au
prsident lun de ses plus proches conseillers quelques

semaines avant son envol. Lopration de communication est


russie. La presse senthousiasme pour ce jeune prsident
de quarante-quatre ans venu doutre-Atlantique. JFK
symbolise le renouveau amricain et Jackie le rve2. Tant
pis sil sagit l dune image largement artificielle, puisque les
poux Kennedy font chambre part et que John vient de
subir, un mois plus tt, un chec retentissant, avec le
dbarquement avort Cuba de mercenaires anticastristes
arms par la CIA dans la baie des Cochons...
Grand spectacle et tensions extrmes
Pour recevoir les Kennedy, le protocole franais a mis les
petits plats dans les grands. Tapis rouge, limousines,
chambre du roi au Quai dOrsay, cadeaux de prestige. Les
diplomates ont sond par avance les intentions de John et
Jackie pour leur sjour parisien. Le prsident amricain a
insist pour consacrer le plus de temps possible des
entretiens en tte tte avec son homologue franais, quil
rencontre pour la premire fois et dont la stature historique
limpressionne. Le programme a t tal sur trois jours,
avec cinq rendez-vous llyse, avant un dcollage pour
Vienne, o JFK doit faire face au dirigeant de lURSS, Nikita
Khrouchtchev, qui harcle les Occidentaux afin de faire
rviser en sa faveur le statut quadripartite de Berlin.
Jackie, elle, a souhait ctoyer des artistes et rencontrer
Andr Malraux, lun de ses crivains favoris, lors dun
djeuner officiel. Des visites de muse sont prvues, ainsi
quune soire de spectacle. Une note de llyse a prcis,

quelques jours auparavant : Mme Kennedy aimerait


beaucoup pouvoir assister une soire au thtre de
Versailles, comportant un court divertissement, si possible
un ballet (le prsident Kennedy aurait en effet du mal
suivre en franais une pice de thtre). Son vu serait que
ce spectacle ft prcd dun dner ou suivi dun souper au
chteau de Versailles3.
Qu cela ne tienne : Jackie aura son dner royal dans la
galerie des Glaces !
Ces surenchres protocolaires masquent pourtant une
sourde tension. Au-del du faste dploy et des toasts
ports lamiti historique entre la France et les tats-Unis,
Kennedy et de Gaulle se mfient lun de lautre. Leur
admiration mutuelle, pour sincre quelle soit en apparence,
nefface en rien leurs divergences sur des sujets
stratgiques, de lONU lOTAN en passant par lAfrique,
Berlin, le Moyen-Orient ou lIndochine. Avec Eisenhower,
les frictions taient tempres par une proximit de
gnration. Mais Kennedy est, aux yeux du Gnral, un
novice , lu dextrme justesse, sur le point de prendre
son essor pour monter haut , mais encore m par
limpulsion de lidaliste et port des interventions
que le calcul ne justifie pas4 .
De Gaulle se souvient parfaitement que le snateur
Kennedy stait prononc, ds 1957, en faveur de
lindpendance de lAlgrie, prenant alors la France revers.
Il ne le lui a jamais pardonn. Lors de llection
prsidentielle amricaine de novembre 1960, le Gnral

avait, de ce fait, une prfrence pour Richard Nixon, le


challenger rpublicain de JFK, quil avait rencontr lors de
son passage Washington quelques mois plus tt. En dpit
des discours publics chaleureux, cette visite Paris ne fera
que confirmer, de vive voix, tout au long de leurs entretiens
confidentiels, lexistence du foss entre les deux hommes.
Des missaires secrets llyse
Ce voyage a pourtant t minutieusement prpar ct
amricain. Car, pour ladministration Kennedy, le gnral de
Gaulle reste une nigme. Tous les services ont t mobiliss
avant cette rencontre au sommet afin de tenter de
comprendre les ressorts du vieux combattant, qui semble
prendre un malin plaisir contrer lAmrique ds quil en a
loccasion.
JFK a nomm un nouvel ambassadeur en France, le
gnral James Gavin, lun des premiers soldats avoir saut
en parachute en Normandie le 6 juin 1944, pensant que le
choix dun militaire, francophile dfaut dtre francophone,
sirait de Gaulle. Le dpartement dtat a aussi envoy
plusieurs missaires llyse pour dminer le terrain avant
larrive de JFK. De passage Paris, lex-ambassadeur
amricain Moscou Averell Harriman, trs respect dans
les capitales occidentales, a rendu une discrte visite
Charles de Gaulle, le 4 mars 1961, pour lassurer que lun
des premiers soucis du prsident Kennedy est dtablir une
amiti troite [avec lui] . Selon le diplomate, il existait
entre de Gaulle et Eisenhower des liens personnels dont

lorigine remontait la guerre. Le prsident connat la


position exceptionnelle quoc cupe le Gnral non seulement
en France, mais en Europe et dans le monde, aussi tient-il
lui aussi se lier damiti avec le chef de ltat franais , at-il insist.
De Gaulle a rtorqu, sans fard, quil dplorait certaines
attitudes amricaines : Au lendemain de la guerre, les
tats-Unis ont eu tendance, pour sortir de leur
isolationnisme, faire absorber leur politique par celle
dorganismes internationaux crs par eux cet effet, mais
lexprience faite, depuis lors, a mis en vidence les
inconvnients de la confusion des ralits au sein des grands
organismes et, en ce qui concerne la France, cette confusion
nous met assez mal laise. Quand les Amricains nous
demandent : Que pensez-vous de lOTAN ?, nous sommes
tents de leur rpondre en leur demandant notre tour :
Que veulent faire les tats-Unis ? Le ton tait donn, la
balle renvoye dans le camp de Kennedy. Avec cette
remarque lourde de sens : Il ne faut pas que nous jouions
cache-cache5.
Le mois suivant, le 20 avril, un autre diplomate amricain
de haut rang, Dean Acheson, charg par Kennedy de piloter
un groupe de travail sur la scurit de lEurope, est lui aussi
venu voir secrtement le gnral de Gaulle. Lobjectif tait
de rassurer le prsident franais, qui doutait des intentions
nuclaires amricaines en cas dattaque sovitique : Le
prsident Kennedy dsire que ses allis sachent que ni les
forces ni lappui nuclaires ne seront retirs dEurope ; bien
au contraire, ils seront accrus6 , a martel Acheson.

LOTAN serait dote darmes balistiques nouvelles et de


cinq sous-marins munis de fuses Polaris. Les pays
europens pourraient dcider de leur usage en cas
durgence. Ayant dj exprim Eisenhower ses doutes sur
ces questions, le gnral de Gaulle a pris bonne note de ce
que lui disait ce messager empress. En attendant den
discuter directement avec Kennedy, il a paru ne pas
vraiment y croire...
Cela nempche pas les diplomates et experts du Conseil
national de scurit de passer scrupuleusement en revue
tous les sujets possibles de discussion avec de Gaulle, afin
dlaborer des argumentaires prcis pour JFK. Lavantage
de discuter avec un grand homme, cest que ses ides sont
claires comme du cristal et quil sy tient 7 , sest flicit un
des conseillers, Henry Owen. Les objectifs stratgiques de la
visite en France ont t exposs : il faut ramener de Gaulle
dans le droit chemin de lOTAN et tenter de le persuader de
cesser son programme nuclaire, amorce dune prolifration
redoute qui pourrait tenter lAllemagne. Si le Franais se
plie aux vux de Washington, les diplomates amricains ont
imagin de faire venir immdiatement Paris le Premier
ministre britannique, Harold Macmillan, et le chancelier
allemand, Konrad Adenauer, pour un sommet unitaire
largi, juste avant que Kennedy ne senvole pour rencontrer
le leader sovitique Nikita Khrouchtchev. Ce serait
assurment un joli coup.
Pour obtenir ce succs diplomatique, les tats-Unis
semblent prts quelques concessions. La Maison-Blanche
promettrait de Gaulle quil pourrait participer aux

dcisions sur lusage des armes nuclaires en Europe et


quelle le consulterait plus rgulirement sur les affaires
mondiales, comme il lavait rclam au prsident
Eisenhower dans son mmorandum de septembre 1958 sur
le directoire tripartite (tats-Unis, Royaume-Uni, France).
Mais pas question de lui livrer des technologies nuclaires.
Les Franais ne peuvent pas garder des secrets8 , ont
tranch les experts amricains au sujet de la requte
franaise dun sous-marin propulsion nuclaire, toujours
pendante.
La tche ne sannonce pas aise, puisque les runions
prparatoires avec lambassadeur de France Washington,
Herv Alphand, nont gure aplani les diffrends9. Et de
Gaulle est tou jours obsd par la volont de dtenir sa
propre bombe atomique. Les Amricains ont toutes les
peines du monde comprendre lintrt de ce projet
coteux de force nuclaire autonome, que les Sovitiques
pourraient dtruire en un aprs-midi1 0 .
Pour la CIA, de Gaulle est impntrable
La CIA sest galement penche sur le Conntable luimme et sur son entourage. Plusieurs rapports transmis la
Maison-Blanche, puiss auprs dagents bien introduits
llyse, ont dcrit par le menu le fonctionnement trs
trange du cabinet prsidentiel, dont les membres
paraissent suroccups, loyaux, assez maltraits... et peu
influents. Parmi lentourage de De Gaulle, personne
nessaie de sarroger un peu du pouvoir du prsident ; nul

na pareille vanit, a ainsi crit un des agents de la CIA le


14 avril 1961. Aucun dentre eux nest rellement capable de
dcider une politique, mme Debr. La seule exception est
de Courcel [secrtaire gnral de la prsidence], qui est
proche de De Gaulle depuis la Seconde Guerre mondiale.
Les espions amricains se sont aussi renseigns sur la
sant du prsident, quils jugent excellente , bien
meilleure que lorsquil tait en retrait de la vie publique :
Il est certainement plus actif maintenant quil ne le fut.
Ces annes dinactivit lui ont pes. Ses journes de travail
sont courtes peut-tre de 8 h 30 jusqu 19 h, incluant des
temps de lecture , et il ne reoit pas de coups de tlphone
aprs certaines heures, sauf en cas de crise. De plus, il
saccorde des priodes appropries pour la lecture et
lcriture durant lesquelles personne ne linterrompt. Sa vie
sociale ne dpasse pas le cadre de ses obligations
prsidentielles rduites au strict ncessaire. videmment,
cela sajoute un bon rythme dactivit, mais de Gaulle ne
montre aucun signe de fatigue1 1 .
Lagent de la CIA a rapport, au fil de ses messages,
dautres dtails de la vie lysenne, notamment sur les
livres du prsident : Ses lectures se concentrent
actuellement sur lhistoire, des essais sur des questions
sociales ou morales, et sur des aspects techniques, comme
les travaux scientifiques sur les problmes nuclaires. Un
livre de Raymond Aron ou de Pierre Mends France sur la
France moderne serait lu par de Gaulle, tout comme un
nouveau volume des uvres de Winston Churchill. [...]
Incidemment, je peux imaginer de Gaulle lisant Profiles in

Courage [crit par JFK] avant que le prsident Kennedy lui


rende visite en mai, mais il serait caractristique pour lui de
ne pas mentionner lavoir fait. Et lofficier de la CIA a
ajout : Aucune ide dune seule personne ninfluence de
Gaulle compltement. Il est impntrable, inaccessible aux
ides des autres, parce que ses impressions sont dj
forges et quil sait o il veut aller ; mais il est intress par
les opinions dautrui. Et, plus loin : De Gaulle ne
recherche les faveurs de personne, absolument
personne1 2. Voil qui ne facilite pas le dialogue venir.
Dautres agents de la CIA se sont penchs sur le moral des
armes franaises, secoues par le putsch avort des
gnraux Challe, Salan, Jouhaud et Zeller, fin avril 1961.
Daprs une des sources de lagence, qui a fait une longue
visite en Algrie aprs la mutinerie, les risques dun
nouveau complot militaire existent, tout comme le risque
dune guerre civile conduisant les gaullistes un
affrontement avec les communistes1 3. Selon la CIA, ce
danger obsderait de Gaulle.
Parlez-lui dhistoire pour limpressionner
La date du voyage se rapprochant, les hommes de la
Maison-Blanche ont galement recueilli des avis extrieurs
sur le Gnral. Aprs avoir t reu la Maison-Blanche,
Jacques Chaban-Delmas, qui prside lAssemble nationale,
a confi aux Amricains que de Gaulle pourrait tre trs
coopratif au cours des entretiens venir si la nouvelle
administration tait ouverte des consultations

rgulires1 4. Lancien prsident du Conseil Paul Reynaud, lui


aussi reu par Kennedy la mi-avril, a expliqu que
lattitude du Gnral tait largement conditionne par le
fait quil a t officier, ce qui ne lui a pas donn beaucoup
doccasions de voyager1 5 .
Curieux, Kennedy a aussi confi son ami historien
Arthur Schlesinger Jr le soin de lui apporter quelques
lumires. Ce dernier sacquitte de sa tche en citant
notamment des propos de Jean Monnet, pre de lEurope,
au sujet de De Gaulle, qui, selon lui, ne peut tre convaincu
de quoi que ce soit par un argument, mais qui a une grande
capacit, la fin, sadapter la ralit des faits1 6 . Le
conseil de Monnet ? Kennedy doit parler au Gnral en
voquant lhistoire, ses grandes tendances, le destin de la
France qui est dunifier lEurope, lidentit de la
civilisation occidentale . Sil parle ainsi, il
impressionnera de Gaulle.
Pierre Mends France est sollicit par Schlesinger pour
brosser le portrait du Gnral, prsent comme un
solitaire , avec un grain de folie , qui aime les
combattants , face qui il ne faut pas hsiter exprimer
ses dsaccords : De Gaulle peut se vexer, mais il respecte
la franchise. Sa volont davoir une force nuclaire serait
psychologique, pas rationnelle. Pour Mends France, de
Gaulle voit deux catgories de nations : les suprieures, qui
ont des armes nuclaires, et les infrieures, qui nen ont pas.
Sa vision de la France requiert quelle en dispose1 7 .
Schlesinger

a galement

fait

appel au journaliste

amricain Cyrus Sulzberger, du New York Times, qui


recueille trs souvent les confidences du Gnral llyse.
Le reporter, qui rapporte ses conversations lambassade
amricaine, a estim que le diplomate Charles Bohlen,
apprci par de Gaulle, pourrait faire un bon interprte lors
des entretiens. De plus, il a suggr Kennedy de parcourir
lun des ouvrages phares du gnral de Gaulle, Le Fil de
lpe, et de sinitier la philosophie de Bergson, pour mieux
comprendre la personnalit de son futur interlocuteur.
Message reu. Juste avant darriver Paris, Kennedy a
studieusement lu des passages des Mmoires du Gnral
slectionns par ses proches. Non sans y puiser quelques
leons peu rassurantes sur une future force nuclaire
franaise contrle par de Gaulle : Il nhsiterait pas
contrer les ordres du commandement alli cette force,
comme il na pas hsit contrecarrer les ordres de ltatmajor alli la 1 r e arme franaise, quels que soient les
dommages qui puissent en rsulter pour le succs de la
riposte nuclaire allie1 8 , note un de ses conseillers.
Ne cdez rien Khrouchtchev sur Berlin !
Le premier choc des titans a lieu 11 h 30, le 31 mai 1961,
au palais de llyse. Entours de leurs interprtes
respectifs, John F. Kennedy et Charles de Gaulle se jaugent.
LAmricain se souvient de tous les mmos prpars par son
cabinet pour ce round initial, qui porte exclusivement sur le
sujet dlicat de Berlin. Les Sovitiques, qui administrent une
partie de la ville allemande aux cts des allis occidentaux

(franais, anglais, amricains) depuis 1945, veulent


absolument vincer ces derniers, voire annexer totalement
Berlin-Ouest, au cur dune Allemagne de lEst quils
occupent dj. Nikita Khrouchtchev rclame une
ngociation. Kennedy est tent. De Gaulle la refuse, pour des
raisons de principe.
Kennedy : Je serais heureux davoir votre avis sur la
question de Berlin, qui constitue la cl des positions
occidentales en Europe. Jestime pour ma part quun recul
porterait prjudice lAlliance tout entire. Mais faut-il
rester rigoureusement sur ses positions ou insister
seulement sur les droits daccs la ville, tout en acceptant
une confrence dans le genre de celle de Genve (dont les
rsultats ne seraient dailleurs vraisemblablement que
ngatifs) ? En dautres termes, est-il acceptable de discuter
du statut de Berlin (les droits excepts) ou ne faut-il
discuter ni du statut ni des droits ?
De Gaulle : Depuis deux ans et demi, jentends
Khrouchtchev parler de son prestige et de lurgence quil y a
rgler la question de Berlin ; ceci ne lempche pas
toutefois de renvoyer cette solution de six mois en six mois,
et il est vraisemblable quil le rp tera encore. Cette
attitude conduit penser que Khrouchtchev ne fera pas la
guerre propos de Berlin, sinon il laurait dj faite. Lors de
mes entretiens avec Khrouchtchev, je lui avais dit que la
situation de Berlin tait certes trs embarrassante pour
tous, mais quelle reposait sur un statut dcid quatre et
quil ny avait aucune raison, en loccurrence, de sen
dsister [...].

Kennedy : Je me demande si Khrouchtchev prend


rellement les Allis au srieux propos de Berlin. Si un
homme comme vous a pu poser la question dun change de
New York contre Paris, plus forte raison un Khrouchtchev
peut se demander si lon est prt changer New York
contre Berlin. Comment lui faire comprendre que mettre en
cause la situation de Berlin comporterait un risque de
guerre ?
De Gaulle : Il faut sen tenir la situation prsente
Berlin et refuser, dans latmosphre actuelle, tout
changement. Si les Allis retirent leurs troupes ou renoncent
leurs droits daccs Berlin, cela leur cotera cher devant
le monde entier. Ils auront presque tout perdu en
Allemagne, beaucoup en France et en Italie. Aprs tout, les
Allis ne demandent rien. Cest Khrouchtchev qui veut
changer le statut et transfrer les droits de lURSS
lAllemagne de lEst. Si celle-ci entend empcher les
Sovitiques de passer, ils passeront, car ils sont plus forts
quelle. Mais si Khrouchtchev veut risquer, lui, une guerre
propos de Berlin, il faut lui dire fermement quil laura. Mais
il ne la veut pas. [...] Il ne faut pas cacher Khrouchtchev
que si, un moment quelconque, lui-mme ou lAllemagne
de lEst communiste (ce qui est la mme chose) utilisent la
force, les Allis lutiliseront aussi pour ouvrir laccs qui leur
serait ferm. [...] Khrouchtchev reste seul responsable de la
situation.
Kennedy : Jen conviens. Il est clair que si lOccident
paraissait vaciller dans sa dtermination propos de Berlin,
lAllemagne de lOuest et lEurope en seraient gravement

affectes. Il convient certes de tenir un langage ferme


Khrouchtchev. Celui-ci nignore pas pourtant les difficults
militaires des Allis dans cette zone. tes-vous satisfait du
plan occidental pour le cas o laccs Berlin serait bloqu :
la compagnie puis la brigade, enfin la dcision au niveau
lev ? Ne faut-il pas prvoir des mesures plus
nergiques ?
De Gaulle : De toute faon, on ne peut gagner la bataille
militaire autour de Berlin si les Soviets entendent la livrer.
Mais il faut faire clairement comprendre Khrouchtchev
que si la bataille sengage autour de Berlin, ce sera la
guerre.
De Gaulle refuse toute ngociation et se dit prt
laffrontement. Kennedy, impressionn par la tnacit du
prsident franais, se prpare pourtant rencontrer
Khrouchtchev Vienne afin de sonder ses vux.
Les illusions amricaines en Asie
Le deuxime acte, plus frontal, se joue dans laprs-midi.
La conversation se concentre sur le Laos et lAsie du SudEst. Les tats-Unis y sont dj engags et la France refuse
de sassocier eux. Au Laos, la situation est, selon de Gaulle,
fort compromise : Je ne veux pas revenir sur le pass
mais constate quon sest fait des illusions aux tats-Unis.
Le Laos est un pays pauvre, sans unit, sans volont. Ctait
donc une erreur de vouloir en faire quelque chose de
consistant...

JFK nest videmment pas de cet avis. Pour lui, pas


question de lcher le Laos, puisquil sagit de lutter contre le
communisme : Le prestige des tats-Unis est engag. Si la
solution qui se dgage est trop favorable aux communistes,
leffet peut tre dsastreux non seulement sur la Thalande,
le Vietnam et la Malaisie, mais sur des pays voisins de
lURSS comme le Pakistan, lIran et la Turquie. Le
prsident amricain redoute un effet domino.
De Gaulle est en dsaccord complet avec cette thse. Pour
largumenter, il voque lexprience franaise dans la rgion,
avec une prmonition tonnante sur le futur bourbier
vietnamien :
La France a t prsente longtemps en Indochine. Vous
vous rappelez comment elle sest dcide en partir. Si elle
dispose encore dune influence srieuse au Vietnam, au
Cambodge et au Laos, cest prcisment que cette influence
na plus le caractre dune prsence militaire. Vouloir garder
une influence et, en mme temps, armer ces pays sont deux
buts contradictoires. Les populations pensent en effet que, si
lOccident arme leur pays, cest pour le dominer, et la
situation se dgrade aussitt [...]. [Aprs le dpart des
troupes franaises], tort ou raison, les tats-Unis ont
alors cru devoir se substituer nous ; le rsultat na pas t
heureux. Maintenant le vin est tir, il faut le boire. Pour sa
part, la France nentend pas sengager de nouveau
militairement dans le Sud-Est asiatique [...].
Kennedy ragit vivement : Je nai personnellement
aucun dsir de voir les tats-Unis sengager dans ce pays

que la France connat bien. Mais jestime ncessaire de


garder ouverte la perspective dune intervention afin
dexercer une pression sur ladversaire [...].
De Gaulle savoue sceptique . Nagure, pour prvenir
une domination communiste, la France a d faire une
vritable guerre en Indochine et user de grands moyens.
Mais le fait que les Franais y fussent en armes amenait
automatiquement une dgradation de la situation. Que
dautres recommencent aujourdhui et on obtiendra le
mme rsultat. Bien entendu, si les tats-Unis estiment que
leur scurit ou leur honneur du fait de leurs engagements
les obligent intervenir, la France ny ferait pas
dopposition. Mais, quant elle, elle ninterviendrait pas,
sauf, bien entendu, en cas de guerre mondiale, o la France
sera toujours et partout aux cts des tats-Unis [...].
Le Franais, l encore, a donn une leon dhistoire au
jeune novice amricain. Kennedy nen tiendra pas
compte et les tats-Unis senfonceront dans une guerre sans
issue, que de Gaulle continuera de critiquer.
De gros mensonges sur Cuba
Le matin du 1 er juin, le match reprend llyse, avec une
troisime sance dentretiens. Dans la nuit, Kennedy a
appris lassassinat de Trujillo, le dirigeant de la Rpublique
dominicaine, et il nest pas certain que ce putsch nait pas
t foment par la CIA. Le prsident amricain nen dit rien
son homologue franais. Il prfre voquer le risque dune

nouvelle rvolution de type castriste dans la rgion,


hypothse qui provoque des cauchemars Washington.
Kennedy admet que, dans le pass, les tats-Unis ont
commis une erreur lgard de Cuba en nexerant pas une
plus forte influence sur Batista avant larrive au pouvoir de
Castro. Dans lavenir, les tats-Unis nentendent pas agir
seuls . Un comble, puisque lopration avorte de la baie
des Cochons, Cuba, a bien t pilote par la CIA le mois
prcdent. Kennedy nvite pas le gros mensonge en
voquant cette affaire devant de Gaulle :
Jtais daccord sur laction entreprise Cuba au mois
davril, action dont jimaginais quelle pourrait permettre
aux Cubains de rgler leurs problmes sans une
intervention directe des tats-Unis [sic]. Or lexprience a
montr quil aurait fallu ou bien exercer une telle action
directe, ou bien sabstenir totalement. Bien quune partie de
lopinion publique amricaine dsire une intervention, celleci serait une erreur. Dans ltat actuel des choses, elle
pourrait susciter une action de la part des Sovitiques
nimporte o, par exemple en Iran ou Berlin. Il ne faut pas
faire de La Havane un nouveau Budapest. tant donn les
prises de position gnrales des tats-Unis dans le monde,
nous nous trouvons psychologiquement mal placs dans
laffaire de Cuba. Notre politique consiste donc actuellement
renforcer notre position morale, tout en prparant une
action ventuelle en resserrant nos liens avec lAmrique
latine. Pour linstant, laffaire de Cuba doit tre laisse de
ct.
ces remarques embarrasses, Charles de Gaulle rpond

franchement , expliquant quil comprend les difficults


des tats-Unis en Amrique latine, lies des carts de
richesse, des prjugs raciaux et une hostilit
grandissante des pays du Sud. Cest pourquoi il suggre que
lEurope puisse sen mler un peu plus, notamment sur le
plan conomique. Une pierre est jete dans le jardin
amricain, ce qui froisse Kennedy.
Des consultations sans suite
Le prsident franais nen a pas fini avec les piques. Car la
conversation change de sujet, tourne autour du Congo, de
lAngola, de lAfrique, o les divergences se font plus crues.
Kennedy propose davantage de concertation . Ce mot fait
bondir le Gnral :
Je nentends pas vous contredire, mais jai t amen
depuis longtemps constater que, si les consultations
restent une chose ncessaire, il est fort difficile de parvenir
des accords prcis. En effet, sil ny a pas de diffrend, ni
mme de divergence, quant aux buts poursuivis, les
consultations aboutissent rarement des accords pratiques.
Devant les difficults de lOccident, javais eu lambition
dorganiser une action commune sur les grands problmes
entre les tats-Unis, le Royaume-Uni et la France. Cette
ambition na pas eu de suite. Probablement ne peut-elle pas
en avoir, en raison des diffrences qui existent entre les
politiques rciproques. Aujourdhui, je ne pense gure que
lon puisse aller au-del du stade des consultations. Les
expriences passes du Moyen-Orient, du Congo belge, du

Laos, et peut-tre de lAngola, tendent prouver que,


malgr laccord sur les objectifs gnraux, une action
commune est malaise. Peut-tre est-ce l un fait invitable
lpoque actuelle.
Le rve des conseillers de Kennedy, qui voulaient appter
de Gaulle avec des consultations et des concertations
entre chefs dtat, seffondre. Prtextant labsence de suites
concrtes son mmorandum de septembre 1958, le
prsident franais balaie les palabres diplomatiques dun
revers de main.
Dstabilis, Kennedy est contraint den convenir : Il
mest moi-mme souvent difficile de raliser un accord non
seulement avec mon opposition, mais encore avec les
membres de mon propre parti : les uns veulent intervenir
au Laos, les autres veulent sen retirer ; les uns croient aux
Nations unies, les autres ny croient pas. Quand il sagit de
discussions entre pays, les divergences apparaissent
naturellement. Mais sil y a des terrains de dsaccord, il y a
aussi beaucoup de terrains daccord. Par exemple, rien de
substantiel ne spare la France des tats-Unis propos du
Laos. [...] Jestime indispensable de coordonner le plus
possible les politiques respectives et de bien comprendre les
divergences existantes. Pour le reste, lhistoire jugera.
Le prsident amricain a d ravaler ses illusions devant le
vieux soldat peu amne. De Gaulle concde seulement : Au
fond, il ny a aucun conflit fondamental entre les tats-Unis
et la France. Il y a seulement des conditions diffrentes, qui
dpendent du pass, du prsent, mais aussi de lavenir. En

tout tat de cause, si jamais un problme grave devait


conduire la guerre, la France et lAmrique se
retrouveraient naturellement ensemble [...].
De Gaulle doute de la riposte nuclaire
amricaine
La partie dchecs se poursuit le 1 er juin dans laprs-midi
sur le thme, plus sensible, de lOTAN et des armes
atomiques. Kennedy veut persuader de Gaulle de son
engagement protger lEurope, et obtenir en retour un
message clair de soutien franais lOTAN. L encore, il doit
dchanter. De Gaulle est partisan de lAlliance atlantique,
mais, au fond, il ne croit pas au bouclier nuclaire amricain
en Europe. Il lexprime ainsi Kennedy :
Quarriverait-il si lURSS attaquait avec des armes
conventionnelles ? Je doute fort, dans ce cas, que les tatsUnis riposte raient par des moyens nuclaires puisque, tout
en donnant la mort ladversaire, ils lattireraient
galement sur eux. Ce serait en effet contradictoire avec la
nature humaine. Il ny a donc, et cest bien naturel, aucune
certitude que les tats-Unis emploieraient les premiers
larme atomique pour dfendre lEurope.
Du coup, pour le Gnral, ne pas avoir de dfense
propre, avec des allis, bien entendu, devient intolrable. Le
systme atlantique dune dfense OTAN, intgre sous
commandement amricain, sans commandement national
franais, ne pourra pas tenir et ne tient dj plus [...]. Un

tat, un gouvernement ne peuvent pas garder leur autorit,


leur prestige sils ne sont pas, aux yeux du peuple,
responsables de la dfense nationale. La France ne veut
donc pas rester prisonnire dune formule dintgration o
elle perd sa propre responsabilit et o sa dfense nationale
est dnationalise .
videmment, il prend le soin de rassurer tactiquement
son interlocuteur : Dans les circonstances prsentes, alors
quune crise internationale est imminente et que vous allez
parler avec Khrouchtchev de Berlin, il est vident que nous
ne dchirerons pas le contrat qui nous unit nos allis et que
nous ne dtruirons pas lOTAN, ce qui serait trs peu
opportun. Mais, le moment venu, il faudra trouver une autre
formule qui tienne compte des deux faits suivants : les
tats-Unis nutiliseront sans doute pas les premiers larme
atomique ; les puissances europennes valables doivent
avoir leur dfense nationale propre. [...] Pour ce qui est de la
France, cest prcisment ce que je me suis fix pour but,
aprs la solution de laffaire algrienne.
Un peu plus tard, il vante les mrites de cette
indpendance : Personne ne croit que les tats-Unis soient
disposs remettre une partie de leur puissance atomique
quiconque. Dailleurs, lorsque la France aura son armement
atomique, elle nen remettra non plus aucune partie qui
que ce soit. Je le sais fort bien, et cest pourquoi je ne vous
demande pas de nous donner ces armes, ni mme de nous
aider en construire.
Le

prsident

amricain

cout

limplacable

raisonnement de son hte. Il le remercie de sa franchise et


tente, une fois de plus, de le convaincre : La scurit de
lEurope est absolument essentielle celle des tats-Unis.
[...] Si une attaque sovitique par des moyens
conventionnels tait de nature submerger lEurope, les
tats-Unis, qui ont dailleurs des troupes en Europe,
seraient obligs de riposter aussitt par des moyens
atomiques. [...] LURSS doit tre convaincue de cette riposte
atomique amricaine en cas dattaque conventionnelle de sa
part. [...] Compte tenu de lavantage que possdera celui qui
utilisera en premier les armes atomiques, les tats-Unis ne
pourraient attendre que les Russes eux-mmes les utilisent
[...].
De Gaulle rpte quil nen est toujours pas persuad et se
demande si Kennedy lest vraiment. Il ajoute : Je suis prt
vous croire lorsque vous dites que la dfense de lEurope
et celle des tats-Unis sont une seule et mme chose. Mais
partir do cela dclencherait-il la foudre ? quel moment,
sous quelle ligne de terrain les tats-Unis considreraientils que cette scurit est vraiment menace ? Tout le monde
se le demande et personne nen sait rien. [...] Si jtais
votre place, je me poserais dailleurs les mmes questions.
JFK tient bon. Il martle que les tats-Unis tireront les
premiers si lEurope est menace 1 9.
Jen prends acte , lche de Gaulle, toujours dubitatif.
Chacun garde ses priorits. Pour Kennedy, lessentiel
est de ne pas casser lAlliance . Pour amadouer son hte, il
lui tend une perche : Je sais que la France aura son arme

nuclaire. Jespre que, dans ces perspectives, les tatsUnis et la France pourront sassocier de telle sorte que les
Russes naient aucun doute sur lusage qui serait fait de ces
armes...
De Gaulle relve peine cette ouverture.
Le lendemain, aprs le somptueux dner dapparat au
chteau de Versailles, le prsident amricain ne dsespre
toujours pas de faire craquer de Gaulle. Il remet en avant
lide de confier aux pays de lOTAN une force atomique,
dont lusage serait dcid par dautres pays que les tatsUnis. Un tel groupement europen, sous le contrle effectif
de Macmillan et du gnral de Gaulle, pourrait prendre la
dcision au cas o lEurope risquerait dtre submerge ,
dit-il.
Cette suggestion obligerait la France oprer dans le
cadre de lOTAN. De Gaulle, qui veut rester matre de son
armement, botte en touche, prtextant des problmes de
commandement : La rapidit de la dcision reste capitale.
On ne pourra pas en discuter longtemps et il faudra en fait
que quelquun prenne immdiatement la dcision
ncessaire : qui donc ? En ralit ce sera ncessairement le
prsident des tats-Unis. Mais quand sy rsoudra-t-il ?
Le Franais est revenu son point de dpart. Pas
question de sortir de son raisonnement. Lorsque Kennedy
tente de savoir quels changements la France souhaiterait
voir survenir au sein de lOTAN quand elle aura son
armement atomique, de Gaulle lude : Il y aurait l crer
quelque chose qui nexiste pas encore. Difficile dtre plus

vasif.
Le bras de fer sachve sur cette impasse. De Gaulle na
rien cd. Kennedy na pas russi faire bouger dun pouce
linflexible Conntable. Avant de quitter Paris pour Vienne,
le prsident amricain souligne une dernire fois le danger
quil y aurait dmolir lAlliance atlantique. Aprs tout,
lOTAN reprsente le seul lien des tats-Unis avec la
dfense de lEurope. De Gaulle lui assure quil ne
dtruira rien20 ... pour le moment.
De Gaulle ne reverra plus JFK
Les suites de ce sommet glac ? Les deux hommes se
remercient chaleureusement, changent des lettres
formelles, de rares coups de tlphone, et promettent de se
retrouver rapidement. Mais chacun campe sur ses positions.
Entre les deux rives de lAtlantique, le foss se creuse, sur
lAlgrie et le Vietnam, lEurope et lOTAN. Mme sil
admire parfois la maestria de lacteur de Gaulle, Kennedy
sera de plus en plus agac par lintransigeance du Gnral.
Et ce dernier critiquera svrement la politique trangre
amricaine, sauf lors de la crise des missiles de Cuba, en
octobre 1962, o il accordera aux tats-Unis son soutien
sans conditions21 .
Au cours dune de ses rituelles confrences de presse, le
14 janvier 1963, devant un parterre de cinq cents
journalistes, le Gnral, qui a pes chacun de ses mots,
envenime la situation. Il refuse catgoriquement de

participer une quelconque force nuclaire multilatrale,


telle celle dont les Amricains et les Britanniques ont
esquiss lide peu de temps auparavant lors dun sommet
aux Bahamas, en tentant vainement dy associer la France.
Et il oppose un veto lentre du Royaume-Uni dans le
March commun, car elle transformerait celui-ci, dit-il, en
communaut atlantique colossale sous dpendance et
direction amricaines22 .
Ces
dclarations
fracassantes
provoquent
du
ressentiment en Europe et refroidissent davantage le climat
entre Paris et Washington. Le vieux diplomate Dean
Acheson parle dune vritable dbcle amricaine.
Consult, lhistorien Arthur Schlesinger assure que de
Gaulle, cohrent avec ses crits prcdents, ne plaisante
pas : il est une force naturelle et personne ne peut
arrter une tornade... . Inquiet du caractre incontrlable
du Gnral, le prsident Kennedy se sent impuissant : ni les
sanctions conomiques, ni les pressions militaires, ni les
offres partielles de coopration atomique ne paraissent
pouvoir influencer le Franais. Personne, pas mme ses
intimes, ne savait ce que de Gaulle allait dire dans sa
confrence de presse, tonne JFK devant ses conseillers.
Nous devons mieux faire pour savoir comment de Gaulle va
agir dans lavenir23.
La suspicion est telle que le prsident amricain, alert
par un prsum rapport de renseignement britannique sur
un futur rapprochement franco-sovitique visant
neutraliser lEurope qui se rvlera tre un faux ,
ordonne la CIA, le 1 er fvrier 1963, de tout mettre en

uvre pour dcouvrir ce que de Gaulle mijote avec les


Russes24. Il y a une division profonde entre les objectifs de
nos gouvernements respectifs , dplore, au mme moment,
lambassadeur franais Washington, Herv Alphand, qui
voit venir des jours difficiles25 entre les deux pays. Son
homologue Paris, Charles Bohlen, nest gure plus
optimiste sur les relations franco-amricaines, dcidment
orageuses : Pour le moment, je ne vois pas ce qui peut tre
fait pour les amliorer26 , crit-il, recommandant de ne pas
organiser de rencontre au sommet, ce qui ne dboucherait
sur rien de tangible. Recevant Maurice Couve de Murville, le
ministre franais des Affaires trangres, Washington, le
25 mai 1963, Kennedy regrette que la France donne
toujours une coloration antiamricaine ses dcisions :
Nous nous crons des occasions de dispute qui ne
correspondent aucune ralit , dplore-t-il. Ce quoi
Couve rpond, fataliste : Vous vous inspirez de vos
intrts nationaux et nous des ntres27 .
De Gaulle ne reverra pas JFK. Report plusieurs
reprises, le voyage aux tats-Unis du prsident franais, qui
semblait se dessiner pour la fin 1963, naura lieu que pour
lenterrement de son jeune homologue amricain, assassin
Dallas le 22 novembre de cette anne.
Paradoxe cruel : les experts de la Maison-Blanche se
penchaient depuis des mois sur le scnario inverse, celui
dune mort violente du Gnral.
1 Note de McGeorge Bundy , assistant spcial pour les affaires de scurit
nationale, 5 av ril 1 9 6 1 , National Security Files, Kennedy Library .
2 Voir notam m ent Vincent Jauv ert, LAmrique contre de Gaulle, op.

cit., p. 1 3 et suiv .
3 Note au gnral de Gaulle, m anant du Quai dOrsay , fonde sur des
prcisions obtenues par lam bassadeur de France Washington, Herv
Alphand, 1 9 av ril 1 9 6 1 , archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 2 00, Archiv es nationales.
4 Charles de Gaulle, Mmoires despoir, op. cit., p. 2 6 6 -2 7 1 .
5 Entretien dAv erell Harrim an av ec le gnral de Gaulle, palais de
lly se, 4 m ars 1 9 6 1 , archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 2 00, Archiv es nationales.
6 Tlgram m e de Dean Acheson au prsident Kennedy et au secrtaire
dtat Dean Rusk, 2 0 av ril 1 9 6 1 , expdi v ia lam bassadeur Paris,
Jam es Gav in, National Security Files, Kennedy Library ; et com pte rendu
de lentretien de Dean Acheson av ec le gnral de Gaulle, palais de
lly se, 2 0 av ril 1 9 6 1 , archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 2 00, Archiv es nationales.
7 Memorandum : A New Approach to France, 2 1 av ril 1 9 6 1 , prem ire
v ersion pour le Conseil national de scurit, Henry Owen et Harry
Rowan ; deuxim e v ersion, 3 m ai 1 9 6 1 . Voir aussi le m m orandum du
secrtaire dtat Dean Rusk lam bassadeur Gav in, 5 m ai 1 9 6 1 ; le
m m orandum de Walt Rostow au prsident, General Theme in Talking to de
Gaulle, 1 5 m ai 1 9 6 1 ; le m m orandum Talking Points au sujet de la v isite
du prsident de Gaulle, 2 7 m ai 1 9 6 1 ; et le m m orandum What We Want
from Paris, 3 0 m ai 1 9 6 1 , National Security Files, Kennedy Library .
8 Cit dans Specific Answers to Your Questions of May 29th (de Gaulle),
2 9 m ai 1 9 6 1 , m m orandum de McGeorge Bundy au prsident, National
Security Files, Kennedy Library .
9 Voir notam m ent le m m orandum de conv ersation de Paul Nitze et
McGeorge Bundy (Conseil national de scurit) av ec lam bassadeur
Alphand, 8 m ai 1 9 6 1 , National Security Files, Kennedy Library .
1 0 One Last Attack on de Gaulles Obsession with Nuclear Weapons,
m m orandum pour le prsident, McGeorge Bundy , 3 0 m ai 1 9 6 1 ,
National Security Files, Kennedy Library .
1 1 Rapport de la CIA concernant le cabinet de De Gaulle, 1 4 av ril 1 9 6 1 ,
National Security Files, Kennedy Library .
1 2 Rapport de la CIA concernant de Gaulle, 1 1 m ai 1 9 6 1 , National
Security Files, Kennedy Library .
1 3 Report on the French Army Mutiny in Algeria and its Consequences,

2 2 m ai 1 9 6 1 , CIA, National Security Files, Kennedy Library . Voir


chapitre 4 .
1 4 Mm orandum de conv ersation entre le prsident Kennedy et Jacques
Chaban-Delm as, 1 0 m ars 1 9 6 0, et tlgram m e de lam bassade des tatsUnis Paris, 2 2 m ars 1 9 6 1 , National Security Files, Kennedy Library .
1 5 Mm orandum de conv ersation entre le prsident Kennedy et Paul
Rey naud, 1 4 av ril 1 9 6 1 , National Security Files, Kennedy Library .
1 6 Mm orandum dArthur Schlesinger Jr McGeorge Bundy (assistant
spcial pour les affaires de scurit nationale), 8 m ai 1 9 6 1 , National
Security Files, Kennedy Library .
1 7 Mends France on de Gaulle, m m orandum dArthur Schlesinger Jr
pour le prsident, 2 3 m ai 1 9 6 1 , National Security Files, Kennedy Library .
1 8 Note dHenry Owen, av ec des extraits des Mm oires du gnral de
Gaulle, transm ise McGeorge Bundy (assistant spcial pour les affaires de
scurit nationale), 3 0 m ai 1 9 6 1 , National Security Files, Kennedy
Library .
1 9 Dans une lettre secrte de Gaulle, date du 3 0 juin 1 9 6 1 , Kennedy
lui redonnera lassurance que, en cas de m enace de guerre, les tats-Unis
feraient tout pour consulter la France et les autres allis, par tlphone,
av ant dem ploy er les arm es atom iques, sauf si lattaque tait si
im m inente que notre surv ie tait m enace . Dans sa rponse, date du
6 juillet 1 9 6 1 , de Gaulle dit sim plem ent prendre note de cette
assurance. National Security Files, Kennedy Library .
2 0 Entretiens du prsident de Gaulle av ec le prsident Kennedy ,
3 1 m ai-2 juin 1 9 6 1 , palais de lly se, m m orandum de conv ersation,
National Security Files, Presidential Trips, Kennedy Library ; et archiv es
de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 -2 00, Archiv es nationales. Voir
aussi des extraits de ces conv ersations dans Vincent Jauv ert, LAmrique
contre de Gaulle, op. cit., p. 2 1 -3 3 , et ric Roussel, Charles de Gaulle, op.
cit., p. 6 85-6 89 .
2 1 Dcid dclencher, le 2 3 octobre 1 9 6 2 , un blocus de Cuba aprs
linstallation de m issiles sov itiques dans lle, Kennedy , qui craint une
raction guerrire de Moscou (par exem ple Berlin), en inform e par
av ance ses allis. Il est m m e prt offrir une aide nuclaire la France
en change de son soutien. Recev ant secrtem ent ses m issaires le
diplom ate Dean Acheson, qui nv oque pas loffre nuclaire, accom pagn
de deux reprsentants de la CIA, dont Sherm an Kent lly se le
2 2 octobre 1 9 6 2 , de Gaulle exprim e son soutien total la dcision du

prsident am ricain, av ant de regarder les photos ariennes apportes par


les agents de la CIA. Source : entretien Acheson-de Gaulle, octobre 1 9 6 2 ,
archiv es de la prsidence de la Rpublique, 4 AG1 -2 01 , Archiv es
nationales. Voir aussi le rcit de Dean Acheson, Oral History , Kennedy
Library ; celui de Sherm an Kent dans The cuban m issile crisis of 1 9 6 2 :
presenting the photographic ev idence abroad , Studies in I ntelligence
(CIA), printem ps 1 9 7 2 . Loffre dassistance nuclaire en change du
soutien franais est v oque par Kennedy deux fois lors des runions du
Conseil national de scurit, les 2 0 et 2 1 octobre 1 9 6 2 : NSC Meetings,
Kennedy Library . Voir aussi Vincent Jauv ert, LAmrique contre de Gaulle,
op. cit., p. 7 2 -83 . Et Maurice Vasse, Une hirondelle ne fait pas le
printem ps : le gnral de Gaulle et la crise de Cuba , dans coll., LEurope
et la crise de Cuba, Arm and Colin, 1 9 9 3 , p. 89 -1 07 .
2 2 Maurice Vasse, La Grandeur, op. cit., p. 2 2 0.
2 3 Procs-v erbal des runions du Conseil national de scurit des 2 5 et
3 1 janv ier 1 9 6 3 , NSC Meetings, Kennedy Library . Voir aussi le rapport de
Dean Acheson, Reflections on the January Debacle, 3 1 janv ier 1 9 6 3 ,
National Security Files, Kennedy Library . Et le m m orandum pour le
prsident dArthur Schlesinger Jr, De Gaulle, 2 9 janv ier 1 9 6 3 ,
Presidential Office Files, Kennedy Library .
2 4 Dans un m m o du 2 6 janv ier 1 9 6 3 sur ce prsum rapport
britannique, Walt Rostow (Maison-Blanche) estim e quil peut sagir dune
fabrication . La directiv e de Kennedy (NSC 2 1 9 ) lintention du
directeur du renseignem ent date du 1 er fv rier 1 9 6 3 . La CIA rpond le
1 8 fv rier quelle ne croit pas une telle initiativ e de De Gaulle. National
Security Files, Kennedy Library . Voir aussi Vincent Jauv ert, LAmrique
contre de Gaulle, op. cit., p. 1 1 0-1 1 8.
2 5 Mm orandum de conv ersation entre lam bassadeur franais Herv
Alphand et McGeorge Bundy (Maison-Blanche), National Security Files,
Kennedy Library . Dans la presse am ricaine, ce m om ent-l, de Gaulle
est com par Napolon (ce qui est flatteur), m ais aussi Hitler (ce qui est
injuste). Lennem i public num ro un pendant quelques jours aux tatsUnis nest pas Khrouchtchev , m ais de Gaulle , crit Herv Alphand dans
Ltonnement dtre, op. cit., p. 3 9 3 .
2 6 Lettre de lam bassadeur Charles Bohlen McGeorge Bundy , 2 m ars
1 9 6 3 , la suite dun entretien secret de Bohlen av ec le m inistre franais
Louis Joxe, National Security Files, Johnson Library . Voir aussi Charles
Bohlen, Witness to History, W.W. Norton, 1 9 7 3 , p. 501 -503 . Et aussi
McGeorge Bundy , Danger and Survival, Vintage Books, 1 9 88, p. 4 7 7 et

suiv .
2 7 Entretien entre le prsident Kennedy et Couv e de Murv ille, MaisonBlanche, 2 5 m ai 1 9 6 3 , archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 2 01 , Archiv es nationales. Maurice Couv e de Murv ille v oquera cette
priode com m e celle de la plus grav e crise dans les rapports francoam ricains des annes 1 9 6 1 -1 9 6 7 dans Maurice Vasse, La Grandeur, op.
cit., p. 1 06 .

Chapitre 4
Et si de Gaulle tait assassin ?
La bombe, dissimule sous un tas de sable, explose
21 h 15, le vendredi 8 septembre 1961, prs de Pont-surSeine, dans lAube, au bord de la nationale 19. La voiture du
gnral de Gaulle, en route vers sa maison de Colombey-lesDeux-glises, surgit quelques secondes aprs. Elle traverse
un rideau de fume avant de simmobiliser, en mme temps
que les deux vhicules qui laccompagnent. Le prsident en
sort, indemne, ainsi que son pouse et le chauffeur. Il sen
est fallu de peu, lengin meurtrier nayant pas fonctionn
comme prvu. Arriv dans sa demeure de la Boisserie, de
Gaulle commente lincident avec flegme : Cest une
plaisanterie de mauvais got. Mais, en ralit, sa colre
gronde.
Aux yeux du Gnral, pas de doute : cet attentat est sign
par lOrganisation de larme secrte (OAS), qui a envoy
un commando pour le tuer. Fonde au dbut de 1961 autour
du gnral Raoul Salan et de Jean-Jacques Susini, lOAS
regroupe des ultras, dont de nombreux militaires, partisans
de lAlgrie franaise, qui considrent que de Gaulle les a
trahis en promettant aux Algriens en septembre 1959 un
scrutin dautodtermination. Il sagit pour eux du premier

pas vers une indpendance dont ils redoutent quelle ne


prcipite le dpart contraint de plus de un million de
Franais du sol algrien. Aprs lchec du putsch des
gnraux Salan, Challe, Jouhaud et Zeller en avril 1961, leur
combat sest radicalis. Leurs leaders sont entrs dans la
clandestinit. Alors que les ngociations avec les rebelles
se concrtisent, lOAS sme la terreur en Algrie contre les
populations locales et tend son rseau en mtropole. Bien
quil soit poursuivi, comme Salan, pour sa participation au
putsch davril, le colonel Godard, devenu lun des chefs
militaires souterrains de lOAS, a donn lordre dabattre la
Grande Zohra , surnom du Gnral1 .
Les Amricains sinquitent de cette monte de
linscurit sur les deux rives de la Mditerrane. Dune
part, linstabilit de la France, en pleine crise Est-Ouest
Berlin, nest pas de bon augure. Dautre part, les tats-Unis,
favorables lindpendance algrienne, sont galement viss
par lOAS, qui a revendiqu un attentat contre leur
ambassade Alger. Mme si de Gaulle est un alli
incommode, sa disparition brutale bousculerait la donne
occidentale. Cette premire attaque contre le Gnral, le
8 septembre 1961, est une alerte srieuse. Ds le lendemain,
Alexandre Sanguinetti, bras droit du ministre de lIntrieur
Roger Frey charg de la lutte anti-OAS, confie aux
diplomates amricains en poste Paris que les autorits
prennent cette affaire avec gravit : Si le dtonateur avait
fonctionn, la tentative dassassinat aurait russi2.

La CIA croit une nouvelle tentative de putsch


Malgr plus de deux cents arrestations dans ses rangs les
12 et 13 septembre en Algrie, lOAS ne parat pas affaiblie.
Ses chefs, toujours cachs, appellent des manifestations
massives, qui peuvent mal tourner. La situation sest
dtriore au point quil est difficile de voir comment de
Gaulle peut reprendre les choses en main , estime la CIA le
23 septembre. La centrale amricaine de renseignement
cultive ses contacts au sein des tats-majors militaires
franais. Certains de ses informateurs doutent des capacits
de lOAS prendre le pouvoir Paris. Mais dautres
estiment que, dici trois quatre mois , le gnral Salan
pourrait avoir convaincu une majorit dofficiers de larme
de participer de faon active lOAS . En tout tat de
cause, selon la CIA, si les appels lunit nationale du
gnral de Gaulle semblent bnficier dun appui tacite de
lopinion en France, il existe dsormais, parmi les Franais
dAlgrie, un foss infranchissable de haine pour la
mtropole3 .
La tension monte. Des attaques de commandos
rebelles provoquent des appels la vengeance dans le
camp de lOAS. Pour la CIA, lattitude de larme serait
incertaine si on lappelait tirer sur la foule europenne
lors des manifestations. Sur place, une autre tentative de
putsch est probable, tant que les leaders de lOAS ne sont
pas capturs . Or le fait quils aient chapp aux coups de
filet depuis plusieurs mois prouve le large soutien dont
ils bnficient parmi les Franais dAlgrie. Au moins 90 %

de la population europenne ne trahirait pas Salan pour le


gouvernement franais4 , avance la CIA.
En loccurrence, la centrale amricaine semble exagrer la
force de lOAS, dont elle a du mal jauger la solidit relle,
probablement
parce quelle a en Algrie des
correspondants qui dforment ses analyses. Sa vision du
dossier algrien est aussi conforte par ses prjugs
antigaullistes, qui la conduisent noircir en permanence ses
pronostics.
Ne vous mlez pas de nos affaires
algriennes !
Au fond, les Amricains nont jamais t trs laise avec
la politique algrienne du Gnral. En retour, la France na
cess de suspecter les tats-Unis dagir dans son dos en
soutenant trs tt lindpendance de lAlgrie.
Washington a eu, il est vrai, bien du mal masquer ses
contacts prcoces avec des membres du gouvernement
algrien en exil , form par le Front de libration nationale
(FLN) en septembre 1958. Nous ne pouvons plus
temporiser ou soutenir la position franaise selon laquelle
lAlgrie est un sujet de politique intrieure sans subir de
prjudice dimage dans les milieux anticoloniaux et affaiblir
notre influence dans le monde arabe5 , simpatiente, cette
poque, un des responsables du dpartement dtat.
lONU, le mme mois, les tats-Unis, en sabstenant, ne
sopposent pas un vote contre la politique franaise.

De Gaulle prend ombrage de ce quil considre comme


une ingrence dans ses affaires domestiques. Au secrtaire
dtat Foster Dulles, quil reoit le 15 dcembre 1958
llyse, il adresse ses reproches : En Afrique du Nord,
nous sommes engags dans une entreprise immense, pour
organiser lAlgrie, pour ne pas laisser lAlgrie glisser dans
lanarchie et dans le communisme, pour faire en sorte que
lAlgrie ne soit pas la proie de gens incapables de la faire
voluer. Cest une entreprise qui, ncessairement, va dans le
sens de la libert. Or tout se passe comme si nous ne
rencontrions, de la part de nos allis, que des rserves, pour
ne pas dire plus6.
Le prsident franais ne cache pas que lAlgrie sera
probablement un jour indpendante, mme si ce nest pas la
solution quil prfre. Mais que personne ne lui force la
main ! Le rapprochement des Amricains avec le FLN
dplat srieusement au gouvernement franais, qui se pose
en dfenseur du monde libre face une insurrection qui
ferait le lit du communisme. Lindulgence vis--vis de la
rbellion est son meilleur atout 7 , fulmine Michel Debr
dans une lettre comminatoire lambassadeur des tatsUnis au printemps 1959.
En ralit, la prolongation de la guerre coloniale franaise
alarme la Maison-Blanche. Les autorits amricaines
craignent que le bloc occidental nen ressorte affaibli et que
la rbellion algrienne ne finisse par se tourner vers Moscou
ou Pkin. En aot 1959, seize parlementaires demandent
publiquement au prsident Eisenhower de prendre
linitiative de provoquer une solution quitable au conflit

algrien8 . La pression diplomatique monte, juste avant la


session annuelle de lONU.
De Gaulle se prpare pourtant un grand virage. Il doit
annoncer solennellement, le 16 septembre 1959, que
lAlgrie aura recours lautodtermination. Quelques jours
auparavant, il met habilement au courant de cette
nouvelle politique le prsident Eisenhower, qui lui rend
visite Paris, afin de sen faire un alli. Il lui rappelle que la
situation est complexe en Algrie, o la France est prsente
depuis cent trente ans : Il en est rsult de nombreux faits
accomplis, y compris lexistence dun million de Franais en
face de neuf millions de musulmans, dit le Gnral. Le
problme franco-algrien nest pas plus facile rsoudre
que ne serait la situation des tats-Unis sil se trouvait en
Californie quarante millions de Peaux-Rouges.
Puis, aprs avoir affirm que lAlgrie na jamais t ni
un tat ni une nationalit , de Gaulle assure Eisenhower
quune fois linsurrection finie les Algriens devront
disposer deux-mmes , cest--dire choisir entre
devenir franais 100 %, accder une certaine autonomie
ou obtenir leur indpendance . Il prie surtout le prsident
des tats-Unis, une nouvelle fois, de ne pas faire de
surenchre lONU : Compte tenu de cette politique, il ne
peut tre question pour la France de discuter de lAlgrie,
affaire intrieure franaise, devant lONU. Cette politique
sera annonce au monde [...]. Cest une question trs
sensible pour la France et celle-ci attend des tats-Unis
quils ne renouvellent pas leur abstention de lan dernier. Ce
serait une affaire trs grave, surtout aprs lannonce de

cette nouvelle politique.


Piqu au vif, Eisenhower rtorque aussitt quil approuve
ce changement : Je comprends fort bien que ce soit une
affaire intrieure franaise, mais je rappelle que la France
est attaque au sujet de lAlgrie par bon nombre de pays. Si
donc la France ne peut discuter devant les Nations unies de
ce problme comme sil sagissait de relations avec un pays
tranger, il me semble, en revanche, quelle doive exposer
son programme devant lAssemble, afin de permettre aux
dlgations amies de sinspirer de cette prsentation pour
appuyer notre position.
De Gaulle, videmment, sy refuse. Le prsident
amricain prcise quil souhaite ardemment pouvoir rester
aux cts de la France , mais quil y voit deux difficults :
une longue tradition anticolonialiste de son pays, plus
instinctive que raisonne, et une antipathie de lemploi de la
force comme moyen de solution un problme9 ...
Entre les deux prsidents susceptibles, le dbat est
fleurets mouchets1 0.
Au mme moment, le ministre charg des affaires
algriennes, Louis Joxe, reoit secrtement deux hauts
responsables du Pentagone qui accompagnent le prsident
Eisenhower durant sa visite en France. Joxe voque la
pacification en cours en Algrie, qui est ses yeux le
pralable ncessaire lautodtermination. La situation
militaire sest beaucoup amliore en Algrie, mais elle est
complique, et peut-tre aggrave, par les concours
extrieurs que reoit le FLN , expose le ministre franais.

Il dploie alors sur la table des cartes dtat-major et


montre ses visiteurs amricains les emplacements des
camps de rebelles algriens en Tunisie et au Maroc. Pour
Louis Joxe, cette implantation fait apparatre sous leur
vrai jour les risques trs srieux que comportent les
livraisons darmes, mme symboliques, que, de temps
autre, les tats-Unis font ces pays1 1 . Les Franais
estiment que le FLN puise dans les arsenaux darmes
tunisiens et marocains, aliments notamment par laide
ponctuelle des tats-Unis. Insupportable !
Impressionns par les informations fournies, les officiels
du Pentagone comprennent le message : la France leur
demande de stopper leurs ventes darmes dans la rgion, ou,
au minimum, de la consulter au pralable. Les Amricains,
dcids contrer linfluence sovitique en tablissant de
solides relations dassistance militaire avec la Tunisie et le
Maroc, nen feront rien.
Washington veut aider discrtement de
Gaulle, mais simpatiente
Les motifs de friction sur lAlgrie se multiplient. En
novembre 1959, Michel Debr convoque Matignon
lambassadeur amricain, Amory Houghton, lorsquil
apprend quune dlgation dAlgriens a obtenu des visas
pour se rendre New York lors de lAssemble gnrale de
lONU.
Le
comportement
amricain
est
incomprhensible , semporte le Premier ministre, qui
stonne que les tats-Unis permettent lentre de

personnes qui viennent manuvrer dans les couloirs de


lONU en faveur dun texte de rsolution qui ne viendrait
que compliquer leffort de rglement entrepris par la
France. Nos intrts sont bien mal compris1 2 , dit-il.
Les plaintes du Premier ministre franais sur le sujet sont
rcurrentes depuis des mois. Le dpartement dtat a dj
promis de ne recevoir aucun reprsentant du FLN
officiellement. Cela nempche ni les rencontres officieuses,
ni la poursuite de lapprobation normale des visas
dentre des Algriens par les tats-Unis. De plus, les
Amricains sont consults par des responsables du FLN sur
la politique suivre vis--vis des Franais ! Washington
conseille louverture de ngociations. Ces contacts irritent
Paris, qui suspecte Washington de vouloir prendre sa place
de puissance dominante en Afrique du Nord.
la Maison-Blanche, le Conseil national de scurit
recommande pourtant, fin 1959, que les tats-Unis
soutiennent la nouvelle politique gaulliste en Algrie et
encouragent discrtement des pourparlers de cessez-lefeu en vue dune solution rapide et quitable . Cest, selon
le Conseil, dune importance cruciale pour la stabilit de
lAfrique du Nord, celle de la France et, surtout, pour la
solidit de lAlliance atlantique.
Selon les collaborateurs dEisenhower, tout est li : Tant
que le conflit algrien nest pas rsolu, la France sera
incapable de soutenir lOTAN, en force et en rserves
logistiques, au niveau espr. Le dploiement en Algrie des
forces franaises dvolues lOTAN a srieusement affect

les capacits de lOTAN remplir ses missions urgentes de


dfense. Pour Washington, la guerre dAlgrie est tout
simplement une pine qui affaiblit lOccident.
Nanmoins, la Maison-Blanche ne veut pas donner
limpression de faire un chque en blanc au gnral de
Gaulle, de cder toutes ses exigences. Elle numre les
obstacles sur le chemin de la paix :
la volont franaise de conserver le Sahara cause des
dcouvertes de gaz et de ptrole ;
la difficult des ngociations, puisque de Gaulle ne veut
pas discuter avec le FLN ;
le statut final de lAlgrie ;
la raction des colons ;
le srieux problme pos par limplication directe de
larme franaise, dont certains leaders sagitent contre
une solution librale .
Le Conseil national de scurit voit galement poindre une
menace dextrme droite : Si de Gaulle choue et que la
guerre dAlgrie sternise sans solution, sa position sera
affaiblie et il aura du mal contenir la pression des
extrmistes de droite ; si de Gaulle disparaissait de la scne
dans ces circonstances, le rgime qui lui succderait serait
probablement autoritaire, soutenu par les extrmistes de
droite et les militaires.
Il est une autre hypothse qui ne rjouit pas davantage
Washington : en cas dchec ou de disparition du Gnral, les
communistes pourraient ragir et regagner linfluence quils

ont perdue, en provoquant la cration dun rgime de Front


populaire. Lhorreur absolue ! Mme si le Gnral est un
alli difficile, la Maison-Blanche conclut avec fatalisme :
Nous devons faire tout ce que nous pouvons pour nous
arranger avec de Gaulle1 3. Ce nest visiblement pas de
gaiet de cur.
Nous allons droit une situation de crise
La situation se durcit durant lanne 1960. Les Franais
dAlgrie se rvoltent lors des semaines de barricades de
janvier, le moral de larme se dtriore, la gurilla se
prolonge et les ngociations pitinent, de Gaulle refusant de
reconnatre au FLN une quelconque reprsentativit1 4. Les
tats-Unis, qui cultivent leurs relations un haut niveau
avec le gouvernement provisoire algrien, via ses
reprsentants au Caire, Rabat, Addis-Abeba ou Tunis,
proposent leurs bons offices1 5. En vain.
Le 7 novembre 1960, au cours dune runion du Conseil
national de scurit, le prsident Eisenhower sinquite
dune ventuelle implication militaire de lURSS en Algrie.
Si tel tait le cas, sagirait-il dune invasion dun pays de
lOTAN et pourrions-nous considrer quil sagirait dune
guerre ? demande-t-il. Les experts semblent penser quen
pareille hypothse le trait de lOTAN pourrait sappliquer.
Les tats-Unis seraient fonds intervenir.
Quelques jours plus tard, lors dune autre runion des
conseillers dEisenhower, le directeur de la CIA, Allen Dulles,

est tout aussi alarmiste. Selon lui, la tenue prochaine en


France dun rfrendum-plbiscite sur la politique
algrienne va provoquer lopposition dfinitive des colons et
de larme en Algrie. Nous allons droit une situation de
crise en Algrie dans les deux mois qui viennent 1 6 , prditil.
En dcembre 1960, quelques jours aprs la victoire de
John Kennedy face Richard Nixon, le dpartement dtat
rdige, de son ct, une note dtaille sur les problmes et
lavenir de la Ve Rpublique . Le Gnral y est dcrit
comme pragmatique sur lAlgrie. Mais le danger dun
soulvement des militaires et de lextrme droite contre sa
politique reste srieux . Mme si de Gaulle est capable
dtablir Alger des institutions qui favorisent une
autonomie, il est peu probable que la paix soit restaure, au
moins court terme, sans louverture de ngociations
politiques avec le FLN, auxquelles lui et larme sopposent
fortement. moins dtre modifie sur ce point, la politique
de De Gaulle est probablement incapable de mener lAlgrie
la paix dans un avenir prvisible1 7 .
Autrement dit, si lon en croit les Amricains, de Gaulle
est dans une impasse. Et les menaces grandissent. Le oui
massif au rfrendum du 8 janvier 1961, en faveur des
ngociations de paix, ne ravive que provisoirement
loptimisme de certains observateurs. Les partisans de
lAlgrie franaise manifestent leur colre. Les Amricains,
qui esprent toujours maintenir lAlgrie dans le bloc
occidental grce leur influence, considrent que de Gaulle a
une marge de manuvre limite pour ngocier, dautant

que la haine de larme pour les rebelles lempche


probablement de faire un geste pour transfrer des pouvoirs
significatifs aux partisans du gouvernement provisoire
algrien1 8 . Ds lors, ils suivent de prs les ngociations qui
se dessinent et appuient ceux qui peuvent influencer le FLN
dans le sens de la modration, comme le prsident tunisien
Bourguiba, au point de sattirer nouveau des reproches
dingrence de la part du ministre franais des Affaires
trangres, Maurice Couve de Murville1 9. Mais ils y sont
habitus. Par ailleurs, ils surveillent larme franaise
comme le lait sur le feu, craignant par-dessus tout un coup
de force de ce ct.
Un putsch militaire annonc et des rumeurs
insistantes
Lors des meutes dAlger de janvier 1960, la CIA avait
rapport la dfiance de De Gaulle lgard de larme,
souponne davoir provoqu les tensions. Ils ont mont
laffaire Dreyfus et ils montent la crise algrienne pour
servir leur propre dessein , aurait dit le Gnral. Guy
Mollet, le leader socialiste, confiait aux Amricains qu un
coup dtat militaire men par le marchal Juin ou le
gnral Salan pourrait russir20 .
Un an plus tard, la situation sest dtriore. Le 26 janvier
1961, Allen Dulles rend compte au nouveau prsident
Kennedy du climat de haine antigaulliste qui rgne au sein
de larme, notamment depuis que le gnral Maurice Challe
a dmissionn de ses fonctions au sein du commandement

de lOTAN pour protester contre la politique de ngociation


en Algrie. Une atmosphre prrvolutionnaire prvaut
en France , crit le patron de la CIA.
Son rapport est trs explicite sur ce qui peut se passer :
De Gaulle ne durera certainement pas sil laisse partir
lAlgrie. Tout sera termin pour lui avant la fin de lanne,
quil soit dpos ou assassin. De Gaulle sera probablement
suivi par un gouvernement de front national sans les
communistes. Larme sera un lment dominant, mais elle
insistera pour ne tenir que deux ou trois ministres, au
minimum les Travaux publics et lInformation. La CIA
semble avoir des indications prcises, venues de ses taupes
au sein des instances militaires franaises !
Paralllement, le gnral Challe, proche des responsables
de lOTAN, tente dexpliquer au commandant suprme des
forces amricaines en Europe, le gnral Lauris Norstad,
que lAlgrie ne doit pas tomber entre les mains du camp
communiste et quune victoire militaire est possible en
quelques mois21 . Il ne parat pas obtenir autre chose quune
rponse polie. Cependant, ses intentions sont aisment
dchiffrables par les responsables du Penta gone, dj
alerts par dautres sources sur limminence dune
rbellion22.
Par consquent, le putsch lanc Alger le matin du
samedi 22 avril 1961 par les gnraux Challe, Salan,
Jouhaud et Zeller ne surprend gure les Amricains. Grce
ses agents Alger et Paris, la CIA est bien informe des
plans des insurgs, qui ont d prcipiter leur coup dclat

cause dune fuite. Daprs les renseignements initiaux de


lagence, la majorit des officiers soutiendraient le putsch.
Des militaires Pau, Marseille et Nancy seraient prts les
rejoindre. Ils pourraient prendre facilement le contrle des
ministres avec cinq mille hommes parachuts sur Paris,
sans que personne sy oppose. Au pouvoir, les insurgs
opteraient en faveur dune politique proamricaine et proOTAN. Le putsch semble tre sur les rails. Washington,
lattentisme prvaut.
Cependant, au fil des heures, la CIA reoit des
informations plus contrastes. Selon plusieurs sources, les
insurgs nont pas rellement lintention dattaquer Paris.
Leurs tentatives pour rallier des bataillons de parachutistes
de Pau afin dy dbarquer senrayent. Au dpartement
dtat, des experts se sont branchs par radio sur les
frquences ondes courtes des mutins. Bill Porter, lun des
diplomates chargs de lAfrique du Nord, espionne ainsi en
direct le droulement de cette tentative de coup dtat
improvise, qui tourne rapidement la confusion23.
Alger est sous le contrle des putschistes, mais leurs
autres appuis se rvlent de plus en plus prcaires. Les
soldats et officiers du contingent, las de la guerre, refusent
de rallier les challistes . Paris, ltat durgence est
dcrt. Des rumeurs insistantes font tat dun parachutage
imminent de troupes venues dAlger, comme lors de
linsurrection de mai 1958, qui avait port de Gaulle au
pouvoir. Le trafic arien est suspendu, les forces de police et
de gendarmerie sont places en tat dalerte.

llyse, le gnral de Gaulle se pose en rempart contre


un putsch quil na pas vu venir. Il applique larticle 16 de la
Consti tution, qui lui donne, provisoirement, les pleins
pouvoirs. Le soir du dimanche 23 avril, il dnonce la
tlvision le quarteron de gnraux en retraite et
ordonne de barrer partout la route ces hommes-l,
avant de les rduire . Ce discours trs ferme renverse la
situation. Des comits de dfense commencent sorganiser,
avec le soutien de la plupart des partis.
linstar du gouvernement franais, la CIA craint
toujours, le 24 avril, larrive de parachutistes venus
dAlger. Cependant, lagence doute dsormais de leur succs.
Son directeur, Allen Dulles, estime que les insurgs ont
encore le contrle de lessentiel du territoire algrien, mais
quils vont plutt sen prendre aux bases du FLN en Tunisie
pour largir la guerre24 .
De son ct, le gnral Lauris Norstad rend compte la
Maison-Blanche des craintes des autorits franaises que les
putschistes obtiennent, malgr tout, lappui de certains
militaires. Il ajoute quil ny a pas de signes de dfections
imminentes, que les insurgs sont plutt diviss et que les
officiers en poste en France sont sensibles lopinion
publique qui soutient massivement de Gaulle25.
Le lendemain, 25 avril, le gnral amricain transmet des
renseignements militaires trs prcis, obtenus en haut lieu.
Selon Norstad, la marine reste loyale ; douze rgiments ont
t dplacs dAllemagne vers la rgion parisienne ; le
gnral de Boissieu, gendre de De Gaulle, a fait dsarmer

par prcaution tous les tanks de la garnison de Versailles, et


des mesures ont t prises dans la rgion de Pau et de
Toulouse pour viter que les avions et lessence ne tombent
entre les mains des insurgs.
Particulirement bien inform, Norstad prcise que des
sources de droite probablement proches de Challe le
tiennent au courant. Ces sources organisent sciemment
des fuites visant donner aux tats-Unis une
impression favorable sur les militaires. Ils ont dit que
Challe ne formerait pas une dictature militaire, mais devrait
crer un rgime de techniciens et de politiciens ; les
gnraux noccuperaient pas les postes principaux, mais
demanderaient au gouvernement de soutenir lOTAN et de
poursuivre une politique anticommuniste26. Voil qui, en
thorie, devrait rassurer Washington.
Malgr ces ultimes manuvres, les rangs des putschistes
se rduisent en quelques heures. La sdition choue. La CIA
et le commandement des forces amricaines en Europe le
constatent immdiatement : Les quatre leaders quittent
Alger, retirant les parachutistes et laissant la ville la
gendarmerie, crit Norstad. Leffondrement de la rvolte
apparat presque certain dans les deux ou trois jours27 .
Les Amricains ont propos un soutien militaire
de Gaulle
Dans ce contexte mouvant, les Amricains ont-ils, un
temps, espr que les putschistes arriveraient leurs fins ?

Ont-ils aid les gnraux dans leur tentative pour vincer


de Gaulle ? Cette rumeur sest rpandue avec insistance,
ds le 23 avril, dans les milieux gouvernementaux franais,
sappuyant sur la proximit du gnral Challe avec lOTAN
et sur le rle prsum de la CIA28. En tout tat de cause, les
insurgs ont bien cherch, comme on la vu, des soutiens
directs Washington. Mais ils nont pas russi les obtenir.
Au contraire, les diplomates et les militaires amricains
affichent, durant cette priode de crise, leur volont daider
le gouvernement franais. Ds le 24, alors quun
correspondant de la chane NBC Alger fait tat dun appel
de Challe au prsident Kennedy pour lui proposer son aide
dans son combat contre le communisme, le dpartement
dtat nie formellement devant lambassadeur de France
Washington, Herv Alphand, quune telle communication ait
eu lieu. Et si cet appel avait t reu, la rponse aurait t
ngative et nous en aurions inform le gouvernement
franais , prcise-t-il dans une note. Quelle que soit
lopinion des Amricains sur Challe, mme sil professe une
amiti notre gard et lgard de lOTAN, sil devait
russir nous nous opposerions invitablement de manire
violente sa politique algrienne et, par consquent, lui.
Pour Washington, Challe crerait davantage de problmes
que de Gaulle.
Les diplomates amricains insistent pour faire
comprendre Alphand que les rumeurs dencouragement
aux militants de droite prsums favorables lOTAN sont
infondes. Ce nest pas notre intrt , assure le
dpartement dtat, qui confesse mystrieusement : Il y a

des gens dans nos services qui ne sont pas responsables et


qui parlent trop29.
Alert sur ces rumeurs dappui amricain aux rebelles, le
prsident Kennedy dcide de ragir. Ds le soir du 23 avril,
il assure de Gaulle de son soutien et lui fait savoir quil
est prt laider dune manire ou dune autre.
Pour barrer la route aux insurgs, la mise disposition
des forces de lOTAN soldats, avions ou bateaux , en
application des dispositions dassistance prvues par le
trait dans son article 4, est voque. La France rpond que
ce nest pas souhaitable et que ce serait mme dangereux,
car toute implication dunits militaires trangres, mme
de nations amies, pourrait donner plus de prestige
Challe .
Le gnral Norstad confirme cette offre de services :
plusieurs reprises au cours des soixante-douze dernires
heures, jai demand aux autorits militaires franaises de
me dire si nous pouvions faire quelque chose pour les
aider , par exemple en termes de renseignement ou de
prparatifs dunits de lUS Navy ou de lUS Air Force. La
proposition a t dcline. Les autorits franaises, tous
les niveaux, connaissent notre comprhension et notre
souhait dtre utiles30 , poursuit Norstad, qui recommande
de ne pas faire de surenchre ni de pression inutile, vu la
susceptibilit des Franais.
Ds que la fin de la crise se profile, le 25 avril, le prsident
Kennedy flicite de Gaulle pour le succs remport durant
les derniers jours. Sans cela, prcise-t-il, la tragdie

aurait eu des consquences dsastreuses pour nous tous,


et pas seulement pour la France31 .
Difficile, par consquent, sur la base des documents
dclassifis, dtablir dexistence dune quelconque aide
apporte par les tats-Unis aux putschistes, mme si
certains militaires ou agents ont pu esprer, un temps, leur
succs. La rumeur va pourtant continuer durant plusieurs
mois dembarrasser le gouvernement amricain, qui a bien
du mal sen dptrer32. Je suis trs soucieux au sujet des
informations selon lesquelles les plus hautes autorits
franaises continuent daccrditer lide que nous avons
encourag les gnraux rebelles en Algrie et que cela
alimente leur ressentiment 33 , se plaint ainsi le secrtaire
dtat Dean Rusk le 2 mai 1961.
Lambassadeur amricain Paris, James Gavin, est pri
dappeler le ministre franais Maurice Couve de Murville
afin de dissiper tout malentendu quelques jours avant la
visite du prsident Kennedy en France. Le diplomate tablit
aussitt la chronologie prcise de la diffusion de la rumeur.
Selon lui, elle aurait dabord circul dans les milieux
dextrme droite, avant dtre reprise Moscou et par les
communistes franais. Le cabinet de Michel Debr,
Matignon, et celui de Couve de Murville, au Quai dOrsay,
lauraient galement propage sans retenue. Par manque
de renseignements et pour expliquer leur propre surprise,
ils ont attribu les premiers succs apparents de Challe, et
ses motivations, au soutien amricain. Ctait une erreur et
je crois quils en sont maintenant pleinement conscients34 ,
estime Gavin. Sollicit, le ministre Couve de Murville prend

acte du dmenti amricain sur limplication de la CIA et fait


savoir que le dossier est clos .
Ces changes apaisants nempcheront pas les allgations
de prosprer. En ralit, elles ont aussi pris corps llyse.
Car, aprs sa dmission de lOTAN en janvier, le gnral
Challe a bien eu des discussions avec des militaires
amricains propos de la politique franaise et de
lindpendance algrienne, qui ouvrirait la porte au
chaos . Ces confidences informelles, que les Amricains
auraient coutes sans broncher, sont revenues aux oreilles
du gnral de Gaulle, qui en a pris ombrage. De Gaulle a
t choqu par ces informations bien avant que la rvolte
nait lieu. Et le rle leader du gnral Challe dans le putsch
na fait quaccrotre son exaspration35 , expliquera une
note du Pentagone.
Qui plus est, la CIA nen serait pas sa premire
implication incontrle. La centrale vient dchouer dans sa
tentative de dbarquement Cuba, ce qui a provoqu la
colre de la Maison-Blanche. Elle mne parfois des
oprations clandestines contre quelques-uns de ses
adversaires, des Carabes au Congo, sans en rfrer en haut
lieu. Si Washington na pas donn dinstructions, certains
amis de la CIA ont trs bien pu manuvrer en coulisse,
promettant des aides indirectes aux militaires rebelles qui
se targuaient de combattre le pril sovitique. La MaisonBlanche sinterrogera, quelques mois plus tard, sur laide
ventuelle apporte par la John Birch Society, une socit
secrte amricaine dextrme droite qui financerait lOAS36.
Sans que lon en sache davantage.

La cible numro un des terroristes : le Gnral


Le putsch avort davril 1961 ne dissipe pas les dangers.
Au contraire. Si les gnraux Zeller et Challe se sont rendus,
leurs collgues Salan et Jouhaud sont entrs dans la
clandestinit pour diriger lOAS avec Susini. Les
ngociations avec les rebelles algriens radicalisent les
opposants lindpendance. partir du printemps 1961
soit bien avant le premier attentat contre de Gaulle, le
8 septembre 1961 , lhypothse de lviction brutale du
Gnral et de son ventuel assassinat est de plus en plus
ouvertement voque dans les rapports secrets des
Amricains.
Dans un tlgramme dat du 9 mai, lambassadeur James
Gavin parle du malaise qui grandit en France et dune
menace de guerre civile , malgr des mesures de scurit
et des purges en cours dans larme. Il existe une crainte
largement rpandue que lextrme droite ait recours au
terrorisme pour dclencher une guerre civile. En mtropole,
la cible des chefs terroristes serait de Gaulle lui-mme. Tout
le monde, y compris dans les cercles de lUNR, estime que
les dangers autour de sa personne ont augment de manire
incommensurable.
Qui plus est, selon Gavin, ni lextrme droite ni les
communistes ne sont opposs voir le sang couler ;
lextrme droite parce que cela pourrait lui offrir une
dernire chance de succs ; lextrme gauche parce quelle
espre, dans ce cas, dominer un rassemblement de type
Front populaire37 . Pour le diplomate amricain, le

charisme du gnral de Gaulle a permis jusqu prsent de


conjurer ces risques. Mme si son prestige personnel est
sorti renforc de lchec du coup dtat, des troubles ne sont
pas exclus.
Autre exemple de sombre pronostic : la CIA rapporte, le
20 mai 1961, que certaines units de larme en France
projettent de prendre dassaut le palais de llyse,
rsidence officielle de De Gaulle, et de le dmettre peu
aprs louverture des ngociations avec les rebelles
algriens, le 20 mai . Lagence de renseignement prcise
que le Premier ministre, Michel Debr, aurait t prvenu
de ces menaces. Vu lchec des complots pour prendre le
pouvoir ou pour faire changer de Gaulle de politique, les
extrmistes de droite fanatiques pensent probablement que
le seul moyen qui reste pour empcher lindpendance de
lAlgrie est lassassinat 38.
Au fil des mois, les alertes sintensifient. Le 9 aot,
lambassadeur James Gavin fait tat dune vague de
rumeurs selon lesquelles un coup dtat contre de Gaulle
pourrait avoir lieu ce week-end . Le diplomate, qui a
rencontr longuement le ministre de lIntrieur Roger Frey,
ny croit pas trop. Mais il dcrit le terrain min sur lequel
savance le prsident : lchec rcent des ngociations avec
le FLN ; les procs des officiers impliqus dans le rcent
putsch ; les activits terroristes en Algrie et en France ;
lopposition dune majorit dofficiers de larme la
politique nord-africaine de De Gaulle ; les malaises dans
lagriculture, le milieu du travail et la classe politique...

Le Gnral nest plus en scurit. Les craintes que des


attentats le visent sont largement rpandues et voques
franchement par ses soutiens les plus proches, ajoute Gavin.
Depuis avril, des mesures de prcaution, auxquelles de
Gaulle rsiste, ont t prises. Elles ont t rcemment
renforces afin de le protger des assassins.
Lambassadeur traduit ainsi ltat desprit des milieux
politiques, qui sont particulirement tendus en cet t 1961.
Et de Gaulle ? Il reste calme et dtermin rsoudre le
problme algrien dici la fin 1961 , stonne presque
James Gavin, qui termine son rapport sur une note
curieusement optimiste. Finalement, je crois que de
Gaulle, qui est au mieux de sa forme dans des situations de
crise, devrait, moins dtre limin physiquement par les
comploteurs, djouer nouveau avec succs tout coup
mont contre lui dans lavenir immdiat 39.
LAlgrie se dirige vers un paroxysme
sanglant
Lattentat de Pont-sur-Seine, quelques semaines plus
tard, confirme que les dangers ne sont pas fantasms : les
tueurs de lOAS visent bien le Gnral. Il conforte aussi la
conclusion de Gavin, selon qui de Gaulle demeure
imperturbable dans la tour mente. Le 2 octobre 1961, lors
dune intervention tlvise, le Gnral stigmatise lOAS, ce
qui ravive encore le brasier.
Ds lors, les espions amricains salarment davantage non

pas des menaces rcurrentes de lorganisation extrmiste,


mais plutt des consquences politiques dun pouvoir
personnel qui se prolonge !
Dans une note dtaille, date du 15 octobre, ils exposent
les problmes de De Gaulle . Il a russi faire accepter

lopinion
publique
franaise
linvitabilit
de
lindpendance algrienne , tout en renforant la
dtermination des extrmistes, civils et militaires, len
empcher . Son intention affiche davoir trouv une
solution au problme algrien dici la fin de 1961 peut se
retourner maintenant comme un boomerang. Pour sen
persuader, la CIA se rfre notamment des tlgrammes
de diplomates amricains affirmant que le conflit algrien
avait empoisonn la IVe Rpublique durant quarante-trois
mois, de 1954 1958. Or la Ve Rpublique atteindra son
quarante-troisime mois de cauchemar algrien en
janvier 1962. Une manire dinsister sur le fait que le
Gnral na pas mieux rsolu le problme que le rgime
prcdent, qui en est mort.
Pis, la situation se dgrade. Selon les diplomates cits par
la CIA, lAlgrie se dirige tout droit vers un paroxysme
sanglant, durant lequel lOAS fera un nouvel essai dsespr
et pas forcment le dernier pour bloquer la politique de
De Gaulle .
Aux dires des experts, la question cl est la loyaut de
larme. Si les diplomates estiment que sa fidlit au rgime
gaulliste est assure, la CIA est plus prudente, distinguant
plusieurs courants en son sein : Les conscrits et les cadres

de rserve refltent lvolution de lopinion publique


mtropolitaine en faveur de De Gaulle et de sa politique
algrienne, mais la masse des officiers de larme de terre
et, de manire croissante, de larme de lair est
fondamentalement antigaulliste, et elle est de plus en plus
inquite des dangers dun pouvoir personnel. Des officiers
suprieurs jusquici silencieux commencent exprimer leur
intention dinfluencer les vnements politiques. Ils veulent
contrler les extrmistes et dissuader la masse des officiers
de lide quune prise de pouvoir des militaires est
souhaitable. Leur but est une transition du pouvoir dans
lordre, si de Gaulle mourait ou tait dmis soudainement de
ses fonctions ; dans tous les cas, ils veulent soutenir des
institutions rpublicaines plutt quun rgime fasciste.
En transmettant ces renseignements prcis, la CIA
masque peine les bonnes relations quelle entretient avec
ces officiers suprieurs qui veulent viter tout drapage, de
mme que son penchant pour ce courant antigaulliste
rpublicain, dont elle croit deviner le prolongement au plan
politique : Particulirement depuis la tentative
dassassinat du gnral de Gaulle, le 8 septembre, les
leaders politiques modrs ont commenc essayer de faire
germer publiquement lide dune alternative dmocratique
une coalition allant des socialistes aux conservateurs qui
pourrait prendre le pouvoir au cas o de Gaulle quitterait la
scne.
La CIA ne croit dailleurs pas beaucoup lavenir du
rgime gaulliste, quelle critique de plus en plus
ouvertement : Le ddain de De Gaulle pour les hommes

politiques et la btise dont le Premier ministre Debr a fait


preuve dans ses ngociations avec le Parlement ont rod
les relations normales entre le gouvernement et le
peuple40.
Nous avons des contacts avec tous
les successeurs potentiels
La CIA se trompe. Une fois de plus, elle surestime
linfluence de lOAS et oublie que le rgime des partis, qui a
provoqu linstabilit de la IVe Rpublique, nest plus
vraiment populaire. Le Gnral a donc davantage dappuis
quil ny parat, mme si la situation en Algrie reste tendue.
Cela nempche pas les Amricains de tenter dimaginer
laprs-de Gaulle, avec une curiosit empreinte dactivisme.
Rsultat : les rumeurs sur leur soutien tous ceux qui
veulent contrer de Gaulle renaissent dbut 1962 avec plus
de vigueur.
Lopposition est justement en train de sorganiser.
Plusieurs figures politiques proeuropennes et atlantistes,
dont le vieil Antoine Pinay, le socialiste Guy Mollet, le radical
Maurice Faure et le chrtien-dmocrate Andr Colin, se
retrouvent le 16 janvier, place de lAlma, au domicile de
Pierre Uri, directeur dune banque amricaine et ancien
collaborateur de Jean Monnet, en compagnie de
syndicalistes, notamment le secrtaire gnral de la CFTC et
celui de Force ouvrire. Ensemble, ils tentent de rflchir
laprs-gaullisme. Cela ressemble trangement cette
alternative dmocratique que la CIA parat appeler de

ses vux depuis quelques mois.


Ce dner de lAlma regroupant des opposants
atlantistes de Gaulle na gure de suites concrtes.
Nanmoins, lide se rpand que les Amricains en sont les
initiateurs. Tout en dmentant avoir organis ces agapes,
lambassadeur James Gavin ne peut cacher sa proximit, et
celle de son adjoint aux affaires politiques, Cecil Lyon, avec
tous ceux qui y ont particip.
Naturellement, nous sommes trs soucieux de ce qui
arrivera quand de Gaulle partira, reconnat le diplomate
dbut fvrier dans une note secrte transmise au
dpartement dtat. Nous maintenons des relations avec
ceux qui pourraient lui succder. Par exemple, je vois
frquemment Chaban-Delmas, Mollet, Pflimlin et Mends
France. Je dois djeuner avec Mollet le 15 et jai dj
programm des djeuners similaires avec Faure, Colin,
Mends France et Pinay. [...] Uri, un des collgues de Pinay,
a djeun avec Cecil Lyon quelques jours aprs son fameux
dner de lAlma, qui runissait Pinay, Mollet et les leaders
syndicaux, dans le but de rflchir une organisation
promouvoir si quelque chose devait arriver de Gaulle. Je
pense quainsi nous couvrons bien le premier front. Au cas
o, vous pouvez tre assur que nous continuerons de
manire active prserver une grande proximit avec les
principaux prtendants au remplacement de De Gaulle. Jai
not le fait que le prsident suit personnellement les
vnements en France et, pour cette raison, japprcierais
que vous soumettiez cette lettre son attention.

Encore des rumeurs sur une aide amricaine


lOAS
Cette note diplomatique confirme le rle actif que les
Amricains souhaitent jouer auprs de ces leaders modrs,
qui ont toujours t particulirement choys. Elle atteste
galement que Kennedy sintresse de trs prs une
ventuelle succession du Gnral. Seul souci lhorizon, de
mchants soupons ressurgissent. Je pense quun
problme peut nous causer quelques inquitudes dans
lavenir, ajoute lambassadeur Gavin, savoir lide que
lOAS a reu une approbation tacite et un soutien possible
dune agence amricaine. Le diplomate ne cite pas la CIA,
mais lallusion est transparente.
Les interlocuteurs franais de lambassadeur, hommes
politiques et syndicalistes, semblent toujours convaincus de
cette liaison entre la CIA et lOAS. Tous disent avoir t
informs, certes indirectement, par des sources de lOAS
que les tats-Unis taient favorables lOAS et pourraient
la soutenir. [...] Une fois de plus, comme durant le putsch de
Challe, nous allons devoir faire face une situation difficile,
et, quoi que nous fassions, lextrme droite, lextrme
gauche et mme le gouvernement vont nous accuser davoir
soutenu lOAS. Nous faisons ce que nous pouvons pour parer
cette situation, mais je prfre vous prvenir que cela peut
devenir plus srieux 41 .
Gavin na pas tort. Ds le lendemain, 9 fvrier, lors dun
djeuner avec le ministre de lIntrieur Roger Frey,
lambassadeur subit une charge frontale sur le sujet. Il est

vrai que lun des leaders de lOAS, Philippe Castille, a t


arrt en possession de vingt kilos de plastic marqus dune
tiquette US Army . Frey tait parfaitement conscient
que nous ne soutenons pas lOAS, mais il a fait remarquer
quil ntait pas trs bon que ce genre de choses arrive. De
plus, le ministre sest mu que le journaliste amricain Dan
Rather ait cit le gnral Salan dans une mission de CBS, et
que les journaux Time et Life Magazine en aient fait leur
une. Les Franais croient que nous transformons un tueur
en hros42 , rsume Gavin. Au mme moment, lOAS fait
rgner la terreur : ses attentats provoquent une vingtaine
de morts par jour en Algrie. Des bombes explosent en
mtropole. Le 8 fvrier, une manifestation lappel de partis
et de syndicats de gauche, qui dfilait dans les rues de Paris
aux cris de OAS assassins ! , a t svrement rprime,
et neuf personnes sont mortes au mtro Charonne.
Entre la sympathie relle pour les opposants et le soutien
prsum lOAS, la thse du complot amricain contre de
Gaulle reprend corps. Le dpartement dtat ne sait plus
comment teindre lincendie. Un dmenti officiel ? Selon
lambassadeur, ce serait contre-productif. La meilleure
parade ? Gavin suggre une dclaration promettant un
soutien trs chaleureux un accord franco-algrien de
cessez-le-feu ds quil sera sign. Cela indiquerait
clairement tout le monde que nous soutenons
compltement cette approche du dossier algrien43 .
En attendant, le dpartement dtat alerte la MaisonBlanche. Les consignes sont prpares pour touffer et
discrditer les rumeurs dappui amricain lOAS, et lon

demande fermement au gouvernement franais de faire de


mme, dans lintrt des relations franco-amricaines .
Comme au printemps 1961, Couve de Murville sexcute. Il
dclare poliment, le 14 fvrier 1962, quaucun crdit nest
srieusement accord, ct franais, ces allgations44. Les
diplomates ont sauv la face.
Des extrmistes assoiffs de sang
Les discussions franco-algriennes secrtes aboutissent,
en mars, aux accords officiels dvian, qui instituent un
cessez-le-feu et lautodtermination future de lAlgrie.
Furieuse de cette issue, lOAS redouble de violence sur
ordre du gnral Salan, qui prpare une nouvelle
insurrection et organise la chasse aux musulmans . La
CIA cite le ministre de lIntrieur, selon lequel Salan a
ordonn des actes de violence, incluant des assassinats, si
extrmes que quelques membres de lOAS seraient
rticents les mener bien45 . Des commandos dinsurgs
tirent sur des soldats du contingent. Des heurts sanglants se
droulent Alger. La situation est encore plus tendue
Oran, o, selon une confidence du ministre des Armes
Pierre Messmer une source de la CIA, les colons sont
plus assoiffs de sang, plus dtermins et plus durs
contrler46 que partout ailleurs en Algrie.
Mais il sagit de combats darrire-garde. En dpit des
assassinats cibls, une nouvelle administration se met
lentement en place en Algrie. Une crasante majorit de
Franais plus de 90 % plbiscite les accords dvian lors

du rfrendum du 8 avril 1962, qui prcde la nomination


dun nouveau Premier ministre, Georges Pompidou, homme
de confiance de De Gaulle.
Aprs le gnral Jouhaud, deux des chefs de lOAS, Salan
et Degueldre, sont arrts. Mais cela ne fait pas baisser la
tension. Pour la CIA, qui multiplie les rapports sur le sujet,
il existe des doutes importants sur la ralit du contrle
que Salan a exerc sur les extrmistes europens Oran et
Alger, et ces derniers peuvent lancer maintenant une
campagne dsespre pour inciter les musulmans des
reprsailles47 . Leur organisation poursuit sa politique de la
terre brle , de manire de plus en plus aveugle et
suicidaire, sans que les autorits franaises paraissent en
mesure de lendiguer.
Aprs lattentat du Petit-Clamart, de Gaulle reste
de marbre
Les dbuts de lindpendance algrienne, accepte
massivement par un rfrendum le 1 er juillet 1962, attise
encore les passions. Prs de sept cent mille Europens fuient
prcipitamment lAlgrie. Malgr un accord de paix entre les
responsables algriens et lOAS, des soldats perdus de cette
organisation, contraints progressivement lexil, restent
fous de rage contre le gnral de Gaulle.
Le 22 aot, au Petit-Clamart, sur la route qui mne
laroport de Villacoublay, la DS du prsident est crible de
plus de cent cinquante balles par un commando de lOAS.

Stant abaisss dans lhabitacle de la voiture, le Gnral et


son pouse ressortent miraculeusement sains et saufs de
lattentat. De Gaulle semble tout juste sen mouvoir. Le
directeur de la surveillance du territoire confie aux
diplomates amricains que le parcours de la voiture du
Gnral na pas pu tre scuris au pralable, celui-ci
refusant absolument toute protection adquate48 . La CIA
le confirme galement : Le prsident de Gaulle continue de
rsister aux efforts destins prserver sa scurit
personnelle, en dpit de la tentative dassassinat du 22 aot,
dont il a reconnu avoir chapp de peu49.
En revanche, le Gnral tire des leons politiques de
lattentat. Conscient que son ventuelle disparition fait peser
un risque majeur sur la stabilit des institutions, il convoque
son Premier ministre, Georges Pompidou, pour lancer le
projet de rforme constitutionnelle auquel il songe depuis
longtemps : llection au suffrage universel du prsident de
la Rpublique. Cest une manire de prenniser la fonction,
de solidifier sa lgitimit et de la soustraire lemprise des
partis politiques. Lannonce du projet, le 12 septembre,
provoque le vote dune motion de censure au Parlement et
la dissolution de lAssemble nationale par le chef de ltat.
Mais la rforme est adopte par rfrendum le 28 octobre.
Dans la foule, les lections lgislatives de novembre
consacrent la victoire complte des gaullistes. Le Gnral a
rgl le dossier algrien et achev ldifice de la
Ve Rpublique.
Alors quune nouvelle re, a priori plus sereine, se profile,
les Amricains demeurent inquiets. Les initiatives de De

Gaulle les ont souvent pris contre-pied. Ses rcents succs


les dsaronnent. Son prestige les impressionne autant quil
les agace. Bien quil soutienne sans rserve Kennedy lors de
la crise des missiles de Cuba en octobre 1962, de Gaulle
reste imprvisible. Par prudence ou par calcul, les
Amricains continuent denvisager le pire. Durant les mois
suivants, ils rdigent plusieurs rapports secrets sur une
ventuelle disparition du Gnral et les scnarios qui
pourraient en dcouler. dfaut de matriser les
vnements, cest devenu, pour eux, une sorte dexercice
cathartique.
Quelques jours aprs la fusillade du Petit-Clamart, les
services de renseignement, CIA en tte, laborent un
document circonstanci titr Consquences de la mort ou
de lassassinat de De Gaulle . Les experts estiment quun
assassinat peut tre organis linstigation de lOAS. Mais
ils doutent dsormais du succs dun coup dtat, parce
que lOAS a peu de soutiens populaires en France et
recevrait peu daide des militaires . Leurs conclusions sont
plutt rassurantes :
Une menace constante dassassinat pse sur de Gaulle.
Mais nous croyons que, en dpit de quelques dsordres qui
pourraient suivre son assassinat, la succession devrait se
passer normalement, comme sil tait mort de cause
naturelle. Nous ne pensons pas que les comploteurs aient
des soutiens militaires trs vastes. Or, sans eux, un coup
dtat serait vou lchec. Le successeur le plus probable
serait un notable de la IVe Rpublique, qui naurait pas
lautorit singulire de De Gaulle. Les relations de la France

avec ses allis samlioreraient probablement, mais


beaucoup daspects de la politique gaulliste demeureraient
en ltat, et tout changement dans la politique trangre ou
de dfense se ferait lentement 50.
Les gorilles du clan gaulliste
pourraient user de violence
La tonalit des rapports est parfois plus alarmiste. En
mars 1963, aprs une nouvelle tentative dattentat contre le
Gnral, djoue de justesse lcole militaire, les
Amricains vont plus loin. Cette fois-ci, ce sont les militaires
du Pentagone qui se penchent avec gravit sur le sujet afin
dtudier dventuelles mesures de prcaution prendre.
Selon la note dtaille qui mane du bureau du secrtaire
dtat assistant la Dfense, le contexte a chang : De
rcents rapports de renseignement indiquent que le cercle
de ceux qui complotent lassassinat de De Gaulle slargit.
Du coup, le danger sur sa vie doit tre considr comme
ayant objectivement augment.
Les analystes du Pentagone paraissent tonnamment bien
informs, sans que lon sache sils ont alert les autorits
franaises sur leurs trouvailles ou sils ne font que
synthtiser des renseignements circulant Paris.
Pour eux, les assassins se divisent en deux factions :
un premier groupe dofficiers plus ou moins lis lOAS,
souds par une vague philosophie qui se rfre Mao Tstoung, au nationalisme franais et au nofascisme , dont les

crits du colonel Argoud ou des gnraux Vauxere et Faure


(tous en prison) seraient reprsentatifs ; un second groupe
compos de simples desesperados qui veulent absolument
voir disparatre de Gaulle, sans songer au lendemain .
Pour les experts amricains, qui ne citent pas de noms, les
comploteurs disposeraient de peu de relais dans larme.
Mais ils auraient la sympathie de militaires de carrire, qui
gardent un profond ressentiment lgard du gnral de
Gaulle, accus davoir brad lAlgrie.
Si lassassinat russissait, les comploteurs seraient
encore loin de prendre le pouvoir eux-mmes , poursuit
le rapport. Car ils nauraient gure de plans ralistes et
coordonns pour semparer des centres de dcision . Et ils
ne pourraient compter sur laide des soldats conscrits, qui
navaient pas suivi le putsch des gnraux en avril 1961.
Rsultat ? Un certain dsordre devrait en rsulter.
Dautant que le Pentagone, peu amne envers le pouvoir
gaulliste, prdit une raction violente du parti gaulliste.
Faute de leader, lUNR connatrait un vrai dsastre
aprs la mort brutale du Gnral. Le clan gaulliste a
pntr tous les ministres et les services avec ses gorilles.
Le seul moyen pour eux de rester au pouvoir serait de le
garder de force , avance lauteur du rapport. Or, selon lui,
si certains membres de lUNR sont des lgalistes, une
large proportion est peu scrupuleuse sur les moyens
employs pour semparer du pouvoir et le garder, et
quelques-uns peuvent tre dcrits comme nofascistes sans
trop se tromper. tout le moins, la plupart sont rests

proches des partisans de la rbellion du 13 mai 1958, et le


recours la violence nest jamais bien loin. Je dois donc en
conclure que des violences peuvent survenir des rangs
gaullistes .
Face eux, lexpert du Pentagone verrait merger une
rsistance manant des communistes et des socialistes,
coaliss pour loccasion au sein dune sorte de no-Front
populaire, malgr les positions anticommunistes de certains
leaders de la SFIO, comme Guy Mollet. Dans une telle
situation, les heurts devraient survenir rapidement entre les
gorilles gaullistes et les communistes (trs disciplins).
Larme pourrait penser quelle doit intervenir pour
combattre le communisme et mettre son poids du ct des
gaullistes. [...] Lissue dun tel combat est difficile prvoir,
sauf que, perdant ou gagnant, la solidit du no-Front
populaire devrait se renforcer. Il faut souligner que
lmergence dun rgime gaullo-militariste devrait crer
beaucoup de problmes et mettre en danger lunit
europenne et atlantique. Ainsi, les deux alternatives
extrmistes pourraient provoquer des difficults51 .
Autant dire que Washington napprcierait gure ces cas
de figure, qui sapparentent des cauchemars52.
Le Pentagone veut tre prt intervenir
militairement en France
Que feraient alors les Amricains ? Dans le rapport secret
de mars 1963, le Pentagone ne tourne pas autour du pot : en

cas dassassinat du gnral de Gaulle, les tats-Unis


seraient prts intervenir en France :
Il est clair que les intrts de la politique amricaine et
ceux dune Europe plus unie seraient mieux servis si les
procdures constitutionnelles pouvaient se drouler
normalement. Un nouveau prsident lu devrait tre un
reprsentant soit de la droite modre, comme Antoine
Pinay, soit du centre gauche, comme Pierre Pflimlin. Dans
tous les cas, un homme fondamentalement favorable la
politique amricaine. Mais la manire dont nous pourrions
influencer les vnements demeure incertaine, surtout si la
situation volue rapidement.
Il est bien question dinfluencer les vnements, non de
rester les bras croiss... Les deux noms voqus pour
occuper le poste de prsident, Pinay et Pflimlin, ne
surgissent pas inopinment : il sagit bien de vieux amis des
tats-Unis, qui ont toujours eu les faveurs de la MaisonBlanche, du dpartement dtat, de la CIA et des experts
militaires.
Par consquent, le
recommande ce qui suit :

responsable

du

Pentagone

Dans lintrt de notre scurit et afin de nous donner le


maximum de marge de manuvre si les circonstances
devenaient extrmement confuses et dangereuses, des
plans dtaills devraient tre prpars pour toutes
ventualits, notamment sur les points suivants :
Nous devrions tre assurs en toutes circonstances de
maintenir une liaison troite avec les autorits

constitutionnelles de France, et que nos canaux de


communication restent ouverts, mme si les canaux
normaux sont ferms ;
Il devrait tre possible de dclencher, si ncessaire,
des mesures de scurit immdiates pour nos dpts et nos
lignes de communication en France, afin dviter que des
quipements amricains tombent entre des mains non
autorises ;
Les units militaires amricaines en Allemagne
devraient tre prtes, en cas dordre donn en ce sens,
prendre rapidement des positions qui leur permettent de
bloquer les mouvements des forces armes franaises qui
souhaiteraient soutenir les forces anticonstitutionnelles en
France. Il nest pas suggr ici que les militaires amricains
interviennent de la sorte, une telle dcision devant tre
prise en son temps, selon les circonstances, sur la base dune
ventuelle demande des autorits franaises, et par le plus
haut niveau du gouvernement amricain. Il est simplement
suggr que les units militaires amricaines concernes
soient prpares agir rapidement si on leur en donnait
lordre.
Lexpert du dpartement de la Dfense ajoute quen
pareille circonstance le commandement franais, rput
pour ses lacunes, serait probablement dfaillant. Dans un
tel moment dindcision, le dploiement significatif des
troupes amricaines devrait avoir une influence importante
sur lissue des vnements53.
Le Pentagone se pose donc en recours ultime. Il na

visiblement quune confiance limite dans les capacits de


larme franaise viter le dsordre. Cest crit noir sur
blanc : en cas de crise, au nom de la prvention dune guerre
civile et des intrts amricains, les tats-Unis envisagent
srieusement dintervenir militairement en France afin
dviter un putsch nofasciste et de soutenir larrive dun
prsident atlantiste llyse.
Cette inquitude nest pas partage par tous les
Amricains. Nouvel ambassadeur Paris en remplacement
du gnral Gavin, le diplomate Charles Bohlen, expert
chevronn du dpartement dtat, dresse, dbut avril 1963,
un panorama plus nuanc de la situation. En cas dassassinat
de De Gaulle, il ne croit pas un coup dtat militaire pour
pallier un ventuel chaos. Selon lui, aprs une priode de
tension suivant immdiatement lannonce du dcs de De
Gaulle54 , durant laquelle les extrmistes de droite et de
gauche tenteraient de semer la confusion, les forces de
scurit et larme resteraient sous le contrle du
gouvernement et un successeur gaulliste prendrait
probablement le relais, le Premier ministre Georges
Pompidou tant le mieux plac.
Le diplomate ne parie pas sur une France stable. Mais il
ne croit pas vraiment un scnario catastrophe.
Il a raison. Nen dplaise certains noirs oracles de
Washington, de Gaulle tient encore fermement les rnes du
pouvoir. En dpit des menaces persistantes, il nest pas
dispos les lcher.
1 Voir ric Roussel, Charles de Gaulle, op. cit., p. 6 9 4 -6 9 5.

2 Tlgram m e de lam bassade des tats-Unis Paris, 9 septem bre 1 9 6 1 ,


archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
3 France : Comments on Strength of Secret Army Organization (OAS),
2 3 septem bre 1 9 6 1 , Central Intelligence Bulletin, CIA, archiv es de la CIA,
Crest, NARA.
4 Mounting Tension in Algeria, 2 6 septem bre 1 9 6 1 , Central Intelligence
Bulletin, CIA, archiv es de la CIA, Crest, NARA.
5 Mm orandum du secrtaire dtat assistant pour la Planification
politique (Sm ith) au secrtaire dtat assistant pour les Affaires
europennes (Elbrick), archiv es du dpartem ent dtat, Foreign Relations
of the United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. XIII, Algrie, doc. 2 81 .
6 Mm orandum de conv ersation entre Foster Dulles et le gnral de
Gaulle, 1 5 dcem bre 1 9 58, archiv es du dpartem ent dtat, Foreign
Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, doc. 81 ; et archiv es de
la prsidence de la Rpublique, 5AG1 -2 00, Archiv es nationales.
7 Lettre du Prem ier m inistre Michel Debr lam bassadeur des tatsUnis en France, 2 8 av ril 1 9 59 , archiv es du dpartem ent dtat, Foreign
Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. XIII, Algrie, doc. 2 9 0.
8 Voir Bernard Droz et v ely ne Lev er, Histoire de la guerre dAlgrie
1954-1962, Seuil, Points , 1 9 82 , p. 2 2 2 .
9 Mm orandum de conv ersation Eisenhower-de Gaulle, 2 septem bre
1 9 59 , 1 2 h, Eisenhower Library , Foreign Relations of the United States,
1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc. 1 3 0 ; et aussi, archiv es de la prsidence
de la Rpublique, 5AG1 -2 00, Archiv es nationales.
1 0 Une m otion de censure contre la France sera rejete par lAssem ble
gnrale de lONU le 1 2 dcem bre 1 9 59 . Mais la nouv elle abstention des
tats-Unis froissera encore de Gaulle. Voir Herv Alphand, Ltonnement
dtre, op. cit., p. 3 1 7 . Michel Debr expliquera au prsident Eisenhower,
le 2 1 dcem bre, que les Franais nont pas com pris les raisons pour
lesquelles les tats-Unis nont pas v ot, av ec la France, contre la m otion de
censure.
1 1 Note dentretien Joxe-Gates et Orwin (sous-secrtaire la Dfense),
3 septem bre 1 9 59 , archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 -2 00,
Archiv es nationales.
1 2 Entretien entre Michel Debr et Am ory Houghton, 2 1 nov em bre
1 9 59 , archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 -2 00, Archiv es
nationales. En juin et juillet 1 9 59 , Michel Debr a crit plusieurs lettres

aux Am ricains pour se plaindre des activ its du FLN aux tats-Unis.
Source : Foreign Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. XIII,
Algrie, doc. 2 9 3 .
1 3 Statement of US Policy on France, NSC 59 1 0/1 , 4 nov em bre 1 9 59 ,
Foreign Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France, doc.
1 4 5. Ce rapport est suiv i dun autre, com plm entaire, sur lAfrique du
Nord : Statement of Policy on Tunisia, Morocco, Algeria, NSC 59 1 1 /1 ,
4 nov em bre 1 9 59 , Foreign Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0,
v ol. XIII, Afrique du Nord, doc. 2 6 8.
1 4 Lors dun entretien Washington av ec le prsident Eisenhower, le
2 2 av ril 1 9 6 0, de Gaulle explique : Il faut que lAlgrie puisse v oter
librem ent et, pour cela, que les com bats cessent. Jai une proposition de
cessez-le-feu, m ais le FLN a insist pour des conv ersations pralables en
v ue de dterm iner lav enir politique de lAlgrie. Cela v oudrait dire que le
FLN, et non le peuple algrien, serait lAlgrie. Foreign Relations of the
United States, 1 9 58-1 9 6 0, v ol. VII, France ; et aussi archiv es de la
prsidence de la Rpublique, 5AG1 -2 00, Archiv es nationales.
1 5 Approach to French and Algerian Negotiations, 1 0 fv rier 1 9 6 0,
m m orandum des secrtaires dtat assistants pour les Affaires
europennes (Kom er) et pour les Affaires africaines (Satterthwaite) au
sous-secrtaire dtat aux Affaires politiques (Murphy ), archiv es du
dpartem ent dtat, Foreign Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0,
v ol. XIII, Algrie, doc. 3 08.
1 6 US Policy Toward Algeria, NCS 59 1 0/1 , m m orandum de discussion
de la 4 6 6 e runion du Conseil national de scurit, 7 nov em bre 1 9 6 0 ; et
m m orandum de discussion de la 4 6 7 e runion du Conseil national de
scurit, 1 7 nov em bre 1 9 6 0 : Foreign Relations of the United States, 1 9 581 9 6 0, v ol. XIII, Algrie, respectiv em ent doc. 3 1 8 et 3 2 1 .
1 7 Problems and Prospect of the Fifth Republic, 6 dcem bre 1 9 6 0, bureau
du renseignem ent et de la recherche, dpartem ent dtat, archiv es du
dpartem ent dtat, Foreign Relations of the United States, 1 9 58-1 9 6 0,
v ol. VII, France, doc. 2 01 .
1 8 Forthcoming Algerian Developments and the Role of the United States,
m m orandum du secrtaire dtat assistant pour les Affaires africaines
(Satterthwaite) au secrtaire dtat (Rusk), 3 0 janv ier 1 9 6 1 , Foreign
Relations of the United States, 1 9 6 1 -1 9 6 3 , v ol. XXI, Algrie, doc. 3 7 .
1 9 Le 6 av ril 1 9 6 1 , lam bassadeur Paris, Jam es Gav in, est conv oqu
sur le sujet par le m inistre Couv e de Murv ille, qui dplore les contacts

officiels des Am ricains av ec le FLN Tunis. Gav in rpond que les tatsUnis souhaitent que les ngociations de paix aboutissent et esprent, par
leurs contacts, v iter que le FLN ne se retire des ngociations :
tlgram m e de Gav in, 6 av ril, National Security Files, Kennedy Library .
2 0 Rapport dans De Gaulle and the Algerian Crisis, 3 0 janv ier 1 9 6 0,
Central Intelligence Bulletin, CIA, archiv es de la CIA, Crest, NARA.
2 1 Rapport notam m ent dans Bernard Droz et v ely ne Lev er, Histoire
de la guerre dAlgrie, op. cit., p. 3 01 .
2 2 Ronald Flack, lun des agents du CIC, le contre-espionnage m ilitaire
am ricain, en poste Saum ur, a galem ent transm is des confidences dun
des aides de cam p de De Gaulle, proche des gnraux rebelles, annonant
le prochain putsch. Interv iew de Ronald Flack, 7 janv ier 1 9 9 8, FAOHP.
2 3 Tm oignage de son collgue Dean Brown, futur sous-secrtaire
dtat, 1 7 m ai 1 9 89 , FAOHP.
2 4 The Situation in France and Algeria, m m orandum pour le prsident,
2 4 av ril 1 9 6 1 , bureau du directeur Allen Dulles, CIA, National Security
Files, Kennedy Library .
2 5 Les officiers grads en poste lOTAN, en France et en Allem agne
seraient dav antage suspects que ceux bass en Algrie parce que le
gouv ernem ent a m en une politique de transfert hors dAlgrie des
officiers dont la loy aut tait la plus sujette caution , crit le gnral
Norstad (Shape), com m andant en chef des forces am ricaines en Europe,
bas Paris, lam iral Burke, Washington, 2 4 av ril 1 9 6 1 , National
Security Files, Kennedy Library . Aussi cit dans Vincent Jauv ert,
LAmrique contre de Gaulle, op. cit., p. 1 9 4 -1 9 5.
2 6 Message du US Cinceur aux chefs dtat-m ajor et aux responsables du
renseignem ent, 2 5 av ril 1 9 6 1 , National Security Files, Kennedy Library .
Aussi dans Vincent Jauv ert, LAmrique contre de Gaulle, op. cit., p. 1 9 4 1 9 5.
2 7 Message du gnral Norstad (Shape), com m andant en chef des forces
am ricaines en Europe, bas Paris, lam iral Burke, Washington,
2 6 av ril 1 9 6 1 , National Security Files, Kennedy Library . Cit aussi dans
Vincent Jauv ert, LAmrique contre de Gaulle, op. cit., p. 1 9 6 .
2 8 Message du 2 3 av ril du dpartem ent dtat, rapportant que le
secrtaire dtat dm ent toute im plication des tats-Unis, dune
quelconque faon, dans le soulv em ent dAlger, ou toute assurance donne
Challe et aux autres. Il exprim e aussi son tonnem ent que le som m et de

ltat franais puisse accorder crdit cette rum eur, et se dem ande que
faire pour lenray er : archiv es du dpartem ent dtat, National Security
Files, Kennedy Library .
2 9 Tlgram m e faisant tat de la conv ersation Alphand-Kohler, du
dpartem ent dtat, env oy Paris, 2 4 av ril 1 9 6 1 , National Security
Files, Kennedy Library .
3 0 Message du gnral Norstad (Shape), chef suprm e des forces allies
en Europe, bas Paris, lam iral Burke, Washington, 2 5 av ril 1 9 6 1 ,
National Security Files, Kennedy Library .
3 1 Lettre du prsident Kennedy au prsident de Gaulle, 2 5 av ril 1 9 6 1 ,
Correspondence Files, Kennedy Library .
3 2 Voir lanaly se dtaille de cette rum eur (laquelle indiquait
notam m ent que des socits cralires franaises, suisses et am ricaines
av aient t approches pour apporter leur aide au putsch, et soulignait le
rle des groupes dextrm e droite am ricains prsum s proches de la CIA)
ainsi que les docum ents qui la nuancent dans Vincent Jauv ert,
LAmrique contre de Gaulle, op. cit., p. 1 87 -2 03 .
3 3 Tlgram m e du secrtaire dtat Dean Rusk lam bassadeur Jam es
Gav in, 2 m ai 1 9 6 1 , National Security Files, Kennedy Library .
3 4 Tlgram m e de lam bassadeur Jam es Gav in au secrtaire dtat
Dean Rusk, 3 m ai 1 9 6 1 , National Security Files, Kennedy Library .
3 5 Conversation Concerning Alleged US Encouragement of General Challe,
6 m ai 1 9 6 1 , note de William P. Bundy , secrtaire assistant la Dfense,
National Security Files, Kennedy Library . Mais de Gaulle ne sattardera
pas trop longtem ps sur cette rum eur : Je ne crois pas des
encouragem ents donns par la CIA aux gnraux putschistes, m ais Challe
a eu des contacts , confiera-t-il Herv Alphand le 2 5 m ai 1 9 6 1 . Voir
Herv Alphand, Ltonnement dtre, op. cit., p. 3 54 .
3 6 Tlgram m e de lam bassadeur Jam es Gav in au dpartem ent dtat,
1 4 dcem bre 1 9 6 1 , National Security Files, Kennedy Library .
3 7 Tlgram m e de lam bassadeur Jam es Gav in au secrtaire dtat,
9 m ai 1 9 6 1 , National Security Files, Kennedy Library .
3 8 France-Algeria : Reported Plot to Assassinate de Gaulle, 2 0 m ai 1 9 6 1 ,
Central Intelligence Bulletin, CIA, archiv es de la CIA, Crest, NARA.
3 9 Tlgram m e de lam bassadeur Jam es Gav in au secrtaire dtat,
9 aot 1 9 6 1 , National Security Files, Kennedy Library .

4 0 De Gaulles Problems, 1 5 octobre 1 9 6 1 , Office of Current Intelligence,


CIA, archiv es de la CIA, Crest, NARA (v oir le fac-sim il de la prem ire
page en annexe).
4 1 Lettre de lam bassadeur Jam es Gav in Foy Kohler, secrtaire dtat
assistant aux Affaires europennes, 8 fv rier 1 9 6 2 , dpartem ent dtat,
National Security Files, Kennedy Library .
4 2 Tlgram m e de lam bassadeur Jam es Gav in, 1 0 fv rier 1 9 6 2 ,
National Security Files, Kennedy Library .
4 3 Tlgram m e de lam bassadeur Jam es Gav in, 1 1 fv rier 1 9 6 2 ,
National Security Files, Kennedy Library .
4 4 Tlgram m e de William Ty ler, du dpartem ent dtat,
lam bassadeur Jam es Gav in, rendant com pte dun m essage pass
lam bassadeur franais Herv Alphand, 1 3 fv rier 1 9 6 2 ; et tlgram m e
Gav in rendant com pte du m essage de rponse de Couv e de Murv ille v ia
Alphand, 1 4 fv rier 1 9 6 2 ; National Security Files, Kennedy Library .
4 5 Possible OAS Reactions to a Cease-Fire Announcement, 1 7 m ars 1 9 6 2 ,
Central Intelligence Bulletin, CIA, archiv es de la CIA, Crest, NARA.
4 6 Situation in Algeria, 2 4 m ars 1 9 6 2 , Central Intelligence Bulletin, CIA,
archiv es de la CIA, Crest, NARA.
4 7 France-Algeria, 2 1 av ril 1 9 6 2 , Central Intelligence Bulletin, CIA,
archiv es de la CIA, Crest, NARA. Autre exem ple de rapport de la CIA : Le
consul gnral est surpris par lincapacit franaise protger des cibles
de lOAS aussi v identes que les quelque m ille dockers m usulm ans. Une
v oiture pige a explos parm i eux le 2 m ai, faisant de m ultiples v ictim es.
Il note quil est im possible de dterm iner le nom bre exact de m orts, parce
que beaucoup de blesss grav es ont t im m diatem ent em ports par les
m usulm ans dans des hpitaux du quartier m usulm an, o beaucoup
sont probablem ent dcds faute de soins appropris. Les m usulm ans
refusent daller dans les hpitaux franais, qui sont, selon eux,
pratiquem ent contrls par lOAS. Situation in Algeria, 5 m ai 1 9 6 2 ,
Central Intelligence Bulletin, CIA, archiv es de la CIA, Crest, NARA.
4 8 Tlgram m e de Cecil Ly on, am bassade des tats-Unis Paris,
2 3 aot 1 9 6 2 , National Security Files, Kennedy Library .
4 9 France, 2 6 aot 1 9 6 2 , Central Intelligence Bulletin, CIA, archiv es de
la CIA, Crest, NARA.
50 Consequences of the Death or Assassination of de Gaulle, Special
National Intelligence Estim ate, 7 septem bre 1 9 6 2 , archiv es de la CIA.

51 Consequences Arising from the Possible Assassination of President


Charles de Gaulle : Some Precautionary Measures, Robert Neum ann,
bureau du secrtaire dtat assistant la Dfense, 1 1 m ars 1 9 6 3 , rapport
transm is aux responsables du Pentagone, du secrtariat dtat et la
Maison-Blanche, National Security Files, Kennedy Library (v oir le facsim il de la prem ire page en annexe).
52 Ces analy ses sur les v iolences pouv ant prov enir des gaullistes sont
galem ent reprises par la CIA dans un rapport dat du 5 av ril 1 9 6 3 . Selon
ce docum ent, une des sources alarm istes de la CIA, fonctionnaire
socialiste au m inistre de lIntrieur, a m entionn des plans des leaders
gaullistes pour lim iner les leaders non gaullistes et se saisir du pouv oir
si de Gaulle m ourait prm aturm ent . en croire la CIA, le m inistre
belge des Affaires trangres, Paul-Henri Spaak, a galem ent v oqu le
gang nofasciste qui entoure de Gaulle, lequel serait prt em pcher le
prsident du Snat, Gaston Monnerv ille, opposant de Gaulle, dassurer
lintrim en cas de disparition du Gnral, ce qui pourrait dclencher une
guerre civ ile. Recent Reports on the Situation in France, 5 av ril 1 9 6 3 ,
Current Intelligence Mem orandum , CIA, National Security Files,
Kennedy Library .
53 Consequences Arising from the Possible Assassination of President
Charles de Gaulle : Some Precautionary Measures, op. cit.
54 After de Gaulle, What ?, tlgram m e de lam bassadeur Bohlen au
dpartem ent dtat, 7 av ril 1 9 6 3 , National Security Files, Kennedy
Library .

Chapitre 5
Un prsident mystrieux en ballottage
Qui est vraiment de Gaulle ? Que pense-t-il ? Que mijotet-il ?
Ces questions taraudent les Amricains en ce dbut
danne 1964. la Maison-Blanche, le Texan Lyndon
Johnson, habile politicien du Sud, peu au fait des dossiers
internationaux, a d prendre en catastrophe le pouvoir la
suite de lassassinat, le 22 novembre 1963, de JFK, auprs
de qui il assumait le rle de vice-prsident. la mort de
Kennedy, qui tait trs populaire en France, de Gaulle a t
le premier chef dtat tranger se manifester. Il a travers
lAtlantique et march aux cts de Jackie lors des
funrailles. Lmotion tait palpable.
Johnson la reu aussitt aprs, dans le Bureau ovale, pour
le remercier de sa venue. Il faut continuer sur la voie
trace par Kennedy, celle de la confiance mutuelle entre les
tats-Unis et la France, a confi de Gaulle. Les difficults
entre nos deux pays ont t grandement exagres. En
ralit, les tensions nexistent pas. [...] Limportant, cest
que la France sait parfaitement quelle pourrait compter sur
les tats-Unis si elle tait attaque. De la mme faon, si les

tats-Unis taient en guerre, la France mettrait les moyens


dont elle dispose aux cts des tats-Unis1 .
Dcidment, ce Gnral est tonnant. Si froces que
soient ses critiques sur la politique amricaine, il na pas
hsit une seconde faire le voyage pour rendre hommage
un prsident assassin avec lequel il ne partageait pourtant
pas grand-chose. Sa loyaut atlantique, confirme
Johnson, nest pas feinte. Mais elle surprend la MaisonBlanche, plus habitue entendre le prsident franais sen
prendre lhgmonie amricaine en Europe. Ces
chaleureuses dclarations ravivent en tout cas les
interrogations sur ce personnage incontournable.
Car, en dpit des pronostics des Amricains, de Gaulle est
toujours l. Ces derniers espraient secrtement quil
sortirait diminu, voire dfait, de lpreuve algrienne, ou
que lopinion hexagonale se lasserait de son autoritarisme
aprs des annes de dictature par consentement , selon
lexpression dun diplomate amricain2. Ils doivent
dchanter3. Son pouvoir sest solidifi. Il a donn des
institutions solides la France, sold la dcolonisation,
djou les complots. Sa stature historique domine la scne
politique intrieure, o les partis sont affaiblis. Il sappuie
sur un Premier ministre fidle, Georges Pompidou, et sur
une majorit confortable au Parlement. Il poursuit sa
politique trangre avec tnacit, affirmant chaque jour sa
farouche indpendance, symbole dune troisime voie
entre les deux superpuissances qui rencontre un cho
grandissant dans les pays du tiers-monde4.

Ses initiatives droutent. Il vante, Moscou, une Europe


largie de lAtlantique lOural qui inspire les plus
grandes craintes aux dirigeants occidentaux. Il exprime son
opposition ferme lentre du Royaume-Uni dans le March
commun, au grand dam du Premier ministre britannique. Il
rclame la neutralisation du Vietnam, o les GI sont en train
de senliser. En janvier 1964, il sapprte reconnatre
unilatralement la Chine communiste de Mao Ts-toung,
prenant Washington contre-pied5. Et il commence dfier
les tats-Unis sur leur propre continent loccasion de ses
voyages en Amrique latine, qui dbutent en mars 1964 au
Mexique, o il doit tre reu en Librateur6 .
gocentrique, mgalomane, intraitable,
absolutiste ...
Aux yeux de Washington, le gaullisme a des allures de
course folle la grandeur et la provocation. Il repose
depuis 1958 sur plusieurs ingrdients jugs nfastes, que les
Amricains ont patiemment auscults.
En premier lieu, une personnalit impermable. Fin 1963,
dans une note destine au nouveau prsident Johnson,
lambassadeur amricain Paris, Charles Bohlen, a dcrit
sa manire le temprament inflexible du Franais, qui
conduit son action en se fondant sur ses propres penses,
ses propres instincts :
Le caractre de De Gaulle est compltement forg par
son ducation, son exprience et ses propres traits, qui sont

essentiellement gocentriques, avec quelques touches de


mgalomanie. Autant que je puisse en juger travers mes
discussions et lectures, ses opinions fondamentales nont
jamais vari aprs une quelconque conversation, ou sous
linfluence dune concession ou dun geste faits par dautres
pays. La seule circonstance dans laquelle il puisse tre
conduit un virage dans sa politique, dfaut de son
attitude, serait un changement du contexte o il opre (ce
fut notamment le cas sur la question algrienne)7 .
Pour lambassadeur, tenter un marchandage ou une
ngociation sur quoi que ce soit dans lattente dun
inflchissement relve de lillusion.
De son ct, la CIA a tent, fin 1962, danalyser les
moyens dinfluencer de Gaulle dans un rapport
circonstanci8. Le por trait nest gure plus encourageant.
Lagence de renseignement le dcrit comme un homme
solitaire, dune rserve impntrable , recevant
beaucoup de visiteurs, mais ne croyant quen lui-mme,
ayant cart beaucoup de ses ministres de tout rle
direct pour dcider des grandes lignes de la politique
nationale.
Selon la CIA, les seuls avoir un accs privilgi au
prsident cette poque sont Georges Pompidou, homme
de lombre promu Premier ministre, Andr Malraux, le
ministre de la Culture, Louis Joxe, charg des rformes
administratives, et Gaston Palewski, le ministre de la
Recherche scientifique et des Affaires nuclaires et spatiales.
llyse, quelques rares collaborateurs, comme le

secrtaire gnral (tienne Burin des Roziers), le directeur


de cabinet (Georges Galichon), le chef dtat-major
particulier (le gnral Gauthier) ou encore Jacques Foccart,
charg du pr carr africain, peuvent avoir une influence. En
rsum, le prsident franais est relativement inaccessible.
Les ides du Gnral constituent, aux yeux des
Amricains, le deuxime lment nocif. Ce nest pas un
comploteur machiavlique qui essaie de louvoyer en
politique trangre pour parvenir des fins bien
calcules9 , estime lambassadeur Bohlen. Non, cet hritier
de la France conservatrice et militaire, marqu par la dfaite
de 1940 et le dclin de la puissance coloniale, a des vues
carres. Principalement une conception mystique de la
nation, seule ralit indestructible de lhistoire, alors que les
idologies et les rgimes peuvent se dissoudre. ses yeux,
les organismes supranationaux March commun, OTAN,
ONU ne sont que des machins inutiles qui empitent
sur la libert des tats-nations. Do limprieuse ncessit
de sen abstraire au maximum, afin de restaurer lentire
souverainet de la France, quil entend incarner.
Le prsident franais prendrait toutes ses dcisions de
politique trangre et de dfense, comme la cration dune
force de frappe, en se rfrant ces croyances. Sans
informer les ministres concerns et sans jamais saccorder
avec les pays voisins. Aucune des actions importantes quil
a menes sur la scne diplomatique ne la t aprs
consultation, ni mme discussion, avec aucun de ses allis ,
note, dbut 1964, lambassadeur Charles Bohlen. Lanalyse
nest pas fausse : le Gnral est bien obsd par

lindpendance nationale et imprvisible sur la scne


internationale. Cette conception conditionne toutes les
attitudes de De Gaulle lgard des tats-Unis et le conduit
logiquement prendre, par principe, des positions opposes,
parce quil croit quune association trop troite
transformerait la France en pays satellite1 0.
Enfin, le systme gaulliste reposerait, selon les
Amricains, sur un excs de pouvoir personnel qui
affaiblirait lensemble de la classe politique. Cette
domination, conforte par les pouvoirs constitutionnels du
prsident sous la Ve Rpublique, est juge dangereuse
outre-Atlantique, car elle risque de mener, par raction,
larrive des communistes au pouvoir. Dans un rapport
concoct en juin 1963 pour le prsident Kennedy, juste
avant son ultime tourne en Europe, le sous-secrtaire
dtat George Ball sinquitait de lvolution monarchique et
nationaliste du pouvoir gaulliste. Pour le diplomate, cette
drive restaurait le cycle dsastreux de l instabilit
franaise , fruit dune histoire rcente marque par une
rvolution inacheve . Il y voyait une vritable bombe
retardement :
Depuis deux sicles, la France a tendance osciller entre
des gouvernements dlibrment faibles et vulnrables du
ct gauche et des gouvernements dhommes forts marqus
progressivement par labsolutisme. Le pendule a balanc
avec une rgularit monotone dun Directoire impuissant
Napolon I er ; de Louis-Philippe au Second Empire et la
Commune ; de Lon Blum et du Front populaire au
marchal Ptain.

Semaine aprs semaine, la France de De Gaulle devient


imperceptiblement plus absolutiste, tandis que les Franais
se sont mis en vacances politiques prolonges, une sorte de
long t indien dirresponsabilit. En dtruisant la structure
des partis, lexception du Parti communiste, le Gnral a
limin les moyens institutionnels de rsister au
communisme. Aujourdhui, le Parti communiste offre aux
opposants de Gaulle la seule force politique visible,
effectivement organise. En consquence, les communistes
franais, qui taient dmoraliss il y a encore peu de temps,
ont reu un nouveau bail. Et la voie semble ouverte pour un
Front populaire. [...] Nous ne devons pas oublier que, en
dpit dune prosprit matrielle et de labsence dagitation
politique visible, la France cache un profond malaise. De
Gaulle ne sera pas l ternellement et les drives possibles
avant le retour un gouvernement constitutionnel
constituent une menace omniprsente pour lEurope1 1 .
Les diplomates amricains, aveugls par leur amertume
envers le Gnral et obsds par le pril rouge, peinent
relever les atouts du rgime politique quil a mis en place. Ils
prfrent encore de Gaulle aux communistes. Mais si le
premier conduit immanquablement aux seconds, le scnario
ne les tente gure.
Aucune rencontre au sommet entre Johnson et
de Gaulle
Dans un tel contexte, il nest gure surprenant que les
relations entre llyse et la Maison-Blanche se dgradent.

Le bref apart de Johnson et de Gaulle, lors des obsques de


Kennedy, le 25 novembre 1963, na pas de suites. Malgr les
politesses changes, les deux hommes ne sapprcient
gure. De plus en plus accapar par le bourbier vietnamien,
Johnson ce radical texan , selon de Gaulle est peru,
ct franais, comme secret, autoritaire, susceptible1 2. Et
cest rciproque ! De Gaulle est considr comme un
nationaliste born par plusieurs proches de Johnson, dont le
sous-secrtaire dtat George Ball, ami de Jean Monnet, le
diplomate Dean Acheson ou encore le conseiller pour les
affaires de scurit nationale McGeorge Bundy, auquel
succdera Walt Rostow en 1966.
Signe de lirritabilit des deux prsidents, ils ne
saccordent pas sur les conditions dune nouvelle rencontre.
Johnson, qui a pris une succession difficile et entame une
anne lectorale o il compte tre lu, ne souhaite pas
quitter son territoire en 1964. Il a cru comprendre que de
Gaulle tait dispos revenir Washington pour un tte-tte plus approfondi. Mais le Franais, ayant travers
lAtlantique pour lenterrement de JFK, considre que cest
dsormais lAmricain, plus jeune que lui, de venir en
France1 3. Limbroglio est total.
De toute faon, lambassadeur Charles Bohlen a rpt,
dbut 1964, qu aucune concession, ni politesse, ni contact
personnel ne pouvait avoir un quelconque effet sur de
Gaulle, sauf celui de lui apporter la confirmation de la
justesse de ses vues . Par consquent, le diplomate
recommande de ne donner prise aucune de ses attaques. Il
soppose tout sommet bilatral : lheure actuelle, crit-

il, il nest pas question dune quelconque rencontre avec de


Gaulle. Il ne semble pas quil y ait des sujets qui puissent
tre discuts avec profit. Et comme de Gaulle ne viendra pas
aux tats-Unis et que le prsident ne quittera pas le pays
avant les lections, il ny a aucune possibilit au moins
jusquaux lections1 4.
Fin 1965, Johnson confiera poliment lambassadeur
franais Washington, Charles Lucet, que lun de ses
checs est de navoir pu encore rencontrer de Gaulle,
mais quil sefforce dtre aimable pour la France qui sera
toujours du mme ct que les tats-Unis en temps de crise,
ce que lon ne saurait dire de tous ses allis1 5 .
En ralit, la bouderie, laquelle viendront sagrger de
plus en plus de contentieux, durera prs de six ans, jusquau
dpart de Johnson de la Maison-Blanche, en janvier 1969.
Les deux prsidents ne se croiseront plus, lexception
dune brve discussion lors des obsques du chancelier
allemand Adenauer, en avril 1967, au cours de laquelle ils
promettront vainement de se revoir. Il faudra attendre
larrive de Richard Nixon, dbut 1969, pour renouer les fils
dun dialogue transatlantique devenu vanescent.
Des visiteurs secrets dconcerts
Pour faire bonne figure, Johnson envoie plusieurs
missaires Paris afin de tenter damadouer le Gnral, de
plus en plus virulent contre lhgmonie amricaine.
lissue de leur entretien llyse, ceux-ci repartent

souvent dsaronns par les vues tranchantes du prsident


franais. Lun dentre eux, Robert Anderson, ancien
secrtaire au Trsor de Kennedy, est charg, en mai 1964,
dun message personnel de son vieil ami le prsident
Johnson lattention du Gnral :
Il serait extrmement heureux de communiquer avec
vous non seulement par lettre, mais par tlphone. Dautre
part, je me tiens votre disposition pour que vous prcisiez,
si vous le dsirez, o sont les problmes et quels sont les
problmes. Je suis dispos me rendre Paris chaque fois
que vous le dsirerez, sans dlai et sans aucune publicit,
puisque je peux venir en voyage daffaires. Je peux
transmettre tous les messages que vous dsirerez et, bien
entendu, ces messages niront quau prsident Johnson
personnellement.
Aprs avoir cout son visiteur et rpt que la France se
devait dtre elle-mme, sans aucune malveillance
lgard des tats-Unis, de Gaulle sinterroge :
On peut, en effet, crire. On peut tlphoner. Mais
croyez-vous que le tlphone apporte ce contact humain
dont vous parlez ?
Anderson : Le prsident Johnson est ltre le plus
humain que je connaisse et il a un admirable contact
humain.
De Gaulle : Mme par tlphone ?
Anderson : Je le crois.
De Gaulle : Je pense quil faut quun jour nous entrions

en contact 1 6 [...].
Ces bonnes intentions affiches nauront pas de suites.
Quelques jours plus tard, cest George Ball, soussecrtaire dtat, qui tente de rallier le Gnral la politique
amricaine au Sud-Vietnam, o quinze mille GI et des
conseillers politiques appuient un gouvernement fragile
soumis une pression croissante des rebelles du Vit-cong,
soutenus par le rgime commu niste du Nord-Vietnam.
Washington hsite encore porter des coups au NordVietnam, mais reconnat que la situation est difficile .
De Gaulle, une fois de plus, donne une leon son
interlocuteur venu doutre-Atlantique :
Vous esprez que le gouvernement de Saigon pourra
lemporter grce aux armes, grce aux instructeurs, grce
aux crdits que vous lui donnez. Je prends acte de votre
espoir, mais je ne crois pas quil sera ralis. Non pas cause
de lquilibre des forces dans le Sud-Est asiatique. Le
gouvernement amricain a, en effet, plus de canons, plus
davions, plus de bateaux, plus de bombes que les
Vietnamiens et les Chinois. La supriorit militaire est
incontestablement du ct des Amricains. Mais ce nest pas
l la question. Le problme est exclusivement politique et
psychologique. Les Sud-Vietnamiens ne sont pas, et ne
seront pas, avec vous, parce que vous tes une puissance
blanche, parce que vous tes une puissance trangre, parce
que vous tes une trs grande puissance trangre [...]. Plus
vous agirez vous-mmes directement, plus vous prendrez
votre compte le combat, moins les Vietnamiens seront avec

vous.
Le Gnral ritre ensuite ses avertissements : Vous
pouvez imaginer de renforcer la mise et de faire peu peu la
guerre. Vous avez tous les moyens pour la faire. [...] Quand
on commence la guerre en Asie, on ne sait pas o on va. [...]
Si le gouvernement amricain a la possibilit de se lancer
dans une action militaire en Extrme-Orient, le
gouvernement franais, lui, na aucune intention de
recommencer la guerre en Extrme-Orient. Le terrain dans
cette partie du monde est pourri, et le gouvernement
franais na donc aucune intention de se retrouver sur ce
terrain pourri [...].
Le message sachve par ce pronostic de Cassandre : Il
ny a aucune possibilit de rsoudre le problme sudvietnamien autre que de faire la paix. videmment, vous
pouvez maintenir la situation quelque temps encore, mme
longtemps. Mais en fin de compte, vous ne gagnerez pas1 7 .
La messe est dite. Paris et Washington ne sont
dcidment pas sur la mme longueur donde. Les tatsUnis tendent leurs oprations militaires au Sud-Vietnam,
sans issue visible, et ils commenceront, en fvrier 1965,
lengrenage des bombardements au Nord- Vietnam. Durant
lt 1965, George Ball reviendra voir de Gaulle, tentant de
trouver auprs de lui un appui pour dventuelles
ngociations afin de sortir de limpasse. Il est trop tard, car
vous tes engags et votre dignit nationale est en jeu. Les
autres aussi sont engags et ne sarrteront pas. Telle est du
moins lopinion de la France. Je ne vois pas comment nous

pourrions vous tre utiles1 8 , rpond, pessimiste, le


Gnral.
Une campagne antiamricaine orchestre
llyse
Le ressentiment outre-Atlantique est attis par
lantiamricanisme qui sous-tendrait la politique trangre
de De Gaulle. Selon lambassadeur Charles Bohlen, cette
opposition viscrale serait relaye par un groupe
particulirement retors, et mal dgrossi, spcialement
lUNR, qui reproduit les pires attitudes de De Gaulle vis-vis des tats-Unis (et cela inclut un petit nombre de
ministres, dont Peyrefitte est le plus exceptionnel)1 9 .
De son ct, la CIA dnonce, dbut 1964, lorchestration
de cette campagne dhostilit par les plus hauts sommets de
ltat : Ces derniers mois, la campagne antiamricaine
sest tellement dveloppe dans les cercles officiels franais,
et dans les milieux non officiels lis au gouvernement, quil
parat vident que ce dernier la encourage, avec laccord, si
ce nest les directives, de llyse. part donner ainsi libre
cours au chauvinisme et l anti-anglo-saxonnisme de
De Gaulle, le but de cette opration nest pas trs clair. Si
cette campagne se poursuit, la dtrioration continue des
relations entre les deux pays est invitable20.
La CIA numre ensuite les cinq niveaux de cette
campagne :
Les dclarations antiamricaines des porte-parole du

gouvernement, comme le ministre de lInformation, Alain


Peyrefitte, ou celui de lAgriculture, Edgar Pisani ;
Les rumeurs accusant les officiels ou agents officieux
amricains dingrence dans les affaires domestiques ;
La tonalit antiamricaine des mdias (presse, radio,
tlvision) contrls par le gouvernement et la ligne trs
critique du Monde ;
La volont apparente des services de contre-espionnage
ou de scurit de circonvenir toutes les activits amricaines
de renseignement sur le territoire ;
La politique trangre suivie par la France, qui vise,
partout dans le monde, vincer linfluence anglo-saxonne.
La CIA en aura un signe supplmentaire quelque temps
plus tard : en mars 1964, de Gaulle aurait confi ses
proches que la France devait sopposer l imprialisme
amricain rampant et continuer d attaquer les tatsUnis en Amrique latine, en Asie et en Afrique21 .
Parmi les soupons dingrence qui alimentent
lantiamricanisme, la CIA relve par exemple que les
accusations de soutien amricain lOAS ont t
abandonnes, faute de preuves , mais quelles
rapparaissent par moments. Une autre accusation
rcurrente trouve maintenant un cho dans les
conversations, selon laquelle des intrts amricains
financent et soutiennent activement la candidature
prsidentielle de Gaston Defferre.
Socialiste modr, anticommuniste notoire, le maire de

Marseille sest dclar ds la fin 1963 comme un candidat


possible de centre gauche face de Gaulle pour llection
prsidentielle de dcembre 1965. Il a bnfici de lappui du
magazine LExpress, lequel a publi en une, en octobre 1963,
le portrait anonyme dun challenger idal, baptis
Monsieur X , qui sest rvl tre Gaston Defferre. Le
magazine est pilot par Jean-Jacques Servan-Schreiber
(JJSS), patron de presse turbulent, antigaulliste militant et
atlantiste convaincu.
Depuis fin octobre 1963, ajoute la CIA, une rumeur
circule dans les milieux de la presse affirmant que le
gouvernement amricain a donn son appui LExpress et
son directeur Jean-Jacques Servan-Schreiber pour pauler
lopposition de Gaulle en France. Selon cette rumeur, la
filiale amricaine de Schlumberger servirait de relais
financier cette opration. Ces derniers mois, nous avons
reu une srie de rapports citant des officiels franais, tels
que le snateur Jacques Baumel, Louis Vallon [dput gaul
liste de gauche], les chefs des services de presse de la Sret
nationale et des Renseignements gnraux de la prfecture
de police, assurant que de largent amricain finance
Defferre22.
Un soutien affich Gaston Defferre
Le plus tonnant dans ce rapport ? La CIA se contente de
rapporter les soupons qui rvlent, selon elle, un climat
antiamricain, sans prendre la peine de les confirmer ni de
les dmentir ! En ralit, les documents dclassifis ne

permettent pas dtayer ou dinfirmer ces rumeurs. Seule


certitude : certains services doutent ouvertement de la
fiabilit de JJSS, jug opportuniste. Tout soutien srieux
que pourraient lui octroyer des citoyens amricains, quelle
que soit leur fonction, serait hautement dfavorable nos
intrts, ont crit les responsables de lagence amricaine
dinformation. Sa dfense de la cause atlantique nest ni
durable ni spcialement dsirable23.
En revanche, la Maison-Blanche manifeste publiquement
son appui Gaston Defferre. Lors dun de ses voyages aux
tats-Unis, le 24 mars 1964, le leader socialiste est
chaleureusement reu par le prsident Johnson. Il ne peut
sans doute pas battre de Gaulle, mais ses chances seraient
bonnes face un autre candidat 24 , estime le secrtaire
dtat Dean Rusk, prsentant Defferre comme un candidat
de plus en plus crdible, ami des tats-Unis, partisan de
lOTAN et de lintgration europenne.
Devant Johnson, le maire de Marseille critique dailleurs
ouvertement le gnral de Gaulle, accus de dlaisser les
affaires intrieures au profit de voyages ltranger durant
lesquels il sen prend aux intrts amricains. Defferre se
pose, lui, en champion de latlantisme. Si je suis lu
prsident en France, dit-il, je considrerai comme mon
premier devoir de venir immdiatement parler avec vous.
[...] De Gaulle ne parle avec personne, il prfre le
monologue. Or il est impratif que les tats-Unis et la
France se parlent. Sur le Vietnam, Defferre dfend la
position guerrire de Johnson, oppos au projet de
neutralisation du pays souhait par de Gaulle. Sa

politique nest pas celle dun vrai alli , insiste le socialiste,


qui se dit galement oppos la reconnaissance de la Chine
communiste dcide par la France.
Avant de partir, Gaston Defferre prodigue ses
encouragements Johnson pour la campagne prsidentielle
en cours, qui doit sachever en novembre 1964. Jespre
que vous serez lu25 , dit le Franais. Voil, au moins, un
visiteur peu contrariant pour Lyndon Johnson !
Des relations financires via la CIA
Dautres dirigeants politiques franais ont, quant eux,
bnfici des faveurs discrtes des Amricains ces dernires
annes. Washington a particulirement cajol les diles de la
IVe Rpublique, du centre droit aux socialistes, qui se
prononaient pour des projets atlantistes tout en faisant
barrage aux communistes. Lavnement de la Ve Rpublique
na pas rompu les relations privilgies avec ces figures, qui
continuent doccuper le terrain politique, tels lEuropen
Jean Monnet, le radical Maurice Faure26, le chrtiendmocrate Pierre Pflimlin, lindpendant Antoine Pinay ou
encore le socialiste Guy Mollet.
Ces hommes se confient de manire parfois surprenante
aux Amricains. Guy Mollet, par exemple, spanche sur la
SFIO et ses relations avec le PCF, affirmant quil fera tout
son possible pour sopposer lmergence dun Front
populaire domin par les communistes, scnario que les
Amricains redoutent. Antoine Pinay explique quil nest pas

trs chaud pour tre candidat la succession de


De Gaulle, malgr les sollicitations de ses amis, et avoue sa
dception concernant le jeune ministre des Finances, Valry
Giscard dEstaing, quil ne trouve pas assez libral .
Lancien dput mendsiste Charles Hernu, informateur
patent des Amricains, livre, quant lui, des dtails sur la
vie des divers clubs de gauche autour de Franois
Mitterrand et sur linfluence des loges franc-maonnes dont
il fait partie. Il numre notamment les noms de dputs
gaullistes francs-maons. Il recommande aussi ses amis
diplomates de faciliter un voyage informel de jeunes
dirigeants de la gauche aux tats-Unis pour quils vacuent
leurs ides fausses sur ce pays. De son ct, lancien
ministre socialiste Christian Pineau fait savoir la MaisonBlanche, via le leader socialiste belge Paul-Henri Spaak, quil
aurait besoin dune aide matrielle pour crer une agence de
propagande en faveur de lintgration europenne et de
lOTAN27 .
Plus troublant, quelques-uns de ces hommes politiques
semblent toujours bnficier de financements occultes de la
CIA, si lon en croit Wells Stabler, diplomate en poste
lambassade des tats-Unis Paris entre 1960 et 1965 :
Nombre de ces gens, comme Guy Mollet et dautres
anciens leaders de la IVe Rpublique, avaient eu ce quon
devrait appeler une relation fiduciaire avec les tats-Unis,
et ils recevaient un soutien financier du gouvernement
amricain. Jallais rendre visite Guy Mollet et nous
discutions un moment. Le tlphone sonnait et il
commentait en souriant : Bien, un de vos collgues est l

pour me voir. Cela se passait par-derrire, sans que je sois


au courant quun reprsentant de la CIA Paris devait venir
et sans quil sache que jtais l. Je trouvais que la situation
tait plutt embarrassante et que nous aurions pu lviter.
[...] Certains de ces politiciens taient membres du
Parlement. Je ne sais sils taient toujours sur la liste des
gens pays ou si leurs anciennes relations les conduisaient
livrer la CIA davantage dinformations que je nen
obtenais. Je ne sais jusqu quel degr le conseiller politique
lambassade connaissait tous les dtails. Je ne lui disais pas
forcment que javais rendez-vous avec Guy Mollet, avec
lancien prsident du Conseil Antoine Pinay ou avec qui que
ce soit dautre, comme Franois Mitterrand, avec qui javais
quelques contacts, bien quil ne ft pas mon prfr28 [...].
Ce tmoignage ne donne pas plus de prcisions sur la liste
des personnalits choyes par la CIA, ni sur les dates ou les
montants distribus. Nanmoins, il est rvlateur du
caractre trs particulier des contacts nous par les
Amricains avec certains dirigeants franais, qui ont
aliment le soupon dune relle volont amricaine
dingrence antigaulliste, notamment dans les priodes
lectorales.
Possibles successeurs du Gnral : Pompidou ou
le comte de Paris ?
Or, en ce printemps 1964, la campagne pour llection
prsidentielle de dcembre 1965, terme du premier mandat
du Gnral, est dj lance. En course trs tt avec laide de

LExpress, Gaston Defferre essaie de rallier les partis de


centre gauche. La partie est loin dtre gagne. Sa possible
candidature se heurte aux logiques dappareil, en dpit des
pronostics favorables de Washington.
Qui peut donc concurrencer de Gaulle ? Et, dailleurs, se
reprsentera-t-il ? Ces questions vont alimenter la
chronique des mois suivants, le prsident franais prenant
soin de ne pas dvoiler ses intentions afin de rester matre
du jeu. Aprs son hospitalisation pour une opration de la
prostate, la mi-avril, les spculations reprennent sur son
ventuelle disparition, notamment en cas de maladie.
Toujours friands de conjectures, les Amricains estiment
que le Premier ministre, Georges Pompidou, aurait alors de
bonnes chances dtre dsign par les gaullistes comme
lhritier du Gnral. Cependant, son lection ne serait pas
garantie. Nous continuons de croire que si de Gaulle
disparaissait soudainement de la scne politique, Antoine
Pinay, leader des indpendants et ancien Premier ministre,
serait candidat en dpit de ses dmentis actuels [...] et il
aurait de trs bonnes chances dtre lu , prcise
lambassadeur Charles Bohlen, traduisant le penchant de
Washington pour cette figure politique respecte, atlantiste
notoire, symbole de la restauration des finances publiques.
Par ailleurs, lors de llection, il y aurait un candidat
communiste pour dmontrer la force de ce parti et pour
ngocier les voix avec Defferre si celui-ci atteint le deuxime
tour. Cependant, un candidat du PCF nest pas certain, en
dpit de lactuelle attitude dfavorable du PCF lgard de

Defferre29 .
La CIA adore, elle aussi, les scnarios de politique-fiction.
Lagence de renseignement estime que, si sa sant le
permet , de Gaulle sera candidat sa propre succession.
Dans ce cas-l, malgr lrosion de sa popularit due son
autoritarisme , il sera rlu au premier tour grce la
combinaison imbattable de plusieurs facteurs : la
prosprit du pays, le spectaculaire accroissement du
prestige international de la France, la stabilit
gouvernementale et son aura personnelle .
Sil ne se reprsentait pas, son successeur gaulliste serait
galement lu, mais seulement au deuxime tour, face un
candidat de gauche qui ne serait pas forcment Defferre,
personnalit forte de lopposition de plus en plus isole.
Nanmoins, la CIA ne sattend pas un changement radical
de la politique franaise vis- -vis des tats-Unis si de
Gaulle ntait plus l. Il semble improbable que lon
revienne immdiatement lattitude trs cooprative de la
IVe Rpublique30 , semblent regretter les espions, qui
craignent toujours lactivisme des nationalistes les plus
extrmes.
La CIA se fait aussi lcho des rumeurs qui annoncent, en
mai 1964, une dtrioration de la sant du Gnral. Atteint
dun cancer, il serait contraint de se retirer de la vie
publique en janvier 1965. Dans la foule, il dsignerait Henri
dOrlans, comte de Paris, prtendant au trne de France,
comme son possible successeur ! Selon une source de la CIA,
le choix de De Gaulle se porterait en effet sur un homme qui

nest pas identifi aux partis politiques, capable de


reprsenter tout le peuple31 . Le comte de Paris, patriote et
partisan de la Constitution de 1958, pourrait tre la
personne idale. Un informateur de la CIA est mme plus
prcis : Plusieurs semaines avant son opration, de Gaulle
a confi au comte de Paris ses soucis de sant. Il lui a aussi
dit que sil devenait incapable de poursuivre sa mission, il le
nommerait comme son successeur32.
Affabulation ? De culture monarchiste, de Gaulle a pu
faire passer des messages flatteurs au comte, quil apprcie,
sans
ladouber
srieusement,
ni
le
dcourager
compltement, afin de garder plusieurs fers au feu33.
Quelques mois plus tt, lancien Premier ministre Michel
Debr a pourtant assur lambassade amricaine que cette
hypothse tait irraliste34 . Il nempche : la CIA prend
toujours la thse au srieux lorsquelle rdige, durant lt
1964, un nouveau rapport sur le problme de la succession
en France .
Daprs ce document, de Gaulle aurait rcemment dit
son cabinet que, si sa sant le permet, il sera candidat sa
succession la fin de son mandat en 1965 . En revanche,
dans lhypothse o il ne pourrait pas ltre, son Premier
ministre, Georges Pompidou, serait le deuxime choix
derrire le comte de Paris , descendant direct du roi LouisPhilippe, aux ides plus librales que monarchistes.
Daprs la CIA, de Gaulle et ce prtendant ont des vues
trs similaires sur de nombreux sujets : le ddain des
vieux partis, limportance de la lgitimit nationale, la

critique de linfluence amricaine. Henri dOrlans, g de


cinquante-six ans, qui cultive ses rseaux dans les milieux
politiques et sociaux, considrerait le rle dun prsident de
la Rpublique comme celui dun arbitre, un rle quil juge
admirablement taill pour lui . Seul souci sil se prsentait
une lection prsidentielle, admet la CIA : Lacceptation
du comte par le peuple franais pourrait souffrir de son
statut de prtendant au trne.
Le deuxime choix serait donc Pompidou, lancien
banquier de chez Rothschild, proche collaborateur du
Gnral, ngociateur secret des praccords dvian avec les
Algriens, nomm Premier ministre aprs Michel Debr fin
1962. Un homme des plus fidles. Pompidou est rput
tre un des seuls proches qui soient autoriss critiquer de
Gaulle, mais il ny a aucune mention dune runion durant
laquelle il ait pu influencer de Gaulle en le modrant 35 ,
tranche la CIA. Bien que les sondages donnent Pompidou
une popularit de candidat suprieure celle de Defferre, de
Gaulle ne serait pas prt lui laisser le champ libre.
Un autre tlgramme de la CIA avance de manire
prmature, le 30 juillet 1964, que de Gaulle a dcid de se
lancer lui-mme dans la future lection prsidentielle. Il
aurait donn des consignes son parti pour laborer une
plate-forme de campagne oriente vers la gauche afin de
drainer des voix de lopposition. Au-del de cette rumeur
incertaine, la CIA livre une indication mdisante :
De Gaulle commence penser que son Premier ministre
Pompidou est trop proche des leaders conomiques du pays.
Il suspecte mme Pompidou davoir secrtement maintenu

des intrts personnels chez les Rothschild. Et de Gaulle


apprcie de plus en plus le ministre des Finances Giscard
dEstaing36.
De Gaulle fait planer le doute sur sa candidature
En ralit, lincertitude se prolonge pendant plusieurs
mois. En septembre 1964, la CIA rapporte que Jean Ferniot,
rdacteur en chef de LExpress, aurait obtenu, lors dune
conversation avec Olivier Guichard, charg de mission
auprs du Premier ministre, la confirmation que la sant du
Gnral sest dgrade. Oui, a va trs mal37 , aurait dit
Guichard. Lalerte est exagre : de Gaulle fait, du
20 septembre au 16 octobre, une tourne triomphale dans
dix pays dAmrique latine, sans paratre prouver trop de
fatigue malgr ses soixante-treize ans. Laccueil reu semble
mme le revigorer.
Au dbut de lanne 1965, les diplomates amricains sont
convaincus que le prestige du Gnral sest accru, que
lconomie se porte bien et que les institutions sont
stables . Si la sant de De Gaulle reste bonne et quil ny
a pas de bouleversements majeurs dans la situation
conomique et sociale, il sera candidat sa propre
succession et sera rlu sans difficults , prdisent-ils. Le
terrain est dautant plus dgag que les partis dopposition
restent diviss et sans objectifs clairs . Lextrme droite a
perdu ses motifs de combat sur lAlgrie, le centre droit est
dchir, la gauche ne saccorde pas sur le nom de Defferre.
Enfin, les communistes ont t dstabiliss par lviction de

Khrouchtchev Moscou et par le dcs de leur leader,


Maurice Thorez.
De plus, parmi les trois candidats autodclars Gaston
Defferre, un certain Andr Cornu pour le centre gauche et
Jean-Louis Tixier-Vignancour pour lextrme droite ,
aucun ne sest vraiment dtach. Alors que Defferre tait
mieux connu, sa campagne sest bloque et, de lavis
gnral, il na pas russi franchir les tapes38. Faute
daccord entre la SFIO, les radicaux, les clubs et les
chrtiens-dmocrates du MRP, le maire de Marseille doit
abandonner la partie en juin 1965.
De Gaulle, lui, cultive toujours le mystre. Mme le
Premier ministre est tenu dans lignorance de ses intentions.
Durant lt 1965, ce dernier se confie, sans le savoir, une
source de la CIA, qui transmet linformation. Daprs
Pompidou, le prsident de Gaulle na pas encore pris sa
dcision sur le fait dtre candidat aux lections
prsidentielles de dcembre. Au fond, il souhaite se retirer,
mais, en mme temps, il sent quil doit se tenir disponible si
les intrts de la France commandent sa participation .
Selon le cble de la CIA, Pompidou a affirm quil tait
prt poursuivre luvre de De Gaulle et quil nenvisageait
pas de concurrence trs serre sil se prsentait lui-mme .
Llyse est si peu disert que le Premier ministre, bless par
ce silence, sapprte se lancer dans la course lectorale.
Pompidou a prcis quil ne souhaitait pas copier de Gaulle,
mais quil ne concevait pas de politique plus efficace que
celle mene par de Gaulle39 .

Fin septembre, deux mois et demi du scrutin, alors que


Franois Mitterrand, leader de la nouvelle Fdration de la
gauche dmocrate et socialiste (FGDS), se prcipite
soudainement dans la bataille contre le rgime du pouvoir
personnel , avec lappui de la SFIO, des radicauxsocialistes et du Parti communiste, Georges Pompidou
commence deviner ce qui se mijote llyse. Il explique
lambassadeur amricain Charles Bohlen que ni lui ni
personne dautre ne sait exactement quelles sont les
intentions de De Gaulle concernant les lections .
Cependant, cette longue attente prluderait plutt une
candidature. Pour le Premier ministre, il sagit dune
bonne tactique destine laisser lopposition dans la
confusion , et il a compris que de Gaulle pourrait se
dclarer entre le 15 et le 20 octobre40 .
Le 20 octobre, un rdacteur en chef de Radio
Luxembourg, Alexandre Sarment, croise llyse le
cardinal Maximos IV, patriarche dAntioche, qui sort dun
entretien avec le prsident. Ce dernier a voqu devant son
visiteur le fait quil serait candidat. Cette confidence
officieuse est relaye quelques jours plus tard par la CIA41 .
En dpit du silence officiel, Washington sait quoi sen
tenir. Cependant, il faut attendre jusquau 4 novembre, un
mois avant le premier tour, pour avoir la confirmation
attendue. De Gaulle annonce quil souhaite poursuivre sa
tche afin d assurer lavenir de la Rpublique . En cas
dchec personnel, il prdit un croulement de la France, qui
devrait subir une confusion de ltat plus dsastreuse
encore que celle quelle connut autrefois .

Cinq autres candidats font face au Gnral, dont Franois


Mitterrand pour la gauche, le jeune Jean Lecanuet pour le
centre et Jean-Louis Tixier-Vignancour pour lextrme
droite.
Il devrait lemporter facilement ds le premier
tour
Ds lors, les jeux sont-ils faits ? Avant mme de savoir si
le Gnral se lancerait dans la course, Guy Mollet, leader
contrit de la SFIO, qui soutient du bout des lvres Franois
Mitterrand, a expliqu aux Amricains que le candidat
gaulliste allait lemporter, mais que lopposition aurait plus
de chances aux prochaines lections lgislatives. Mollet sest
dit convaincu que, dici dix ans, il ny [aurait] plus aucune
trace du gaullisme en France, puisquil na pas de racines
solides dans le pays et que ses partisans, diviss, ne sont
unis que dans leur loyaut un homme42 .
Influence par des sondages dopinion qui donnent, la
mi-novembre, entre 60 et 70 % de votes favorables de
Gaulle, la CIA juge galement comme acquise sa victoire ds
le premier tour du scrutin, prvu le 5 dcembre 1965.
Seule une large abstention pourrait le priver de
lapprobation massive quil a rclame , avancent
imprudemment les analystes de la centrale. Pour eux, la
relation directe que de Gaulle prtend cultiver avec le
peuple franais va subir un test. Sil tait lu haut la main, il
pourrait prendre de nouvelles initiatives diplomatiques afin
de miner davantage la prsence amricaine et celle de

lOTAN en Europe . En revanche, sil nobtient pas de votes


suffisants, sa politique pourrait sadoucir. Dans le cas
improbable o il naurait pas la majorit ds le premier tour
et serait en ballottage, il y a mme la possibilit quil se
retire compltement de la course. Les espions amricains
se prennent rver !
De lautre ct du ring politique, les chances sont minces,
selon la CIA : Parmi les cinq opposants de Gaulle, seul
Franois Mitterrand, qui a le soutien des partis socialiste et
communiste, semble pouvoir obtenir plus de 20 % des
voix. Mais le candidat de la gauche est, leurs yeux, un
curieux alliage : plutt partisan de lOTAN et proeuropen,
Mitterrand reste vague sur ses intentions , car il ne
peut esprer formuler un programme acceptable par les
communistes et les non-communistes . Jean Lecanuet, qui
reprsente les chrtiens-dmocrates et les indpendants
la place dAntoine Pinay, qui a refus de se prsenter ,
sduit davantage les Amricains, car il critique ouvertement
la politique ngative de De Gaulle vis--vis du March
commun et de lOTAN. Enfin, lavocat Jean-Louis TixierVignancour na, selon la CIA, gure davenir, puisquil tire
sa force des partisans de lAlgrie franaise, un groupe en
dclin irrversible depuis lindpendance de lAlgrie43 . Les
deux autres petits candidats, Pierre Marcilhacy et Marcel
Barbu, sont marginaux 44.
Le Gnral nest plus infaillible !
Limpensable arrive. lissue dune campagne dense, qui

a permis ses principaux rivaux de se faire connatre, de


Gaulle ne recueille que 43,7 % des suffrages le soir du
5 dcembre 1965. Remarqu pour sa pugnacit oratoire,
Mitterrand atteint le score de 32,3 %, bien au-del de ce que
prdisaient les derniers sondages, tandis que le centriste
Lecanuet obtient 15,8 % des voix, en partie grce ses
prestations tlvises, que lambassadeur Bohlen a juges
impressionnantes45 .
Pour le Gnral, ce premier tour est un camouflet. Les
diplomates amricains peuvent difficilement masquer une
certaine satisfaction devant le dsaveu relatif du
Conntable. Bien que les gaullistes ne ladmettent pas
publiquement, le fait que de Gaulle ait reu beaucoup moins
de la moiti des suffrages indique clairement que sa
politique, notamment sa politique trangre, na plus le
soutien de la majorit du peuple franais , se flicite
Charles Bohlen ds le lendemain.
Les partisans du prsident ont beau affirmer que les
Franais se sont prononcs sur leurs menus problmes
domestiques ou que le centriste Lecanuet a t un
instrument de dsordre , le rsultat est amer. Le malaise
sest rpandu dans le pays tout au long de sept annes de
rgne sans partage. branl, de Gaulle hsite un moment
avant de relever le gant du deuxime tour. Le diplomate
amricain craint davoir bientt llyse un vieux gnral
de plus en plus en colre, dont limage internationale a t
ternie et dont la politique intrieure est de plus en plus
critique .

En revanche, pour Mitterrand, poursuit Bohlen, cest une


indniable victoire46 , et la plus grosse surprise du
scrutin. Non seulement les lecteurs communistes ont vot
massivement pour lui, rompant lisolement politique du
PCF. Mais tous les groupes politiques quil avait fdrs ont
suivi. De futurs rassemblements peuvent sesquisser
gauche sur cette base. Quant Lecanuet, lambassadeur est
ravi que ce dfenseur de lEurope et de lOTAN ait fait
entendre sa voix. Bref, les opposants de Gaulle ont marqu
des points.
Surtout, tournant politique majeur, le Gnral nest plus
intouchable ! Des alternatives au gaullisme sorganisent,
avec des hommes dune autre gnration, tels que
Mitterrand (quarante-neuf ans) ou Lecanuet (quarantecinq ans). Lultime discours tlvis de De Gaulle sur le
thme moi ou le chaos na pas empch les mcontents
de soutenir des candidats de lopposition. Beaucoup
dlecteurs ont t perturbs par le style olympien de son
gouvernement, ironise Bohlen dans un autre tlgramme.
Alors quils taient sans doute impressionns, au dpart, par
son attitude omnisciente, quils trouvaient assez naturel son
ddain mprisant envers ceux qui mettaient en doute son
infaillibilit, finalement ils en ont eu assez et, pour la
premire fois, ils lont jug comme un mortel ordinaire47 .
Aprs cet avertissement svre, le deuxime tour, qui
oppose, le 19 dcembre 1965, le gnral de Gaulle son
challenger de gauche Franois Mitterrand, tourne aisment
lavantage du prsident sortant, qui rcolte 54,5 % des
suffrages. Sa victoire finale est nette.

De Gaulle a un nouveau mandat de sept ans pour diriger


la France. Mais il ne sagit plus dun chque en blanc.
1 Mm orandum de conv ersation de Gaulle-Johnson, 2 5 nov em bre
1 9 6 3 , National Security Files, Johnson Library .
2 Political Repercussions in France of an Algerian Settlement, Roger
Hilm an, 1 9 m ars 1 9 6 2 , bureau du renseignem ent et de la recherche,
dpartem ent dtat, National Security Files, Kennedy Library .
3 Un des conseillers de Kennedy , McGeorge Bundy , a dailleurs reconnu,
dbut 1 9 6 3 , que les Am ricains ont t surpris par la facilit av ec laquelle
de Gaulle a achev sa prise de contrle politique du pay s une fois rgl le
problm e algrien. Mm orandum pour le prsident, McGeorge Bundy
(Maison-Blanche), 3 0 janv ier 1 9 6 3 , Bundy Correspondence, Kennedy
Library .
4 Voir lanaly se de ses initiativ es en politique trangre et du rle
m ondial de la France dans New Emphasis in French Foreign Policy,
2 8 fv rier 1 9 6 4 , CIA, Special Report, Office of Current Intelligence ; et De
Gaulles Foreign Policy, 1964, 2 0 av ril 1 9 6 4 , Thom as Hugues, bureau du
renseignem ent et de la recherche, dpartem ent dtat, National Security
Files, Johnson Library .
5 La CIA av ait v oqu la possibilit de cette reconnaissance dans un
rapport : France Reassessing Policy Toward Communist China ?,
6 septem bre 1 9 6 3 , Office of Current Intelligence, CIA. Et les diplom ates
am ricains, av ertis fin 1 9 6 3 , ont essay en v ain den dissuader les
Franais.
6 Le surnom de Librateur est attribu de Gaulle dans la plupart
des pay s dAm rique latine, selon les diplom ates am ricains : French
I nterest in Latin America, 2 9 fv rier 1 9 6 4 , tlgram m e de lam bassade des
tats-Unis Paris. Nous dev ons v iter de donner lim pression que nous
som m es opposs ces v isites ou inquiets cause delles , ajoute le
dpartem ent dtat le 1 2 m ars 1 9 6 4 , quelques jours av ant larriv e de De
Gaulle au Mexique : National Security Files, Johnson Library .
7 Memorandum on de Gaulle, 1 3 dcem bre 1 9 6 3 , m m orandum de
lam bassadeur Charles Bohlen pour McGeorge Bundy et destin au
prsident Johnson, National Security Files, Johnson Library .
8 The Channels of I nfluence to General de Gaulle, 2 6 decem bre 1 9 6 2 ,
Office of Current Intelligence, CIA, archiv es de la CIA.
9 Lettre de lam bassadeur Charles Bohlen McGeorge Bundy , 2 m ars

1 9 6 3 , la suite dun entretien secret de Bohlen av ec le m inistre franais


Louis Joxe, National Security Files, Johnson Library .
1 0 Reflections on Current French Foreign Policy and Attitudes Toward
United States and Recommendations, m ars 1 9 6 4 , am bassadeur Charles
Bohlen, National Security Files, Johnson Library .
1 1 The Mess in Europe and the Meaning of Your Trip, 2 0 juin 1 9 6 3 ,
m m orandum du sous-secrtaire dtat George Ball au prsident Kennedy
av ant son v oy age en Italie, en Allem agne de lOuest, Berlin et au
Roy aum e-Uni, archiv es du dpartem ent dtat, Foreign Relations of the
United States, 1 9 6 1 -1 9 6 3 , v ol. XIII, Intgration conom ique et politique,
doc. 7 9 .
1 2 Lexpression radical texan est rapporte dans Alain Pey refitte,
Ctait de Gaulle, t. II, Fay ard/De Fallois, 1 9 9 7 , p. 87 . Voir aussi le
tm oignage de Maurice Couv e de Murv ille dans Maurice Vasse, La
Grandeur, op. cit., p. 1 2 1 .
1 3 Bien entendu, il nest pas question que jaille aux tats-Unis , dit
de Gaulle lam bassadeur de France Herv Alphand le 3 1 dcem bre
1 9 6 3 , av ant dv oquer une v entuelle v enue de Johnson la
Martinique... qui naura pas lieu. Herv Alphand, Ltonnement dtre, op.
cit., p. 4 1 9 .
1 4 Memorandum on de Gaulle, 1 3 dcem bre 1 9 6 3 , op. cit.
1 5 Propos de Johnson rapports dans une note du conseiller
diplom atique lly se, 2 3 dcem bre 1 9 6 5, archiv es de la prsidence de
la Rpublique, 4 AG1 -2 4 8, Archiv es nationales.
1 6 Entretien entre le gnral de Gaulle et Robert Anderson, palais de
lly se, 2 5 m ai 1 9 6 4 , archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 2 01 , Archiv es nationales.
1 7 Entretien entre le gnral de Gaulle et George Ball, sous-secrtaire
dtat, 5 juin 1 9 6 4 , palais de lly se, National Security Files, Johnson
Library ; et archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 -2 01 ,
Archiv es nationales.
1 8 Entretien entre le gnral de Gaulle et George Ball, sous-secrtaire
dtat, 3 1 aot 1 9 6 5, palais de lly se, National Security Files, Johnson
Library ; et archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 -2 01 ,
Archiv es nationales.
1 9 Memorandum on de Gaulle, 1 3 dcem bre 1 9 6 3 , op. cit.
2 0 Situation Appraisal in France as of 30 January 1964, I ndications of Anti-

Americanism, cble de la CIA, Paris, 3 1 janv ier 1 9 6 4 , National Security


Files, Johnson Library .
2 1 Views of President Charles de Gaulle Regarding the United States,
Europe and NATO ; and I talian Reaction, 1 0 m ars 1 9 6 4 , m m orandum de
Richard Helm s, directeur adjoint des oprations, CIA, National Security
Files, Johnson Library .
2 2 Situation Appraisal in France as of 30 January 1964, I ndications of AntiAmericanism, cble de la CIA, 3 1 janv ier 1 9 6 4 , op. cit.
2 3 Voir la note de lUS Inform ation Serv ice, 2 1 m ars 1 9 6 3 , National
Security Files, Kennedy Library . Cette note v oque les difficults
financires du patron de LExpress, qui serait la recherche de un m illion
de dollars pour racheter des parts des chos, autre journal fam ilial, lun
de ses cousins. Il aurait env oy lun de ses assistants aux tats-Unis pour
lev er des fonds et v ainem ent sollicit lam bassade am ricaine pour
financer linsertion dune interv iew de Kennedy dans un supplm ent de
LExpress.
2 4 Your Meeting with Gaston Defferre, m m orandum pour le prsident,
Dean Rusk, 2 3 m ars 1 9 6 4 , National Security Files, Johnson Library .
Dean Rusk prcise que Gaston Defferre est dj v enu six reprises aux
tats-Unis et quil a dem and, cette fois-ci, v oir le prsident en m arge de
sa participation la confrence de Bilderberg, runion annuelle ultrasecrte de leaders politiques et conom iques occidentaux plutt
proam ricains, qui se tient en m ars 1 9 6 4 William sburg.
2 5 Mm orandum de conv ersation entre le prsident Johnson et Gaston
Defferre, 2 4 m ars 1 9 6 4 , National Security Files, Johnson Library .
2 6 Maurice Faure tait dcrit par les Am ricains, la m i-1 9 6 3 , com m e
un leader centriste dot d une exprience considrable et dune stature
internationale , soutenu par une jeune gnration de leaders centristes
dun rem arquable concentr de talent, dintelligence et dexprience
politique : m m orandum France and the Succession Problem, Robert G.
Neum ann (Pentagone), 1 5 juillet 1 9 6 3 , National Security Files, Kennedy
Library .
2 7 Sur Guy Mollet, m m orandum s de conv ersation, tlgram m es des
9 juillet 1 9 6 3 , 1 9 septem bre 1 9 6 3 et 2 0 dcem bre 1 9 6 3 . Sur Antoine
Pinay , m m orandum de conv ersation av ec Wells Stabler (am bassade
am ricaine Paris), tlgram m e du 1 0 dcem bre 1 9 6 3 . Sur Charles
Hernu, m m orandum de conv ersation av ec Francis de Tarr (am bassade
am ricaine Paris), 1 7 dcem bre 1 9 6 3 ; archiv es du dpartem ent dtat,

NARA. Sur Christian Pineau, tlgram m e de lam bassade des tats-Unis


Bruxelles, 1 9 m ars 1 9 6 3 , faisant tat dune conv ersation de Pineau av ec
Spaak, National Security Files, Kennedy Library . Sur les contacts
antrieurs dHernu av ec les Am ricains, v oir galem ent Vincent Jauv ert,
Ce que Hernu racontait aux Am ricains , Le Nouvel Observateur, 3 9 av ril 1 9 9 7 . Hernu sera souponn dav oir aussi t recrut com m e
agent de lEst au dbut des annes 1 9 6 0, thse conteste par ses proches.
Voir notam m ent Jean-Marie Pontaut et Jrm e Dupuis, Enqute sur
lagent Hernu, Fay ard, 1 9 9 7 ; et le liv re qui dm ent ces accusations :
Patrice Hernu et Frdric Charpier, Affaire Hernu. Histoire dune calomnie,
Ram say , 1 9 9 7 .
2 8 Tm oignage du diplom ate Wells Stabler (en poste Paris de
septem bre 1 9 6 0 juillet 1 9 6 5, charg de la politique intrieure
lam bassade des tats-Unis), 2 8 fv rier 1 9 9 1 , FAOHP.
2 9 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, Paris, 2 0 av ril 1 9 6 4 ,
dpartem ent dtat, National Security Files, Johnson Library . En
septem bre 1 9 6 4 , Bohlen rpte son pronostic sur Pinay , qui bnficie
dune position respectable dans le pay s et qui pourrait, en cas de
disparition de De Gaulle, offrir une transition plus tranquille que les
gaullistes : tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, Paris,
1 6 septem bre 1 9 6 4 , dpartem ent dtat, National Security Files, Johnson
Library .
3 0 Situation Appraisal as of 15 May 1964, Paris, cble de la CIA, National
Security Files, Johnson Library .
3 1 Alleged Failing Health of de Gaulle ; Alleged I ntention of de Gaulle to
Name the Count of Paris as his Successor, 1 2 m ai 1 9 6 4 , Paris, cble de la
CIA, National Security Files, Johnson Library .
3 2 De Gaulles Statement to the Comte de Paris Concerning Succession,
1 6 m ai 1 9 6 4 , Paris, cble de la CIA, National Security Files, Johnson
Library .
3 3 Voir notam m ent ric Roussel, Charles de Gaulle, op. cit., p. 7 7 8.
3 4 Les propos de Michel Debr, qui datent du 1 2 juin 1 9 6 3 , sont
rapports dans un m m orandum de conv ersation, 1 5 juin 1 9 6 3 , archiv es
du dpartem ent dtat, NARA.
3 5 The Succession Problem in France, Special Report, 3 1 juillet 1 9 6 4 ,
CIA, Office of Current Intelligence, National Security Files, Johnson
Library .

3 6 I deas of de Gaulle on the Presidential Election and [...] on Certain of his


Cabinets Members, 3 0 juillet 1 9 6 4 , Paris, cble de la CIA, National
Security Files, Johnson Library .
3 7 Rumors Concerning Deterioration of de Gaulles Health, 1 7 septem bre
1 9 6 4 , Paris, cble de la CIA. Lagence rapportera encore, en janv ier 1 9 6 5,
des rum eurs contradictoires sur la sant du Gnral, dont lune,
pessim iste, transm ise v ia le dput Charles Hernu, Rumors and Press
Speculation on de Gaulles Health, 1 8 janv ier 1 9 6 5, Paris, cble de la CIA,
National Security Files, Johnson Library .
3 8 French I nternal Situation, Perspectives 1965, 1 5 janv ier 1 9 6 5,
tlgram m e de John Bov ey , conseiller lam bassade des tats-Unis, Paris,
National Security Files, Johnson Library .
3 9 Comments by Prime Minister Pompidou on de Gaulles I ntentions in the
Forthcoming Presidential Elections, 2 6 aot 1 9 6 5, Paris, cble de la CIA,
National Security Files, Johnson Library .
4 0 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 2 2 septem bre 1 9 6 5,
Paris, dpartem ent dtat, National Security Files, Johnson Library .
4 1 De Gaulles Private Announcement of his Decision to Run, 2 9 octobre
1 9 6 5, Paris, cble de la CIA, National Security Files, Johnson Library .
4 2 Guy Mollets Views on General de Gaulles Thinking and the Outlook for
Gaullism, 1 2 octobre 1 9 6 5, tlgram m e de Charles Tanguy , prem ier
secrtaire lam bassade des tats-Unis, Paris, dpartem ent dtat,
National Security Files, Johnson Library .
4 3 The Presidential Election and French Politics, 2 6 nov em bre 1 9 6 5,
Special Report, Office of Current Intelligence, CIA, National Security Files,
Johnson Library .
4 4 Le dpartem ent dtat a recom m and, dbut 1 9 6 5, que la MaisonBlanche ne reoiv e pas Jean-Louis Tixier-Vignancour, qui av ait form ul
une dem ande dentretien av ec le prsident Johnson : National Security
Files, Johnson Library .
4 5 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 4 dcem bre 1 9 6 5,
Paris, dpartem ent dtat, National Security Files, Johnson Library .
4 6 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 6 dcem bre 1 9 6 5,
Paris, dpartem ent dtat, National Security Files, Johnson Library .
4 7 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 1 0 dcem bre 1 9 6 5,
Paris, dpartem ent dtat, National Security Files, Johnson Library .

Chapitre 6
LOTAN, le diable de llyse
et lespion du Quai
Leon numro 1 : le prsident franais a de la suite dans
les ides.
Leon numro 2 : il dit souvent ce quil va faire.
Leon numro 3 : il fait rarement autre chose que ce quil
a dit.
En dpit de leur exprience, les Amricains ont toujours
du mal retenir ces principes simples qui gouvernent le
comportement de Charles de Gaulle, un diable capable de
tout. leurs yeux, le Gnral reste indchiffrable, alors quil
leur a lui-mme donn quelques codes permettant de
dcrypter son action. Cest ainsi quils paraissent surpris, le
7 mars 1966, de sa dcision abrupte de quitter le
commandement intgr de lOTAN, lOrganisation du trait
de lAtlantique Nord, mise sur pied en 1949 pour dfendre
lEurope de lOuest, avec des armes et des troupes
amricaines, contre une ventuelle attaque sovitique.
La stupeur amricaine sexplique par lattitude de dfi du
prsident franais. Sans renoncer au principe de lAlliance

atlantique, la France saffranchit du systme militaire qui


est cens garantir la scurit du continent. Son geste est
peru, Washington et dans les capitales des quatorze pays
membres de lOTAN, comme un coup de poignard . Mais
les Amricains sont aussi vexs par la dcision concomitante
ce retrait, que le Gnral prcise quelques jours plus tard
dans un aide-mmoire. Il demande que les installations de
lOTAN (dont ses quartiers gnraux la porte Dauphine,
Fontainebleau et Rocquencourt) et les vingt-huit mille
soldats et officiers amricains qui stationnent en France
quittent rapidement le territoire. La date butoir sera fixe
unilatralement au 1 er avril 1967. Il les expulse ! Les tatsmajors des armes amricaines, qui se souviennent des
milliers de GI tus sur les plages de Normandie en 1944,
nen reviennent pas1 .
Une lettre manuscrite adresse au prsident
Johnson
Le Gnral a pris sa plus belle plume pour informer
personnellement le prsident Lyndon Johnson de cette
dcision irrvocable, sur un ton quil qualifie d amicale
franchise . Il na pas dict ce message historique, dat du
7 mars 1966. Il la rdig de sa main, dune criture large et
sans rature, sur quatre pages. Loriginal est dlivr le jour
mme par avion la Maison-Blanche, via lambassadeur
franais Washington, Charles Lucet.
De Gaulle commence sa missive en soulignant que la
France est prte rester membre de lAlliance atlantique,

dont le premier terme sachvera en aot 1969, vingt ans


aprs sa cration. En cas dagression, elle serait
naturellement rsolue combattre aux cts de ses
allis . Le Gnral dlivre ensuite son message crucial, les
raisons au nom desquelles la France croit devoir, pour son
compte, modifier la forme de notre alliance, sans en altrer
le fond :
La France considre que les changements accomplis ou
en voie de ltre, depuis 1949, en Europe, en Asie et ailleurs,
ainsi que lvolution de sa propre situation et de ses propres
forces, ne justifient plus, pour ce qui la concerne, les
dispositions dordre militaire prises aprs la conclusion de
lAlliance, soit en commun sous la forme de conventions
multilatrales, soit par accords particuliers entre le
gouvernement franais et le gouvernement amricain.
La suite de la lettre est trs solennelle :
Cest pourquoi la France se propose de recouvrer sur
son territoire lentier exercice de sa souverainet,
actuellement entam par la prsence permanente
dlments militaires allis ou par lutilisation habituelle qui
est faite de son ciel, de cesser sa participation aux
commandements intgrs et de ne plus mettre de forces
la disposition de lOTAN. Il va de soi que, pour lapplication
de ces dcisions, elle est prte rgler avec les
gouvernements allis et, en particulier, avec celui des tatsUnis, les mesures pratiques qui les concernent 2.
Tout est plac, dans cette courte lettre, sous le sceau de
lindpendance nationale : lvolution de la menace, la

monte en puissance de larme franaise, la critique de la


souverainet entame et la prsence, devenue
encombrante, des lments militaires allis . De Gaulle ne
veut plus, sur le sol national, de soldats qui ne seraient pas
sous commandement franais.
Une critique rpte de lOTAN depuis 1958
Les Amricains ne peuvent tre pris contre-pied par
cette posture gaullienne. Depuis son arrive au pouvoir, en
mai 1958, le Gnral na cess de le rpter : la France veut
bien faire partie de lAlliance atlantique, mais elle refuse une
organisation militaire qui la place sous tutelle amricaine et
ne concerne que lEurope de lOuest.
De manire argumente, de Gaulle expliquait dj son
insatisfaction au chef de la diplomatie amricaine, Foster
Dulles, lors dun entretien le 15 dcembre 1958 :
Lorganisation atlantique est un systme intgr sous
commandement amricain, dans lequel la stratgie ne peut
tre que conforme la stratgie amricaine, et cela dans une
zone trs troite qui ne couvre pas les intrts considrables
de la France en dehors de lEurope. Cette intgration a pour
rsultat que les moyens de la France quil sagisse de son
territoire, de ses bases, de sa psychologie en matire de
dfense sintgrent dans un ensemble qui ne rpond pas
ses intrts. Cest une situation qui ne correspond plus au
fait que la France retrouve de la vigueur, quelle reprend
conscience delle-mme et quelle saperoit quelle nest

quun instrument, au lieu dtre un pays qui se dfend3.


Pour le Gnral, cest une question de principe, un
impratif politique autant quun souci defficacit. La France
doit reprendre la matrise complte de sa dfense. Au fil des
annes, cette conception na pas vari dun iota. Les griefs
contre lOTAN se sont accumuls sans que les changements
rclams surviennent. Dailleurs, de Gaulle reste vasif
quand il sagit de prciser le contenu de la rforme quil
souhaite pour lOTAN. Car, dans le fond, il attend surtout
que la France possde sa propre force de dissuasion
nuclaire pour rompre ses liens militaires avec lorganisation
allie.
De Gaulle a peaufin son refrain devant les prsidents
amricains successifs, Eisenhower, Kennedy, Johnson, leurs
missaires et leurs diplomates. Ainsi, face au secrtaire
dtat Dean Rusk, venu Paris en dcembre 1964 pour
tenter d liminer tout malentendu ventuel et dclaircir
les divergences , de Gaulle enfonce le clou : LAlliance
reste ncessaire pour la dfense du monde libre, mais elle
doit reposer sur des bases diffrentes de celles de lOTAN,
o la dcision appartient exclusivement aux tats-Unis.
Actuellement, lOTAN craque, car la France commence
construire son armement atomique. [...] Pour toute une
srie de raisons, la rforme de lOTAN simpose donc. [...]
Lengagement de la maintenir en ltat cesse en 1969.
LOrganisation doit tre rforme avant cette date pour
constituer une alliance vritable et non pas une intgration.
Lon na dailleurs pas besoin dtre intgrs pour tre
allis.

Pour lui, la rvision de lOrganisation doit avoir lieu,


moins dune crise grave, vers 1967-1968, au moment o la
France aura pos les fondements de son armement
atomique4 .
Les Amricains contre-argumentent chaque fois, sans
bouger dun pouce de leurs positions. Ils veulent garder la
haute main sur leurs armes et leurs soldats. La dfense de
lEurope passe, selon eux, uniquement par lOTAN, dont le
commandement est assur par un militaire amricain, qui
prend ses ordres Washington.
Vex de ntre pas entendu, mais ravi de couper les ponts,
de Gaulle attend que sa propre rlection soit assure, en
dcembre 1965, et que la base des essais nuclaires
Mururoa soit pratiquement prte fonctionner, pour
annoncer, en mars 1966, sa dcision mrement rflchie. La
Maison-Blanche exprime, bien sr, son dsaccord profond.
Pis, sa vexation. Je suis gn par votre opinion selon
laquelle la prsence de forces militaires allies altre la
souverainet de la France5 , rpond, glacial, Johnson de
Gaulle, le 22 mars 1966, en rappelant les bienfaits dun
commandement militaire intgr de lOTAN. Mais les
Amricains ne peuvent pas tre dcontenancs par cet
aboutissement annonc de la logique souverainiste du
prsident franais.
Un des directeurs du Quai dOrsay au service
des Amricains

De plus, leur tonnement est feint. Car ils ont suivi


secrtement tous les prparatifs de cette affaire pendant
des mois, grce une source bien place au Quai
dOrsay, qui les a aliments en informations, rumeurs et
documents confidentiels, y compris en provenance de
llyse.
Lexistence de cette taupe travaillant pour les
Amricains restera inconnue durant des dcennies, jusqu
la dclassification de certains documents officiels amricains,
qui permettra au journaliste Vincent Jauvert de mettre au
jour, en 2000, une partie de son action clandestine6.
Dautres
documents
autorisent
dsormais
la
reconstitution plus minutieuse de cette incroyable histoire
despion. commencer par la rvlation de son identit : il
sagit de Jean de La Grandville, qui est, dans les annes
1960, un diplomate chevronn. N en 1913, Jean de La
Chevardire de La Grandville, diplm de droit et de
sciences politiques, a entam sa carrire en 1942 et a occup
des fonctions varies, notamment Alger, Paris, Canberra
et Bangkok, avant dtre promu Washington (de 1954
1958) et Moscou (de 1958 1961). Il est donc rompu aux
relations un haut niveau avec les Amricains et les
Sovitiques. Il connat lhistorique de lOTAN et les affaires
militaro-diplomatiques les plus sensibles. En 1961, il a pris,
au ministre des Affaires trangres, le poste stratgique de
chef du service des pactes et des affaires atomiques et
spatiales , service qui soccupe de tous les traits et accords
signs officiellement par la France, comme le trait de
lAtlantique Nord, qui a institu lOTAN.

Sur son bureau au Quai dOrsay dfilent des messages


diplomatiques venus du monde entier, des projets daccord,
des documents classs top secret. Il est au courant de ce qui
se trame en coulisse, des runions dans les ministres,
Matignon ou llyse, des divergences de vues entre les
hauts responsables de ltat. Il est en permanence au
contact de son ministre, Maurice Couve de Murville, ainsi
que dautres diplomates en poste Paris, europens,
amricains ou sovitiques, quil connat de longue date.
Europen et atlantiste fervent, Jean de La Grandville
sest occup en 1951 des ngociations avortes sur la
cration dune Communaut europenne de dfense (CED),
avant de rejoindre la dlgation permanente franaise
auprs de lOTAN. Il est plutt choqu lide que la France
puisse ventuellement quitter lAlliance atlantique pour se
rapprocher de lURSS. Car cest, selon lui, la direction prise
par le Gnral. Sur ce sujet sensible, La Grandville est au
cur de tous les prparatifs, puisque le service des pactes
est sollicit pour rdiger des brouillons et valuer des
hypothses. Tout en alimentant le Quai avec ses notes
techniques sur ce sujet, le diplomate franais choisit,
probablement pour des raisons politiques, dalerter les
tats-Unis. Il sera bientt lune des meilleures sources
du dpartement dtat et de la CIA sur ce qui se trame
llyse.
Juin 1964 : Jean de La Grandville devient
informateur de la CIA

La Maison-Blanche recevra en direct toutes ses


informations. Selon les archives de la prsidence amricaine,
les contacts privilgis dbutent rellement le 29 juin 1964.
Comme dautres diplomates, Jean de La Grandville a dj
livr ses impressions sur la politique trangre franaise
ses amis de lambassade amri caine, notamment en
juin 1963, propos dun retrait partiel des forces navales
franaises de la flotte atlantique de lOTAN7 . Mais, un an
plus tard, le directeur du service des pactes a lair
particulirement inquiet. Il a eu vent par le gnral Michel
Fourquet, le secrtaire gnral de la Dfense nationale
poste cl en lien avec Matignon et llyse , de prochains
changements plus radicaux sur lOTAN. Ses confidences
sont rapportes ds le lendemain par lambassadeur
amricain Paris, Charles Bohlen : Lors dune rapide
conversation hier, La Grandville (service des pactes) a
confi un des conseillers de lambassade quil tait
convaincu que de Gaulle prpare une initiative contre
lOTAN, ajoutant quil ne savait pas exactement ce dont il
sagissait.
Preuve du changement datmosphre, selon le diplomate
franais, des simulations de guerre doivent avoir lieu la
semaine suivante, et le gnral de Gaulle aurait lui-mme
crit plusieurs scnarios. La Grandville dit avoir t
choqu de dcouvrir que les scnarios prvoient que les
forces rouges, les forces de lOTAN et la France sont des
entits spares et indpendantes ...
Le tlgramme du 30 juin 1964 se termine par une
consigne de prudence sur les suites de cette affaire, afin de

protger la source : La Grandville a dit quun nombre


trs limit de gens au Quai taient informs de ces
simulations de guerre et quune quelconque fuite pourrait
immdiatement lui tre attribue8 , crit Bohlen. Ds lors,
lambassadeur amricain mentionnera le diplomate franais
en utilisant lexpression la source , ou notre source (
protger) au ministre des Affaires trangres , insistant
en permanence sur son caractre sensible et employant
frquemment un singulier qui laisse penser quil sagit bien
dune seule et mme personne.
Les agents de la CIA Paris sintressent galement
cette source . Sans la citer nommment, ils transmettent
les informations qui proviennent delle au sige de la CIA,
Langley, en Virginie. Le 1 er juillet 1964, le directeur adjoint
de lagence, Richard Helms, adresse ainsi un rapport sur le
sujet au patron de la CIA, ainsi qu la Maison-Blanche et
tous les services de renseignement du pays.
Bien que certains passages du document aient t effacs
lors de sa dclassification, ce message a exactement la mme
teneur que celui du dpartement dtat, envoy la veille, le
30 juin, sur la base des propos de La Grandville : de Gaulle
aurait bientt lintention de prendre une initiative
drastique contre lOTAN , sans que la source puisse
en prciser la forme, mme si elle suppute quelle pourrait
survenir avant la prochaine confrence de presse du
Gnral, le 23 juillet.
La source a entendu parler de cette intention grce
un contact llyse et sinquite des possibles

rpercussions sur la politique trangre. Bien que les


motivations de la source pour fournir ces informations ne
soient pas connues, ajoute la CIA, elle a constamment t
critique sur la politique trangre de De Gaulle, notamment
quand elle concerne lOTAN et les relations francoamricaines. Elle semblait convaincue, prcdemment, que
de Gaulle poursuivrait sa politique anti-OTAN, petite
dose, mais quil viterait toute initiative drastique. La source
a su que son information serait transmise par les canaux des
services de renseignement amricains9. La source a
donc parfaitement conscience de se transformer en
informateur de la CIA.
Lannonce concernant lOTAN est pourtant prmature.
Pour ne pas griller son informateur, lambassadeur Bohlen,
ds le 1 er juillet 1964, voque avec le ministre des Affaires
trangres, Maurice Couve de Murville, de vagues
rumeurs sur une ventuelle initiative franaise contre
lOTAN. Nous navons aucune intention de la sorte1 0 ,
rpond catgoriquement le ministre. Lors de sa confrence
de presse du 23 juillet, le Gnral ritre ses vues gnrales
sur la marche du monde, fort loignes des positions de
Washington, sans faire dannonce spectaculaire.
De Gaulle risque de dtruire lOTAN
Cette fausse alerte nentame pas la soif de
renseignements des Amricains. Quelques mois plus tard,
une source trs sensible montre au numro deux de
lambassade amricaine, Robert McBride, une copie de

lordre du jour, ultra-confidentiel, du prochain Conseil de


dfense, qui runit llyse, autour du Gnral, quelques
membres du gouvernement tris sur le volet et qui doit se
tenir le 20 novembre 1964. Le document mentionne
plusieurs sujets, dont la position que la France devrait
adopter vis--vis de lOTAN . La source , prsente
comme pessimiste au sujet de lOTAN, indique que le
gouvernement pourrait ne plus participer certains
exercices militaires de lorganisation atlantique. De plus, le
gouvernement souhaite galement casser le projet de
force multilatrale (MLF) initi par les Amricains,
considr Paris comme une bte noire , parce quil vise
maintenir la France sous contrle et inclure lAllemagne
dans les dcisions de dfense. Le bras de fer est entam.
Nous considrons ce message comme extrmement
sensible, mais les documents qui nous ont t montrs sont
parfaitement convaincants1 1 , commente Bohlen.
Lorsquil reoit, fin novembre 1964, lambassadeur
amricain llyse, de Gaulle insiste sur le fait que la
menace sovitique a apparemment diminu1 2 , ce qui
rend ses yeux presque impossible une attaque en Europe.
Les diplomates et la CIA en dduisent que la France entend
se rapprocher progressivement de Moscou et ne restera pas
ternellement dans lOTAN. De Gaulle bluffe- t-il1 3 ?
sinterroge Thomas Hugues, au bureau du renseignement et
de la recherche du dpartement dtat. Sa rponse est quil
ne bluffe probablement pas...
Lavenir de lOTAN obsde les Amricains. Cest leur
suprmatie qui est en jeu. Ils ont compris que de Gaulle, au

nom de lindpendance de la France, a durci sa position


durant lanne 1964. Dsormais, il rclame ouvertement des
changements et laisse planer le doute sur son retrait
ventuel. Pour Charles Bohlen, cette volont gaullienne
conduit rellement la destruction de toute lorganisation
actuelle du trait, incluant le quartier gnral, la structure
de commandement, le rle des forces, les infrastructures, en
bref tous les aspects de lOTAN qui concourent
lintgration1 4 .
Cependant, il ne sait ni quand ni comment la dflagration
se produira. Lambassadeur ne croit pas un
mouvement immdiat. Mais, dici 1969, de Gaulle peut
tout moment provoquer une crise. Il faut donc rester
attentif ce que murmure la source privilgie du Quai.
Des documents secrets et un rendez-vous
Londres
Celle-ci salarme plusieurs reprises durant lanne 1965.
Fin janvier, la source du ministre des Affaires trangres
qui doit tre protge fait passer aux Amricains les
instructions donnes lambassadeur de France Moscou,
qui encouragent le dialogue avec les Sovitiques parce
que les deux pays ont des vues parallles sur nombre de
problmes mondiaux 1 5 . Le 15 fvrier 1965, elle rapporte
que le ministre des Forces armes, Pierre Messmer, et le
chef dtat-major, le gnral Charles Ailleret, ont voqu
lors dun djeuner le fait que la France ne devrait pas
participer des exercices de lOTAN qui ne concident pas

avec les concepts stratgiques franais .


Le mme jour, la source informe les Amricains que
deux notes sont en cours de prparation pour Maurice
Couve de Murville avant sa visite Washington, lune sur
la valeur et ltendue des infrastructures de lOTAN en
France , lautre sur le statut juridique des installations
militaires de lOTAN et des tats-Unis en France ,
notamment dans lhypothse dun dpart. Cest le service
des pactes, dirig par Jean de La Grandville, qui est charg
de prparer ce genre de notes. La source ne croit pas que
Couve ait prvu ncessairement de soulever ces sujets
Washington, mais cest intressant parce que cela laisse
deviner quelques pans de la rflexion franaise sur
lOTAN1 6 , ajoute Robert McBride, le bras droit de Bohlen
lambassade, qui est en contact rgulier avec le diplomate
franais.
La taupe sactive sans relche. Le 30 avril 1965, elle fait
part des consignes du Gnral pour le prochain Conseil des
ministres de lOTAN, principalement sur la ncessit de
mettre ltude une nouvelle organisation de lAlliance1 7 ,
avec ou sans participation franaise. Linformation est
transmise aussitt. Le 4 mai 1965, Bohlen envoie
paralllement deux messages au sujet de lOTAN. Leur
simultanit accrdite lide quils ont bien la mme origine.
Le premier signale officiellement que Jean de La Grandville,
du service des pactes, ne pronostique aucun problme ct
franais lors de la runion ministrielle de lOTAN prvue
Londres quelques jours plus tard. Cest un tlgramme
diplomatique purement formel, fond sur un contact

lgitime, avec un diplomate franais autoris.


Le deuxime message voque, lui, une conversation du
mme jour avec un anonyme Senior Official du Quai,
selon lequel de Gaulle attend le moment o sa politique
dindpendance pour la France ne sera plus encombre par
sa participation lOTAN et aux structures de
commandement intgr . Dailleurs, il souhaite quil ny ait
plus dtat-major et de quartiers gnraux de lOTAN en
France.
La source explique que le gnral Fourquet, secrtaire
gnral de la Dfense nationale, a demand six mois plus tt
au Quai dOrsay de rdiger les brouillons dun nouveau
trait pour lOTAN. Dtails importants : Jean de La
Grandville a dj cit le gnral Fourquet, qui est un de ses
contacts privilgis ; et il est bien plac, la tte du service
des pactes, pour avoir connaissance dune telle commande,
puisquil est lui-mme charg de sen occuper. Il prcise
cependant que de Gaulle ne fera rien de spectaculaire1 8
avant les lections prsidentielles franaises de
dcembre 1965. De son ct, la CIA rdige, le 6 mai, un
message similaire celui de lambassadeur, citant
anonymement un Senior Official du ministre des
Affaires
trangres
et
comportant
les
mmes
19
renseignements . La concomitance, une fois de plus, permet
de penser quil sagit bien dun metteur unique.
Un autre document, trs explicite, prouve la proximit
tonnante de La Grandville avec les Amricains. Le 13 mai
1965, loccasion de la runion des ministres de lOTAN

Londres, le diplomate franais est du voyage. Sur place, il


rencontre Robert Schaetzel, adjoint du secrtaire dtat
amricain pour les Affaires atlantiques, quil connat dj.
Jean de La Grandville est venu me voir notre ambassade
Londres, rapporte aussitt Schaetzel, sans masquer son
nom. Comme son habitude, il tait communicatif, mais plus
inquiet sur lvolution de la politique franaise que lors de
notre discussion Paris en dcembre dernier. Nul besoin de
dire quil doit tre protg avec soin en tant que source des
observations suivantes.
Le diplomate, en effet, critique la position officielle de la
France, donnant de prcieuses indications ses
interlocuteurs amricains.
Selon lui, le mouvement de dsengagement de la France
de lOTAN sacclre, sans que le calendrier soit trs prcis,
mais il rpte quaucune action ne sera dcide avant la midcembre, lissue du second tour de llection
prsidentielle. Son conseil ? La ligne amricaine doit tre
de soutenir lOTAN telle quelle est , sans chercher
saffaiblir face un prsident franais inflexible. Pour Jean
de La Grandville, de Gaulle est devenu dun
antiamricanisme presque violent, qui sapparente une
phobie. Il ny a aucune chance pour un quelconque
compromis. Il ne doit donc y avoir aucun signe dun souhait
amricain de chercher un compromis.
Le diplomate, dcidment loquace, rapporte que la
consigne a t donne par son gouvernement cinq
ambassades franaises en Amrique latine de sactiver

contre la politique amricaine en Rpublique dominicaine ,


o un coup dtat foment par Washington vient davoir
lieu. Il voque aussi une ventuelle campagne de
communication antiamricaine avant les lections en France.
Selon le compte rendu de lentretien, Jean de La Grandville
se lche : Nous ne devons jamais sous-estimer linfluence
dominante du contrle gouvernemental franais sur les
mdias dinformation. Le flux constant dinformations
biaises fait que le public est progressivement infect par la
propagande antiamricaine. Il ny a pas eu de dtrioration
des comportements des Franais lgard de lAmrique,
mais si de Gaulle sort la grosse artillerie, cela peut arriver.
Voil qui nest, videmment, pas trs diplomatiquement
correct !
Plus grave aux yeux du Franais, le Gnral fait les yeux
doux Moscou. La Grandville est horrifi par la politique
franaise qui prend tournure avec lUnion sovitique et il
pense quun dsastre peut en rsulter. LURSS est
clairement en train de jouer avec la France. Son exprience
de trois ans Moscou lui a appris que lURSS est totalement
proccupe par ses relations avec les tats-Unis. Il est
inconcevable que les Russes puissent prendre avec srieux
des relations et ngociations avec les Franais.
Le diplomate achve sa tirade en ironisant sur son propre
ministre, Maurice Couve de Murville, qui tente toujours de
faire bonne figure et de minimiser les soucis. La Grandville
a fait remarquer que ses analyses pessimistes ont presque
toujours t justes et que celles de Couve ont presque
invariablement t fausses20 , conclut Schaetzel.

Si, lpoque, ces commentaires acides avaient t connus


du gouvernement franais, il est probable que Jean de La
Grandville et subi quelques foudres.
Rentr Paris, il poursuit sa moisson. Durant ce mme
mois de mai, lun de ses contacts llyse confirme, une fois
de plus, que de Gaulle prendra bien des dcisions
spectaculaires contre lOTAN21 juste aprs les lections
de dcembre. La source sen fait encore lcho auprs de
ses amis de lambassade amricaine Paris, le 28 mai 1965,
avec dautres documents la cl. Ainsi, elle montre Robert
McBride une pice exceptionnelle : la copie dune lettre
remontant au 27 avril, envoye par de Gaulle son Premier
ministre Georges Pompidou au sujet dun projet de nouveau
btiment que lOTAN veut construire Rocquencourt, dans
les Yvelines. Pas question, tonne le prsident, furieux de
nen avoir pas t inform : Il mest trs difficile de
comprendre comment un projet de cette nature pourrait
mme tre envisag sans que je le sache, crit de Gaulle
Pompidou. Il va sans dire quun tel projet est totalement
contraire la conception que nous nous faisons de nos
relations avec lOTAN, pour le prsent, et plus encore pour
lavenir. Veuillez minformer par qui et sous quelle autorit
nous avons pu donner limpression que nous acquiescions
un tel projet. Il va sans dire quil faut larrter tout de
suite22.
Les Amricains ont compris quil y a de lorage entre
llyse et Matignon.

Des plans de retrait du sol franais tudis ds


mai 1965
Ils savent surtout quoi sen tenir sur lOTAN et se
prparent cette mesure spectaculaire qui doit survenir
aprs les lections, probablement au dbut du printemps
196623 , selon le pronostic de Charles Bohlen. Dautant que
de Gaulle a confort les indications donnes par lespion en
recevant, quelques semaines auparavant, lambassadeur
amricain llyse. Le prsident a expliqu quil faudrait
revoir le trait de lAtlantique Nord quoi quil advienne, pas
cette anne, mais avant 1969, lagenda restant assez flou.
Information capitale : Toutes les forces et installations sur
le territoire franais seront places sous le seul
commandement franais , avec la consquence vidente
quil ny aurait plus de troupes trangres sur le sol
franais24 .
La Maison-Blanche a compris le message. De part et
dautre de lAtlantique, chacun travaille dsormais sur
diffrents plans. Ct amricain, des scnarios sont dj en
cours dlaboration sur lOTAN aprs 1969 sans la
France . partir de la fin du printemps 1965, les runions
se multiplient, tant la Maison-Blanche quau dpartement
dtat et au Pentagone, pour tudier le futur dpart de
dizaines dinstallations militaires de lOTAN hors de France.
De longues tractations ont lieu avec les officiels britanniques
sur le sujet. Diffrents sites de rimplantation des quartiers
gnraux sont recherchs, prs de Londres, Bruxelles,
Aachen ou encore Trves (Allemagne). Lhypothse de la

Belgique semble privilgie. Comme le dmnagement sera


compliqu et coteux, les diplomates amricains esprent
un arrangement 25 sur les dlais avec le gouvernement
franais.
Le dpartement dtat imagine mme, ds le mois de
mai 1965, que lOTAN prenne linitiative de quitter le
territoire franais avant que le Gnral ne la mette dehors !
Tous les conseillers de Johnson ne sont pas favorables
cette ide. Ce nest pas la peine danticiper une telle
dlocalisation tant que de Gaulle na pas boug, plaide ainsi
David Klein dans un mmo au conseiller la Scurit
nationale McGeorge Bundy. Avec cette prcision : 1969,
cest loin. Le Gnral nest plus jeune. Le temps pourrait
rsoudre bien des problmes, y compris celui-l26 ...
Mais le temps narrange rien. De Gaulle explique lun de
ses visiteurs, dbut juin 1965, que les tats-Unis constituent
le plus grand danger pour la paix 27 , devant lURSS et la
Chine. La confidence parvient aux oreilles de Washington, o
lon redouble de vigilance. Le 16 juillet 1965, la source
sensible du Quai, proche du ministre , lit Robert
McBride une partie du procs-verbal de la conversation de
De Gaulle avec lancien Premier ministre conservateur
britannique sir Alec Douglas-Home, conversation au cours
de laquelle le Franais raffirme sa volont d abolir
lorganisation militaire de lOTAN, voire de ngocier de
simples accords bilatraux de dfense avec certains pays.
La source a demand que lon soit discret sur ces
informations28 , prcise lambassadeur Bohlen. Entre Paris
et Washington, la tension monte. Le survol de lusine

denrichissement duranium de Pierrelatte par un avion


espion amricain, ce mme 16 juillet 1965, provoque un
incident diplomatique. La taupe du Quai dOrsay explique
que le gouvernement franais est divis sur un ventuel
durcissement des autorisations de survol de son territoire
par des avions militaires amricains. Le sujet est
chaud29 , prcise-t-elle. La Maison-Blanche temporise
donc sur cette question embarrassante.
Le secrtaire dtat adjoint, George Ball, tente dexpliquer
au gnral de Gaulle, le 31 aot 1965, que lOTAN peut
sadapter. En vain. Le prsident franais continue de penser
que lAlliance atlantique est ncessaire, mais que son
organisation militaire doit changer. Lors dune confrence de
presse, le 9 septembre, le Gnral rpte que les Franais
mettront un jour un terme la subordination qui dcoule
de leur intgration dans lOTAN, au plus tard en 1969 . Il
laisse toujours planer le doute sur la date, mais pas sur
lobjectif.
Le 17 septembre 1965, la source donne une prcision :
de Gaulle a demand que les dossiers sur l occupation
amricaine en France30 soient transmis llyse en
dcembre, et il veut entamer des ngociations bilatrales
avec les tats-Unis partir de janvier 1966. Une fois de
plus, lambassadeur Bohlen demande la plus grande
discrtion sur lidentit de son informateur. Paralllement,
la CIA rapporte des informations complmentaires : le
ministre des Affaires trangres a donn des instructions
ses collaborateurs pour que toutes les tudes sur lOTAN et
les accords bilatraux soient prpares et quaucun

fonctionnaire charg de ces dossiers ne prenne de vacances


aprs janvier 1966, les ngociations pouvant commencer en
mars31 .
Dsormais peu prs srs de lchance grce leur
source , le prsident Johnson et ses conseillers
poursuivent secrtement les prparatifs dun dpart de
lOTAN du sol franais. Le 8 octobre, les experts voquent
les consultations avec les autres membres de lOrganisation,
notamment pour la mise au point des plans durgence en
cas de probables dcisions franaises contre lOTAN32 . Et
ils recommandent dviter tout geste qui donnerait aux
Franais des prtextes pour dclencher leur raction. Au
moins jusqu la prsidentielle...
Les ultimes manuvres du Gnral
La rlection du Gnral llyse, la midcembre 1965, ouvre la voie la crise attendue. Habile, le
prsident franais prend soin, dbut 1966, de semer le
trouble afin de provoquer un meilleur effet de surprise.
Charles Bohlen, quil rencontre lors dun dner du corps
diplomatique le 10 fvrier, de Gaulle explique quil ne dira
rien de neuf lors de sa prochaine confrence de presse,
prvue le 21 fvrier. Il affirme quil ne veut finalement pas
changer le trait, mais simplement proposer quelques
modifications au printemps . Il ny a pas durgence33 ,
ajoute-t-il, promettant lambassadeur de le prvenir et de
ne pas accrotre les soucis des tats-Unis, embourbs au
Vietnam.

tonns par ce message rassurant, les diplomates


amricains se tournent vers leur source favorite au Quai
dOrsay pour le dcrypter. Jean de La Grandville qui a
galement fait des confidences, fin janvier, son domicile,
un autre de ses amis amricains, professeur Harvard,
dnomm Henry Kissinger34 est surpris par la modration
soudaine du Gnral, et il y voit dabord une victoire
tactique de son ministre. Le Quai dOrsay a, en effet,
exprim des craintes llyse sur une remise en cause du
trait de lOTAN, laquelle priverait la France de ses forces
stationnes en Allemagne. Cest peut-tre un pas
important dans la bonne direction , confie le diplomate
franais. De plus, selon lui, llection prsidentielle a sans
doute conduit de Gaulle prter attention aux
rpercussions dommageables que sa politique trangre
pourrait avoir au plan intrieur. Toutefois, ses yeux, la
prudence simpose, car on ne peut en tirer de conclusions
trop htives sur ce que mijote vraiment de Gaulle. Il est
extrmement important que cette conversation demeure
confidentielle et que la source soit totalement protge35 ,
insiste, une nouvelle fois, lambassadeur Bohlen, visiblement
inquiet sur le sujet.
Le Gnral continue dendormir ses allis. Pendant sa
confrence de presse du 21 fvrier 1966, il reste vasif sur
lOTAN, voquant des adaptations indispensables quil
faudra faire progressivement .
Le vendredi 25 fvrier, la source franaise rvle
pourtant aux Amricains que de Gaulle vient brusquement
de durcir sa position, revenant ses ides initiales. Plus

question de rformer lOTAN, de Gaulle va tout simplement


en sortir ! Le jour mme, il a convoqu en urgence Maurice
Couve de Murville pour lui donner des instructions
premptoires . Le ministre des Affaires trangres doit
prparer pour ce soir 19 heures les documents dnonant
tous les accords multilatraux concernant lOTAN (sauf le
trait lui-mme) et tous les accords militaires bilatraux
avec les tats-Unis .
Lespion, directement concern par cette demande
puisquil dirige le service des pactes, prcise Jack
McGuire, un des conseillers de lambassade amricaine :
Le calendrier nest pas encore tabli, mais de Gaulle a dit
probablement assez rapidement, et certainement avant sa
visite Moscou , prvue en juin. Selon la source , de
Gaulle veut dmontrer Moscou quil est libre de toute
alliance et que la France est le modle que lOccident devrait
suivre . Pour sa part, lambassadeur Bohlen estime que ce
revirement brutal est extrmement curieux , mais il
na aucune raison de douter de lauthenticit de
linformation qui a t relaye la source par Couve ds son
retour de llyse au Quai36 .
Au sommet de ltat franais, seuls une poigne de
ministres et de collaborateurs sont dans le secret des dieux.
La position officielle, rpte par Couve de Murville,
demeure quil ne doit rien se passer dans limmdiat.
Washington, le dpartement dtat et la Maison-Blanche
sont, eux, parfaitement au courant que le Gnral a adopt
la ligne dure . Les tlgrammes en provenance de Paris
sont dcortiqus avec attention.

Le 2 mars, linformateur du Quai rend minutieusement


compte des prparatifs des dcisions, dont lannonce est
imminente. Pendant le week-end des 26 et 27 fvrier, des
projets de lettre ont t rdigs, destins tous les pays
membres de lOTAN et annonant le retrait de la France du
commandement intgr. La lettre pour le gouvernement
des tats-Unis stipule que toutes les bases amricaines en
France doivent passer sous commandement franais ,
prcise la source, qui recommande aux tats-Unis de ragir
trs fortement la rception de ce courrier .
Lespion ajoute des prcisions rvlatrices : Ces lettres
devaient tre prpares pour le gnral de Gaulle le
lundi 28, mais Couve de Murville et le Premier ministre
Pompidou ont persuad le Gnral quaucune action ne soit
entreprise avant discussion au prochain Conseil des
ministres, le 2 mars. Ces dtails sont aussitt relays par
lambassadeur Bohlen, qui en informe galement son
homologue britannique Paris, dans le plus grand secret, et
sans rvler la source37 .
Dans laprs-midi du mme jour, le mercredi 2 mars
1966, Bohlen rencontre nouveau, de manire
confidentielle, le diplomate franais. Celui-ci prvient
lambassadeur que le Gnral a modifi au dernier moment
sa manire de procder. Il va crire personnellement au
prsident Lyndon Johnson, au Premier ministre anglais
Harold Wilson, au prsident italien Giuseppe Saragat et au
chancelier allemand Ludwig Erhard pour leur expliquer sa
dcision, avant dexpdier les lettres aux autres pays
membres de lOTAN quelques jours plus tard. Des projets

de lettre ont t demands au Quai dOrsay, dont la taupe


dvoile le contenu lambassadeur amricain. Rien ne
pourra arrter de Gaulle, dit-il, fataliste, car il se fait
vieux et ne pense pas que son successeur pourrait
conduire une politique de ce type38 . De plus, selon
plusieurs sources franaises concordantes, il veut aller
Moscou en juin les mains libres et que tout soit rgl avant
les lections lgislatives de mars 196739.
Lespion du Quai cite le nouveau secrtaire gnral de la
Dfense nationale, le gnral de Brbisson, qui lui a confi :
De Gaulle ne veut pas mourir avant davoir vu le dernier
soldat amricain quitter le sol franais.
Voulons-nous une guerre ouverte avec de
Gaulle ?
Cinq jours avant lenvoi, le 7 mars 1966, de la lettre
manuscrite du Gnral au prsident Johnson, les Amricains
savent donc exactement ce qui les attend. Lespion na pas
russi inflchir la dcision gaullienne, mais il a permis aux
Amricains de mieux sy prparer. Ds le 2 mars, le
secrtaire dtat, Dean Rusk, crit une circulaire toutes les
missions de lOTAN pour donner ses premires directives.
Selon lui, le Gnral, rlu pour sept ans, soppose toute la
politique amricaine, sur lOTAN, sur lunification de
lEurope, sur le Sud-Vietnam. Ces vues personnelles du
prsident de Gaulle ne vont pas changer. Elles sont fondes
sur sa croyance messianique dans la gloire et limportance
de la France, et ne reposent pas sur des arguments

raisonns. Inutile, donc, dessayer de les contrer


brutalement, par des attaques personnelles, des reprsailles
ou des mdisances sur le rle de la France, qui seraient
contre-productives.
Si de Gaulle exige le retrait des forces amricaines du sol
franais, il faut, selon Rusk, obtemprer avec lgance .
Sil se soustrait de lOTAN, mieux vaut rester stoque et
laisser la porte ouverte un ventuel retour. Il suffit dtre
patient, puisque de Gaulle na pas le soutien de la majorit
de lopinion sur ces sujets. Nous devons agir avec lide
que le pouvoir du prsident de Gaulle sur la France est
temporaire et quil sera remplac par un gouvernement plus
attentif lopinion publique, plus favorable lOTAN,
lEurope et aux tats-Unis40 , crit Rusk.
Lorsque Johnson reoit, le 7 mars dans la soire, la
missive du Gnral, tous les conseillers de la MaisonBlanche ont dj eu le temps de rdiger des mmos de
commentaires. Il y aura de la douleur et de linquitude en
Europe avec une OTAN sans la France41 , prvient,
pessimiste, Walt Rostow. Son collgue Francis Bator
recommande, lui, de ne pas surenchrir dans lescalade
antifranaise : Une approche prudente nous vaudra des
foudres ici. On sera accuss de laisser les Franais
commettre un meurtre, en continuant de promettre de les
protger. Mais, mme au plan intrieur, il nest pas
impossible que nous nous en sortions mieux que si nous
tapions sur la France42.
Durant plusieurs semaines, le dbat se prolonge au

sommet du pouvoir amricain sur la raction approprie aux


dcisions gaulliennes. Trs irrits, le dpartement dtat et
certains diplomates, tel lambassadeur Paris, Charles
Bohlen, soutiennent lide quon ne peut laisser de Gaulle
dtruire lOTAN sans ragir trs fermement, au risque
de mener toute la diplomatie amricaine en Europe la
ruine .
Plusieurs proches du prsident Johnson sont dun avis
oppos. Voulons-nous une guerre ouverte avec de
Gaulle ? interroge lun dentre eux, Robert Komer, qui
craint plutt les effets en chane dune intransigeance
amricaine. Lhistoire rcente nous conseille de nous
arrter, de regarder et dcouter avant de jeter le gant de
Gaulle. Il pourrait avoir raison en pensant quil nous a
mens dans une situation o nous ne pouvons ragir
vigoureusement. Ne le sous-estimons pas. [...] Avant de
rpondre au dpartement dtat qui appelle une guerre de
propagande, vous devez tre convaincu que vous avez des
chances raisonnables de gagner. Sinon, il serait plus sage
dignorer de Gaulle, tout en limitant les dommages quil peut
causer43.
larrive, la raction de Lyndon Johnson est plutt
constructive . Le prsident amricain adopte la position
conciliante des colombes . La dcision franaise sera
respecte et lorganisation de lAlliance atlantique devra
sadapter. Notre tche est de reconstruire lOTAN hors de
France aussi rapidement, conomiquement et efficacement
que possible. Dean Rusk commentera, propos de
Johnson : Il avait plus de regret que de colre. Il ne voulait

pas mener une vendetta personnelle contre le prsident de


Gaulle44.
Bien que cette crise nait pas dbouch sur le dsastre
quil redoutait, lespion du Quai dOrsay, lui, continue son
travail souterrain. Dans les mois qui suivent, il informe
rgulirement les Amricains des positions franaises dans
les ngociations qui sengagent au sujet du retrait des GI de
leurs bases franaises et des conditions de leur rutilisation
en cas de conflit 45. En juin 1966, il transmet le contenu trs
sensible46 des conversations qua eues le gnral de Gaulle
avec les dirigeants de lURSS lors de sa visite Moscou. Le
rapprochement franco-sovitique qui inquitait Washington
ne se concrtise pas. De Gaulle a vit de faire des
concessions qui altrent sa position en Europe
occidentale47 , commente la CIA.
Le diplomate franais qui confiait des secrets aux
Amricains poursuivra tranquillement sa carrire,
notamment comme ambassadeur de France en Argentine
partir de 1968, au sige de lOrganisation de laviation civile
internationale Montral, puis Paris, avant de prendre sa
retraite et de dcder en 1993. Il na jamais t souponn
de quoi que ce soit 48.
1 Sur la dcision du gnral de Gaulle de se retirer du com m andem ent
intgr de lOTAN, v oir notam m ent : Pierre Mlandri, LAlliance
atlantique, Gallim ard/Julliard, 1 9 7 9 ; Frank Costigliola, France and the
United States. The Cold Alliance since World War I I , Tway ne Publishers,
1 9 9 2 ; Charles Cogan, Oldest Allies, Guarded Friends. The United States and
France since 1940, Praeger, 1 9 9 4 ; Maurice Vasse, Pierre Mlandri et
Frdric Bozo (dir.), La France et lOTAN, 1949-1996, Com plexe, 1 9 9 6 ;
Frdric Bozo, Deux Stratgies pour lEurope, op. cit. ; Maurice Vasse, La
Grandeur, op. cit. ; et ric Roussel, Charles de Gaulle, op. cit., p. 7 85-81 6 .

2 Cette lettre m anuscrite du gnral de Gaulle au prsident Johnson,


date du 7 m ars 1 9 6 6 , est conserv e, av ec une traduction am ricaine,
dans les archiv es am ricaines, Special Head of State Correspondence,
bote 1 6 , Johnson Library . Nous av ons pu consulter galem ent la copie du
texte de cette lettre m anuscrite dans les archiv es de la prsidence de la
Rpublique, 5AG1 -2 05, Archiv es nationales.
3 Entretien, estam pill trs secret , entre le secrtaire dtat, Foster
Dulles, et le gnral de Gaulle, la prsidence du Conseil, htel Matignon,
1 5 dcem bre 1 9 58, archiv es du dpartem ent dtat, NARA ; et archiv es
de la prsidence de la Rpublique (pour la v ersion franaise, utilise ici),
5AG1 -2 00, Archiv es nationales.
4 Entretien entre le secrtaire dtat, Dean Rusk, et le gnral de
Gaulle, 1 5 dcem bre 1 9 6 4 , archiv es de la prsidence de la Rpublique,
5AG1 -2 01 , Archiv es nationales.
5 Lettre du prsident Ly ndon Johnson au gnral de Gaulle, 2 2 m ars
1 9 6 6 , Head of State Correspondence, Johnson Library ; et archiv es de la
prsidence de la Rpublique, 5AG1 -2 05, Archiv es nationales.
6 Voir Vincent Jauv ert, LAmrique contre de Gaulle, op. cit., p. 1 4 4 -1 56 .
7 Tlgram m es de lam bassade des tats-Unis Paris, la suite de
conv ersations av ec Jean de La Grandv ille, 1 3 et 1 9 juin 1 9 6 3 , National
Security Files, Kennedy Library .
8 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 3 0 juin 1 9 6 4 , av ec la
m ention Ne pas distribuer en dehors du dpartem ent , National
Security Files, Johnson Library .
9 Alleged I ntention of President de Gaulle to Take Drastic Step Against
NATO, 1 er juillet 1 9 6 4 , m m orandum de Richard Helm s, directeur
adjoint des oprations, CIA, lattention du directeur central du
renseignem ent, CIA, National Security Files, Johnson Library .
1 0 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 1 er juillet 1 9 6 4 ,
National Security Files, Johnson Library .
1 1 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 2 nov em bre 1 9 6 4 ,
National Security Files, Johnson Library . Lopposition de lly se au projet
de MLF dorigine am ricaine est confirm e par la CIA dans Possible
Withdrawal of French Ambassador to NATO and Representative to the EEC,
7 nov em bre 1 9 6 4 , tlgram m e de la CIA, National Security Files,
Johnson Library . Sur la base de plusieurs sources, Bohlen v oque
nouv eau lopposition la MLF dans un autre tlgram m e, 2 5 nov em bre

1 9 6 4 , National Security Files, Johnson Library .


1 2 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 3 0 nov em bre 1 9 6 4 ,
National Security Files, Johnson Library . La CIA, dans son tlgram m e du
7 nov em bre 1 9 6 4 (op. cit.), parle dun souhait du Gnral de nouer des
relations politiques plus troites av ec lUnion sov itique et dune
France qui serait entre lOuest et lEst. Elle av ait dj v oqu, en
m ars 1 9 6 4 , un possible plan franais de rform e inacceptable de
lOTAN et la signature v entuelle par la France dun accord av ec les
Sov itiques : Alleged Political Plans of President de Gaulle in Regard to
Germany and the USSR, 4 m ars 1 9 6 4 , CIA, National Security Files,
Johnson Library .
1 3 I s de Gaulle Bluffing ?, 1 7 dcem bre 1 9 6 4 , m m orandum de Thom as
Hugues, bureau du renseignem ent et de la recherche, dpartem ent
dtat, National Security Files, Johnson Library .
1 4 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 5 janv ier 1 9 6 5,
National Security Files, Johnson Library .
1 5 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 2 9 janv ier 1 9 6 5,
National Security Files, Johnson Library .
1 6 Tlgram m e du m inistre conseiller Robert McBride, 1 5 fv rier 1 9 6 5,
National Security Files, Johnson Library .
1 7 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 3 0 av ril 1 9 6 5,
National Security Files, Johnson Library .
1 8 Tlgram m es de lam bassadeur Charles Bohlen, 4 m ai 1 9 6 5,
National Security Files, Johnson Library .
1 9 France-NATO, 6 m ai 1 9 6 5, CIA, archiv es de la CIA, Crest, NARA.
2 0 France and NATO, com pte rendu de lentretien entre Jean de La
Grandv ille et Robert Schaetzel, 1 3 m ai 1 9 6 5, Londres, National Security
Files, Johnson Library .
2 1 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 2 8 m ai 1 9 6 5,
National Security Files, Johnson Library .
2 2 Cette lettre de De Gaulle Pom pidou est bien date du 2 7 av ril. Voir
Maurice Vasse, La Grandeur, op. cit., p. 3 83 .
2 3 Tlgram m es de lam bassadeur Charles Bohlen, 3 et 5 juin 1 9 6 5,
National Security Files, Johnson Library .
2 4 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 4 m ai 1 9 6 5, archiv es
du dpartem ent dtat, Foreign Relations of the United States, 1 9 6 4 -1 9 6 8,

v ol. XIII, Europe de lOuest, doc. 83 .


2 5 Tlgram m es de lam bassadeur Charles Bohlen, 3 et 5 juin 1 9 6 5,
National Security Files, Johnson Library .
2 6 Ambassador Bohlens Conversation with General de Gaulle, 5 m ai
1 9 6 5, m m o de Dav id Klein (Maison-Blanche) McGeorge Bundy ,
conseiller la Scurit nationale (Maison-Blanche), National Security
Files, Johnson Library .
2 7 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 3 juin 1 9 6 5,
National Security Files, Johnson Library .
2 8 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 1 6 juillet 1 9 6 5,
National Security Files, Johnson Library .
2 9 Tlgram m e du m inistre conseiller Robert McBride, 2 5 aot 1 9 6 5,
National Security Files, Johnson Library . Voir le chapitre 8.
3 0 Message de Bohlen du 1 7 septem bre 1 9 6 5, rapport dans Vincent
Jauv ert, LAmrique contre de Gaulle, op. cit., p. 1 4 6 .
3 1 French Government I ntentions Toward NATO, 2 8 septem bre 1 9 6 5,
Paris, cble de la CIA, National Security Files, Johnson Library . Fin
octobre, Maurice Couv e de Murv ille confirm e lam bassadeur Bohlen que
les prem ires discussions, peut-tre sur les troupes am ricaines, nauront
pas lieu av ant m ars 1 9 6 6 , m ais il prcise quelles pourraient durer deux
trois ans et quil ne faut rien dram atiser . Tlgram m e de
lam bassadeur Charles Bohlen, 2 1 octobre 1 9 6 5, National Security Files,
Johnson Library .
3 2 France and NATO, Draft NSAM (National Security Action
Memorandum), 8 octobre 1 9 6 5. Il sagit dun projet de plan daction
labor le 2 5 septem bre et discut le 8 octobre entre les m inistres. Le
prsident Johnson, finalem ent, dcidera de ne pas lapprouv er lors dune
runion le 1 1 nov em bre : National Security Files, Johnson Library .
3 3 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 1 1 fv rier 1 9 6 6 ,
National Security Files, Johnson Library .
3 4 Le 2 2 janv ier 1 9 6 6 , Jean de La Grandv ille a rencontr Henry
Kissinger, qui il a fait part des projets franais sur lOTAN,
probablem ent pour la fin fv rier ou le dbut m ars . Le Franais a parl
de lattitude de Couv e de Murv ille, qui lui a dem and dtudier un plan
m inim aliste de rform e, sans tre sr que de Gaulle le v alide. Kissinger, de
retour Washington, env oie la Maison-Blanche une longue note qui
v oque les propos som bres de La Grandv ille : note dHenry Kissinger,

transm ise au prsident le 2 3 m ars par le bureau du secrtaire la


Dfense, National Security Files, Johnson Library .
3 5 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 1 1 fv rier 1 9 6 6 ,
National Security Files, Johnson Library . Le m m e jour, prv enu par
Bohlen, Jean de La Grandv ille inform e officiellem ent le Quai que de
Gaulle sest confi lam bassadeur am ricain. Le m inistre Couv e de
Murv ille, qui lignorait, fera appeler lam bassadeur am ricain pour le
prier de garder le secret sur ce que lui a dit de Gaulle.
3 6 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 2 5 fv rier 1 9 6 6 ,
National Security Files, Johnson Library . Voir aussi Vincent Jauv ert,
LAmrique contre de Gaulle, op. cit., p. 1 4 8. Ds le 2 2 fv rier, lendem ain
de la confrence de presse, le m inistre des Affaires trangres a donn des
instructions son serv ice des pactes pour quil labore une position plutt
prudente, m ais, lorsque Couv e de Murv ille a apport ces docum ents au
Gnral, celui-ci les a carts. De nouv elles notes sont fournies le
2 5 fv rier. Voir le tlgram m e de Bohlen du 2 5 fv rier 1 9 6 6 , op. cit., ainsi
que Alessandra Giglioli, Le Retrait de la France du commandement intgr
de lOTAN, NATO Academ ic Affairs Unit, Bruxelles, 2 000, p. 6 .
3 7 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 2 m ars 1 9 6 6 ,
National Security Files, Johnson Library .
3 8 Lam bassadeur Charles Bohlen rend com pte de son entretien du
2 m ars aprs-m idi av ec sa source du Quai dOrsay ( high-level Foreign
Office source ) dans un tlgram m e dat du 3 m ars 1 9 6 6 . Le 3 m ars
1 8 heures, la source linform e que tous les textes et docum ents sont
dsorm ais entre les m ains de lly se , Bohlen en rend com pte dans un
tlgram m e du 4 m ars 1 3 h 4 2 , National Security Files, Johnson
Library .
3 9 Le souhait de De Gaulle de m ettre pralablem ent dehors les bases
am ricaines pour pouv oir parler plus librem ent ensuite av ec lURSS dun
v entuel accord de paix est galem ent m entionn secrtem ent par une
autre source , un m ilitaire franais haut plac dans ltat-m ajor des
forces allies en Europe (Shape), qui se confie aux Am ricains :
tlgram m e de Charles Bohlen, 1 0 m ars 1 9 6 6 , National Security Files,
Johnson Library .
4 0 Circulaire-tlgram m e du dpartem ent dtat toutes les m issions
OTAN, signe Dean Rusk, 2 m ars 1 9 6 6 , 2 0 h 2 7 , Foreign Relations of the
United States, 1 9 6 4 -1 9 6 8, v ol. XII, France, doc. 55.
4 1 Memorandum for the President, 7 m ars 1 9 6 6 , Walt Rostow (Maison-

Blanche), National Security Files, Johnson Library .


4 2 Your Further Response to de Gaulle, m m orandum pour le prsident
de Francis Bator, assistant spcial adjoint aux affaires de Scurit
nationale (Maison-Blanche), 7 m ars 1 9 6 6 , 2 2 h 2 5, Foreign Relations of
the United States, 1 9 6 4 -1 9 6 8, v ol. XIII, France, doc. 1 3 8.
4 3 Memorandum for the President, 1 6 m ars 1 9 6 6 , Robert Kom er,
assistant spcial du conseiller la Scurit nationale (Maison-Blanche),
National Security Files, Johnson Library . Cit aussi dans Vincent
Jauv ert, LAmrique contre de Gaulle, op. cit., p. 1 55.
4 4 La consigne de Johnson figure dans Memorandum from President
Johnson to Secretary of State Rusk and Secretary of Defense McNamara,
4 m ai 1 9 6 6 , Foreign Relations of the United States, 1 9 6 4 -1 9 6 8, v ol. XIII,
France, doc. 1 6 1 . Les propos de Rusk prov iennent de Dean Rusk Oral
History , interv iew, 8 m ars 1 9 7 0, Johnson Library . Voir aussi Rendall
Wood, LBJ, Architect of American Ambition, Harv ard Univ ersity Press,
2 006 , p. 7 00-7 05.
4 5 Ces discussions aboutiront la signature, en aot 1 9 6 7 , des accords
secrets franco-am ricains entre le gnral Ly m an Lem nitzer,
com m andant en chef des forces am ricaines en Europe, et le gnral
Charles Ailleret, chef dtat-m ajor des arm es franaises. Les discussions
sur des com pensations financires exiges par les Am ricains se
prolongeront pendant des annes. Le prsident Valry Giscard dEstaing
soldera laffaire av ec son hom ologue am ricain Gerald Ford en
dcem bre 1 9 7 4 , les deux chefs dtat saccordant sur le v ersem ent de
cent m illions de dollars par la France.
4 6 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 2 3 juin 1 9 6 6 ,
National Security Files, Johnson Library .
4 7 Sur le rapprochem ent franco-sov itique tant redout, la CIA sest
beaucoup m obilise : v oir notam m ent les rapports France, USSR and
European Security, 2 0 m ai et 2 0 juillet 1 9 6 6 , direction du renseignem ent,
CIA ; Consideration of a Franco-Soviet Non-Agression Pact, 2 4 m ai 1 9 6 6 ,
tlgram m e de renseignem ent, CIA ; National Security Files, Johnson
Library .
4 8 Sollicits diffrentes reprises par lauteur, plusieurs proches de
Jean de La Grandv ille nont pas rpondu aux questions quil leur av ait
adresses.

Chapitre 7
Laprs-de Gaulle se prpare ds 1966
Le fait est peu connu : les Amricains ont commenc
prparer mticuleusement laprs-de Gaulle ds que le
Gnral a t rlu la prsidence de la Rpublique, en
dcembre 1965. Des ambassades la CIA, tous les services
se sont alors mobiliss pour analyser, surveiller, voire
influencer la scne politique franaise, droite comme
gauche, afin dtre prts, le jour venu, tourner la page de
ce gnral encombrant. Ils avaient dj tudi plusieurs fois
ce scnario dans le pass, soit en voquant les risques
dassassinat en pleine guerre dAlgrie ou au moment des
attentats de lOAS, soit en sintressant la faible
probabilit que de Gaulle soit battu aux lections. Mais,
partir du dbut de lanne 1966, les choses deviennent plus
srieuses.
De Gaulle est pourtant llyse pour sept ans,
thoriquement install jusque fin 1972. Bien quil ait t mis
en ballottage, sa lgitimit a t renouvele par le scrutin
populaire. Il a reconquis une nouvelle marge de manuvre,
dont il a fait usage en dcidant, quelques semaines aprs sa
rlection, de sortir la France du commandement de
lOTAN. Charismatique et solitaire, la silhouette du Gnral

domine encore le paysage politique franais, mme si la


statue a t corne lors du dernier scrutin. Il y a donc, aux
yeux des Amricains, peu despoirs de changement brve
chance. Ce nest pas une raison pour ne rien faire. Des
lections lgislatives se profilent en mars 1967. La situation
conomique peut se dtriorer, lopinion se retourner, des
affaires surgir, claboussant le pouvoir gaulliste. Le
Gnral, g, peut aussi tomber malade, comme cela a dj
t voqu, ou mourir subitement dans un accident.
La CIA dresse un tableau cruel de lopposition
En fvrier 1966, la CIA dcide de faire un tat des lieux de
lopposition de Gaulle. Ses experts se penchent avec
minutie sur les arcanes de la gauche et du centre. En dpit
des rsultats encourageants obtenus lors de llection
prsidentielle de dcembre 1965, le bilan nest pas fameux.
La campagne a bien transform le socialiste Franois
Mitterrand et le centriste Jean Lecanuet en personnalits
nationales de calibre prsidentiel , mais les deux candidats
dopposition peinent dominer leurs propres camps.
Le bon score relatif de Mitterrand, qui a suivi une ligne
dalliance transitoire avec le Parti communiste et toutes les
formations de la gauche, profite surtout Guy Mollet. Le
puissant patron de la SFIO a vinc les partisans de Gaston
Defferre, autre pilier de la SFIO, qui dfend une seule
alliance avec le centre. Les defferristes ont quitt les
instances de la SFIO et ils nont, selon la CIA, aucun espoir
raisonnable den reprendre les rnes Guy Mollet dans un

avenir proche . Autrement dit, la campagne de Mitterrand,


loin de lui donner les mains libres, renforce la direction
mollettiste qui tient la SFIO dans la perspective des
lections lgislatives de mars 1967.
De son ct, le souriant Jean Lecanuet a bien tent, dbut
fvrier 1966, de crer un parti fdrateur, le Centre
dmocrate, qui annonce quarante mille demandes
dadhsion et ambitionne de fusionner les radicaux de
droite, les indpendants et les chrtiens-dmocrates du
MRP. Mais aucun de ces partis naccepte lide dune
fusion formelle des formations. Les indpendants, dirigs
par Valry Giscard dEstaing, lui-mme exclu du nouveau
gouvernement Pompidou, sont enclins sloigner des
gaullistes, sans pour autant se rallier qui que ce soit. Quant
aux radicaux de gauche, dirigs par Maurice Faure, ils se
mfient aussi de Lecanuet, un peu trop identifi aux
catholiques.
Paradoxalement, lun des gagnants du scrutin
prsidentiel, selon la CIA, est le Parti communiste franais
(PCF). Bien quil nait pas prsent de candidat, le seul fait
davoir activement soutenu la campagne de Franois
Mitterrand comme candidat unique de la gauche au
deuxime tour a dmontr sa force. Ds lors, il peut
envisager des ngociations avec les autres partis de gauche,
qui contribuent rompre effectivement son isolement
politique 1 . Les lections lgislatives venir, lors desquelles
la gauche espre bien, cette fois-ci, dfaire la majorit
gaulliste, permettent denvisager des rapprochements.

Accommodant, le PCF semble prt mettre de leau dans


son vin, proposant llaboration dun programme
commun des forces de gauche. Il a rpt quil ne
sopposait plus la participation de la France au March
commun europen et a insist sur son soutien au retrait de
la France de lOTAN comme prix de [sa] coopration
lectorale . Prudents, Mollet et Mitterrand ont raffirm
que, en dehors dune coopration temporaire sur des
objectifs limits, les discussions politiques de base avec le
PCF ont peu de sens tant que ce dernier nest pas
nettoy et dsinternationalis . Autrement dit : tant
que le PCF reste trop dpendant de Moscou.
Seul terrain dentente envisageable pour tous les
opposants de Gaulle, selon la CIA : le mettre sur la
dfensive ds que cest possible . Par exemple dans le
domaine conomique ou propos dventuelles corruptions
en haut lieu, tel le scandale de lassassinat prsum de
lopposant marocain Ben Barka, enlev en plein Paris, en
octobre 1965, avec de probables complicits des autorits
marocaines et franaises. Il y a peu de chances quune
opposition dmocratique unifie allant du centre la gauche
merge, mais tous les camps esprent que les attaques
continues sur des sujets comme laffaire Ben Barka
affaibliront suffisamment les gaullistes pour ouvrir la voie
leur dfaite en 19672 , rsument les analystes de la CIA.
La drague des centristes et de Giscard
Alors, que faire ? Les Amricains ne veulent pas rester les

bras croiss attendre que le menhir de Gaulle seffondre.


Ils souhaitent se crer un nouveau rseau dinfluence. Leur
carnet dadresses repose sur quelques contacts privilgis
parmi les gaullistes (dont Louis Joxe, Maurice Schumann ou
Jacques Baumel) et les lites vieillissantes de la
IVe Rpublique quils ont ctoyes, couves, parfois
finances. Puisque de Gaulle entame un deuxime mandat, il
faut viser plus loin, plus large.
Jean Lecanuet, qui a fait forte impression lors de la
prsidentielle, est une cible privilgie. Aux yeux des
Amricains, le centriste, europhile et atlantiste, fait partie
des leaders quil faut soutenir, ceux qui sont ouverts de
bonnes relations avec les tats-Unis. De Gaulle est un
danger pour la France3 , rpte dailleurs Jean Lecanuet
lambassadeur amricain Charles Bohlen en fvrier 1966.
Lambassadeur est aussi ravi de discuter avec Valry
Giscard dEstaing, leader des Rpublicains indpendants,
allis de plus en plus fragiles des gaullistes. En mai 1967,
Giscard expliquera ainsi aux Amricains que son avenir
nest pas li au gaullisme, que le Gnral a toujours fait des
erreurs sur les problmes de politique intrieure , quil est
maintenant en retard dune poque et [que] ses ides sont
dmodes . Pour Bohlen, fascin par Giscard, celui-ci a le
potentiel vident et lambition pour un brillant avenir
politique4 .
Des rencontres secrtes avec Franois Mitterrand
et son frre

Lautre cible de choix est naturellement Mitterrand,


lhomme qui a dfi de Gaulle au second tour.
Lambassade avait des relations trs troites avec les
socialistes, notamment Franois Mitterrand et ses
proches5 , confirmera William Weingarten, conseiller
amricain en poste Paris de 1966 1968. Ds la fin des
annes 1950, lancien ministre de la IVe Rpublique a
frquent quelques missaires amricains, linstar de Guy
Mollet ou de Pierre Mends France. lpoque, Mitterrand
avait encore limage dun condottiere , un opportuniste
prt brandir nimporte quelle pe en change dune
promesse davancement personnel6 , selon le mot dun
diplomate.
partir de llection prsidentielle de dcembre 1965,
Mitterrand change de statut. Patron de la nouvelle
Fdration de la gauche dmocrate et socialiste (FGDS), qui
regroupe la vieille SFIO, le petit Parti radical et la
Convention des institutions rpublicaines, il est devenu le
principal challenger du Gnral. Peu dexperts lui donnent
encore de relles chances de devenir un jour prsident de la
Rpublique. Mais il incarne une ventuelle alternance, un
possible rempart contre le puissant Parti communiste,
malgr les risques que comporte le rapprochement des
socialistes avec le PCF, concrtis en dcembre 1966 par un
accord lectoral de dsistement rciproque.
Alors, lambassade soigne Mitterrand et son entourage.
Cette stratgie fonctionne au-del des esprances
amricaines. Le socialiste se laisse cajoler. Mieux, il fait du
zle, donnant en priv, de manire tonnante, des gages

dun atlantisme fervent que ses dclarations publiques ne


laissent pas toujours deviner. Le 29 mars 1966, il est reu
longuement djeuner par les diplomates amricains, qui le
trouvent bien sr de lui. En juin 1966, Mitterrand confie
Charles Bohlen : Mon seul objectif est de renverser le
gaullisme, aprs quoi je mnerai une politique
proamricaine7 . Une confidence que lon pourrait juger
purement tactique si elle ntait taye par dautres signes
discrets de cet alignement.
Quelques semaines plus tard, en juillet 1966, Robert
Mitterrand, frre an et conseiller de Franois, rencontre
discrtement des responsables du dpartement dtat
loccasion dun passage Washington. Les conversations
portent sur la situation politique franaise et sur les
positions de la FGDS. M. Mitterrand a dit quil y avait de
bonnes chances de battre les gaullistes aux lections
lgislatives de mars , rapportent les diplomates. Selon
Robert Mitterrand, la FGDS tait nagure oppose au
retrait de la France de lOTAN, mais aucun gouvernement
postgaulliste ne pourrait revenir sur ce fait accompli . Un
nouvel accord de dfense multilatral devrait tre ngoci
la place de lOTAN.
Par ailleurs, la FGDS soutient une intgration politique de
lEurope incluant la cration dorganes supranationaux .
Elle est favorable llimination de la force de frappe
nuclaire franaise, prfrant garder la France sous le
parapluie nuclaire amricain8 , en attendant un
dsarmement gnral ou la cration ventuelle dune force
nuclaire europenne. Si lon en croit ces propos, la gauche

non communiste franaise ne


fondamentalement Washington.

peut

pas

choquer

Un leader de gauche moins prtentieux et plus


raliste
La drague mutuelle se poursuit. Quelques semaines avant
les lgislatives de mars 1967, Franois Mitterrand est, sa
demande, secrtement convi djeuner au domicile dun
diplomate amricain, Robert McBride, en prsence de
lambassadeur Paris, Charles Bohlen, et de son bras droit,
Charles Tanguy. Le leader de la FGDS est accompagn de
son frre Robert 9, prsent comme son reprsentant
politique officieux . Lambiance est dtendue, les propos
confidentiels.
Contrairement bon nombre dexperts, Franois
Mitterrand ne croit plus vraiment une victoire de la
gauche aux lections de mars 1967. Il pronostique
seulement une pousse de sa FGDS et des centristes qui
empcherait les gaullistes de garder la majorit absolue des
siges lAssemble. Selon ses calculs, lUDR devrait obtenir
entre 220 et 230 siges, la FGDS environ 110, le PCF 60, et
le Centre dmocrate de Lecanuet entre 65 et 85. Ensuite, les
gaullistes trouveront un accord de majorit avec Lecanuet.
Mais Mitterrand prdit une crise gouvernementale
srieuse dans les deux ans, conduisant de nouvelles
lections et la dfaite dfinitive des gaullistes. Dans tous
les cas, a-t-il dit, il est peu probable que la nouvelle

lgislature et le gnral de Gaulle puissent aller jusquau


terme de leurs mandats respectifs, en 1972 , crivent les
Amricains dans leur compte rendu. Sur ce dernier point,
Mitterrand voit juste.
Les diplomates nen croient pas leurs oreilles quand ils
interrogent Franois Mitterrand sur le Parti communiste. Le
socialiste exprime sans fard sa stratgie : faire en sorte que
la gauche non communiste devienne plus forte que le PCF,
au point que les lecteurs du centre et de la droite ne soient
plus effrays par elle. Selon lui, les leaders du PCF ont
ralis que leur parti ne pourrait jamais arriver au pouvoir
en France tout seul , ce qui leur impose une coopration
avec sa Fdration. Ils sont coincs. Il a ajout quil y avait
un groupe minoritaire au sein de la direction du PCF qui
prfrait un soutien tacite de Gaulle cause de sa politique
trangre.
Quant lidologie, Franois Mitterrand est direct : Il a
estim que les attitudes et les positions du PCF taient lies
des conceptions du XIX e sicle et devraient devenir de plus
en plus anachroniques. Il sest dit convaincu que la gauche
non communiste, telle que la reprsente la Fdration,
devrait jouer un rle important, et peut-tre dcisif, dans la
socit et lconomie de demain. Mitterrand rpte que sa
famille politique rejette lapproche dterministe et
mcaniste des marxistes et veut se tourner vers les
techniques les plus modernes au profit de la justice sociale
et conomique .
Franois a indiqu son intrt et sa sympathie au sujet

de lvolution des relations employeurs-salaris aux tatsUnis , bien loignes de celles qui prvalent en France.
Voil, aux yeux des Amricains, un socialiste parfaitement
frquentable, mme sil critique leur guerre mene au
Vietnam. Dcidment tout miel, Mitterrand confie dailleurs
quil a accept de se rendre aux tats- Unis en
novembre
1967

linvitation
dune
universit
10
californienne . Ce sera son premier voyage outreAtlantique depuis 1956.
Conquis, lambassadeur amricain Charles Bohlen
commente trs favorablement ce djeuner informel de
janvier 1967. Depuis la rencontre de mars 1966, Mitterrand
a sembl avoir mri politiquement et stre adouci
personnellement. Il tait moins controvers et, tout en
prenant les choses au srieux, il a montr de la chaleur et
quelques pointes dhumour. Il a pris de lassurance, en tant
que leader dune organisation politique importante qui a
travers avec succs quelques orages lanne passe. En
mme temps, il a sembl moins prtentieux et plus raliste
sur la place dvolue la FGDS sous le soleil politique. Il a
sembl avoir une attitude plus sense lgard du Parti
communiste franais. Alors quil nous avait donn
limpression, lan dernier, que le PCF avait une certaine
fascination pour lui, comme une araigne devant une
mouche, cette fois-ci il a parl de coexistence pacifique entre
la FGDS et le PCF. Comme leader de la gauche, il a voqu
son obligation de donner une alternative aux quatre millions
de Franais qui continuent de voter pour les candidats
communistes. Il a reconnu que cette volution serait

progressive, mais il espre que la FGDS, grandissant en


force et en autorit, pourra jouer terme le rle quil
dsire1 1 . Lopration de sduction est russie.
Franois Mitterrand ne quitte plus les Amricains.
Quelques jours aprs ce djeuner convivial, le 30 janvier
1967, toujours second par son frre Robert, il est ravi de
rencontrer le snateur dmocrate Robert Kennedy, de
passage Paris. Devant le frre du prsident assassin qui
se prpare pour les prsidentielles amricaines de 1968,
Mitterrand brosse, une nouvelle fois, un tableau de la
situation politique franaise. Il ritre son pronostic de perte
de la majorit absolue par les gaullistes aux prochaines
lections lgislatives1 2.
Il a presque raison. Au soir du deuxime tour, le 12 mars
1967, les gaullistes ne comptent plus que 233 siges
lAssemble, contre 237 pour lopposition, qui progresse
sensiblement grce une excellente discipline de vote. Il ne
manque que les ultimes rsultats doutre-mer, qui finissent
par tomber trs tard dans la nuit : au final, la majorit
gaulliste, qui a russi passer un accord avec les
indpendants de Giscard dEstaing, sauve sa peau de
justesse, avec une coalition de 247 siges contre 240 pour
lopposition, dont 73 pour le PCF et 121 pour la FGDS.
Aprs le ballottage de 1965, cest bien un deuxime
avertissement qui est adress au Gnral et ses troupes.
Le dpartement dtat, qui ne sattend pas un vrai
changement de politique, assure tout de mme : De Gaulle
voulait un rfrendum et la obtenu, mais pas dans le sens

quil souhaitait. Lui, sa politique et sa manire de gouverner


taient les seuls vrais sujets. Une majorit dlecteurs a vot
contre1 3. Selon Mitterrand, qui se confie nouveau aux
Amricains quelques semaines plus tard, les gaullistes se
comportent maintenant comme un parti de la
IVe Rpublique qui a subi un recul et commence craindre
pour son avenir1 4 .
Dautres socialistes se lchent en priv
Pour les diplomates en poste Paris, le leader de la
gauche non communiste, peru comme plus pragmatique
que doctrinaire, devient une sorte de consultant permanent
sur la vie politique franaise. Il nest pas le seul. En mai et en
octobre 1967, Mitterrand est cordialement invit djeuner
avec lambassadeur Bohlen, en compagnie de Guy Mollet et
du radical Ren Billres. Les trois leaders de la Fdration
de la gauche, en terrain amical, ont lair ravis de leurs
changes de vues, durant lesquels Mitterrand redit sa
position favorable lAlliance atlantique, qui donne la
France sa scurit, et affirme quil ny aura pas de
compromis avec le PCF sur ce sujet 1 5 .
Le 13 avril 1967, Pierre Mauroy, lun des assistants de
Guy Mollet au secrtariat gnral de la SFIO, et Robert
Pontillon, maire de Suresnes et directeur des affaires
internationales de la SFIO, partagent un long repas avec des
diplomates venus doutre-Atlantique. Ils rvlent leur
souhait de renforcer rapidement la direction nationale de la
FGDS, dont la SFIO est partie prenante. Ils affirment

vouloir rester prudents vis--vis du PCF, avec lequel les


divergences restent profondes malgr la signature dun
accord lectoral. Pour protger sa position, la Fdration
ne devrait pas se presser de cooprer plus troitement avec
le PCF1 6 , disent-ils.
Quelques mois plus tard, ce sont les membres du Centre
dtudes, de recherches et dducation socialistes (CERES),
cnacle de jeunes intellectuels couvs par Mollet et
Mitterrand, qui planchent devant les conseillers de
lambassade amricaine Paris. Lun de ces derniers,
William Weingarten, invite aussitt un animateur du CERES,
Alain Gomez, inspecteur des finances de vingt-neuf ans,
cofondateur du mouvement avec Jean-Pierre Chevnement,
un djeuner plus informel.
Lors de cette nouvelle rencontre, en mars 1968, Alain
Gomez qui sera le P-DG du groupe Thomson-CSF,
nationalis durant les annes 1980 impressionne son
interlocuteur. Il est vif, parfois bouillonnant, avec une
tendance penser et parler trop vite. Il donne le
sentiment dtre lun des hommes les plus intelligents de la
nouvelle gnration de la Fdration de la gauche ,
rapporte Weingarten.
Ce que dit Alain Gomez est dcapant, loin de la ligne
officielle , selon le diplomate. Lanimateur du CERES ne
doute pas de la victoire de son camp. Gomez a dit que la
principale tche de la gauche quand elle sera au pouvoir sera
dinjecter un esprit defficacit, de comptitivit et de
modernit dans lconomie franaise et le gouvernement.

Nous sommes convenus que ctait un travail de grande


ampleur et qui provoquerait des secousses tous les
niveaux de lindustrie et du gouvernement, un nettoyage de
tout le bois mort, llimination des situations acquises, une
remise en ordre des priorits conomiques. En bref, ce que
Gomez a en tte est la version franaise de la directive du
prsident Kennedy selon laquelle il fallait remettre le pays
en mouvement. Il faut noter que, durant ce long expos, pas
une seule fois il ne sest rfr aux principes socialistes
comme un guide daction. Dailleurs, il a cit la SFIO et le
PCF comme les premiers exemples de bureaucratie stupide
et inefficace. Cependant, la Fdration de la gauche
dmocrate est, faute de mieux, la seule force politique
capable de moderniser et de transformer la France.
Le cofondateur du CERES, qui emploie publiquement un
discours marqu par le marxisme et qui formera le courant
de gauche du futur Parti socialiste de Franois Mitterrand,
est dcidment hors norme ! Il se dit optimiste sur
l quipe prsidentielle de Mitterrand et sur sa future
gestion du pouvoir, malgr la pression du PCF.
Selon Gomez, la crise avec les communistes devrait
arriver environ six mois aprs que Mitterrand aura pris le
pouvoir.
Cependant,
Mitterrand,
son
style
de
gouvernement, ses ralisations des premiers cent jours
devraient avoir tellement marqu les esprits gauche
quenviron la moiti de llectorat communiste rallierait
Mitterrand aux lections qui suivraient srement cette
confrontation avec les communistes. Mitterrand ferait alors
campagne pour ces lections sur la base dune coalition de

centre gauche, et emporterait une majorit qui durera vingt


ans1 7 .
Voil un scnario bien prsomptueux de la part du
smillant jeune socialiste, qui vise surtout rassurer les
Amricains. Ceux-ci voulaient imaginer laprs-gaullisme.
deux mois de la crise de mai 1968, ils sont en pleine sciencefiction !
Une liste confidentielle de leaders potentiels
Pour prparer lavenir, les Amricains ont galement pris
une autre initiative plus surprenante : ils dressent des listes
de leaders potentiels , autrement dit une sorte de fichier
des lites franaises qui devraient compter aprs de Gaulle
et qui pourraient gouverner la France. La demande est
formule directement par le dpartement dtat
lambassade amricaine Paris le 1 er fvrier 1967. Trop
occupes par les lections, les quipes de cette dernire
peinent entreprendre ce travail fastidieux de slection.
Aprs avoir t relance en juin, lambassade sexcuse, en
octobre, du retard pris.
Les fameuses listes de leaders potentiels , longues dun
peu plus de trois cents noms, sont finalement envoyes
Washington le 7 janvier 1968, sous le nom barbare de
Potential Leaders Biographic Reporting List for France
(PLBRL) . Charles Bohlen prsente ainsi ce document
secret : Pour tablir ces listes, lambassade a dcid quil
serait utile et raliste de penser aux hommes et aux femmes

qui ont la possibilit ou le potentiel daccder des positions


de direction ou, au moins, dexercer une influence politique
significative aprs que de Gaulle aura quitt le pouvoir.
Quand ce dpart doit-il avoir lieu ? Bohlen nen sait rien,
mais il envisage une hypothse mdiane. Cet vnement
peut se produire tout moment entre aujourdhui (au cas o
de Gaulle, soudainement, mourrait ou serait dans une
incapacit quelconque) et la fin de 1972, quand expirera son
mandat. Dans la prsente tude, il a t dcid de prendre
lanne 1970 comme lanne o le gouvernement peut
changer de mains. Cela permet dinclure dans les listes des
personnes qui sont sur la touche actuellement mais qui,
selon notre jugement, seront mres pour jouer un rle
politique de leader ou dinfluence dici deux trois ans.
Cest le cas de secrtaires dtat jugs prometteurs ou de
responsables de lopposition.
Daprs lambassadeur, lexercice reste hasardeux : Le
rsultat est invitablement, dans un pays comme la France,
avec sa vie politique active et sophistique, une liste longue
et diversifie, avec des noms bien connus et dautres qui ne
le sont que par les initis de leur milieu1 8.
Un bouillant secrtaire lEmploi nomm Chirac
Qui trouve-t-on dans le fichier des leaders potentiels ?
Dabord une grosse poigne de valeurs confirmes, de
Valry Giscard dEstaing Jean Lecanuet, en passant par
Franois Mitter rand, Guy Mollet, Pierre Mends France,

Maurice Faure ou Alain Poher. Rien, jusque-l, de trs


surprenant. Mais, alors quy figurent quelques membres de
cabinets ministriels (dont douard Balladur, conseiller
Matignon) et une kyrielle de hauts responsables du Quai
dOrsay (bien connus de lambassade), curieusement ni le
Premier ministre Georges Pompidou ni aucun des ministres
gaullistes nen font partie. Comme si les Amricains ne
voulaient plus entendre parler des gaullistes, les Messmer,
Debr et autres Couve de Murville...
Seuls trois secrtaires dtat chappent cette viction
rvlatrice : Pierre Dumas, charg du Tourisme, Roland
Nungesser, aux Finances, et Jacques Chirac, secrtaire
dtat lEmploi. Ce dernier, ancien membre du cabinet de
Pompidou Matignon, a dj fait lobjet dune note
biographique logieuse de lambassadeur amricain, juste
aprs son lection en Corrze aux lgislatives de mars 1967
et son entre au gouvernement.
Dans cette note, les officiels du dpartement dtat
pouvaient se dlecter de quelques dtails sur litinraire de
ce jeune narque de trente-quatre ans, dynamique ,
l allure athltique , aux cheveux bruns qui commencent
se dgarnir , qui a le got de laventure , selon la
presse franaise. Chirac a occup des petits boulots aux
tats-Unis en 1953 comme serveur et comme chauffeur de
la veuve dun milliardaire du ptrole Dallas. Attir par
une carrire militaire, il aurait dit, propos de ses deux
annes passes dans un rgiment de chars en Algrie, qui lui
ont valu la croix de la valeur militaire : Ce furent les plus
excitantes de ma vie.

Outre sa connaissance des dossiers dquipement et de


tourisme suivis Matignon, Chirac peut surtout se
prvaloir, selon lambassadeur, de ses liens troits avec le
Premier ministre, qui lui ont permis dtre lu lAssemble
(par 537 voix davance) dans une terre hostile au gaullisme
et, le plus important, [de] laura de succs qui lentoure . Le
diplomate conclut sa note par ce propos tonnant : Sil ne
trouve pas de rponse au problme actuel du chmage et
la menace de son extension dans les prochaines annes, ce
ne sera pas par manque dnergie, dinitiative, de directives
et de rseaux 1 9.
Invit pour la premire fois djeuner par Bohlen, avec
quelques autres leaders gaullistes, le 16 octobre 1967, le
fringant secrtaire dtat fait forte impression :
Chirac fut la rvlation du djeuner, commente le
diplomate. Lambassade avait entendu dire quil tait
particulirement intelligent et dynamique. Il est tout cela,
mais il est aussi chaleureux, authentique et persuasif. Il
semble tre aussi amricain et pas seulement
proamricain que beaucoup dAmricains. Bien quil
prfre parler de ses voyages aux tats-Unis et de son
admiration pour le mode de vie amricain, il est intressant
de noter que, dans ses commentaires sur la situation
politique franaise et ses perspectives, il na jamais
mentionn le nom de De Gaulle20. Voil, pour les
Amricains, un homme de rve. Il simpose naturellement
parmi les leaders potentiels .

Beaucoup de futurs ministres socialistes et peu


de communistes
Outre Jacques Chirac, la liste comporte de nombreux lus
dont les Amricains entendent surveiller la trajectoire. Elle
inclut notamment des dputs gaullistes comme RobertAndr Vivien, Didier Julia ou Andr Fanton, qui auront une
longvit proverbiale, et des proches de Giscard, tels Michel
Poniatowski ou Michel dOrnano, qui deviendront ses
ministres.
De nombreux socialistes, cibles favorites de laprsgaullisme, sont videmment nomms, qui seront autant de
poids lourds de la future Mitterrandie, de Gaston Defferre
Louis Mermaz, en passant par Andr Rousselet, Roland
Dumas, Charles Hernu ou Pierre Mauroy ; des centristes,
comme lternel Jacques Duhamel, le snateur tienne
Dailly, le jeune Dominique Baudis ou encore le non-inscrit
Jean Royer, dput-maire de Tours ; et aussi Michel
Rocard, le secrtaire gnral du petit PSU, laile gauche de
lchiquier politique. Le jeune inspecteur des finances au
dbit ultra-rapide aura des contacts de plus en plus
frquents et dcomplexs avec les diplomates amricains,
qui le trouvent, lui aussi, intellectuellement brillant,
nergique et engag.
La place des dirigeants communistes est minime (cinq
noms), bien que les Amricains ne puissent nier leur
influence. Ils choisissent trois membres du bureau politique,
Georges Marchais, Ren Piquet et Roland Leroy (lu de
Seine-Maritime), ainsi que le dput Pierre Juquin et le

patron du journal LHumanit, Ren Andrieu. Ceux-ci vont


devenir des hommes cls dans les ngociations du futur
programme commun de la gauche au dbut des annes
1970.
Enfin, la liste grne une slection de prfets, de hauts
fonctionnaires, de financiers, dhommes daffaires, de
syndicalistes, de leaders agricoles, decclsiastiques, de
scientifiques, dhommes des mdias et de militaires jugs
incontournables dans lavenir. Nombre dentre eux
resteront dans lombre. Mais les diplomates amricains ont
parfois du flair. Ils prdisent notamment un rle grandissant
au secrtaire gnral de la CGT Georges Sguy, au grand
patron Ambroise Roux, au futur hritier Serge Dassault, au
banquier Jean Dromer, au prsident des Jeunes
Agriculteurs Franois Guillaume, au physicien Pierre
Aigrain, la rdactrice en chef lORTF Jacqueline Baudrier
ou au prtre Jean-Marie Lustiger. La liste comporte
galement, pour lanecdote, le capitaine de vaisseau Philippe
de Gaulle, fils du Gnral, et le gnral de brigade Jacques
Mitterrand, frre de Franois...
Ce vaste panel demeure aussi clectique que son utilit
pratique est incertaine. Cependant, il est rvlateur de la
minutie avec laquelle les Amricains auscultent les lites de
lHexagone et tentent de se projeter dans laprs-de Gaulle.
Des VIP en visite aux tats-Unis
Le dernier volet de cette stratgie dinfluence consiste

slectionner, principalement au sein de cette liste de


leaders potentiels , les cibles censes tre les plus
rceptives aux ralits amricaines. Elles sont convies
visiter les tats-Unis durant plusieurs semaines dans le
cadre du programme de visiteurs internationaux mis en
place par le dpartement dtat et lagence amricaine
dinformation (USIA).
Nous devions chercher des gens pour ce programme
dont nous pensions quils pourraient jouer un rle dans la
socit fran aise dici quinze vingt ans21 , expliquera
William Weingarten, membre de la section politique de
lambassade amricaine Paris.
Parmi les recrues de ce programme de VIP, qui a dbut
avant 1966, figure par exemple le gaulliste de gauche
Grard Blorgey, condisciple lENA de Jacques Chirac,
dont il devient le directeur de cabinet au secrtariat dtat
lEmploi. Lorsque ce dernier, en octobre 1967, demande
instamment aux Amricains doffrir un deuxime voyage
son collaborateur avec une assistance financire , les
diplomates toussent un peu... mais sont prts mettre la
main la poche pour plaire ce Chirac dont la carrire
politique est si prometteuse et les orientations
proamricaines si sduisantes. Cette invitation ne pourra
se concrtiser, pour des raisons pratiques22. Jol Le Theule,
dput de la Sarthe, ou encore Albin Chalandon, lu des
Hauts-de-Seine, tous deux futurs ministres, seront
galement invits, tout comme Alain Terrenoire, prsident
de lUnion des jeunes dmocrates europens, lu dput
UDR de la Loire en 1967.

Du ct des centristes et des indpendants, Jacques


Duhamel, Jean Lecanuet et Valry Giscard dEstaing sont
convis personnellement, ainsi que certains de leurs
proches, comme Michel Durafour, Roger Chinaud ou
Jacques Mdecin. Des hommes de lombre, tel Pierre
Bordry, chef de cabinet de Jean Lecanuet au Centre
dmocrate, sont galement inscrits.
Parmi les socialistes, le programme vise large,
corroborant la priorit donne aux lites de la gauche non
communiste. On compte notamment parmi les htes Gaston
Defferre, Roland Dumas, Louis Mermaz, Pierre Mauroy,
ainsi que Robert Pontillon et Charles Hernu, proche
collaborateur de Mitterrand. Lors de son voyage aux tatsUnis, qui dure plus de trois semaines en septembre 1967,
Hernu, bon informateur des tats-Unis depuis les annes
1950, explique aux conseillers de la Maison-Blanche quil est
impressionn par la libert avec laquelle les Amricains lui
parlent . Il admet que la majorit des habitants ne sont pas
des va-t-en-guerre au Vietnam et reconnat que les
tats-Unis ont raison de ne pas rpondre de Gaulle
chaque fois quil les fouette23 . Non seulement ce socialiste
semble permable aux positions amricaines, mais, en plus,
il est bavard sur la gauche franaise, Mitterrand et les
communistes. Une recrue en or.
Le programme vise galement de jeunes dirigeants
socialistes, tel Jean-Pierre Chevnement, ancien lve de
lcole nationale dadministration, membre de la SFIO et
cofondateur du CERES. Si, de prime abord, le contact est
bon avec les diplomates amricains, ceux-ci seront, par la

suite, un peu dus de leur investissement sur


Chevnement : Nous lavons envoy aux tats-Unis,
ctait mon ide, confiera Weingarten. Et il a fini par devenir
lun des hommes politiques franais les plus antiamricains
que lon puisse trouver24...
Les Amricains convient enfin des journalistes, comme
Jacques Amalric, du Monde, et des syndicalistes, comme
Eugne Descamps, secrtaire gnral de la CFDT. Ces
invitations visiter les tats-Unis ne prsupposent aucun
ralliement ni ne prludent aucun marchandage.
Nanmoins, lambassade espre bien en tirer un jour
quelques dividendes en termes dimage dans les milieux
politiques franais afin quils soient mieux disposs son
gard.
Une fixation antiamricaine qui tourne
l obsession
Car le Gnral insupporte de plus en plus Washington. Il
prend systmatiquement des positions qui contrecarrent les
vues amricaines, partout dans le monde. En 1966, ce fut le
retrait de lOTAN, puis le discours de Phnom Penh, o le
Gnral a fustig la prsence amricaine au Vietnam comme
fauteuse de guerre.
Les coups continuent de pleuvoir tout au long de lanne
1967. La France est intraitable sur lchance du dpart des
GI de son territoire, fixe unilatralement par de Gaulle au
1 er avril 1967. Lors de la visite Paris du vice-prsident

Hubert Humphrey, des manifestations antiamricaines


provoquent des heurts, notamment autour de lambassade.
Le dpartement dtat, qui exprime officiellement son
indignation, souponne le gouvernement franais davoir
attis les braises.
Quelques semaines plus tard, alors quIsral sapprte
lancer des offensives militaires clairs contre lgypte et la
Syrie, Paris annonce quil interrompra partir du 5 juin
toute livraison darmes aux pays de la rgion25. Cest un
retournement majeur de la politique de la France, principal
fournisseur dIsral en armement depuis deux dcennies.
En ralit, de Gaulle est furieux que les Israliens ignorent
ses conseils de ne pas attaquer leurs voisins. linverse, les
Amricains commencent leurs livraisons darmes ltat
juif. Pour le dpartement dtat, le virage proarabe du
Gnral sexplique surtout par son souhait de ne pas perdre
pied diplomatiquement au Moyen-Orient face aux deux
superpuissances. Pour lui, puisque Isral se tourne vers
Washington et les tats arabes vers Moscou, la rgion sera
dsormais soit domine par le conflit entre les deux grands,
soit partage entre eux 26 , crit Thomas Hugues, du bureau
du renseignement.
Le voyage du gnral de Gaulle au Canada, en juillet 1967,
ajoute une pomme de discorde. Au balcon de lhtel de ville
de Montral, le 24 juillet, il prononce cette phrase
historique : Vive le Qubec libre27 ! Elle ntait pas
prvue dans son discours, mais il a eu le temps de la mijoter
durant les cinq jours qua dur sa traverse de lAtlantique
bord du croiseur Colbert, cinq jours qui lui ont permis de

faire escale Saint-Pierre-et-Miquelon, avant de remonter


le Saint-Laurent jusqu Qubec28.
Cet appel lindpendance en terre nord-amricaine fait
leffet dune bombe. Le gouvernement canadien juge ces
dclarations inacceptables . De Gaulle annule dans la
foule son tape Ottawa et rentre directement Paris. Les
dirigeants amricains, eux, sont dautant plus furieux quils
avaient suggr que de Gaulle fasse un dtour par les tatsUnis lors de ce priple afin de rencontrer, enfin, le prsident
Johnson. Le Gnral na pas donn suite... Et il a prfr
jouer les provocateurs au Qubec.
Ses dclarations choquent. Lambassadeur amricain
Paris, Charles Bohlen, parle de fiasco et d erreur
majeure , rvlatrice selon lui dune drive : Il devient de
plus en plus clair que de Gaulle a perdu le sens du timing et
de la justesse. Ses expressions publiques sont gouvernes
par sa seule volont et son caractre personnel. Selon nos
informations, il conduit la politique trangre de manire
solitaire et nglige de plus en plus les autres aspects des
activits gouvernementales. Ses positions sur le Vietnam,
qui saffranchissent de toute contrainte, son action sur le
March commun et, dernirement, le plus incroyable, son
comportement au Canada refltent cette tendance. Il
semblerait que de Gaulle souffre de deux maux du grand
ge : une aggravation progressive de ses prjugs, et il en a
beaucoup ; une indiffrence croissante aux effets de ses
dclarations sur lopinion franaise et internationale. La
fixation quil a toujours eue lgard du pouvoir et de la
taille des tats-Unis sest mue en obsession compulsive

[...]. Selon Bohlen, il est peut-tre trop tt pour affirmer


que de Gaulle devient snile29 , mais il sen approche
dangereusement.
La CIA livre galement son analyse. Pour elle, de Gaulle
apparat toujours habit par son souhait dchapper la
domination des tats-Unis, de contrebalancer un
pouvoir jug dangereux pour lquilibre du monde. Il est
dcid contrer linfluence amricaine par tous les
moyens, o que ce soit et nimporte quand, parce que, selon
lui, les tats-Unis ont gagn la guerre froide sans sen
rendre compte et sont devenus la seule superpuissance30 .
Avec un automne social maussade en France, une
contestation grandissante dans les rangs gaullistes, la
scession ouverte de Valry Giscard dEstaing, une
popularit en baisse et des rumeurs rcurrentes de
mauvaise sant, le prsident franais semble passer une fin
danne 1967 difficile. Ses dclarations sur Isral et son
peuple sr de lui et dominateur , fin novembre,
provoquent un nouveau toll. Et son hostilit lgard des
tats-Unis, dont il dnonce encore lhyperpuissance
conomique dans sa confrence de presse du 27 novembre,
saccentue.
En quittant son poste dambassadeur Paris, en
fvrier 1968, Charles Bohlen savoue pessimiste sur
lvolution du Gnral, qui est, selon lui, obsd par
lhgmonie amricaine : Le gouvernement des tats-Unis
devrait reconnatre que son opposition et son absence de
soutien seront des constantes de la politique trangre

franaise tant que de Gaulle sera au pouvoir. Bien quil ne


pronostique pas de crise majeure entre les deux pays ni ne
dcle de vrai antiamricanisme dans lopinion franaise,
Bohlen ne croit pas que des initiatives de Washington
puissent amliorer quoi que ce soit. De Gaulle, ses yeux,
est incurable. En bref, je ne peux offrir que de maigres
encouragements ceux qui croient un changement de nos
relations avec la France jusquau dpart de De Gaulle.
Mais lambassadeur conclut, pour rester positif : Nous
devons toujours nous souvenir que la France est ternelle et
que de Gaulle ne lest pas31 .
1 Cette analy se sur la fin de lisolem ent du PCF sera reprise et
dv eloppe de nouv eau par la CIA dans un autre rapport spcial : The
Communist Party in Gaullist France, 1 8 nov em bre 1 9 6 6 , direction du
renseignem ent, CIA, National Security Files, Johnson Library .
2 The Opposition in France Since the Presidential Election, Office of Current
Intelligence, 1 8 fv rier 1 9 6 6 , rapport spcial secret, CIA, archiv es de la
CIA, Crest, NARA (v oir le fac-sim il des deux prem ires pages en annexe).
3 Rapport dans ric Roussel, Charles de Gaulle, op. cit., p. 81 5 ; source :
tlgram m e de Charles Bohlen, 3 fv rier 1 9 6 6 , archiv es du dpartem ent
dtat, NARA. Jean Lecanuet av ait dj rencontr les diplom ates
am ricains, notam m ent le 2 1 fv rier 1 9 6 3 : tlgram m e du 2 7 fv rier
1 9 6 3 , archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
4 Conv ersation av ec Valry Giscard dEstaing, tlgram m e de
lam bassadeur des tats-Unis Paris, Charles Bohlen, 1 9 m ai 1 9 6 7 ,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA. Dj, lors dune v isite la
Maison-Blanche en juillet 1 9 6 2 , Giscard, alors m inistre des Finances dans
le gouv ernem ent Pom pidou, av ait t prsent, dans une note au
prsident Kennedy , com m e extrm em ent brillant, confiant en lui-m m e
et am bitieux : m m orandum de George Ball, 1 8 juillet 1 9 6 2 , National
Security Files, Kennedy Library .
5 Interv iew de William Weingarten, 2 9 juillet 1 9 9 9 , FAOHP.
6 Interv iew de William Weingarten, 2 9 juillet 1 9 9 9 , op. cit. Voir aussi
linterv iew de Wells Stabler, m em bre de la section politique de

lam bassade am ricaine Paris de 1 9 6 0 1 9 6 5, 2 8 fv rier 1 9 9 1 , op. cit.


7 Rapport dans ric Roussel, Charles de Gaulle, op. cit., p. 81 5. Source :
tlgram m e de Charles Bohlen, 1 0 juin 1 9 6 6 , archiv es du dpartem ent
dtat, NARA.
8 French Political Scene, 1 1 juillet 1 9 6 6 , m m orandum de conv ersation
entre Robert Mitterrand, frre de Franois Mitterrand, et Henry Owen et
Richard Aherne, dpartem ent dtat, archiv es du dpartem ent dtat,
NARA.
9 Franois Mitterrand confie ses htes quil v ient de dem ander son
frre de se prsenter sous la bannire de la FGDS aux lgislativ es, Ussel,
en Corrze, face Jacques Chirac, charg de m ission dans le cabinet de
Pom pidou, qui fait partie des jeunes loups gaullistes. Robert Mitterrand
fera un score m inim e au prem ier tour, loin derrire le com m uniste
Georges m on, qui sera battu par Chirac au second tour.
1 0 Mitterrand se rendra effectiv em ent en v isite priv e aux tats-Unis
du 1 8 nov em bre au 7 dcem bre 1 9 6 7 , en Californie pour une srie de
confrences univ ersitaires et New York. Il v itera Washington, et donc
les com plications diplom atiques dv entuels rendez-v ous politiques.
1 1 Conversation with Franois Mitterrand, 1 2 janv ier 1 9 6 7 , tlgram m e
de lam bassade des tats-Unis Paris dat du 1 4 janv ier, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA (v oir le fac-sim il de la prem ire page en
annexe).
1 2 Mitterrands Views on the Election Outlook and the Post-Election
Situation, 3 0 janv ier 1 9 6 7 , m m orandum de conv ersation entre Franois
Mitterrand et le snateur Robert Kennedy , en prsence de Robert
Mitterrand, de William v anden Heuv el et de Charles Tanguy , archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
1 3 The French Elections, 1 3 m ars 1 9 6 7 , m m orandum pour le secrtaire
dtat, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
1 4 Franois Mitterrands Views on Domestic Political, 1 0 m ai 1 9 6 7 ,
tlgram m e de lam bassade des tats-Unis Paris, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
1 5 Ambassadors Luncheon for Federation of the Left Leaders, djeuner du
1 9 octobre 1 9 6 7 (av ec rfrence au djeuner sim ilaire de m ai 1 9 6 7 ),
tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, 2 7 octobre 1 9 6 7 , archiv es
du dpartem ent dtat, NARA.
1 6 Le djeuner av ec Mauroy et Pontillon le 1 4 av ril est rapport dans

Socialist Leaders Views on Legislative Elections and Current Scene, 2 5 av ril


1 9 6 7 , tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA. Les diplom ates am ricains continuent
galem ent de v oir Charles Hernu, par exem ple le 2 4 janv ier 1 9 6 7 :
rapport dans Attitude Toward General de Gaulle and Other Aspects of the
Legislative Campaign, 2 7 janv ier 1 9 6 7 , tlgram m e de lam bassadeur
Charles Bohlen.
1 7 Conversation with a Member of Mitterrands Brain Trust , 2 7 m ars
1 9 6 8, tlgram m e de lam bassade des tats-Unis Paris, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
1 8 Potential Leaders Biographic Reporting List for France (PLBRL),
7 fv rier 1 9 6 8, tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris,
Charles Bohlen, av ec une liste denv iron trois cent v ingt nom s, archiv es
du dpartem ent dtat, NARA. Voir aussi Vincent Jauv ert, Les dossiers
secrets des serv ices am ricains , Le Nouvel Observateur, 3 -9 av ril 1 9 9 7 ,
qui v oque cette liste.
1 9 Biographic : Jacques Chirac, Secretary of State for Social Affairs and
Employment, 9 m ai 1 9 6 7 , tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis
Paris, Charles Bohlen, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
2 0 The Ambassadors Luncheon for Minister of State Roger Frey and Other
Gaullist Leaders, tlgram m e de lam bassadeur Bohlen, 2 3 octobre 1 9 6 7 ,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA. Jacques Chirac, qui sest dit
adm irateur des parcs, des espaces et de la cuisine am ricains, a m m e
racont Bohlen quil v ient parfois, depuis dix ans, incognito au
restaurant de lam bassade am ricaine Paris, parce que cest le seul
endroit o il peut trouv er de la cuisine am ricaine .
2 1 Interv iew de William Weingarten, 2 9 juillet 1 9 9 9 , op. cit.
2 2 Les recom m andations des diplom ates am ricains au sujet de cette
dem ande de Chirac font lobjet dun tlgram m e en dcem bre 1 9 6 7 .
Laccord de principe est donn et le v oy age env isag dbut 1 9 6 8 :
Proposed Visit to US of Senior Ministry of Social Affairs Official, 5 dcem bre
1 9 6 7 , tlgram m e de Woody Wallner, am bassade des tats-Unis Paris,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA. Le v oy age de Blorgey naura
finalem ent pas lieu. Interrog par lauteur, ce dernier se souv ient bien de
son prem ier v oy age aux tats-Unis, durant lt 1 9 6 5, linv itation des
Am ricains, o il av ait ctoy le gaulliste de gauche Lo Ham on. Mais il
ny est pas retourn fin 1 9 6 7 ni en 1 9 6 8. Com m e directeur de cabinet,
jtais suroccup cette poque, je nav ais pas le tem ps. Je ne m e souv iens
m m e pas que Chirac m ait parl de cette dem ande quil av ait faite aux

Am ricains , sam use-t-il. Entretien av ec lauteur, 1 er octobre 2 008.


2 3 Conversation with Charles Hernu, 2 7 septem bre 1 9 6 7 , m m orandum
dErnest Goldstein, conseiller la Maison-Blanche, adress Walt Rostow,
conseiller la Scurit nationale, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
2 4 Interv iew de William Weingarten, 2 9 juillet 1 9 9 9 , op. cit. JeanPierre Chev nem ent sera notam m ent m inistre de la Dfense durant la
prem ire guerre du Golfe et donnera sa dm ission le 2 9 janv ier 1 9 9 1 pour
sopposer la guerre coloniale des tats-Unis contre lIrak.
2 5 Voir notam m ent Maurice Vasse, La Grandeur, op. cit., p. 6 3 5-6 4 7 .
2 6 De Gaulles Stepped-Up Anti-Americanism and the Crisis of French
Foreign Policy, 2 6 juillet 1 9 6 7 , m m orandum de recherche, Thom as
Hugues, bureau du renseignem ent et de la recherche, dpartem ent
dtat, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
2 7 Sur le v oy age au Qubec et la polm ique, v oir Maurice Vasse, La
Grandeur, op. cit., p. 6 4 8-6 7 0. Voir aussi Vincent Jauv ert, LAmrique
contre de Gaulle, op. cit., p. 1 6 4 -1 6 6 .
2 8 Les Am ricains, qui ont suiv i de prs tous les prparatifs, sav ent que
les brouillons de ses discours prpars par le m inistre des Affaires
trangres ne contenaient pas de sentim ents antiam ricains , m ais que
de Gaulle aurait cinq jours pour retrav ailler ses discours en conform it
av ec ses v ues politiques : De Gaulles Visit to Canada, July 23-27,
tlgram m e de lam bassade des tats-Unis Paris, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
2 9 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen au dpartem ent
dtat, 2 7 juillet 1 9 6 7 , archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
3 0 Recent Tacks in French Foreign Policy, 5 aot 1 9 6 7 , direction du
renseignem ent, CIA, National Security Files, Johnson Library .
3 1 De Gaulle and Franco-American Relations, 9 fv rier 1 9 6 8,
tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen, archiv es du dpartem ent
dtat, NARA.

Chapitre 8
Espionnez la bombe franaise !
2 juillet 1966, 5 h 34. Une bombe atomique franaise
explose pour la premire fois au-dessus de latoll de
Mururoa, mille deux cents kilomtres de Tahiti, en plein
Pacifique Sud. Lengin, dune puissance de vingt-huit
kilotonnes, a t plac sur une barge flottante au milieu du
lagon, surveille par une armada de navires militaires1 .
Ce tir, baptis Aldbaran , marque les dbuts du
Centre dexprimentation du Pacifique, qui sest install l,
lest de larchipel isol des Tuamotu, en Polynsie franaise.
Il prend le relais aprs une srie de dix-sept essais mens
de fvrier 1960 fvrier 1966 dans le Sahara, sur deux
sites, Reggane et In Ekker, qui ont t rendus au
gouvernement algrien conformment aux accords dvian.
Les autorits franaises, militaires et experts du
commissariat lnergie atomique (CEA), ne sont pas les
seules surveiller cette explosion inaugurale dans le
Pacifique, prlude une campagne dessais qui conduira la
France la matrise de larme thermonuclaire, la fameuse
bombe H, en 1968 objectif fix par de Gaulle pour entrer
dans le club des nations qui comptent.

La date de lessai Aldbaran a t tenue secrte jusqu la


fin juin, moment o la presse tricolore la annonc comme
imminent. Grce une confidence obtenue par un diplomate
britannique, relaye immdiatement auprs de ses collgues
amricains, Washington a appris ds fvrier 1966 quune
premire srie de six tirs atmosphriques franais aurait
lieu dans le Pacifique entre le 1 er juillet et le 15 novembre.
La premire bombe devait tre tire sur une barge, les
suivantes depuis un ballon et largues dun avion2. Ces
renseignements assez prcis ont permis une mobilisation
peine masque.
Mi-juin, un navire de recherche, lUSS Belmont, est
repr soixante-quinze milles nautiques de Mururoa.
Curieux, lamiral Andr Storelli, commandant du porteavions franais Foch qui sillonne les parages, invite le
capitaine de lUSS Belmont djeuner, le 17 juin, en
compagnie de lamiral Georges Cabanier, chef dtat-major
de la marine, prsent bord du Foch. Le repas a t
amical et sans vnement notable, rapporte le dpartement
dtat. Le capitaine de lUSS Belmont a t autoris dire
que sa mission consistait observer les essais franais, mais
la question ne lui a pas t pose. Les deux parties restent
donc vasives, lAmricain voquant des recherches
ocanographiques et les Franais mentionnant un futur
vnement dans la zone, qui ncessite le dpart du
navire amricain pour sa scurit3 . LUSS Belmont
nobtempre pas...
Personne nest vraiment dupe. Les diplomates du Quai
dOrsay prviennent Washington que tout navire ou avion

amricain dans un rayon de cent vingt milles serait en zone


classe dangereuse partir du 30 juin, 1 heure du matin
(GMT)4. Un sous-marin de lUS Navy est dtect par les
Franais une trentaine de milles du site quelques jours
avant lexplosion. Lavertissement est ensuite rpt, en
prlude au tir suivant, qui risque de se drouler dans
dautres atolls de Mururoa. Il est possible que lexplosion
puisse avoir lieu directement au-dessus du sous-marin dans
la zone de danger5 , explique un officiel franais afin de
dgager toute responsabilit.
Par ailleurs, des satellites espions amricains, Corona et
Gambit, survolent la zone afin de photographier les
installations6. Enfin, une flottille davions en pseudo-mission
mtorologique, dpendant de lAFTAC (Air Force Technical
Application Center), une unit spciale de lUS Air Force
ddie depuis 1948 la surveillance des essais nuclaires
trangers, repasse peu aprs lexplosion pour faire des
prlvements atmosphriques mesurant les poussires
radioactives. En loccurrence, la contamination est massive
aux alentours, les tirs sur barge tant ceux qui ont les
retombes les plus nocives dans lair et les lagons
environnants. Selon les stations installes au Prou, plus
de six mille kilomtres, le niveau des radiations aurait t
multipli par trois. En revanche, les scientifiques nozlandais, qui procdent des mesures prcises, ne
constatent pas daugmentation significative de la
radioactivit chez eux 7 .
Les chantillons prlevs par lAFTAC prs de Mururoa
sont rceptionns sur les bases ariennes amricaines de

Pago Pago, dans les les Samoa, et de Mendoza, en


Argentine, avant dtre expdis, via le Panam, en
Californie pour y tre analyss. Des vents forts contraignent
cependant les avions amricains se poser en urgence
Papeete, provoquant les sourires amuss des Franais.
Cette opration mtorologique dun genre particulier
fait partie dun programme amricain de surveillance des
essais franais dont le nom de code gnrique est Nice
Dog 8. Et celui-ci sinsre dans un vaste dispositif
despionnage des travaux atomiques franais, dcid au plus
haut niveau.
La rsolution du Gnral nest pas prise au
srieux
Voil des annes que Washington salarme de la course
franaise larme nuclaire. Opposs toute prolifration
qui leur chapperait, les tats-Unis ont mis en avant la loi
McMahon de 1946, qui interdit la divulgation des secrets
atomiques amricains, pour luder les demandes franaises
dune aide technique la mise au point dune bombe9. Le
gnral de Gaulle a fait mine de ne rien rclamer
ouvertement, afin de ne pas perdre la face. Mais il sest
offusqu plusieurs fois du refus amricain, alors que la
Grande-Bretagne recevait, elle, en 1958, par amendement
la loi McMahon, une assistance atomique privilgie de la
part des tats-Unis.
La France aura sa bombe, a assur de Gaulle aux

prsidents amricains successifs. Alors quEisenhower


semble prt en prendre son parti, Kennedy, lui, y est
plutt oppos. Lors de sa visite Paris, fin mai 1961, JFK
entend le Gnral lui rpter que la France disposera un
jour dun armement nuclaire et que celui-ci sera
totalement indpendant. Le prsident amricain doute de
ces affirmations. Ses conseillers lui ont expliqu que, sans
laide des tats-Unis, la France aurait bien du mal mettre
au point une bombe H, des ttes nuclaires miniatures ou
des missiles balistiques.
En aot 1961, les experts de lAFTAC, alerts par les
services de renseignement, se runissent pour peaufiner un
dispositif de dtection des essais souterrains franais, qui
doivent dbuter quelques mois plus tard dans le Hoggar
algrien.
En
dpit
dventuelles
complications
diplomatiques, linstallation dune station de surveillance
secrte est voque, le Mali et le Niger tant carts au
profit de la Libye, plus commode puisque larme
amricaine y dispose dj dune base arienne1 0. Dbut
octobre, une source franaise prvient les diplomates
amricains que le premier tir souterrain aura bien lieu dans
le Hoggar1 1 . Lessai est effectu dbut novembre, confirmant
les intentions atomiques franaises.
Aprs avoir vainement tent dassocier de Gaulle lune
de ses dmarches pour contrer les Sovitiques Berlin,
Kennedy se fche. Dans une lettre adresse llyse le
31 dcembre 1961, il expose au Gnral ses vues
divergentes. Il redit aussi sa rticence assister la France
dans le domaine nuclaire. Ce qui nous inquite rellement

si nous aidons la force nuclaire franaise, cest que nous


naurions plus aucune raison de rsister aux fortes pressions
de la part des Allemands pour obtenir la mme chose1 2 ,
crit JFK.
Le prsident franais strangle en lisant la missive. Sil
trouve naturel que les tats-Unis ne souhaitent pas
partager leur savoir-faire nuclaire, il napprcie pas que
lon puisse mettre la France sur le mme pied que
lAllemagne. Sa dtermination poursuivre son programme
nen est que plus grande, nen dplaise ceux qui critiquent
lefficacit dun armement modeste compar celui de
lURSS.
De Gaulle le justifie ainsi : Mme si ladversaire est
arm de manire pouvoir tuer dix fois celui quil veut
prendre partie, le fait que celui-ci ait de quoi le tuer une
fois, ou mme seulement de lui arracher les bras, peut,
aprs tout, le faire rflchir. Le prsident franais ne
ferme pas la porte, le jour venu, un ventuel emploi
combin1 3 des forces atomiques occidentales.
Mais il entend dabord btir la sienne
Une consigne secrte de Kennedy ds 1962
Le 16 avril 1962, Kennedy runit ses principaux
conseillers

la
Maison-Blanche
pour
trancher
dfinitivement cette question, qui divise ladministration
amricaine. Lambassadeur Paris, le gnral James Gavin,
inquiet de la dtrioration des relations franco-amricaines,

plaide depuis des mois en faveur dune aide nuclaire la


France1 4. Il est soutenu par certains responsables du
Pentagone, qui y voient un moyen de freiner lobstruction
du Gnral lOTAN. Optimiste, le ministre franais des
Forces armes, Pierre Messmer, a affirm quelques mois
plus tt face son homologue amricain, Robert McNamara,
que la bombe franaise serait oprationnelle en 1962, les
avions Mirage IV ds 1963, et que la bombe hydrogne
la fameuse bombe H serait prte en 1966. Malgr son
cot trs lourd, aucun gouvernement ne pourra revenir
sur ce programme, il est trop avanc1 5 , a dclar Messmer.
Il a secrtement envoy un missaire, le gnral Gaston
Lavaud, pour demander sa coopration Washington. En
vain. McNamara, le secrtaire la Dfense, nest pas trs
chaud. Devant Kennedy, il voque des chances un peu
plus lointaines propos du programme franais 1965 pour
la force nuclaire arienne et 1970 pour la bombe H. Mais il
a compris que la France ne reculerait pas, ce qui restreindra
mcaniquement ses autres dpenses darmements
conventionnels, indispensables lOTAN.
De son ct, le secrtaire dtat, Dean Rusk, affiche une
hostilit plus radicale toute aide nuclaire apporte de
Gaulle. Selon lui, le Franais nest prt aucune concession
en change dun assouplissement de la position amricaine.
De plus, on ne peut pas lui faire confiance, et toute aide
bilatrale provoquerait des ractions des autres pays. Enfin,
Rusk pense que la France est emptre dans un projet trop
onreux, peu fiable et donc incertain. Pourquoi, ds lors,
donner un coup de main ces Franais si ingrats en leur

faisant conomiser des annes et des milliards ? Kennedy a


aussi pris lavis de Jean Monnet, qui la fermement incit
ne pas soutenir la force de frappe voulue par de Gaulle1 6.
Lors de la runion du 16 avril 1962, le prsident amricain
coute ses conseillers avant de raffirmer sa position dure :
il nest pas question daider la France dans le domaine
nuclaire1 7 . Des consignes sont aussitt transmises pour
respecter cette directive prsidentielle. Lambassadeur
Paris, James Gavin, jug trop mou, est remplac en
octobre 1962 par le diplomate Charles Bohlen, un vieux
routier du dpartement dtat, partisan de la fermet vis-vis de De Gaulle. Les instructions donnes sont claires.
Franais et Amricains ntant pas daccord sur le dossier
nuclaire, nous devons avoir le tact dviter de rouvrir ce
contentieux et la patience dattendre le verdict de
lhistoire1 8 .
La force de frappe franaise serait dj obsolte
Les Amricains croient voir leur pronostic se confirmer.
Ct franais, lusine denrichissement duranium de
Pierrelatte, qui doit fournir le combustible de la future
bombe H, est encore en construction. Les scientifiques
pitinent. Les militaires cherchent un site pour de futurs
essais, puisquils devront quitter le Sahara algrien. Ils sont
encore loin de disposer des armes nuclaires, des avions, des
sous-marins et des missiles pour les lancer. Fin 1962, David
Klein, lun des conseillers de Kennedy, estime que le cot
de la mise au point de la force de frappe franaise est

considrablement plus lev que ce que tout le monde avait


anticip1 9 , mais que de Gaulle y voit un dfi que la France
doit relever.
De manire tonnante, le gnral Pierre Gallois, lun des
pres du programme nuclaire franais, ancien stratge au
QG des forces allies en Europe devenu directeur
commercial de Dassault Aviation aprs sa retraite de
larme, confirme, en avril 1963, ce sombre tat des lieux.
Reu sa demande, en urgence, lambassade amricaine, il
dcrit les difficults et drapages que subit la
construction de la force de frappe, qui relve, selon lui, du
mirage plutt que de la ralit.
lentendre, la premire gnration de chasseurs
bombardiers quips darmes nuclaires, les Mirage IV, ne
sera pas prte avant 1973-1975, soit trois annes plus tard
que prvu. Et les Sovitiques pourraient les dtruire dun
seul coup, avec une soixantaine de missiles ! Gallois se
dsole de ce que la force franaise, qui nest pas crdible ,
soit dj obsolte . Selon ses dires, les missiles installs
terre pourraient tre prts en 1967-1968, mais leurs ogives
nuclaires seront trs lourdes et leur systme de guidage
trs primitif . Le gnral franais ajoute que la deuxime
gnration darmes embarques bord de sous-marins ne
sera pas oprationnelle avant 1971-1972, au lieu de 1969.
Quant la bombe H, ses premiers engins miniaturiss ne
verront pas le jour avant 1972-1973. Le Super Mirage V, lui,
est repouss aprs 1975.
Daprs Gallois, la France na tout simplement pas les

ressources pour concurrencer les superpuissances , et,


malheureusement, la politique amricaine na laiss au
gnral de Gaulle dautre alternative que dessayer den
devenir une . Favorable lOTAN, Gallois plaide pour que
les tats-Unis paulent la France, comme ils ont aid le
Royaume-Uni au plan nuclaire.
Les diplomates amricains ne sont pas surpris par les
confidences amres du gnral Gallois, rput pour ses
positions tranches et ses bonnes sources . Selon Charles
Bohlen, lambassade a reu dautres indications sur les
difficults du programme franais : cots normes et en
augmentation ; opposition des pays africains aux tests dans
le Sahara et difficult trouver de nouveaux sites ;
drapages dans la production des Mirage IV et la
construction de lusine denrichissement de Pierrelatte20 .
Un des dirigeants du fabricant davions amricain Lockheed,
en contact avec les militaires franais, a en effet confirm les
problmes techniques autour du chasseur Mirage IV, de
Pierrelatte, des fuses et des missiles.
Ces prcieuses informations sont exploites par la CIA et
transmises la Maison-Blanche, accompagnes dune note
du Pentagone sur ltat davancement du Mirage IV de
Dassault, avec des plans du chasseur21 . Mais les Amricains
ont peine croire que ces problmes, dont ils se rjouissent
secrtement, affectent la volont de De Gaulle de parvenir
ses fins. Selon la CIA, il est mme probable que des
sacrifices seront faits Paris pour tenir les dlais, cote que
cote22. Le ministre des Forces armes, Pierre Messmer,
publie dailleurs, au mme moment, un article dans la trs

officielle Revue de dfense nationale, o il raffirme que les


calendriers prvus seront respects, avec la livraison de
cinquante Mirage IV ds 1966, des missiles ttes
thermonuclaires prts en 1968-1969 et la construction de
trois sous-marins partir de 1969...
Info ou intox ? Entre les retards prdits par Gallois et les
dlais annoncs par le gouvernement, le foss est norme.
Les Amricains cherchent par tous les moyens savoir ce
quil en est rellement. Les services de renseignement, les
experts du Pentagone, les diplomates sont mobiliss sur la
force de frappe franaise. Signe de cette obsession : la CIA
rdige quatre rapports trs prcis sur le sujet de mai 1963
novembre 196423. Daprs ces documents, la France ne
pourra compter en 1969 que sur un seul vecteur pour
utiliser sa force de frappe, les cinquante chasseurs
Mirage IV, qui ne seront pas prts avant fin 1966. Bien
quils soient perus comme une menace par lURSS, ces
avions resteront vulnrables aux systmes de dfense
arienne dont dispose dj lUnion sovitique, et encore plus
aux systmes que lURSS aura fin 196624 , prcise la CIA.
Le deuxime systme, plus efficace les trois sousmarins quips chacun de seize missiles balistiques
thermonuclaires dune porte de trois mille kilomtres ,
nest pas attendu avant le dbut des annes 1970. Du coup,
la centrale amricaine de renseignement estime probable
que la France installe, dans lintervalle, des missiles
balistiques sur son territoire troisime composante de sa
force de frappe, qui verrait le jour sur le plateau dAlbion. La
facture du programme, qui, selon la CIA, aurait dj englouti

prs de deux milliards de dollars depuis 1946, devrait


salourdir de un deux milliards supplmentaires chaque
anne jusquen 1970. Une vraie fortune, reprsentant 1 %
de la richesse annuelle du pays, et que les autorits
minimiseraient pour viter les critiques.
Un consul amricain observe les Mirage IV
Mrignac
La CIA nest pas la seule sintresser de prs au projet
franais. Dbut 1964, le consul amricain Bordeaux,
Chadwick Braggiotti, rend compte dune visite faite chez
Dassault, Mrignac, o les fameux Mirage IV sont
construits. Reu par le directeur technique, Paul Deplante, le
diplomate a appris que cinq ou six de ces avions avaient dj
t livrs larme de lair, notamment sur les bases de
Bordeaux et de Mont-de-Marsan. Et il a pu voir la srie
suivante, en cours de fabrication, travers la vitre dun
bureau donnant sur le hangar de production, o saffairent
une cinquantaine douvriers : Le 22 janvier 1964, il y avait
sept chasseurs bombardiers Mirage IV diffrents stades
dassemblage lusine de Bordeaux-Mrignac de la socit
aronautique Marcel Dassault, note Braggiotti. Trois des
avions taient en phase initiale dassemblage cest--dire
avec des ouvriers installant diffrents composants, comme
les ailes, la queue, le train datterrissage sur le fuselage et
quatre taient en phase finale dassemblage.
Le consul, lui, ne doute pas que les chances de livraison
des vingt-cinq premiers appareils seront respectes. Il

mentionne galement la srnit apparente des dirigeants


de lusine au sujet des ouvriers syndiqus la CGT, proche
du Parti communiste. Tous ont pass des tests de scurit et
sont jugs parfaitement loyaux. Lors dune prcdente visite
dune dlgation amricaine, un des pilotes dessai de
Dassault avait pourtant confi, en apart, que les membres
de la CGT ntaient pas admis dans le hangar des Mirage IV,
par crainte despionnage. Le pilote semblait toujours
sinterroger sur lexplosion inexplique du premier
prototype de lavion durant un vol dessai. Il a dit que
beaucoup de gens croient fermement que lavion a t
sabot25 , crit le consul.
La directive de Johnson contre les projets
franais
Les prventions amricaines contre la force de frappe
franaise se renforcent avec les dbuts de lre Johnson.
Lex-vice prsident est encore moins francophile que son
prdcesseur, JFK. Il dteste de Gaulle et ses
rodomontades. La bombe franaise est pour lui une lubie
inutile que les tats-Unis doivent dcourager. Dautant que
la France a dclin toute offre de coopration nuclaire dans
le cadre de lOTAN et refus obstinment de signer le trait
partiel de limitation des essais nuclaires arrach par
Kennedy au Sovitique Khrouchtchev en aot 1963 aprs
dpres ngociations.
Cinq mois aprs sa prise de fonctions la Maison-Blanche,
Lyndon Johnson, avec son Conseil national de scurit,

confirme dans le plus grand secret la dcision prise deux ans


auparavant par JFK : les tats-Unis doivent sopposer aux
programmes nuclaires des pays qui refusent les plans
dintgration de lOTAN. Bien quelle ait dj accd au rang
des puissances atomiques, la France est la principale cible
vise par cette consigne formelle : Considrant la politique
franaise actuelle, il est toujours de lintrt de ce
gouvernement de ne pas contribuer, ni daider au
dveloppement des capacits nuclaires de la France, que ce
soit sur les ttes nuclaires ou sur les vecteurs
stratgiques26.
Quelques jours auparavant, des recommandations fermes
de discrtion ont par exemple t donnes un groupe de
scientifiques amricains du Stanford Research Institute
invits assister lexplosion dune fuse-sonde
conventionnelle partir de la base militaire dHammaguir,
dans le Sahara. Pour la Maison-Blanche, les tats-Unis ne
peuvent donner le sentiment de cautionner ce type dessais,
ni prter leur concours aux Franais dune quelconque
manire dans la conduite de ce test 27 .
La directive no 294 proscrit tout change dinformations
techniques entre les deux pays, la vente dquipements, les
recherches communes, les changes industriels ou
commerciaux. Lensemble des ministres (dpartements
dtat, de la Dfense, du Commerce, etc.) et les principales
agences (de la CIA la NASA) sont prvenus des
contraintes qui les concernent. Seule la coopration sur les
matriels non stratgiques peut se poursuivre. Le
prsident a exig que des contrles effectifs soient diligents

immdiatement pour sassurer, dans la mesure du possible,


que cette coopration ne soit pas largie, intentionnellement
ou pas , prcise McGeorge Bundy, lassistant spcial la
Scurit nationale. Le climat sest nettement refroidi avec
Paris. La directive tablit de facto un embargo sur toute
coopration nuclaire, quelle soit directe ou indirecte.
Pour enfoncer le clou, la Maison-Blanche dresse, au
deuxime semestre 1964, une liste trs dtaille des
secteurs viss par les restrictions, de linformatique aux
moteurs de fuse, des sonars sous-marins au guidage des
missiles. Les autorits amricaines rptent que leur
opposition vise tenter dempcher la France de parvenir
ses objectifs. Malgr son excellence technique, son
programme doit rencontrer des difficults qui pourraient
lobliger inflchir sa politique , crivent les conseillers de
Johnson dans leur note de travail. Parmi les freins possibles,
ils citent les cots exorbitants de la force de frappe, les
retards pris, les problmes techniques trs complexes que
posent les ttes nuclaires, les performances peu fiables du
systme et, surtout, lopposition croissante de lopinion
publique la force de dissuasion. La possibilit la plus
importante est que de Gaulle ne soit plus prsident au bout
de cette priode. Un rgime post-de Gaulle serait sans doute
moins enclin mobiliser autant de moyens sur un tel
programme28.
Une guerre dusure. Voil ce que promettent Johnson et
ses conseillers contre la bombe franaise.

Lobstruction touche notamment les gros


ordinateurs
Les effets pratiques du NSAM no 294 ne se font pas
attendre. Depuis le dbut des annes 1960, des demandes
franaises ont dj t bloques par les Amricains, par
exemple sur les sous-marins, laccs aux essais atomiques
ou les systmes de guidage29.
Dsormais, les procdures sont strictes et les exportations
soumises un accord pralable. Un programme complet de
contrle du dispositif est mis au point. Un petit groupe de
hauts fonctionnaires, charg den superviser lapplication, se
runit rgulirement Washington. Il va sinterroger
notamment sur la livraison de soixante-trois kilos duranium
235, prvue par des accords franco-amricains de 1959,
avant de lautoriser30. En revanche, les gardes-ctes
amricains saisissent, lors de son embarquement, un ballon
scientifique made in USA, command par les Franais en
1963, au prtexte quil pourrait servir aux essais nuclaires
atmosphriques31 .
Autre blocage : la vente dun trs gros ordinateur IBM
360-92 est gele temporairement parce que ses capacits
de calcul favoriseraient les recherches atomiques franaises.
Furieux, llyse tente de faire plier Washington. En vain.
Lembargo amricain gne srieusement les scientifiques
franais du CEA32. Dautres cessions de gros ordinateurs
sont galement proscrites, lexception de celle dune
machine moins puissante, le CDC 3600, de la firme
amricaine Control Data, la condition expresse quil

nquipe pas un laboratoire militaire du CEA franais. En


ralit, le CDC 3600, une fois livr en avril 1965, est
discrtement mis la disposition de la direction des
applications militaires du CEA, au Centre dtudes
atomiques de Vaujours, en Seine-Saint- Denis. Lorsquils
dcouvrent la duperie grce des renseignements fournis
par la CIA et par IBM, les officiels amricains ne cachent pas
leur colre contre Control Data, leurs yeux complice de ces
Franais menteurs33 !
Le secrtaire amricain au Trsor, Henry Fowler, et le
ministre franais de lconomie, Michel Debr, finissent par
saccorder travers un change de lettres, en
septembre 1966, autorisant la vente des ordinateurs
amricains les plus sophistiqus seulement si les Franais
sengagent par crit ne pas les utiliser pour leurs travaux
sur les armes atomiques. Cette mesure est aussi dicte en
reprsailles la sortie de la France du commandement
intgr de lOTAN, quelques mois plus tt. Elle contraindra
la France dvelopper ses propres ordinateurs, notamment
dans le cadre du Plan calcul , lanc grands frais par le
gnral de Gaulle en 196634.
Des consuls espionnent Kourou et Mururoa
La directive secrte de non-assistance freine les Franais.
Mais les espoirs amricains denlisement du programme
tricolore ne se concrtisent pas. Washington dploie donc
des efforts soutenus pour surveiller son avancement.
Johnson veut tout savoir. Son secrtaire dtat Dean Rusk a

donn, ds 1963, des instructions en ce sens aux postes


diplomatiques.
La collecte dinformations venant des quatre coins du
globe se rvle trs fructueuse. En fvrier 1964, le consul
amricain en Martinique signale ainsi que, selon un
industriel allemand qui a travaill sur place, les Franais
tudient la possibilit de construire un centre dessais de
missiles en Guyane. Cest purement de la conjecture, mais
si ces informations taient confirmes, cela peut expliquer
pourquoi le gnral de Gaulle a inclus la Guyane franaise
dans son itinraire de voyage pour le Mexique et les Antilles
franaises , note le consul Arva Floyd. Peu de temps aprs,
le diplomate taye lhypothse de linstallation dun centre
militaire en Guyane, qui doit remplacer la base dessais
dHammaguir, dans le Sahara35. Le gouvernement de
Georges Pompidou vient effectivement de signer un arrt
pour crer le futur Centre spatial guyanais, do dcolleront
les fuses franaises.
Ce renseignement, qui corrobore une information venant
de Paris, intresse trs srieusement le secrtaire dtat
Dean Rusk. Il veut en savoir davantage : Si un centre est
localis l-bas, quoi servira-t-il ? Les travaux ont-ils
dbut [...] ? Voit-on dj des signes dune prsence accrue
de techniciens et dingnieurs, ou de militaires sur place ?
[...] Y aura-t-il une opposition locale significative la
construction de ce centre en Guyane franaise36 ?
Le consul Floyd scrute, coute, pluche la presse, se rend
sur place. Avant de donner son verdict en juin 1964 :

daprs lui, aucune dcision dfinitive ne semble encore


avoir t prise, mais le site choisi, trs grand, sera situ dans
la plaine prs du village de Kourou, et sa gestion confie au
Centre national dtudes spatiales (CNES). Les hommes
daffaires locaux et les responsables politiques sont ravis de
cette perspective, mais des groupes politiques de gauche ont
commenc dnoncer le projet, en termes plutt
violents37 . Plus dun an avant que les premiers coups de
pelle ne soient donns Kourou, les Amricains sont au
parfum des intentions militaires franaises sous-jacentes la
mise au point des fuses et autres lanceurs du CNES.
Aux antipodes, un autre consul amricain est galement
mobilis. Car, en 1962, les Franais ont finalement jet leur
dvolu sur les atolls inhabits de Mururoa et de Fangataufa,
au sud-est de Tahiti, pour installer leur futur centre dessais
nuclaires. Les travaux dbutent. Les Amricains observent
ce qui se passe, Mururoa comme Papeete, o un port en
eaux profondes, vital pour lapprovisionnement du centre,
est en cours damnagement.
Charles Gray, le consul amricain de Suva, la capitale des
les Fidji, alors colonie britannique du Pacifique, se
transforme en parfait espion. Ds novembre 1963, il adresse
Washington un premier rapport trs circonstanci sur les
prparatifs des tests nuclaires franais dans le
Pacifique . Ceux-ci, entams depuis plus dun an,
paraissent buter sur nombre dobstacles :
Les Franais multiplient les efforts pour acclrer
linstallation de leur centre dessais nuclaires en Polynsie

franaise, crit le consul. Cependant, ils rencontrent des


soucis de transport, de pnurie dquipements, de matriels
et de main-duvre, de scheresse durant lanne 1963. Ils
sont aussi confronts des problmes dachat de terrains,
aux dficiences chroniques de la production lectrique
Papeete, au manque de logements et au ressentiment latent
des rsidents, polynsiens autant que franais.
Charles Gray, qui a men sa propre enqute Papeete,
dtaille ensuite ce qui se passe sur place :
Les premiers sondages dans le port de Papeete, avec la
venue dingnieurs des Ponts et Chausses ;
Linstallation de nouveaux rservoirs de gasoil de la
socit Mobil pour ravitailler les navires ;
La construction de baraquements prfabriqus pour
loger des gendarmes dans une zone scurise du port ;
Les sjours sous tente des premiers dtachements de
soldats sur latoll de Mururoa, dbarqus du navire FrancisGarnier ;
Lenvoi de deux cents tonnes de matriel et de soixante
lgionnaires en septembre 1963 ;
Les alles et venues des officiels franais par les lignes
ariennes de TAT Airlines (rebaptise UTA) ;
La tourne du gouverneur franais dans les les
avoisinantes afin de faire des relations publiques et de
vanter les effets positifs du futur centre.
Gray
voque
mme
longuement
le
voyage
minutieusement organis en France pour quelques lus

polynsiens, qui reviennent impressionns par les progrs


franais en matire de recherche atomique.
Le consul cite abondamment le journal local, Les
Nouvelles, et fait rfrence la confrence de presse du
gnral Jean Thiry, tenue le 23 avril 1963 Papeete. Durant
celle-ci, le haut grad franais a admis qu cause des
retards divers le Centre dexprimentation du Pacifique
(CEP) ne devrait commencer fonctionner qu la fin de
1966. Gray illustre galement les problmes matriels en
narrant sa propre exprience : Lors de ma dernire visite
Papeete en septembre, llectricit a t coupe cinq fois
pendant que jtais en train dessayer de me raser pour le
dner38.
Durant des mois, Charles Gray multiplie les excursions
afin de rendre compte du progrs des installations. Les
Franais sont en train dachever lamnagement dune piste
datterrissage de deux mille mtres Mururoa et ils
esprent pouvoir sen servir partir du 1 er juillet 1964 ,
rapporte-t-il en avril 1964. Selon lui, cinq cents hommes
sont installs Mururoa, sous le commandement du
capitaine de vaisseau Bermond. Ils vivent dans des huttes
construites avec des poutres en mtal et des feuilles de
palmier, tandis que des btiments en bton renforc sont en
cours ddification pour servir de logements, de laboratoires
et dentrepts. cause de labsence deau frache
Mururoa, des citernes sont apportes et deux units de
distillation de vingt mille litres ont t construites39.
Transmises la CIA, ces informations vont conduire
lagence faire photographier les installations de Mururoa

par deux avions espions U-2 en mai 1964 et par un satellite


en juillet 196440.
Quelques semaines plus tard, le consul entreprend la
visite mticuleuse dune vingtaine dles des Tuamotu et des
Gambiers, voisines de Mururoa et de Fangataufa, afin
dinterroger leurs habitants et de dcrire leurs quipements.
Il recense les stations mtorologiques, les antennes
visibles, les nouveaux btiments ou baraques, les rservoirs
dessence, les bateaux amarrs. Rien ne lui chappe, de la
contenance des dpts la taille des caisses entreposes sur
les quais41 . Tous les signes dactivits militaires ou
scientifiques sont relevs autour de la zone interdite de
Mururoa. La venue du Premier ministre Georges Pompidou,
fin juillet, a donn lieu une acclration des travaux, sur
lesquels sactivent dsormais plus dun millier de militaires.
Les rapports du consul de Suva sont soigneusement
pluchs Washington. Le dpartement dtat demande
mme aux autorits franaises la permission douvrir un
consulat amricain Papeete afin que son diplomate y soit
en permanence pied duvre. Le Quai dOrsay donnera un
accord de principe, mais llyse refusera catgoriquement.
Le consul Gray sera pri de quitter la ville, o il commenait
sinstaller42.
La CIA est trs intresse par les dtails sur les
essais
Dautres

sources

enrichissent

cette

collecte

de

renseignements tous azimuts sur les futurs essais franais


dans le Pacifique. Auckland, en Nouvelle-Zlande, le
consul amricain, Edwin Madill, signale en janvier 1964 quil
a reu les confidences de deux journalistes amricains ayant
rcemment visit Papeete43. Lors dune soire amicale, les
reporters ont discut avec un lu, John Teariki, dput de la
Polynsie franaise, trs inquiet quant aux retombes
radioactives des essais, notamment sur la sant des
populations locales. Le consul indique au dpartement dtat
que lun des journalistes sera dispos voquer ces
conversations avec des officiels amricains lors de son retour
Washington.
Autre ide tudie de prs : le ministre australien des
Affaires trangres senorgueillit auprs dun diplomate
amricain en poste Canberra davoir russi dcourager
un exportateur australien de livrer du bois de charpente
pour le centre dessais franais. Il se demande si le
dpartement dtat souhaite agir de mme, notamment sur
les livraisons de ptrole Tahiti, en faisant pression sur les
compagnies Mobil, Esso ou Caltex. Nous navons aucune
base lgale pour empcher ces transactions44 , rpond,
presque regret, le secrtaire dtat Dean Rusk, conscient
quune telle obstruction serait la fois inefficace et
maladroite.
Plus tonnant encore, lambassade amricaine Saigon
voque, en mars 1964, un contact nou avec une
professeure de droit luniversit, marie un capitaine
dorigine mauricienne qui est employ par la Compagnie des
messageries maritimes. Selon cette source, le marin va

prendre le commandement dun nouveau bateau qui assure


la navette entre les ports franais et le site des essais
nuclaires dans le Pacifique. Le premier voyage est prvu en
mars 1964 et pourrait transporter les bombes
atomiques . De quoi intresser la CIA, qui cherche
espionner les navires franais dans la rgion.
Dean Rusk, trs entreprenant sur le sujet, flicite
lambassade de Saigon pour cette piste. Comme il lavait dj
crit en dcembre 1963, il rappelle que les services de
renseignement sont particulirement intresss par tous les
aspects des plans et des prparatifs des essais nuclaires
franais dans le Pacifique. Par consquent, toute information
que lambassade pourrait obtenir sur les bateaux impliqus
dans le programme ou sur tous autres sujets sera la
bienvenue45 .
Les dtails suivent. Saigon indique que le navire en
question sappelle Morania ou quelque chose comme
cela , quil a dj fait un voyage depuis la France via le
canal de Panam et quil est en train de repartir de la zone
de Mururoa destination du Havre ou de Dunkerque, o il
doit arriver le 1 er mai 196446. Les documents dclassifis ne
permettent pas de savoir si la CIA a pu approcher le
capitaine ou obtenir des renseignements sur sa cargaison.
Vu lintrt des plus hauts officiels du dpartement dtat
pour ces dtails, il serait surprenant que la piste ait t
abandonne.
Et si les vols Gemini concidaient avec les tirs

nuclaires ?
Les Amricains, dcidment trs curieux, ne se
contentent pas de ces approches indirectes. Ils tentent
galement de renforcer leur prsence dans la zone franaise
des futurs essais. Pour justifier cet intrt, ils mettent en
avant une imprieuse raison technique : la trajectoire des
vols dorbite de leurs fuses Gemini. La NASA inaugure ce
programme spatial, prparatoire aux missions Apollo vers la
Lune, en avril 1964. En trente mois, une douzaine de
capsules Gemini, dont dix habites, sont envoyes en orbite
basse autour de la Terre, o les astronautes procdent des
manuvres et des sorties spatiales, avant de retomber
dans lAtlantique ou dans le Pacifique.
Courant 1964, les officiels amricains demandent
discrtement aux Franais pouvoir organiser depuis Tahiti
des missions de secours pour rcuprer les capsules Gemini
et, ventuellement, des capsules Apollo, de la mi-1965 la
fin 1966. Sollicit par le ministre des Forces armes, le
gnral Jean Thiry, patron de la direction des Centres
dexprimentations nuclaires (DIRCEN), estime quil ny a,
a priori, pas dobstacles insurmontables47 accorder une
autorisation aux Amricains pour ces missions de secours
partant de Tahiti.
Nanmoins, laffaire se complique. Car la rcupration en
mer des capsules spatiales ncessite la mobilisation de trois
destroyers, de quatre avions et de soixante-cinq militaires
amricains, qui devraient stationner de manire quasi
permanente dans le port de Tahiti, lequel nest pas

extensible. Aux problmes dencombrement sajoutent des


soupons despionnage, ces navires pouvant rayonner dans
la rgion. De plus, le gnral Thiry fait valoir que les vols
Gemini ou Apollo risquent dinterfrer avec les essais
nuclaires. Un minimum de coordination simpose pour
viter de fcheuses concomitances.
Les diplomates amricains commencent en discuter
avec les militaires franais, ce qui leur permet dobtenir de
prcieux renseignements sur lorganisation matrielle des
futurs tests : des sries de deux ou trois tirs atmosphriques
par an, qui auront lieu vingt minutes avant le lever du soleil,
seulement quand le vent soufflera depuis louest ou louestsud-ouest. Les dates ne sont pas communiques mais,
subrepticement, la ngociation dvoile des secrets franais.
En lapprenant, llyse se fche. Aprs avoir hsit
demander, en change de son feu vert pour les missions de
secours Gemini, le dblocage des importations des gros
ordinateurs amricains, de Gaulle maintient sa position
ferme. Sa rponse ngative tombe la mi-fvrier 1965 : pas
question que des Amricains viennent barboter dans les
eaux franaises du Pacifique. Notre requte pour pouvoir
utiliser la zone de Tahiti pour des missions de rcupration
dans nos programmes Gemini et Apollo a t rejete,
dplore lambassadeur amricain Paris, Charles Bohlen,
dans un tlgramme. Et en aucune je rpte, aucune
circonstance les forces militaires amricaines ne doivent tre
utilises pour ce projet 48.
Dpits, les diplomates amricains envisagent toutes

sortes de reprsailles contre les Franais : le blocage de la


vente de moteurs pour les Mirage III, larrt des livraisons
duranium 235, le gel de la coopration scientifique,
notamment sur les systmes de propulsion des fuses, ou
encore linterdiction du survol du territoire amricain par les
avions ravitailleurs franais KC-135 en route vers le
Pacifique. Seul problme dans ce dernier cas : les Franais
peuvent faire de mme pour les avions amricains survolant
leur pays, ce qui handicaperait fortement notre posture
militaire49 , admet un diplomate. Et toutes les autres
mesures braqueraient la communaut scientifique, sans
forcment faire plier llyse.
Le dpartement dtat proteste. Sans accs Tahiti, les
capsules Gemini ou Apollo risquent dtre inaccessibles
durant de longues journes si jamais leur trajectoire les
conduisait dans un coin perdu du Pacifique. Un veto franais
ces missions humanitaires serait mal peru aux tatsUnis. Nous ne souhaitons pas que le programme Gemini
soit associ, dans lopinion publique, avec le refus franais de
cooprer dventuelles missions de secours50 , crit le
secrtaire dtat Dean Rusk en guise de menace. Rien ny
fait. Paris maintient sa position. Washington doit mettre sur
pied un autre dispositif et se contenter dune autorisation de
ravitaillement technique Tahiti pour un avion de secours
au cas o la capsule Gemini IV, lance en juin 1965,
amerrirait lest de la zone des les Samoa.
Un vol suspect au-dessus de lusine nuclaire de

Pierrelatte
Le climat transatlantique nest gure aux concessions. La
mfiance se renforce le 16 juillet 1965, lorsquun avion
amricain de reconnaissance RF-101 survole lusine
denrichissement duranium de Pierrelatte, dans le sud de la
France. Intercept par un chasseur Vautour de larme de
lair, le RF-101 est souponn davoir photographi lusine
o lon fabrique le combustible destin aux futures bombes
thermonuclaires.
Ds le lendemain, le journal Le Monde rvle lincident,
qui tourne au scandale diplomatique. Selon le dmenti
officiel des Amricains, aucun avion de lUS Air Force na
survol la zone interdite51 . En loccurrence, le propos est
trompeur, puisquil fait rfrence une zone arienne
prohibe situe au-dessus de lusine nuclaire voisine de
Marcoule qui fabrique du plutonium destin aux bombes
de premire gnration et que le RF-101 na
effectivement pas traverse.
Aprs quelques flottements, la Maison-Blanche doit
reconnatre que son avion espion, membre du 38e escadron
de reconnaissance tactique bas Ramstein, en Allemagne,
a bien survol Pierrelatte basse altitude. Son explication
est la suivante : un orage a contraint lavion dvier
lgrement du plan de vol prvu, le conduisant par
inadvertance prs de lusine, quil naurait en revanche pas
photographie. Le gouvernement franais proteste
vigoureusement contre ce quil considre comme une
intrusion arienne. La version amricaine ne tient gure.

Une fois repr par le Vautour franais, le RF-101 a tent de


lesquiver, tout en repassant plusieurs fois au-dessus de
lusine denrichissement 52. Et sur les cent soixante-quinze
clichs pris par lappareil durant sa mission et remis aux
Franais, une vingtaine ont effectivement vis Pierrelatte.
Laffaire est juge embarrassante par lambassadeur
amricain Paris, Charles Bohlen. Devant les vidences, les
diplomates nient toute mauvaise intention et expriment
leurs regrets pour cette violation involontaire53 des
rgles aronautiques durant un vol de routine.
Officiellement, lincident est clos. Les messages rassurants
ne dissipent pas le malaise. Charles Bohlen souponne des
gaullistes zls davoir inform Le Monde afin de
solidifier les soutiens de lopinion la politique
dindpendance voulue par de Gaulle. Ce dernier a gagn
la bataille de Pierrelatte54 , selon lambassadeur. De toute
faon, ses yeux, le Gnral aurait saisi nimporte quel
prtexte pour braquer lopinion contre les tats-Unis
quelques mois de llection prsidentielle.
Les Amricains, pour leur part, ne sont pas en reste en
matire de double jeu dans cette affaire. Car, en dpit de
leurs protestations, lusine de Pierrelatte figure parmi leurs
objectifs prioritaires despionnage. En mai 1963, le Conseil
national de scurit a demand au directeur de la CIA et au
prsident de la Commission de lnergie atomique un
rapport dtaill sur lusine franaise55. Des difficults
techniques imprvues, notamment pour la production des
joints de compresseurs, ont retard la mise en route de
lusine, qui ne pourra pas fournir les produits enrichis

dsirs avant 196756 , ont rpondu, quelques jours aprs,


les experts de la CIA. Ils valuent le cot de linstallation
1,2 milliard de dollars, fardeau que les Franais
souhaiteraient partager avec les Allemands ou les Italiens.
Depuis, les Amricains ont poursuivi leur collecte secrte
de renseignements sur Pierrelatte. Selon un autre rapport
de la CIA de novembre 1964, lchance de 1967 devrait
tre tenue pour la production duranium enrichi, ce qui
ouvrira la voie des tests thermonuclaires dans le
Pacifique. Les vols de reconnaissance au-dessus de lusine
ont pour but de vrifier ltat des travaux. Les Amricains
ne pensaient pas se faire coincer si stupidement !
Aprs l incident du 16 juillet 1965, les Franais
rduiront les autorisations de survol du territoire par des
avions de lUS Air Force, incitant les autorits amricaines
discuter, en retour, les demandes de passage des avions
franais au-dessus des tats-Unis, notamment destination
de Mururoa57 . Cela nempchera pas la CIA de poursuivre
ses missions despionnage arien de Pierrelatte, en
recourant aux appareils photo de ses satellites Gambit58.
Une pratique invisible et presque aussi efficace.
Quelques activits potentiellement
embarrassantes
En attendant, les Amricains adoptent un profil bas.
Soucieux de ne pas froisser davantage le gnral de Gaulle,
le prsident Johnson dicte, le 6 aot 1965, une autre

directive secrte visant ralentir les activits amricaines


en France qui pourraient inutilement embarrasser les
relations franco-amricaines59 . Les ministres et les
agences de renseignement sont pris de dresser la liste de
leurs actions, ouvertes ou clandestines , qui pourraient
tre vues comme illgales et dclencher la colre des
Franais sils sen saisissaient. Lventail, large, est
rvlateur de ltendue des actions dont les Amricains
paraissent coutumiers : surveillance arienne secrte,
utilisation illgale des installations militaires amricaines,
espionnages varis, financements politiques ou sociaux, etc.
Les rapports convergent la Maison-Blanche. Ceux du
Pentagone et de la CIA qui resteront classifis, parce que
trop sensibles sont aiguills vers un comit spcial, baptis
Comit 303 . Lagence amricaine dinformation (USIA)
et la Commission de lnergie atomique fournissent des
mmorandums assez maigres, nayant pas, selon elles,
dactivits potentiellement embarrassantes ,
lexception dun programme de lUSIA visant publier des
livres destins aux lites de lAfrique francophone.
Le seul rapport dclassifi digne dintrt numre des
activits souterraines du dpartement dtat en France.
Elles concernent notamment :
Lutilisation discrte par lagence amricaine
dinformation de linstitut de sondage IFOP pour mener des
tudes dopinion en France. Nous navons jamais reconnu
ce fait , prcise lambassade ;
La cration dune petite quipe de chercheurs

amricains charge de nouer des contacts parmi les jeunes


technocrates de lindustrie, de la finance et du commerce.
Ce nest pas une opration classifie mais aucune mention
na jamais t faite du soutien amricain ;
Le lancement dun groupe dtudes franco-amricain sur
le commerce bilatral, qui a fait paratre ses travaux dans le
journal Lconomie, dont la diffusion a t aide par
lambassade ;
Des contributions financires diverses associations qui
soutiennent le fdralisme europen et latlantisme, comme
lAssociation franaise pour la Communaut atlantique, le
Centre international de formation europenne, la section sud
du Mouvement fdraliste europen et le Centre daction
europenne fdraliste.
Rien de tout cela ne prsente de
inacceptables60 , daprs lambassadeur Bohlen.

risques

Lespionnage continue, jusquau sein du Conseil


de dfense
Mme men plus discrtement, lespionnage des plans
militaires du gnral de Gaulle se poursuit avec efficacit,
tandis que les services franais tentent, de leur ct, den
savoir plus sur les secrets amricains. Dans ce domaine, le
dpartement dtat et la CIA sont en position de force, car
ils disposent, au mme moment, dau moins une taupe
trs bien place au Quai dOrsay, qui les renseigne sur ce
que prpare llyse. Cest elle qui a prvenu les Amricains

du refus de De Gaulle daccorder laccs Tahiti pour les


missions Gemini et Apollo. Cest encore elle qui a mentionn
de possibles restrictions des survols amricains au-dessus
du sol franais aprs lincident de Pierrelatte61 . Une autre
source, trs bien introduite au ministre des Affaires
trangres, vient enrichir la collecte, notamment sur la
politique franaise en Indochine.
Ces contacts au sommet du pouvoir gaulliste permettent
la CIA davoir accs rapidement certaines dlibrations
des Conseils de dfense, cercle restreint dune poigne de
ministres et des principaux chefs militaires qui se
rassemblent autour du chef de ltat pour traiter des sujets
les plus secrets concernant la scurit nationale. Ainsi, la
runion confidentielle tenue llyse le 7 mai 1966 fait-elle
lobjet dun compte rendu dtaill de la CIA ds le 10 mai !
On peut y lire notamment :
Le 7 mai 1966, le prsident de Gaulle a prsid une
runion du Conseil de dfense. Parmi les prsents cette
runion figuraient le Premier ministre Georges Pompidou ;
le ministre des Affaires trangres Maurice Couve de
Murville ; le ministre de lconomie Michel Debr ; le
ministre des Forces armes Pierre Messmer ; le vice-amiral
Jean Philippon, chef dtat-major particulier du prsident ;
le gnral de Brbisson, secrtaire gnral de la Dfense
nationale ; lamiral Georges Cabanier, chef dtat-major de
la marine62. Le tlgramme rvle ensuite la teneur des
discussions sur les forces franaises en Allemagne et sur
lvacuation des bases militaires amricaines en France...

La CIA transmet galement, le 20 juillet 1966, la


substance dune note de travail de Pierre Messmer sur le
programme des armements stratgiques, dont le prsident
na mme pas encore pris connaissance. La note a t lue
par le Premier ministre Georges Pompidou le 12 juillet et
sera soumise au prsident de Gaulle la runion du Conseil
de dfense qui suivra son retour de Bonn , explique
lagence.
La note prcise ltat des travaux en cours : trente-cinq
bombes A seront prtes la fin de 1967 afin darmer les
Mirage IV ; la premire batterie de missiles ttes
nuclaires pour le plateau dAlbion devrait tre
oprationnelle au mois daot 1969 ; trois futurs sousmarins seront quips de missiles balistiques, dont le
premier pourra tre test en 1970. Le budget global des
dpenses relatives la force de frappe est estim, daprs la
note, trois cents milliards de francs dici 1970, et
probablement prs de deux cents milliards supplmentaires
de 1971 1975 ! Dtail important : Aucune dcision na t
prise pour continuer les recherches et le dveloppement
dune arme thermonuclaire63 , prcise la CIA, qui voque
une ventuelle dcision sur le sujet en 1970.
Les Franais ttonnent avant de trouver la
bombe H
En loccurrence, les experts franais butent au mme
moment sur des obstacles scientifiques. Depuis les premiers
essais Reggane en 1960, ils matrisent la bombe A, la

bombe fission, base de plutonium, du mme type que


celle largue Hiroshima. En revanche, leurs travaux sur la
bombe H un engin beaucoup plus puissant, base
dhydrogne, fond sur la fusion sont dans une impasse.
Les Amricains, les Britanniques et les Sovitiques ont
franchi cette tape. Les Chinois feront exploser leur
premire bombe H en juin 1967, devanant la France. De
Gaulle fulmine. Il veut sa bombe thermonuclaire cote que
cote avant 1969.
Mis sous pression, les atomistes du CEA examinent tous
les procds possibles pour parvenir la bombe H. Lune
des pistes scientifiques que nous privilgions, imagine par
lun dentre nous, Michel Carayol, nous a t incidemment
confirme en septembre 1967 par un de nos collgues
britanniques, William Cook, qui sest confi lun des
attachs militaires franais en poste Londres, explique
Pierre Billaud, lun des pres de la bombe franaise. Cela
nous a conforts dans nos recherches64.
Ds lors, le programme sacclre, donnant la France la
capacit de faire exploser sa premire bombe H courant
1968. En dcembre 1967, le chef dtat-major des armes,
le gnral Charles Ailleret, crit dans la Revue de dfense
nationale que la France doit se doter dune force
thermonuclaire porte mondiale tous azimuts . Tous
azimuts : cette expression fait bondir la Maison-Blanche.
Elle signifie que le gnral de Gaulle, qui a inspir cet article,
imagine de lancer un jour une bombe sur les tats-Unis !
La vigilance amricaine redouble. Ds le mois de

mars 1968, le dpartement dtat estime que la campagne


des essais franais doit avoir lieu entre mi-juin et mioctobre dans le Pacifique. Bien quils aient annonc leur
intention de tester leur premire bombe thermonuclaire,
les Franais semblent avoir des difficults avec lengin.
Toutes les informations suivantes sur les essais qui
pourraient venir la connaissance des postes diplomatiques
doivent tre transmises aussitt 65 , prcise le tlgramme,
qui grne les questions creuser, sur le type de bombes,
les dates ou les sites utiliss.
Les attachs militaires sont chargs de collecter les
renseignements, qui doivent tre relays notamment
lAFTAC, la flottille militaire arienne de lUS Air Force, qui
va continuer de surveiller les essais franais66. De son ct, le
dpartement dtat demande des prcisions au Quai
dOrsay afin que les dates de tirs ne concident pas avec les
vols spatiaux Apollo, et il le fera jusqu la fin de son
programme spatial67 . Le processus est dsormais rod.
La bombe H explose le 24 aot 1968 au-dessus de latoll
de Fangataufa. En dpit de leurs efforts, les Amricains
doivent se faire une raison. La France fait dfinitivement
partie des grandes puissances atomiques. Et elle refuse de
signer le trait de non-prolifration nuclaire sign le mois
prcdent par les tats-Unis, la Grande-Bretagne et lURSS.
De Gaulle a gagn son pari. Il a dailleurs ironis : Pour
le nuclaire, nous ne devons rien aux Amricains, sauf des
crocs-en-jambe68.
Mais dautres dtonations le font vaciller...

1 Voir notam m ent Yv es Le Baut, Les essais nuclaires franais , dans


Maurice Vasse (dir.), La France et latome, op. cit., p. 2 1 9 -2 3 4 .
2 French Nuclear Testing, 2 4 fv rier 1 9 6 6 , tlgram m e de lam bassade
des tats-Unis Paris citant une source britannique, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA. Les Britanniques et les Am ricains changent
la plupart de leurs inform ations sur les essais franais, sans prv enir les
Franais.
3 Tlgram m e de lam bassade des tats-Unis Paris, 2 4 juin 1 9 6 6 ,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
4 French Atomic Test, 2 8 juin 1 9 6 6 , tlgram m e de lam bassade des
tats-Unis Paris, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
5 French Nuclear Tests in Pacific, 6 juillet 1 9 6 6 , tlgram m e de
lam bassade des tats-Unis Paris, archiv es du dpartem ent dtat,
NARA.
6 Les satellites Corona, quips de cam ras KH-4 A ou KH-4 B, ont m en
au m oins seize m issions au-dessus de Mururoa du 3 0 juin 1 9 6 6 au 2 0 aot
1 9 6 8. Un satellite Gambit quip de cam ras KH-7 a m en sa m ission
n o 4 01 6 sur Mururoa le 1 3 m ars 1 9 6 6 . Dautres m issions Gambit, av ec des
cam ras KH-8, suiv ront, de juillet 1 9 6 6 septem bre 1 9 7 4 . Rapport dans
Jeffrey Richelson, Spying on the Bomb, op. cit., p. 2 1 3 .
7 Tlgram m e de lam bassade am ricaine au Prou, 8 juillet 1 9 6 6 ;
tlgram m e du consul am ricain Suv a (Fidji), 5 aot 1 9 6 6 ; et rapport
du laboratoire de radiation de Nouv elle-Zlande, 8 septem bre 1 9 6 6 :
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
8 Voir notam m ent CINCPAC, Command History, 1 9 7 3 . Nice Dog est le
nom gnrique des oprations de reconnaissance, et chaque program m e
annuel a un nom de code spcifique, com m e Skin Div er en 1 9 6 6 ou Hula
Hoop en 1 9 7 3 . Voir Jeffrey Richelson, Spying on the Bomb, op. cit., p. 2 1 5 ;
et Vincent Jauv ert, LAmrique contre de Gaulle, op. cit., p. 1 58-1 6 2 .
9 Voir le chapitre 2 . Voir galem ent Wilfrid Kohl, French Nuclear
Diplomacy, op. cit.
1 0 Voir Coverage of French Underground Tests, 4 aot 1 9 6 1 , archiv es de
lassistant spcial du secrtaire lnergie atom ique, NARA, cit dans
Jeffrey Richelson, Spying on the Bomb, op. cit., p. 2 1 0-2 1 1 . Docum ent
disponible galem ent grce lassociation indpendante National Security
Archiv e dans son Electronic Book n o 7 , com m ent par William Burr. Voir
aussi Vincent Jauv ert, LAmrique contre de Gaulle, op. cit., p. 3 5-3 8.

1 1 Tlgram m e de lam bassadeur Jam es Gav in, 5 octobre 1 9 6 1 ,


dpartem ent dtat, National Security Files, Kennedy Library .
1 2 Lettre du prsident Kennedy au gnral de Gaulle, 3 1 dcem bre
1 9 6 1 , Correspondence Files, Kennedy Library .
1 3 Lettre du gnral de Gaulle au prsident Kennedy , 1 1 janv ier 1 9 6 2 ,
Correspondence Files, Kennedy Library .
1 4 Voir notam m ent son m m o au prsident Kennedy reprenant
lensem ble des points qui posent un problm e en m atire m ilitaire, 9 m ars
1 9 6 2 , National Security Files, Kennedy Library .
1 5 Entretien estam pill trs secret entre Pierre Messm er et Robert
McNam ara, 2 9 nov em bre 1 9 6 1 , Washington, archiv es de la prsidence de
la Rpublique, 5AG1 -2 00, Archiv es nationales. La v isite du gnral
Gaston Lav aud, dlgu gnral pour larm em ent, Washington a lieu le
1 3 m ars 1 9 6 2 . Il rencontre Paul Nitze, secrtaire assistant la Dfense,
m m orandum de conv ersation, 1 3 m ars 1 9 6 2 , National Security Files,
Kennedy Library . Voir le com m entaire sur son chec dans Marcel Duv al
et Pierre Mlandri, Les tats-Unis et la prolifration nuclaire : le cas
franais , art. cit, p. 2 04 .
1 6 Lensem ble du dbat et les positions des diffrents protagonistes de la
dcision du 1 6 av ril 1 9 6 2 sont analy ss dans Action on Nuclear Assistance
to France, 7 m ai 1 9 6 2 , note de McGeorge Bundy au prsident Kennedy . La
position de Dean Rusk est rsum e par lui-m m e dans un tlgram m e du
5 m ai 1 9 6 2 : National Security Files, Kennedy Library . Voir aussi Wilfrid
Kohl, French Nuclear Diplomacy, op. cit., p. 2 1 6 et suiv .
1 7 Minutes of Meeting on April 16 at 10:30 a.m., Maison-Blanche, 1 6 av ril
1 9 6 2 , National Security Files, Kennedy Library . Prsents cette runion :
le prsident Kennedy , le secrtaire Dean Rusk, le secrtaire Robert
McNam ara et lassistant la Scurit nationale McGeorge Bundy . Seule
entorse cette interdiction, la liv raison dav ions rav itailleurs KC-1 3 5 la
France pour ses futurs Mirage IV est tolre.
1 8 I nstruction for the Ambassador to France, tlgram m e du
dpartem ent dtat lam bassadeur Bohlen, non dat prcism ent m ais
attach un docum ent dat du 1 6 octobre 1 9 6 2 , Foreign Relations of the
United States, 1 9 6 1 -1 9 6 3 , v ol. XIII, France, doc. 2 6 0.
1 9 Mm orandum de Dav id Klein, 6 dcem bre 1 9 6 2 , National Security
Files, Kennedy Library .
2 0 Tlgram m e de lam bassadeur Charles Bohlen la suite dun rendez-

v ous av ec le gnral Pierre Gallois, 2 av ril 1 9 6 3 , National Security Files,


Kennedy Library . Le gnral Gallois av ait dj rencontr les diplom ates
am ricains lam bassade des tats-Unis en av ril et en octobre 1 9 6 2 pour
des changes de v ues. Les confidences du gnral Gallois sont galem ent
reprises par la CIA : France May Reassess Nuclear Force, 1 2 av ril 1 9 6 3 ,
Current Intelligent Weekly Sum m ary , CIA, archiv es de la CIA.
2 1 French Force de Frappe, m m orandum du secrtaire adjoint la
Dfense pour McGeorge Bundy (Maison-Blanche), 1 0 av ril 1 9 6 3 , National
Security Files, Kennedy Library .
2 2 The French Strike Force Program, 3 1 m ai 1 9 6 3 , Special Report, Office
of Current Intelligence, CIA, archiv es de la CIA.
2 3 Rapports du 3 1 m ai 1 9 6 3 , du 2 4 juillet 1 9 6 3 , du 8 av ril 1 9 6 4 et du
1 8 nov em bre 1 9 6 4 : CIA, archiv es de la CIA.
2 4 The French Nuclear Weapons Program, 2 4 juillet 1 9 6 3 , Special
National Intelligence Estim ates, CIA, archiv es de la CIA.
2 5 French Nuclear Strike Force, 2 5 janv ier 1 9 6 4 , tlgram m e du consul
am ricain Bordeaux, Chadwick Braggiotti, archiv es du dpartem ent
dtat, NARA.
2 6 Nuclear and Strategic Delivery System Assistance to France, National
Security Action Mem orandum n o 2 9 4 , 2 0 av ril 1 9 6 4 , National Security
Files, Johnson Library .
2 7 US Participation in French High Altitude Conventional Explosive Test in
Algeria, 2 3 m ars 1 9 6 4 , m m orandum dAlexis Johnson McGeorge
Bundy , assistant spcial la Scurit nationale, archiv es du dpartem ent
dtat, NARA.
2 8 I mplementation of NSAM no 294, Working Draft, 1 8 septem bre 1 9 6 4 ,
National Security Files, Johnson Library .
2 9 Voir le rappel des blocages prcdents dans Denials of US Nuclear
Weapons and Delivery Vehicle Assistance to France, 2 9 dcem bre 1 9 6 4 ,
m m orandum du sous-secrtaire dtat adjoint aux Affaires politiques
(Thom pson) lassistant spcial pour la Scurit nationale (Bundy ),
archiv es du dpartem ent dtat, Foreign Relations of the United States,
1 9 6 4 -1 9 6 8, v ol. XII, France, doc. 4 1 .
3 0 Le sy stm e de contrle, m is au point entre les m inistres, est dtaill
dans Power Control System for the I mplementation of NSAM no 294, fin
1 9 6 4 , National Security Files, Johnson Library . Le contrat sur luranium
2 3 5 est notam m ent abord dans la lettre de H.J. Howard, secrtaire

assistant la Dfense pour lnergie atom ique, au directeur des affaires


internationales de la Com m ission lnergie atom ique, 6 nov em bre 1 9 6 4 ,
et dans le m m o de Dean Rusk, secrtaire dtat, McGeorge Bundy
(Maison-Blanche), 1 er dcem bre 1 9 6 4 , National Security Files, Johnson
Library .
3 1 French Balloon Case, Action Memorandum, 2 1 septem bre 1 9 6 6 ,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
3 2 Bertrand Goldschm idt, du CEA, sen plaint ouv ertem ent aux
Am ricains : tlgram m e de lam bassade des tats-Unis Paris, 6 juillet
1 9 6 6 , archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
3 3 Sur les ordinateurs CDC 3 6 00 et IBM 3 6 0-9 2 , v oir notam m ent
Decisions Taken in White House Meeting December 30, 1964, m m orandum ,
4 janv ier 1 9 6 5. Le refus am ricain sur lIBM 3 6 0-9 2 est m al pris
lly se, selon un cble de la CIA : I nstructions to Quai dOrsay to Pressure
United States for Purchase of Computer, 2 5 janv ier 1 9 6 5, Paris, CIA. Sur le
CDC 3 6 00, v oir notam m ent le m m o de la CIA : Control Data Corporation
Model 3600 Computer at Vaujours, France, 7 octobre 1 9 6 5 ; Control Data
and French AEC, 9 dcem bre 1 9 6 5 ; Advanced Computers to French Nuclear
Weapons Program, m m o dAlexis Johnson George Ball, 2 6 janv ier
1 9 6 6 ; m m orandum du dpartem ent du Com m erce, 2 fv rier 1 9 6 6 ;
CDC-BI C I nvestigation, 1 er m ars 1 9 6 6 . Sur les autres dcisions
(notam m ent le refus de deux IBM 2 9 2 9 , deux CDC 6 6 00, un CDC 3 2 00),
v oir Further Review of Computer Policy Under NSAM 294 and Test Ban
Treaty, 1 4 juin 1 9 6 6 , dpartem ent du Com m erce ; National Security
Files, Johnson Library . Voir aussi Vincent Jauv ert, LAmrique contre de
Gaulle, op. cit., p. 1 4 0-1 4 3 .
3 4 Laccord Fowler-Debr du 2 4 septem bre 1 9 6 6 concernera une
cinquantaine dordinateurs de 1 9 6 6 1 9 7 0. IBM ne cessera de faire
pression pour obtenir la lev e de ces contraintes dexportation v ers la
France. Voir notam m ent I BM Export Operations in Europe, 1 8 fv rier
1 9 7 0, m m orandum du dpartem ent dtat ; et Export of Advanced
Computers to France : Legal Aspects, dans le rapport Military Cooperation
with France, NSSM 100, m ars 1 9 7 1 , National Security Files, Nixon
Library . Sur le Plan calcul, qui cre la CII (Com pagnie internationale
dinform atique), v oir notam m ent Pierre-ric Mounier-Kuhn, LI ndustrie
informatique franaise de 1945 aux annes soixante, colloque du 7 juin
1 9 9 5, cit dans Maurice Vasse, La Grandeur, op. cit., p. 3 9 9 .
3 5 French Missile Testing Station in French Guiana ?, 2 0 fv rier 1 9 6 4 ,
tlgram m e du consul en Martinique, Arv a Floy d, National Security

Files, Johnson Library ; et tlgram m e du m m e consul, 2 4 m ars 1 9 6 4 ,


archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
3 6 Missile/Space Vehicle Test Site in French Guiana, tlgram m e du
secrtaire dtat, Dean Rusk, 1 9 m ai 1 9 6 4 , archiv es du dpartem ent
dtat, NARA.
3 7 Probable Missile Testing Base in French Guiana, 1 3 juin 1 9 6 4 ,
tlgram m e du consul en Martinique, Arv a Floy d, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
3 8 Preparations for French Nuclear Testing in the Pacific, 1 4 nov em bre
1 9 6 3 , tlgram m e du consul am ricain Suv a, Charles Gray , National
Security Files, Kennedy Library .
3 9 French Nuclear Testing, 1 6 av ril 1 9 6 4 , tlgram m e du consul
am ricain Suv a, Charles Gray , archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
4 0 Les m issions U-2 de la CIA des 1 9 et 2 2 m ai 1 9 6 4 sont rapportes
dans Jeffrey Richelson, Spying on the Bomb, op. cit., p. 2 1 3 . La m ission
satellite de juillet 1 9 6 4 est m entionne dans I ndex to All-Source
Photographic I ntelligence Report, July-September 1964, National
Photographic I nterpretation Center, octobre 1 9 6 4 , CIA, archiv es de la CIA,
Crest, NARA.
4 1 French Nuclear Weapons Program in the Pacific, 6 aot 1 9 6 4 ,
tlgram m e du consul am ricain Suv a, Charles Gray , archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
4 2 Tlgram m e de lam bassadeur Paris, Charles Bohlen, 1 7 fv rier
1 9 6 5, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
4 3 Press Statement on John Teariki re French Nuclear Testing, 2 4 janv ier
1 9 6 4 , tlgram m e du consul am ricain Auckland, Edwin Madill,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
4 4 Tlgram m e de lam bassade am ricaine Canberra, 2 4 m ars 1 9 6 4 ;
rponse du secrtaire dtat, Dean Rusk, 3 1 m ars 1 9 6 4 , archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
4 5 French Nuclear Tests in the Pacific, 7 av ril 1 9 6 4 , tlgram m e du
secrtaire dtat, Dean Rusk, lam bassade am ricaine Saigon, archiv es
du dpartem ent dtat, NARA.
4 6 French Nuclear Tests in Pacific, 1 4 av ril 1 9 6 4 , tlgram m e de
lam bassade am ricaine Saigon, archiv es du dpartem ent dtat, NARA
4 7 Selon une lettre du gnral Jean Thiry (DIRCEN) au m inistre des

Forces arm es, Pierre Messm er, cite par un reprsentant de la DIRCEN
un diplom ate am ricain, rapporte dans un tlgram m e : Gemini
Recovery at Tahiti and French Nuclear Weapons Tests, 1 er fv rier 1 9 6 5,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
4 8 Tlgram m e de lam bassadeur Paris, Charles Bohlen, 1 7 fv rier
1 9 6 5, op. cit. De Gaulle bloque aussi louv erture dun consulat am ricain
Papeete, la v enue dans le Pacifique dune m ission am ricaine
dobserv ation dune clipse solaire et celle dune m ission ocanographique
du Scripps Institute.
4 9 Tlgram m e de lam bassade Paris, Robert McBride, 1 8 fv rier
1 9 6 5, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
50 Tlgram m e du secrtaire dtat, Dean Rusk, lam bassade des
tats-Unis Paris, 2 4 fv rier 1 9 6 5, National Security Files, Johnson
Library .
51 Voir notam m ent Vincent Jauv ert, LAmrique contre de Gaulle, op.
cit., p. 1 3 4 -1 3 9 .
52 La v ersion am ricaine figure notam m ent dans Proposed Press
Release, 1 7 juillet 1 9 6 5. Et les protestations franaises sont rapportes
dans un tlgram m e de lam bassadeur am ricain Paris, Charles Bohlen,
1 9 juillet 1 9 6 5 : National Security Files, Johnson Library .
53 Regrets am ricains rapports dans un tlgram m e du secrtaire
dtat, Dean Rusk, 2 2 juillet 1 9 6 5, National Security Files, Johnson
Library .
54 Tlgram m e de lam bassadeur am ricain Paris, Charles Bohlen,
2 7 juillet 1 9 6 5, National Security Files, Johnson Library .
55 National Security Action Mem orandum (NSAM) n o 2 4 1 , 7 m ai
1 9 6 3 , National Security Files, Kennedy Library .
56 Report on French Gaseous Diffusion Plant, 1 3 m ai 1 9 6 3 , CIA, archiv es
de la CIA.
57 Voir notam m ent French Overflights of US, 2 0 octobre 1 9 6 5,
tlgram m e de lam bassade des tats-Unis Paris ; et une tentativ e de
ngociation des Am ricains la suite de la dem ande de surv ol des tatsUnis par un Mirage IV et deux av ions rav itailleurs en route v ers Mururoa,
tlgram m es des 2 6 m ars et 1 3 av ril 1 9 6 6 , archiv es du dpartem ent
dtat, NARA.
58 Du 2 2 janv ier 1 9 6 6 au 1 2 juin 1 9 6 7 , une dizaine de photos de

Pierrelatte sont prises, daprs Jeffrey Richelson, Spying on the Bomb, op.
cit., p. 2 1 2 . Voir notam m ent les photos de Pierrelatte (et aussi de
Marcoule) lors dune m ission KH-7 /Gambit le 1 1 juin 1 9 6 7 sur le site de
National Security Archiv e, Electronic Briefing Book n o 1 86 .
59 Potentially Embarrassing Activities in France or in Areas Outside France
which Are Controlled by France, National Security Action Mem orandum
n o 3 3 6 , 6 aot 1 9 6 5, National Security Files, Johnson Library .
6 0 Tlgram m e de lam bassade des tats-Unis Paris, 2 5 aot 1 9 6 5,
National Security Files, Johnson Library .
6 1 Voir le chapitre 6 . Et les tlgram m es de lam bassade des tats-Unis
Paris, 1 5 fv rier 1 9 6 5 et 2 5 aot 1 9 6 5, National Security Files, Johnson
Library .
6 2 President de Gaulles Decisions on the Removal of French Troops in
Germany and on Relations with NATO, 1 0 m ai 1 9 6 6 , Paris, cble de la CIA,
National Security Files, Johnson Library .
6 3 French Strategic Weapons Program, 2 0 juillet 1 9 6 6 , Paris, cble de la
CIA, National Security Archiv es, Johnson Library .
6 4 Entretien av ec lauteur, 3 juillet 2 008. Voir notam m ent Pierre
Billaud, La Vritable Histoire de la bombe franaise, La Pense univ erselle,
1 9 9 4 ; et larticle du m m e auteur dans La Recherche, dcem bre 1 9 9 6 ;
Vincent Jauv ert, Com m ent les Franais ont v ol le secret de la bom be
H , Le Nouvel Observateur, 2 8 m ars 1 9 9 6 ; Marcel Duv al, la
recherche dun secret dtat , Dfense nationale, aot-septem bre 2 004 ;
et Roger Faligot et Jean Guisnel (dir.), Histoire secrte de la Ve Rpublique,
La Dcouv erte, 2 006 , p. 2 2 0-2 2 1 .
6 5 French Nuclear Tests in the Pacific, 4 m ars 1 9 6 8, Washington,
tlgram m e du dpartem ent dtat, NARA.
6 6 De janv ier 1 9 6 8 juin 1 9 7 1 , lAFTAC conduira ainsi partir
dHawa une trentaine de m issions, baptises Burning Light, av ec des
av ions KC-1 3 5R. Rapport dans Jeffrey Richelson, Spying on the Bomb, op.
cit., p. 2 1 5.
6 7 Apollo Flights and French Nuclear Tests, 1 7 m ai 1 9 6 8, tlgram m e de
lam bassadeur Sargent Shriv er, Paris, archiv es du dpartem ent dtat,
NARA.
6 8 Propos rapports dans Alain Pey refitte, Ctait de Gaulle, t. I, op. cit.,
p. 3 4 1 .

Chapitre 9
Mai 1968 : le Gnral tremble ?
Tant mieux !
Dany qui ?
Il sappelle Daniel Cohn-Bendit, mais il est surnomm
Dany le Rouge.
Et qui connat ce type ?
Le silence se fait dans le bureau de lambassadeur
amricain Sargent Shriver. Arriv en mars 1968 Paris
pour prendre ce poste expos, le diplomate, beau-frre des
Kennedy et peu coutumier des usages franais, sinterroge
sur les premires manifestations dtudiants, Nanterre et
la Sorbonne, en ce dbut de mois de mai.
la question sur Dany le Rouge, les fonctionnaires runis
autour de lambassadeur se dvisagent les uns les autres,
lair embarrasss. Le conseiller politique, Richard
Funkhouser, diplomate chevronn pass par Moscou, na
aucune information sur ce Rouge -l. Personne ne le
connat , ose murmurer Edward McBride, lun des attachs
culturels. Les officiels amricains ont pourtant nou des
relations troites avec les milieux universitaires parisiens et

les lites des grandes coles afin de tenter dendiguer


lantiamricanisme latent des Franais, que la guerre au
Vietnam ne fait quattiser. Mais Nanterre ! Cest bien loin, et
les premiers signes de bouillonnement estudiantin, en mars,
nont eu droit qu quelques lignes dans le journal Le Monde.
Pas de quoi faire trembler llyse, et encore moins la
Maison-Blanche.
Nanmoins, lambassadeur Shriver donne pour consigne
ses quipes daller au contact de ce mouvement tudiant
imprvisible. Lui-mme, un libral passionn par les
courants de protestation aux tats-Unis, se rend plusieurs
fois rive gauche afin de prendre la mesure des
manifestations. La rsidence de lambassadeur, prs de
llyse, se transforme en lieu de rencontres informelles,
ouvert du matin au soir de longues discussions entre
professeurs, tudiants, fonctionnaires du ministre de
lducation et diplomates. Un de ses conseillers, Robert
Oakley, est charg de monter un comit de jeunesse
parallle lambassade pour dialoguer avec des leaders
tudiants ou politiques. De son ct, Edward McBride et son
collgue Jim Rentschler, qui soccupe du centre culturel
amricain rue du Dragon, vont passer du temps prendre le
pouls du mouvement dans le Quartier latin. Une approche
qui tourne progressivement la sympathie. Les tudiants
taient ravis quon les prenne au srieux et quon leur parle.
Cela nous permettait au moins de rendre compte de ce qui
se passait 1 , confiera McBride.
Leffervescence soudaine de mai 1968 Paris surprend la
France autant que les tats-Unis. Le pouvoir gaulliste parat

inbranlable. Le satan Gnral, bte noire des Amricains


depuis dix ans, tient toutes les rnes. Rlu llyse en
1965, confort par la victoire, larrach, de sa majorit aux
lgislatives de 1967, le prsident semble indboulonnable,
mme si lopposition sorganise et que des signes de
mcontentement se multiplient et l. La France est sortie
de lOTAN. Son prsident a pri les soldats amricains de
quitter le territoire. Il continue de jouer les provocateurs, de
Phnom Penh Qubec, critiquant vertement la guerre du
Vietnam et limprialisme amricain. Il sapprte faire les
essais atomiques dune premire bombe H Fangataufa,
dans le Pacifique. La France est redevenue une grande
puissance. Lambition du Gnral est accomplie. Qui
pourrait le faire trbucher ?
Aux yeux dErnest Goldstein, conseiller spcial de
Johnson, les Franais ne sont pas prs de sopposer leur
gouvernement. Pour le moment, ils ont perdu le got pour
laction politique2 , crit-il dans un mmo peu prmonitoire
son prsident, en fvrier 1968. Des rumeurs rcurrentes
dlections anticipes parviennent aux oreilles des
diplomates, sans plus de prcisions. Reu Washington le
22 mars jour des premiers incidents de Nanterre ,
lancien ministre des Finances Valry Giscard dEstaing
explique ses interlocuteurs du dpartement dtat que le
dsir de changement existe en France, mais quil ne voit pas
venir de crise politique dans un avenir immdiat 3 .
Seule lapparition la tlvision, dbut mai, de Franois
Mitterrand, lors de lmission En direct avec, parat amuser
les diplomates amricains. Ils estiment que le leader

socialiste, pour lequel ils ont dcidment les yeux de


Chimne, a t digne, raisonnable et relativement
modr , et quil a vit les piges quon lui a tendus4 ,
notamment sur son lent rapprochement avec les
communistes. Bref, la scne politique sbroue sans alarme
particulire.
Une Nouvelle Gauche inspire par Mao et
Rgis Debray
La fermeture de luniversit de Nanterre et la convocation
de Daniel Cohn-Bendit et dautres tudiants devant un
conseil de discipline provoquent, le 3 mai, la premire
grande manifestation. Les tudiants se replient sur la
Sorbonne, do ils sont expulss manu militari. Mai 68 vient
de commencer. Le 6 mai, les rassemblements de soutien
Cohn-Bendit samplifient. Des voitures sont incendies dans
le Quartier latin, les pavs volent et les policiers font usage
de gaz lacrymognes. Les incidents violents, qui se
prolongent et stendent en province les jours suivants, sont
rapports par les diplomates amricains ds le 7 mai : Il
ny a pas eu dmeutes de cette ampleur Paris depuis les
manifestations communistes de la guerre froide, il y a une
vingtaine dannes5.
Pour autant, les Amricains nassimilent pas ce
mouvement naissant un retour de vieux dmons. Thomas
Hugues, de la cellule du renseignement au dpartement
dtat, avertit avec justesse ses collgues, ds le 10 mai :
Ce serait une srieuse erreur dattribuer la prsente

agitation tudiante en France aux forces poli tiques


traditionnelles. Le phnomne actuel est guid par un
mouvement de Nouvelle Gauche, qui rejette autant les
partis dmocratiques que les communistes comme des
membres de lestablishment. La Nouvelle Gauche appelle
une rvolution immdiate, et trouve son inspiration dans les
travaux du prsident Mao, de Che Guevara et de Rgis
Debray 6. Selon Thomas Hugues, les slogans gnrationnels
entendus dans les manifs, tels que Profs, vous tes
vieux ! , renvoient ceux scands au mme moment sur
les campus amricains, qui se mobilisent contre la guerre du
Vietnam...
Le feu se propage. Les nuits de barricades se succdent
les 10 et 11 mai. Les tudiants sont furieux contre
lemprisonnement de certains de leurs militants et
rclament la rouverture de la Sorbonne. La fermet des
autorits provoque lescalade. Les syndicats ouvriers, CGT
en tte, rejoignent le mouvement, appelant une grve
gnrale de vingt-quatre heures. La colre universitaire,
soudain, se transforme en crise sociale. Au sommet de ltat,
personne ne bouge. Le prsident sapprte partir, comme
si de rien ntait, en visite officielle en Roumanie, tandis que
le Premier ministre, Georges Pompidou, est encore en
voyage en Afghanistan. Tout juste rentr de Kaboul, le
11 mai en fin de journe, il surprend ses proches par ses
remarques acerbes sur de Gaulle, qui, selon lui, nexiste
plus , et par sa soudaine clmence lencontre des
manifestants7 .
Aprs avoir mis sa dmission dans la balance llyse, le

Premier ministre annonce la libration des tudiants


emprisonns et la rouverture de la Sorbonne ds le lundi
13 mai. Un geste cens calmer le jeu. En vain. Les
observateurs amricains constatent que cette initiative ne
semble pas avoir frein la dtermination du monde du
travail dclencher sa grve gnrale, qui doit dbuter le
13 mai 1 heure du matin8 .
La France senflamme. La Sorbonne et lOdon sont
envahis, les campus occups, des usines sarrtent, les
grves se propagent dans lindustrie et les transports. Le
pays est paralys en quelques jours, tandis que le pouvoir
temporise, craignant surtout des incidents mortels. Lorsque
de Gaulle, inquiet, rentre de Bucarest le 18 mai avec
quelques heures davance, la situation lui a chapp... De
Gaulle rentre ce soir de sa tourne triomphale en Roumanie
et annoncera probablement ses concitoyens la radio et
la tlvision que le prestige de la France na jamais t aussi
haut depuis Napolon. Ceci, bien sr, si la radio et la
tlvision fonctionnent 9 , ironise lambassade amricaine
dans un tlgramme confidentiel dat du mme jour.
En ralit, selon Washington, de Gaulle serait revenu de
Roumanie dhumeur truculente , prt donner une
leon aux tudiants et ouvriers qui lont poignard
durant son voyage ltranger et ont terni sa tourne.
En effet, le Gnral tonne contre Pompidou, qui hsite
envoyer les forces de police pour dloger les tudiants de
lOdon. La rforme, oui, la chienlit, non ! semporte-t-il
lors dune runion de crise le 19 mai. Chienlit ? Le mot est
intraduisible en anglais certains Amricains le prononcent

chier au lit , en prcisant que lexpression est un peu


vulgaire !
La situation, inquitante, est rsume ainsi par les
diplomates : En ralit, de Gaulle revient dans une France
agite et semi-paralyse. Les usines sont prises dassaut par
les ouvriers, les chemins de fer et les aroports sont
bloqus ; les agriculteurs doivent manifester le 24 mai ; les
22-23 mai, lAssemble nationale discutera dune motion de
censure ; la Fdration de la gauche appelle de nouvelles
lections ; le systme ducatif est en pleine rvolte, avec des
tudiants conspuant les institutions, du Parti communiste
llyse ; des norias de camions de police gardent les
stations de radio, la tour Eiffel et dautres lieux ; les nerfs de
la police sont fleur de peau, et dix mille auxiliaires seraient
en train dtre appels en rserve ; les vieux salarment ; les
jeunes bougent ; on dirait une nouvelle France1 0.
Une nouvelle France ! Presque un rveil salutaire, croiton lire. Car les Amricains suivent ce capharnam la
version franaise de la Rvolution culturelle , selon Thomas
Hugues avec un mlange de curiosit et danxit. La
curiosit, teinte damusement, tient cet embrasement
dun pouvoir tudiant et ouvrier qui dfie le pouvoir
gaulliste1 1 jusqu son sommet, hypothse jusque-l
inimaginable pour des Amricains en conflit ouvert avec
lhte de llyse. Mais linquitude affleure, tant le pays
semble deux doigts de basculer dans lanarchie, au risque
de faire le lit des communistes et du camp sovitique.

Pas de danger du ct du Parti communiste


franais
En pleine chienlit , les autorits amricaines dploient
leurs rseaux afin de sonder cette nouvelle France en
train de bousculer lancienne. Et de parer, au cas o, tout
danger rouge . Les diplomates poursuivent leur
immersion de terrain avec les tudiants dans le camp
retranch de la Sorbonne et les alentours. Un des attachs
de lambassade obtient des informations trs prcises
llyse auprs dun de ses amis, proche collaborateur de
Jacques Foccart, officiellement charg des affaires africaines
et malgaches, mais vritable minence grise du pouvoir
gaulliste. De son ct, le conseiller amricain charg de
suivre Paris les affaires communistes et sovitiques ,
Jack Perry, interroge ses contacts dans les sphres
dirigeantes du Parti communiste franais.
Leur constat est rapidement tabli : contrairement aux
craintes du gouvernement franais, ils ne croient pas une
rcupration du mouvement par les communistes. Le foss
est trop grand entre les tudiants gauchistes et lappareil
du PCF, dont le numro deux, Georges Marchais, fustige,
dans les colonnes de LHumanit, les faux
rvolutionnaires de Nanterre.
Lambassadeur Shriver livre cette analyse rassurante, le
19 mai, au dpartement dtat. Selon lui, le PCF a t
surpris et presque secou par les vnements des deux
dernires semaines. Autrefois partisan des manifestations
de masse, le parti semble stre converti aux procdures

politiques classiques dune opposition responsable , au


risque dtre dbord sur sa gauche. Les leaders du PCF
nont pas oubli leur but immdiat, qui est de parta ger le
pouvoir dans ce pays, note Shriver. Ils croient que le moyen
pour y parvenir nest pas la rvolution, mais la dfaite du
gaullisme aux lections grce lunion des communistes et
de la gauche non communiste. Lambassadeur en veut
pour preuve leurs appels rpts finaliser un programme
de gouvernement, plutt qu inciter les tudiants et les
ouvriers la rvolte !
Certes, le PCF sinquite des critiques venues des
gauchistes , qui peuvent altrer le moral de ses militants
les plus fidles. Mais il a une crainte vritable des
dsordres dans les rues [...] parce que, si ces dsordres
provoquent une raction conservatrice parmi une majorit
de Franais, les espoirs communistes en ptiront , note
lambassadeur. Il ajoute : Nous ne sommes pas surpris par
des indications provenant de plusieurs sources (y compris le
ministre de lIntrieur) selon lesquelles le PCF coopre
activement avec le gouvernement pour maintenir lordre
dans les rues et les usines1 2.
Lune des sources rgulires des Amricains au ministre
de lIntrieur, le commissaire Gustave Sachnine, qui suit le
PCF la direction des Renseignements gnraux, leur
dresse, le 20 mai, un tableau apocalyptique des dangers
srieux que reprsentent les communistes dans les
turbulences actuelles. Selon le commissaire, ils seraient
prts se saisir des usines, via la CGT, et faire tomber le
gouvernement, tout en organisant un vrai deuxime

gouvernement de travailleurs , capable de diriger le pays


rel. Cependant, les diplomates restent circonspects face
un tel scnario. Ce que dit Sachnine est peut-tre
exagr , commente lun dentre eux, et le policier
reconnat lui-mme que son opinion alarmiste est
minoritaire1 3 ...
La CIA voque un plan secret de vtrans de
lOAS
Une autre taupe policire, qui travaille la direction
de la surveillance du territoire (DST), laisse filtrer aux
Amricains des rumeurs de plans secrets franais visant
contrer un ventuel coup dtat communiste. Cest la CIA
qui transmet, le 20 mai, ces informations, quil faut prendre
avec prudence. Leur contenu est surprenant : le prsident
franais se serait rendu compte, partir du 8 mai, que la
crise tait srieuse et quil ne pourrait pas compter
seulement sur le soutien de la police, des CRS ou de la
majorit de larme. Selon la taupe, de Gaulle se serait alors
tourn vers des gens qui lui ont t loyaux durant la
Seconde Guerre mondiale, notamment danciens rsistants
et militaires, y compris ceux qui lont combattu ces
dernires annes au nom de lAlgrie franaise.
Ces derniers jours, [de Gaulle] a cherch et obtenu des
promesses dassistance des anciens leaders de lOrganisation
arme secrte (OAS) Yves Godard, Jacques Massu (qui est
arriv Paris le 19 mai) et Marcel Bigeard , avance la CIA,
qui se trompe sur laffiliation lOAS des deux derniers et

sur le dplacement de Massu1 4. Linformateur livre cette


prcision : les contacts pris avec ces trois hommes ne
seraient pas passs par le conseiller spcial Jacques Foccart,
ni par aucun gaulliste, mais par lintermdiaire dune
employe de llyse dont lidentit reste mystrieuse.
Toujours selon la taupe de lagence, danciens vtrans de la
Rsistance sont si inquiets dun coup de force communiste
(plutt dinspiration chinoise !) quils sont prts serrer
les rangs derrire de Gaulle, condition toutefois que celuici accepte damliorer ses relations avec les tats-Unis et de
laisser entrer le Royaume-Uni dans le March commun.
Ces militants se disent capables de fournir une liste de
sympathisants communistes prochinois que deux
rgiments de parachutistes1 5 et des lments de la Lgion
trangre (en train de gagner le continent depuis la Corse)
pourraient aisment arrter lissue dune manifestation un
peu provoque.
Difficile daccrditer sans rserve ces rumeurs de reprise
en main brutale avec laide danciens rsistants ou de soldats
tremps. Seule certitude : des vtrans, pour la plupart
rassembls au sein des comits de dfense de la Rpublique
(CDR), fidles au Gnral, se mobilisent en coulisse autour
de Jacques Foccart et dautres grognards gaullistes. Ils
seront aux premiers rangs de la grande manifestation du
30 mai Paris, notamment via le Service daction civique
(SAC) de Pierre Debizet et Charles Pasqua.
En ralit, la peur dun coup dtat communiste (aid par
Moscou ou par Pkin) alimente de plus en plus de soupons

dans les alles du pouvoir, avec une bonne dose de paranoa


et dinformations errones. Le fait que la CIA tablisse un
rapport sur ce sujet voqu par la DST laisse supposer que,
dans le climat tendu qui prvaut en France aprs le retour
de Roumanie du Gnral, la centrale amricaine juge
indispensable de relayer, au moins partiellement, ces
rumeurs.
Des messages diplomatiques font dailleurs tat, les jours
suivants, de risques grandissants. La possibilit que
surgisse une situation insurrectionnelle existe pour toutes
les raisons qui ont t dcrites par Mends France, non
seulement parce que des lments extrmistes sont prts
rallumer le feu dans cette atmosphre charge, mais aussi
parce quune combustion spontane est possible1 6 , crit
lambassadeur Shriver dans la matine du 24 mai. Parmi les
mches possibles, il cite : les dclarations incendiaires de
Cohn-Bendit ; celles de Mitterrand appelant le gouver
nement Pompidou la dmission ; le calme trop prcaire des
rues de Paris ; le mlange invraisemblable de personnages
de tout acabit, y compris danciens militants de lOAS
prts laction , accourant dans les quartiers
universitaires parisiens ; les rumeurs incessantes qui
bruissent Paris.
Certains affirment que les permissions des militaires
auraient t suspendues, que les troupes seraient places en
tat dalerte, que les policiers chercheraient des caches
dexplosifs disparus de Corse, que des armes et de largent
chinois arriveraient dans le Quartier latin en provenance de
Berne et de Bruxelles, que la CIA serait derrire les

incidents1 7 ... Dhumeur pondre, toujours bien dispos vis-vis de ce mouvement de mai, Sargent Shriver tempre
aussitt, avec une note dhumour, ces signaux dalarme :
Les observateurs militaires (comme nos attachs
militaires lambassade) rapportent, cependant, que
larme est dcontracte et confiante, quelle peut matriser
la situation. Les manifestations de salaris se droulent
dailleurs pacifiquement. En fait, jamais, depuis la guerre,
Paris na sembl si calme.
Le consensus des annes de Gaulle tait une
illusion
Que fait de Gaulle dans cette curieuse ambiance, qui
prlude au dbut des ngociations sociales entre le patronat
et les syndicats ? En dpit de lchec apparent de
lopposition, dont la motion de censure est rejete
lAssemble, le prsident flotte. Dans une allocution
tlvise trs attendue, le soir du vendredi 24 mai, le
Gnral discourt sans sduire. Il parat vieilli, us, dcal.
Son annonce dun rfrendum sur la participation ne suscite
que des commentaires ngatifs. La CIA tient dune bonne
source que le Gnral aurait confi aussitt lun de ses
ministres : Mon discours na pas t trs bon1 8. En effet,
il est ct de la plaque, loin des enjeux rels et des
revendications conomiques des quelque neuf millions de
salaris en grve.
Un foss semble stre irrmdiablement creus entre le
prsident et le peuple. Lancien ambassadeur amricain

Paris, Charles Bohlen, revenu Washington depuis le mois


de mars, y voit la confirmation de son jugement peu
indulgent sur le Gnral. Depuis dix ans, de Gaulle a
multipli les grands gestes, mais na pas fait grand-chose
concrtement pour soulager le malaise vident des classes
laborieuses1 9 , confie-t-il un diplomate europen.
Le roi est nu ! Cette analyse se rpand dans les sphres
du pouvoir Washington, o lantigaullisme est largement
partag. Thomas Hugues, au dpartement dtat, estime
que les anciennes fissures franaises rapparaissent :
Au dbut du mois de mai 1968, la France paraissait se
prlasser dans une prosprit indite, sous lautorit
personnelle forte du prsident de Gaulle. la fin de ce mois,
les structures de ltat et de la socit se dsintgrent.
Quelle que soit lissue de cette crise extraordinaire, une des
leons que lon peut dj tirer est que le consensus apparent
des annes de Gaulle a t une illusion20.
De son ct, la CIA, qui voque des risques croissants
dincidents, fustige l arrogance du Gnral lors de son
allocution tlvise : La crise tudiante et ouvrire a
atteint sa phase la plus critique. Elle plonge ses racines dans
lincapacit du gouvernement rpondre aux demandes de
larges secteurs de lopinion. Les ouvriers, les tudiants, les
agriculteurs sont furieux et frustrs ; la promesse de De
Gaulle dun rfrendum en juin accompagn dun large
programme de rformes encore indfini na rien calm. [...]
Le recours au vote est extrmement risqu. Mme avec la
formulation la plus intelligente qui soit de la question

soumise rfrendum, il y a un faible espoir que de Gaulle


puisse contrecarrer lopposition. [...] Il a mme plutt
exacerb la situation avec son arrogance, lorsquil a menac
de dmissionner sil ne recevait pas un oui massif au
rfrendum21 .
La CIA a bien du mal masquer ses opinions tranches.
Son antigaullisme virulent la conduit surestimer les
chances de lopposition et dforme sa perception des
vnements.
Une cellule de crise spciale informe la MaisonBlanche
Pour lheure, le pessimisme est justifi. Des
manifestations de plus en plus violentes se droulent dans la
nuit du 24 au 25 mai, Paris comme dans dautres grandes
villes, faisant deux morts et plus de sept cent cinquante
blesss. Washington, une cellule de crise, le France Watch
Group, constitue au sein du dpartement dtat, fournit
des rapports dtaills, transmis directement au prsident
Johnson. Celui-ci veut suivre la situation heure par heure
afin dtudier toutes les retombes possibles de la crise
franaise, par exemple sur la politique conomique ou la
diplomatie de la France. Lun des mmos, sign de son
conseiller la Scurit nationale, Walt Rostow, et dat du
dimanche 26 mai, 11 h 30, est ainsi formul :
M. le Prsident,
Ci-joint le rapport sur la situation ce matin en France,

plutt calme, mais toujours sans issue. Si de Gaulle et


Pompidou rchappent de cela, je ne vois pas comment ils
peuvent viter une hausse des salaires et des dpenses
publiques, qui aura pour consquences :
daffaiblir le franc ;
de faciliter la coopration montaire de la France ;
et, peut-tre, sait-on jamais, de rduire son arrogance
au sujet de lentre du Royaume-Uni dans le March
commun, si lAllemagne est prpare se bagarrer sur ce
sujet. Mais nous verrons bien...22
Le premier protocole des accords de Grenelle entre
patronat et syndicats, arrach le matin du lundi 27 mai sous
les auspices du Premier ministre Pompidou, semble dessiner
les contours dune sortie de crise, au prix de concessions
salariales sans prcdent. Deux heures plus tard, les
grvistes de Renault, suivis par dautres, rejettent ce
compromis, jug insuffisant. Le gouvernement comme les
centrales syndicales, CGT en tte, sont dsavous. Les
grves reconduites, de nouvelles manifestations se profilent.
Les chances sont assez minces que la France puisse se
remettre au travail dici la fin de la semaine23 , prdit,
sans trop de peine, un diplomate dans un mmo la MaisonBlanche.
Des consignes de silence donnes
aux diplomates amricains
Limpasse sociale dbouche sur une crise politique. La

France est bloque. Llyse et Matignon, couteaux tirs,


flottent. Le soir du 27 mai, des milliers de militants de
gauche se runissent au stade Charlty autour de Pierre
Mends France, figure historique de lopposition, qui
rclame le dpart de De Gaulle et la tenue de nouvelles
lections. Le lendemain, Franois Mitterrand, qui prside la
Fdration de la gauche dmocrate et socialiste, tient une
confrence de presse o il appelle la formation dun
gouvernement provisoire resserr quil dirigerait avec
Mends France, aprs le rfrendum, prvu le 16 juin. Il
annonce aussi sa candidature la trs probable lection
prsidentielle qui suivrait. Le pouvoir semble porte de
main. Dans un de ses mmos, la CIA nuance ce scnario :
Il y a des indications selon lesquelles les communistes sont
quelque peu critiques sur le leadership revendiqu par
Mitterrand ; de plus, les ouvriers et les tudiants ont
rcemment manifest leur hostilit son gard24.
De son ct, ne sachant ce qui peut se passer dici ce que
se tienne le rfrendum, le dpartement dtat adresse aux
diplomates des consignes de silence afin dviter lapparition
de tout soupon dun appui amricain aux opposants de
Gaulle. Durant les trois prochaines semaines, les officiels
amricains seront sous pression pour commenter les
dveloppements en France. Je pense quil est trs
important, surtout avant le rfrendum du 16 juin, que les
bureaux sabstiennent de commentaires spculatifs la
presse, directs ou indirects, sur la situation en France. De
manire gnrale, on peut dire que les problmes actuels de
la France ne nous satisfont pas. Le dsordre intrieur ne

sert pas les intrts de la France, ni ceux des tats-Unis et


de lEurope. Nous esprons que la nation franaise rsoudra
ses difficults prsentes. Nous navons aucun conseil offrir
sur la manire de procder25.
Les tats-Unis ne veulent pas apparatre comme des
fauteurs de troubles. Mais ils rflchissent dj,
secrtement, aux consquences probables de cette crise. Il
est dj clair que lautorit de De Gaulle en France sera
significativement rduite et que son standing et la place de
la
France
sur
la
scne
internationale
seront
considrablement diminus , note lambassadeur Paris.
Un peu moins de grandeur et un peu plus de soucis
domestiques : tel devrait tre le cocktail de lavenir. Sa
composition dpendra de la manire dont de Gaulle
parviendra rester en selle ou de la personne qui pourra
lui succder. Car, dans le pass, ajoute Shriver, toutes les
aventures diplomatiques franaises qui ont consist
secouer lAlliance, se rapprocher de lEst, conforter nos
ennemis au Vietnam, intervenir au Canada, bloquer la
Grande-Bretagne en Europe ont repos sur le prestige et
linitiative du Gnral26 .
Le diplomate se prend ouvertement rver dun de
Gaulle dont lantiamricanisme serait brid par les
problmes intrieurs, dun ventuel successeur plus
conciliant, dun pays qui accueillerait les GI avec ferveur et
cesserait de critiquer la guerre du Vietnam. Un rve
amricain, en somme !

Le Gnral a disparu pour dmissionner !


La nouvelle se propage le 29 mai dans laprs-midi, au
moment o la CGT et le PCF organisent une de leurs plus
grandes manifestations dans Paris. Aprs avoir annul le
Conseil des ministres, le Gnral a dit quil partait se
reposer vingt-quatre heures dans sa maison de Colombeyles-Deux-glises, avant de revenir le lendemain Paris.
Mais il nest pas arriv sur place. Le mystre plane. En
ralit, visiblement dmoralis, craignant pour la scurit de
ses proches, il a secrtement quitt llyse pour gagner en
hlicoptre Saint-Dizier, puis Baden-Baden, afin de sy
rfugier temporairement avec sa famille et de sonder le
gnral Massu, qui dirige les forces franaises en Allemagne.
Cependant, pour le moment, nul ne sait o il est all et ce
quil mijote.
Tout le monde sinterroge. De Gaulle a disparu ? Et sil
avait fui la France dfinitivement ? La panique gagne les
milieux gouvernementaux. Matignon ignore o est le
prsident. Inform directement par le Premier ministre, un
rdacteur en chef du journal Le Monde, Andr Fontaine,
confie lun des principaux diplomates amricains Paris,
Woody Wallner, que cette escapade prlude lannonce par
le Gnral de sa retraite politique. Press de questions par
Washington, lambassadeur Sargent Shriver convoque une
runion de crise dans laprs-midi.
Je veux savoir o est de Gaulle ! tonne-t-il devant ses
quipes.
Lattach militaire, Vernon Walters, trs bien introduit

dans les cercles militaires, notamment auprs du gnral


Massu, et surtout llyse il connat de Gaulle depuis
1942 et il est proche du gnral Andr Lalande, chef dtatmajor particulier du prsident, ainsi que du capitaine
Franois Flohic, son aide de camp, tous deux partis avec le
Gnral , donne aussitt une information fiable, dont
personne ne sait do elle vient ni sil faut y croire vraiment :
Il est en Allemagne, en train de discuter avec les
gnraux, pour savoir sils le soutiendraient en cas de guerre
civile. Je ne peux vous dire leur rponse, mais je pense quils
le soutiendront.
Lattach militaire, flegmatique, rpte depuis le dbut
des vnements que larme restera loyale au Gnral et
que celui-ci va laisser pourrir la situation pour mieux la
reprendre en main. Il ritre son analyse. Le chef de station
de la CIA, Locke Campbell, est plus mitig, tout en
prdisant, lui aussi, le retour de De Gaulle son poste. En
revanche, Woody Wallner, fort de la confidence du rdacteur
en chef du Monde et malgr des sources gaullistes
divergentes, se dit certain que de Gaulle est fini , quil ait
fui ou quil revienne. Or cest Wallner qui est charg de
rdiger le tlgramme urgent.
crivez cela27 , ordonne lambassadeur Shriver.
Le tlgramme est donc expdi Washington avec ce
pronostic tranch et erron, sans quil soit tenu compte des
avis de Vernon Walters ou du chef de poste de la CIA.
Lambassadeur manque de prudence. Avec ces
renseignements venus de Paris, le dpartement dtat juge

la situation potentiellement explosive , de mme que la


Maison-Blanche.
Nos informations de ce matin indiquent que le gnral
de Gaulle annoncera demain sa dmission de son poste de
prsident, crit ainsi le secrtaire dtat Dean Rusk au
prsident Johnson. La raison apparente de sa dcision est sa
profonde dsillusion dans sa propre capacit surmonter les
difficults prsentes et restaurer lordre social et politique,
ainsi qu recrer un large consensus en faveur de son
leadership.
Pour faire bonne mesure, Rusk prcise : Il y a peu de
choses que les tats-Unis peuvent faire pour influencer le
cours des vnements durant les semaines qui viennent. Il
est de notre intrt de maintenir des relations aussi
normales que possible avec la France. Nous ne serions
confronts la question de lvacuation des citoyens
amricains de France que si la situation se dtriorait au
point de se transformer en guerre civile28.
Le son de cloche est le mme Langley, en Virginie, au
quartier gnral de la CIA, dont les analystes prdisent,
aprs la dmission de De Gaulle, une raction favorable des
tudiants et des ouvriers, la dfaite du probable candidat
gaulliste Georges Pompidou aux futures lections et
lavnement dun prsident de gauche, en loccurrence
Franois Mitterrand29.
On voque nanmoins, dans les couloirs du dpartement
dtat, dautres scnarios a priori moins probables : un
recours possible du Gnral larticle 16 de la Constitution

lui donnant les pleins pouvoirs, ou une dissolution de


lAssemble et de nouvelles lections. Dans ce dernier cas,
celles-ci dboucheraient forcment sur la dfaite des
gaullistes et sur lavnement soit dune coalition de centre
gauche (Mends France, Mitterrand, Mollet, Defferre), qui
serait, selon Shriver, lambassadeur Paris, plus positive,
moins grandiose et plus en consonance avec la politique
amricaine , soit dune majorit de gauche de type Front
populaire , mene par la Fdration de la gauche de
Mitterrand et par le PCF, et dont la politique trangre
serait plus imprvisible.
Les prfrences amricaines en faveur du centre gauche
sont clairement exposes30. Personne nimagine une seconde
un retour en force du Gnral. Disparu de Paris depuis
quelques heures, il est dj enterr pour Washington !
Les purges militaires limitent les risques de
putsch
Nul ne semble redouter, en tout tat de cause, des
divisions dans larme, voire un putsch foment par des
gnraux rebelles, comme Alger en avril 1961. Le
dpartement amricain de la Dfense suit en effet de prs
les mouvements des troupes franaises. Selon ses
informations, collectes par lattach militaire Vernon
Walters, deux rgiments aroports et trois units de
blinds ont t positionns prs de la capitale. Les units de
la rgion militaire de Paris doivent avoir 75 % de leurs
effectifs disposition. Mais aucune nous rptons,

aucune troupe de la Lgion trangre na t transporte


de Corse ou dailleurs vers la rgion parisienne31 ,
prcisent, le 29 mai, les militaires amri cains, qui ne croient
ni la ncessit de faire appel la troupe pour maintenir
lordre, ni la dsobissance des soldats en cas de
mobilisation.
Dans une note circonstancie lattention de la DIA, les
services de renseignement du Pentagone, les experts de la
dfense, suivant lanalyse de Vernon Walters, vont mme
plus loin, valuant les risques limits de putsch :
Lattitude des forces armes franaises durant la crise
est largement passive et quelque peu pessimiste. La plupart
des officiers semblent attendre les ordres venus den haut.
Dix annes sous la direction du prsident de Gaulle ont
conditionn le personnel militaire ne pas penser par luimme ni se mler de politique. Les purges dans lappareil
ont limin la plupart des officiers indpendants desprit ou
aux opinions politiques trop marques, lexception possible
du gnral Jacques Massu (commandant des forces
franaises en Allemagne), du gnral de brigade Marcel
Bigeard (commandant des forces franaises Dakar) et du
gnral Langlais (parachutistes), plus quelques officiers plus
jeunes. Aucun leader du type Nasser nest apparu, ni
droite ni gauche. La Scurit militaire surveille les opinions
exprimes par les jeunes officiers, qui sont devenus trs
dociles. Lesprit de putsch nexiste pas dans larme pour le
moment. Beaucoup dofficiers, surtout les jeunes, sont trs
hostiles une prise de pouvoir des communistes, mais aucun
leader nmerge.

Aux yeux du Pentagone, lobissance prvaut dans une


arme franaise loyale aux institutions dmocratiques. Si
elle tait appele par le gouvernement pour rprimer une
insurrection, elle sexcuterait sans trop dtats dme,
bien quil puisse y avoir quelques difficults avec les
soldats conscrits32 .
Le discours de De Gaulle ? Cest la France au
bord du dsastre
Le jeudi 30 mai, le Gnral rapparat pourtant. Selon la
CIA, qui a agit ses rseaux, il aurait pass cinq heures, la
veille, avec le gnral Massu sur le chemin entre Paris et
Colombey. En ralit, cet entretien sest droul en
Allemagne, entre 15 h et 16 h 30, et Massu a tout fait pour
convaincre de Gaulle, tent de se retirer, de ne pas
abandonner la partie.
Les arguments dhonneur et de caractre ont t
dterminants33. Massu a-t-il inform le prsident de ses
discussions avec des militaires sovitiques indiquant que
Moscou ne soutiendrait aucune insurrection communiste en
France ? Cest une hypothse, puisque le marchal
sovitique Piotr Kochevo lui a rendu visite Baden-Baden
la veille au soir, a trinqu plusieurs fois la sant du grand
prsident de Gaulle et lui a suggr plutt d craser34
la rvolte tudiante ! Massu a-t-il galement rclam, en
contrepartie de son appui et de celui de larme, la promesse
dune clmence envers le gnral Salan, le colonel Argoud et
dautres anciens dirigeants de lOAS encore emprisonns ?

Son aide de camp, Jacques Richard, se souvient avoir eu


cho de cela la suite de lentretien35. Peu aprs, Massu
interviendra en ce sens auprs de llyse et Salan sera
libr le 15 juin, en pleine campagne lectorale, comme pour
donner des gages lextrme droite, qui sest mobilise pour
soutenir de Gaulle contre la chienlit 36.
En tout tat de cause, de Gaulle est revigor. Aprs avoir
rejoint Colombey en hlicoptre pour y passer la nuit, il est
de retour llyse le 30 mai en fin de matine, prt la
contre-offensive. Avant de lentendre, lambassadeur
amricain Shriver reste catgorique : Le rgime actuel est
condamn, la question du jour est de savoir si la transition
vers un nouveau rgime peut se passer sans guerre
civile37 ...
Ce scnario noir effraie le PCF. Le prsident du groupe
parlementaire communiste, Robert Ballanger, donne, ce
mme 30 mai, son avis un diplomate britannique, qui le
retransmet secrtement aux Amricains. Selon Ballanger,
de Gaulle va probablement dissoudre lAssemble et
rimposer lordre par la force. Personne ne sait ce qui peut
se passer ensuite. Le PCF et la CGT sont catgoriquement
opposs toute forme dinsurrection, mais ne contrlent pas
entirement tous leurs membres . Le parlementaire
communiste craint des affrontements. Si des violences
srieuses se droulaient, il ne voit pas comment le rgime
pourrait perdurer. Le gouvernement ne peut pas compter
sur la loyaut des policiers et des soldats sils ont neuf
millions de grvistes contre eux 38.

Lallocution du gnral de Gaulle, radiodiffuse 16 h 32,


aprs le Conseil des ministres, claque comme un dfi ceux
qui prdisaient son effacement : Je ne me retirerai pas...
Jai un mandat du peuple, je le remplirai. Je ne changerai
pas le Premier ministre, dont la valeur, la solidit, la capacit
mritent lhommage de tous... Je dissous aujourdhui
lAssemble nationale. Leffet de ce discours
remobilisateur est immdiat. Une foule de un million de
personnes, mene par les gaullistes, afflue sur les Champslyses et dfile pour soutenir le Gnral. Les vnements
basculent en sa faveur. Les leaders de gauche, Mitterrand et
Mends France en tte, qui revendiquaient dj un pouvoir
vacant, sont pris contre-pied.
Dans son bureau de lavenue Gabriel, lattach militaire
Vernon Walters expdie un bref tlgramme au Pentagone :
Cet aprs-midi, le gnral de Gaulle a sonn la charge,
comme je lavais crit dans mes prcdents messages, et la
partie est termine39. Mais il est un des rares Amricains
croire un tel retournement. Sans doute prisonnier de ses
prjugs, lambassadeur Shriver estime que le discours de
De Gaulle a t trs fort , mais quil est bien tardif et quil
na rien offert aux ouvriers, lexception des lections et
de menaces implicites40 .
Le directeur de la CIA, Richard Helms, adresse lui-mme
au prsident Johnson un rapport trs critique sur les
dfis que doit relever de Gaulle. Les vnements des
dernires vingt-quatre heures ont plac la France au bord
du dsastre. En refusant de dmissionner, de Gaulle a pris
les ouvriers et les tudiants de front. Il sest transform en

archtype dautocrate surpuissant et provocateur. Il a


promis des lections lgislatives, mais pas prsidentielles. Il
a voulu garder son Premier ministre. Il a menac dutiliser
les pouvoirs durgence. Il a demand que lon ravive les
comits daction civique gaullistes, son systme de scurit
prive [le SAC]. Il a agit le spectre dun coup dtat
communiste. En rsum, il est sorti de son coin, un peu
sonn, pour dfier ses opposants, qui le croyaient dans les
cordes.
Le directeur de la CIA est pessimiste. Selon lui, le Gnral
a aggrav les divisions politiques en polarisant de manire
simpliste les deux camps adverses : dun ct les gaullistes
et leurs partisans, de lautre les communistes et leurs allis.
Du coup, le mcontentement des grvistes risque de les
pousser au sabotage , ce qui conduira de Gaulle
intervenir par la force. Le discours arrogant de De Gaulle
pourrait conduire un durcissement des positions
tudiantes et des tentatives dramatiques pour dfier les
autorits , crit Helms. Les seuls atouts dont dispose le
Gnral, selon lui, sont larme sur la loyaut de laquelle il
peut compter aprs avoir vu le gnral Massu et les nongrvistes et autres Franais qui ne veulent pas dun bain de
sang.
court terme, pour la CIA, les chances dun retour au
calme sont trs minces . Des affrontements sanglants
sont possibles si les manifestations se poursuivent et si les
ouvriers continuent doccuper les usines. En clair, il faut
sattendre des troubles, et mme ventuellement une
guerre civile ...

plus longue chance, le directeur de la centrale


amricaine de renseignement est peine plus optimiste :
Les gaullistes ont viol et perverti leur propre Constitution
plusieurs reprises. Ils ont trait lopposition, mme la plus
modre, avec ddain et indiffrence. Dans son discours
daujourdhui, de Gaulle a raffirm sa volont de maintenir
la domination de la droite en France. Lopposition, en retour,
a ragi sa frustration politique par un langage
rvolutionnaire
et
des
appels

des
moyens
extraparlementaires pour faire entendre ses revendications.
La stabilit politique long terme de la France a t
mine41 .
On le voit, Richard Helms noircit le tableau, chargeant
de Gaulle de tous les maux. Il sous-estime les faiblesses de
lopposition, la lassitude qui gagne certains grvistes, lenvie
du retour au calme de larges pans de lopinion et laura
encore forte du Gnral, dont lappel aux lections va
produire ses effets.
Juin, le mois des surprises
Le climat se mtamorphose soudainement. Les
diplomates amricains en poste Paris, attentifs l air du
temps , le remarquent aussitt sur un ton dcal : Il ne
faut pas y voir forcment une collusion, mais la journe
dhier, quand de Gaulle est rentr de sa retraite Colombey
et a annonc quil relevait les dfis, a t exceptionnellement
belle Paris, crit lambassadeur le 31 mai. [...] Le temps est
aussi magnifique aujourdhui. Et cest la premire fois depuis

des semaines que les filles de Paris ont enlev leurs


manteaux et sorti les minijupes dt. Les terrasses des
cafs sont bondes. Est-il prsomptueux de supposer que
les grvistes commencent vouloir siroter des apritifs et
regarder les filles, plutt que de rester assis dans les usines
contempler des drapeaux rouges ? Oui, cest
prsomptueux, [...] cependant il faut noter quil y a eu un
changement tangible datmosphre hier42.
Plusieurs observateurs de poids confient aux Amricains
leur sentiment sur ce revirement. Un de leurs bons contacts,
Pierre Gallois, gnral la retraite au carnet dadresses bien
fourni dans les milieux politico-militaires, leur explique que
les chances dun succs gaulliste aux lections sont passes
de 10 % 70 % en moins de vingt-quatre heures43 ! Marcel
Roques, un journaliste de LHumanit, le quotidien
communiste, qui rencontre rgulirement les diplomates
amricains, affirme que les gaullistes vont gagner les
lections et que la crise aura des effets ngatifs sur le PCF,
qui a t trop prudent et hors jeu44 durant le mois de
mai.
De manire plus tonnante, le premier secrtaire de
lambassade de lURSS Paris, Sergue Bogomolov, est, lui,
trs dcontract... Lors dun repas parisien avec un
diplomate amricain, le Sovitique se dit ravi que tout soit
sous contrle . Selon le compte rendu du djeuner rdig
par les Amricains, Bogomolov estime que les ouvriers ont
des objectifs conomiques modestes, non politiques, qui
peuvent tre satisfaits . En prenant la dcision de
dissoudre lAssemble nationale, de Gaulle aurait rpondu

lessentiel des demandes de lopposition45 , PCF compris.


Fervent soutien dun gnral de Gaulle favorable la
dtente Est-Ouest, Moscou respire, linverse de
Washington !
Aprs lacceptation dune hausse de 35 % du SMIC et la
promesse dune rforme des universits, le gouvernement
remani de Pompidou reprend peu peu la main dbut juin.
Bien que lconomie ait subi un choc et que le franc soit
attaqu, les partis se consacrent la prparation des
lections, prvues les 23 et 30 juin. Les ouvriers des
raffineries cessent leur mouvement. Les stations dessence
sont nouveau rapprovisionnes. La majorit des neuf
millions de grvistes retourne progressivement au travail,
dans les banques, la poste, lindustrie et les transports.
Des incidents violents maillent des manifestations
tudiantes et ouvrires le 11 juin, assombrissant le climat
prlectoral. Des tirs policiers font un mort Sochaux, prs
de lusine Peugeot, ravivant la crainte dun nouvel
embrasement. La situation reste tendue. Des dbats
intenses continuent danimer le Quartier latin. Dans la
Sorbonne toujours occupe, on sgosille sur les lections
trahison , sur le Vietnam, sur Trotski ou sur la rvolution.
Le thtre de lOdon est plus propice aux changes sur les
arts ou la libration sexuelle. Lambassadeur Shriver, qui
dcrit ce quartier agit, sen amuse : La Commune
tudiante de Paris passera bientt lhistoire comme un
morceau de lhritage rvolutionnaire franais46 ...

Fini la politique de grandeur


Contrairement leurs noirs pronostics tablis fin mai, les
diplomates amricains constatent, ds le 4 juin, que la
France parat se diriger, sans confrontation, vers une
solution constitutionnelle lexprience inattendue et
traumatisante du mois de mai . Celle-ci a secou toutes
les vaches sacres du pays, de luniversit aux syndicats,
en passant par les partis politiques, des gaullistes aux
communistes . Ce qui laissera forcment des traces. Juin
sera le mois des surprises. Et il y a toujours de Gaulle , qui
focalise le dbat politique entre lui et les communistes.
Selon lambassadeur Shriver, peu de commentateurs
parient encore sur une victoire gaulliste aux lgislatives.
Le futur gouvernement, quel quil soit aprs les lections,
sera confront une batterie de problmes domestiques, et
cest la solution ou labsence de solution ces problmes qui
dominera la scne politique franaise dans limmdiat (bien
loin de la politique de grandeur de De Gaulle, dont tout le
monde, ami ou ennemi, saccorde dire quelle ne peut plus
tre la mme)47 .
lapproche du premier tour de scrutin, les pronostics
voluent. La victoire des gaullistes, par un rflexe
anticommuniste, semble dsormais possible. Toujours
dubitatif, le dpartement dtat voque cette hypothse en
insistant sur les difficults qui les attendraient en pareil cas :
une situation conomique dgrade, des revendications
sociales fortes, une opposition remonte, un pays divis. Il
est difficile dimaginer que de Gaulle, une nouvelle fois

victorieux, aprs dix ans de pouvoir et toujours entour des


mmes soutiens, roriente drastiquement sa politique afin
de satisfaire ceux qui se sont opposs son autorit48 , crit
Thomas Hugues, du dpartement dtat, le 13 juin. Le son
de cloche est le mme la CIA, dont la direction du
renseignement relve, quelques jours plus tard, ltrange
apathie du public vis--vis de la campagne, qui semble venir
de la conviction que ces lections ne vont pas rsoudre les
problmes de base qui ont provoqu la crise de mai49 .
Un des principaux informateurs de lambassade
amricaine Paris, lancien dput gaulliste Max Brusset,
qui avait donn un bon pronostic sur lvolution de la
situation le 29 mai, abonde dailleurs dans ce sens. Selon lui,
un ventuel succs de son parti, lUDR, aux lgislatives ne
suffirait pas rgler le problme de fond. Le dpart du
Gnral est devenu ncessaire50 aux yeux de nombreux
parlementaires, qui craignent que ses discours enflamms
ne les handicapent pour leur rlection.
De retour dun voyage en France juste avant le premier
tour des lections lgislatives, John McCloy, influent
conseiller du prsident Johnson, rend compte du climat
postcrise qui prvaut alors en France grce ses contacts
avec quelques-uns de ses amis, comme Jean Monnet ou
Raymond Aron. Selon lui, ce sera une lection de la
peur51 , et de Gaulle va gagner de peu.
Nul ne connat les plans du prsident

Le raz-de-mare de lUDR gaulliste, qui obtient 44 % des


voix au premier tour et une majorit absolue des siges au
deuxime tour des lgislatives, le 30 juin, prend donc tous
les experts par surprise. Le spectre de la chienlit et
dune tyrannie communiste agit par les gaullistes a
effray les lecteurs, lasss par deux mois de tensions.
Les Amricains sont bien obligs de tirer le bilan de cet
trange scrutin. Le grand perdant, au moins
psychologique, est le PCF, dont le comportement prudent
durant les grves se voulait la dernire preuve de ses efforts
pour devenir une force politique respectable, note le
dpartement dtat. Il doit maintenant expliquer ses
partisans sa stratgie, qui a consist sabstenir de faire la
rvolution afin de lemporter dans les urnes, puis perdre
galement sur ce terrain52. La CIA ajoute, encore plus
cruelle : le PCF, qui a recul de 22 20 % des voix en un an,
a vcu les deux mois les plus douloureux de son histoire ,
puisquil a accus les manifestants de saboter la
rvolution avant, en ralit, de sauver le rgime
gaulliste 53 !
La gauche socialiste nest pas mieux lotie, incapable de
revendiquer le titre de premier groupe dopposition tenu
par le PCF. Le rapprochement prudent des dernires
annes entre les communistes et la Fdration de la gauche
ne semble pas avoir convaincu beaucoup dlecteurs. Du
coup, selon lambassadeur, lavenir de la Fdration et de
Mitterrand comme leader de la gauche non communiste
apparat comme de plus en plus douteux 54 . Le centre de
Jean Lecanuet, galement lamin, na pas un avenir

rose .
Du ct de la majorit, lUDR peut revendiquer une
victoire nette, tout comme lancien ministre des Finances
Valry Giscard dEstaing, son alli des Rpublicains
indpendants. Le Premier ministre Georges Pompidou
simpose comme un leader national . Plus que
jamais55 , il est lhritier prsomptif du Gnral.
larrive, selon Shriver, le Gnral a opr une
rsurrection . Il a obtenu la majorit quil demandait et le
blanc-seing des lecteurs, qui ont prfr le connu
linconnu, le vieux au neuf, lexprience laventure . Ils
ont vot en faveur de ce qui a t un leadership
paternaliste, autoritaire et comptent , en esprant quil se
rgnre un peu56. De Gaulle ne prend pas cette direction :
le 10 juillet 1968, il annonce un nouveau gouvernement,
avec le dpart du pragmatique Pompidou, en disgrce parce
quil lui a fait trop dombre, et son remplacement par le
fidle Maurice Couve de Murville, lallure terne, peu port
sur les rformes57 .
Les motifs de mcontentement risquent de ressurgir. La
stabilit gaulliste nest peut-tre pas ternelle , dit-on au
dpartement dtat. Nous pensons que les dsordres
prendront des proportions normes et peuvent chapper
tout contrle dans lanne qui vient 58 , ajoute-t-on, plus
alarmiste, la CIA.
En tout cas, de Gaulle, dont le prestige a t
srieusement endommag , reste une nigme.
Personne ne sait quels sont ses plans pour le futur ou sil

va saisir loccasion de son grand succs pour quitter la


scne , crit Shriver. Un des interlocuteurs privilgis de
lambassadeur amricain, Ambroise Roux, vice-prsident du
patronat franais, trs bien introduit llyse, a pourtant
balay cette dernire hypothse lors dun djeuner entre les
deux tours. Roux a dit que de Gaulle avait fait deux
promesses larme : (A) librer Salan et rhabiliter
dautres membres de lOAS ; (B) se retirer de la scne
rapidement aprs les lections. De Gaulle a tenu sa premire
promesse, mais la seconde nest pas dans son caractre. De
Gaulle ne se retirera jamais durant une priode de calme
relatif, et surtout pas aprs avoir remport une grande
victoire aux lections59.
Cest exactement ce qui va se passer. En dpit des
sombres desseins de la CIA, le calme va revenir, au moins
pendant quelques mois. Et de Gaulle tient la barre. Les
Amricains en sont pour leurs frais. Ils ont, dcidment,
encore beaucoup apprendre sur cette France bien
complique et sur ce sacr Gnral.
1 Interv iew dEdward McBride, 9 fv rier 2 001 , FAOHP. Voir galem ent
les interv iews de Robert Oakley , 7 juillet 1 9 9 2 , et de Richard Funkhouser,
2 fv rier 1 9 9 8, FAOHP.
2 Memorandum for the President, Ernest Goldstein, 2 3 fv rier 1 9 6 8,
National Security Files, Johnson Library .
3 Mm orandum de conv ersation entre Valry Giscard dEstaing,
prsident des Rpublicains indpendants, et Charles Bohlen, soussecrtaire dtat adjoint aux Affaires politiques au dpartem ent dtat,
2 2 m ars 1 9 6 8, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
4 Appearance of Franois Mitterrand on En direct avec Television
Program, tlgram m e de lam bassade am ricaine Paris, 2 m ai 1 9 6 8,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.

5 Tlgram m e de lam bassade des tats-Unis Paris, 7 m ai 1 9 6 8,


archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
6 The French New Left and the Upstaged Communists, 1 0 m ai 1 9 6 8, note
de Thom as Hugues, bureau du renseignem ent et de la recherche,
dpartem ent dtat, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
7 Voir notam m ent ric Roussel, Charles de Gaulle, op. cit., p. 86 3 -86 4 .
8 Tlgram m e de lam bassade des tats-Unis Paris au dpartem ent
dtat, 1 2 m ai 1 9 6 8, NARA.
9 Tlgram m e de lam bassade des tats-Unis Paris au dpartem ent
dtat, 1 8 m ai 1 9 6 8, NARA.
1 0 De Gaulle Remains Cautious as Situation Worsens, 2 0 m ai 1 9 6 8, note
de Thom as Hugues, bureau du renseignem ent et de la recherche,
dpartem ent dtat, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
1 1 Student and Worker Power Challenges Gaullist Power, 1 8 m ai 1 9 6 8,
note de Thom as Hugues, bureau du renseignem ent et de la recherche,
dpartem ent dtat, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
1 2 French Communist Party and Current Situation in France, tlgram m e
de lam bassadeur Shriv er au dpartem ent dtat, 1 9 m ai 1 9 6 8. Et aussi
I s the French Left Moving Toward Greater Unity and Power ?, 2 3 m ai
1 9 6 8, note de Thom as Hugues, bureau du renseignem ent et de la
recherche, dpartem ent dtat, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
1 3 Ministry of I nterior Official on Present Communist Danger, tlgram m e
de lam bassade des tats-Unis Paris au dpartem ent dtat, 2 0 m ai
1 9 6 8, NARA. Sachnine fournit rgulirem ent aux Am ricains des
rapports sur la force et lim plantation du PCF.
1 4 Le gnral Jacques Massu, en poste Baden-Baden, nest pas v enu
personnellem ent Paris le 1 9 m ai, com m e le croit la CIA. En rev anche, il
a env oy son aide de cam p, le capitaine Jacques Richard, autour du
1 9 m ai, prendre la tem prature dans la capitale. Ce dernier a crois
des hauts grads, arpent le Quartier latin et rencontr inform ellem ent
deux de ses contacts lly se, le patron des v oy ages officiels et le
conseiller Foccart. Jai rendu com pte de ce qui se passait au gnral
Massu, qui av ait aussi dautres inform ations v enant de France. Celui-ci a
ensuite conv oqu ses subordonns pour rflchir dv entuels prparatifs
au cas o lon ferait appel larm e pour des oprations de m aintien de
lordre , prcise Jacques Richard. Cette m ission secrte Paris se droule
bien une dizaine de jours av ant que de Gaulle naille v oir Massu Baden-

Baden. Entretiens du colonel Jacques Richard av ec lauteur, 1 6 et


1 9 juillet 2 008.
1 5 Support for de Gaulle during Current Crisis by Former French Resistance
Underground, Intelligence Inform ation Cable, CIA, 2 0 m ai 1 9 6 8, Johnson
Library . Ces appuis sont aussi m entionns par le dpartem ent dtat plus
tard, aprs la m anifestation gaulliste du 3 0 m ai : Forces Available to de
Gaulle Will Remain Loyal to the Government, 3 1 m ai 1 9 6 8, note de Thom as
Hugues, bureau du renseignem ent et de la recherche, dpartem ent
dtat, archiv es du dpartem ent dtat, NARA. Ces anciens rsistants et
m ilitaires peuv ent aussi tre lis aux rseaux stay behind m onts aprs
1 9 4 5 par la CIA et lOTAN pour contrer une v entuelle inv asion
sov itique, rseaux sem i-dorm ants.
1 6 Last Minute Development Prior to de Gaulles Address, tlgram m e de
lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent Shriv er, au dpartem ent
dtat, 2 4 m ai 1 9 6 8, NARA.
1 7 Cette dernire rum eur fera lobjet dune discussion, le 6 juin, entre
un officiel de lam bassade am ricaine et le dput gaulliste Alain
Terrenoire, bonne source des diplom ates. Celui-ci confie que ces
allgations , quil juge fausses, prov iennent de lentourage du Prem ier
m inistre, o lon a laiss entendre que la CIA av ait v ers des fonds en
dollars lUNEF (le principal sy ndicat tudiant) pour financer les
m anifestations et causer du tort au gouv ernem ent. Une allgation que
le diplom ate am ricain dm ent form ellem ent, jugeant surprenant que des
officiels franais ay ant toute leur tte croient que le gouv ernem ent
am ricain puisse financer des organisations appelant la chute du
gouv ernem ent franais et son rem placem ent par un rgim e au m ieux
com m uniste, au pis-aller anarchiste : Specific Allegations of CI A
Financing of Student Disturbances, 1 1 juin 1 9 6 8, tlgram m e de
lam bassade des tats-Unis Paris, National Security Files, Johnson
Library .
1 8 Aftermath of de Gaulles Speech, 2 6 m ai 1 9 6 8, Intelligence
Inform ation Cable, CIA, National Security Files, Johnson Library .
1 9 Mm orandum de conv ersation entre Charles Bohlen, sous-secrtaire
dtat adjoint, et lam bassadeur danois Torben Bonne, Washington,
2 2 m ai 1 9 6 8, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
2 0 Frances Ancient Fissures Re-Appear, 2 4 m ai 1 9 6 8, note de Thom as
Hugues, bureau du renseignem ent et de la recherche, dpartem ent
dtat, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.

2 1 Frances Student-Labor Crisis ; Causes and Consequences, 2 5 m ai


1 9 6 8, m m orandum de la direction du renseignem ent, CIA, National
Security Files, Johnson Library .
2 2 Note de Walt Rostow accom pagnant un m m orandum de la CIA sur
la situation en France, 2 6 m ai 1 9 6 8, National Security Files, Johnson
Library .
2 3 French Situation as of 6:00 p.m., May 27, 1968, m m orandum de
Benjam in Read, secrtaire excutif au dpartem ent dtat, Walt Rostow,
conseiller la Scurit nationale la Maison-Blanche, National Security
Files, Johnson Library .
2 4 France, Situation Report as of 16:00, 28 May 1968, m m orandum de la
direction du renseignem ent, CIA, National Security Files, Johnson
Library .
2 5 Tlgram m e du sous-secrtaire dtat aux diplom ates, 2 8 m ai 1 9 6 8,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
2 6 Possible Effects of Present Crisis on French Foreign Policy, 2 8 m ai
1 9 6 8, tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent
Shriv er, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
2 7 La scne, m connue, est narre par Richard Funkhouser, alors
conseiller politique de lam bassade am ricaine Paris, interv iew du
2 fv rier 1 9 9 8, op. cit. Vernon Walters v oque ses discussions et
div ergences av ec lam bassadeur, sans citer lAllem agne, dans son liv re
Silent Missions, op. cit., p. 4 6 4 .
2 8 Outlook for France, Memorandum for the President, Dean Rusk,
2 9 m ai 1 9 6 9 , dpartem ent dtat, NARA.
2 9 I f de Gaulle Resigns, m m orandum de la direction du renseignem ent,
CIA, National Security Files, Johnson Library .
3 0 French Situation as of 12:00 Noon, EDT, May 29, 1968, m m orandum
de Benjam in Read, secrtaire excutif au dpartem ent dtat, Walt
Rostow, conseiller la Scurit nationale, Maison-Blanche, National
Security Files, Johnson Library ; Outlook for France, Memorandum for the
President, 2 9 m ai 1 9 6 8, dpartem ent dtat, National Security Files,
Johnson Library ; Possible Effects of Present Crisis on French Foreign
Policy : I I : Non-Gaullist Government, 2 9 m ai 1 9 6 8, tlgram m e de
lam bassadeur des tats-Unis Paris, archiv es du dpartem ent dtat,
NARA.
3 1 Tlgram m e la DIA, dpartem ent de la Dfense, 2 9 m ai 1 9 6 8,

National Security Files, Johnson Library . Ces renseignem ents sont


confirm s par lattach m ilitaire Vernon Walters dans son liv re Silent
Missions, op. cit., p. 4 6 0-4 6 1 .
3 2 Tlgram m e la DIA, dpartem ent de la Dfense, 2 9 m ai 1 9 6 8,
copie au dpartem ent dtat, National Security Files, Johnson Library .
Cette analy se est reprise et dv eloppe dans Forces Available to de Gaulle
Will Remain Loyal to the Government, 3 1 m ai 1 9 6 8, op. cit.
3 3 Voir notam m ent Jacques Massu, Baden 68. Souvenirs dune fidlit
gaulliste, Plon, 1 9 83 .
3 4 Voir le rcit de la v isite du m archal Piotr Kochev o dans Jacques
Massu, Baden 68, op. cit. ; et lanaly se dtaille de cette thse
controv erse dun appui sov itique de Gaulle dans Henri-Christian
Giraud, LAccord secret de Baden-Baden, ditions du Rocher, 2 008.
3 5 Massu tait fav orable cette m esure dapaisem ent. Il m a dit
ensuite que le sujet av ait t abord lors de son entretien av ec de Gaulle,
de m anire connexe. Entretiens du colonel Jacques Richard av ec
lauteur, 1 6 et 1 9 juillet 2 008.
3 6 Le gnral Jouhaud (qui fait partie des gnraux lorigine du
putsch dAlger en av ril 1 9 6 1 ) av ait t libr en dcem bre 1 9 6 7 , et un
groupe dex-m ilitants de lOAS en m ars 1 9 6 8. Restaient encore
em prisonns Salan, Argoud et neuf autres m em bres de lOAS. Salan sort
de la prison de Tulle le 1 5 juin 1 9 6 8. Une am nistie est annonce le
2 3 juillet. Voir leur sujet Georges Fleury , Histoire secrte de lOAS,
Grasset, 2 002 ; Rm i Kauffer, OAS. Histoire dune guerre franco-franaise,
Seuil, 2 002 , p. 4 02 -4 03 ; v oir aussi Mai 6 8 : y a-t-il eu un accord secret
Massu-de Gaulle ? , Historama, n o 2 58, m ai 1 9 7 3 .
3 7 Decisive Day of French Crisis : De Gaulles Options, 3 0 m ai 1 9 6 8,
tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent Shriv er,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
3 8 Report on French Communist Party Views re Future, 3 0 m ai 1 9 6 8,
tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent Shriv er,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
3 9 Rapport dans Vernon Walters, Silent Missions, op. cit., p. 4 6 5.
4 0 De Gaulles Speech, 3 0 m ai 1 9 6 8, tlgram m e de lam bassadeur des
tats-Unis Paris, Sargent Shriv er, archiv es du dpartem ent dtat,
NARA.
4 1 De Gaulles Challenges, m m orandum sur la crise franaise de

Richard Helm s, directeur de la CIA, au prsident des tats-Unis, 3 0 m ai


1 9 6 8, National Security Files, Johnson Library . Il a aussi t publi
intgralem ent dans Vincent Jauv ert, LAmrique contre de Gaulle, op. cit.,
p. 2 54 -2 58.
4 2 The Mood in Paris, 3 1 m ai 1 9 6 8, tlgram m e de lam bassadeur des
tats-Unis Paris, Sargent Shriv er, archiv es du dpartem ent dtat,
NARA.
4 3 Tlgram m e de la section m ilitaire de lam bassade des tats-Unis
Paris, 3 1 m ai 1 9 6 8, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
4 4 Humanit Reporters Views on French Situation, 5 juin 1 9 6 8,
tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent Shriv er,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA. Un autre journaliste de
LHumanit, Louis Luc, est galem ent en contact rgulier av ec lam bassade
des tats-Unis.
4 5 Soviet Views in Paris on French Events, 3 1 m ai 1 9 6 8, am bassade des
tats-Unis Paris, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
4 6 Student Commune in Paris, 5 juin 1 9 6 8, tlgram m e de
lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent Shriv er, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
4 7 Situation Report Noon Juin 4, 1968, tlgram m e de lam bassadeur des
tats-Unis Paris, Sargent Shriv er, archiv es du dpartem ent dtat,
NARA.
4 8 France Prepares for Elections Amidst Renewed Violence, 1 3 juin
1 9 6 8, note de Thom as Hugues, bureau du renseignem ent et de la
recherche, dpartem ent dtat, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
4 9 The French National Legislative Elections, 2 0 juin 1 9 6 8, Intelligence
Mem orandum , direction du renseignem ent, CIA, National Security Files,
Johnson Library .
50 Gaullist Working for de Gaulles Departure, 1 7 juin 1 9 6 8, tlgram m e
de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent Shriv er, NARA. Le
2 9 m ai, Max Brusset av ait prdit un appel aux lections gnrales par de
Gaulle : tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent
Shriv er, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
51 Memorandum of Telecom Between Under-Secretary Eugene Rostow
and John McCloy, 1 9 juin 1 9 6 8, National Security Files, Johnson Library .
Selon McCloy , Pierre Mends France a refus le poste de Prem ier m inistre
que lui aurait offert de Gaulle av ant que ce dernier ne parte pour

lAllem agne v oir le gnral Massu, le 2 9 m ai 1 9 6 8. Toujours respect,


Mends France aurait cependant perdu de son aura cause de son attitude
quiv oque et de son ct intrigant durant les v nem ents. Par
ailleurs, les gnraux de larm e auraient prom is leur soutien de Gaulle
seulem ent sil agissait dans le cadre strict de la Constitution. Personne ne
sait v raim ent si la libration de prison de Salan et des autres tait une
condition du soutien de larm e , ajoute McCloy .
52 De Gaulle Wins Again, 2 4 m ai 1 9 6 8, Intelligence Note, George
Denney , bureau du renseignem ent et de la recherche, dpartem ent
dtat, National Security Files, Johnson Library ; et What Next in France ?,
3 juillet 1 9 6 8, Intelligence Note, Thom as Hugues, bureau du
renseignem ent et de la recherche, dpartem ent dtat, National Security
Files, Johnson Library .
53 Selon la CIA, Waldeck Rochet, secrtaire gnral du PCF, explique,
dans son rapport au com it central, le 9 juillet, que la situation de m ai
ntait pas rv olutionnaire et que le principal danger tait le
gauchism e : The Dilemma of the French Communist Party, 2 5 juillet
1 9 6 8, m m orandum spcial, CIA, archiv es de la CIA, Crest, NARA.
54 Legislative Elections : Final Results and Preliminary Comments,
1 er juillet 1 9 6 8, tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris,
Sargent Shriv er, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
55 De Gaulle Wins Again, 2 4 m ai 1 9 6 8, op. cit.
56 Legislative Elections : Final Results and Preliminary Comments, 1 er
juillet 1 9 6 8, op. cit.
57 Les Am ricains sont prv enus la v eille, le 9 juillet, de lv iction de
Pom pidou et de la nom ination de Couv e, par Max Brusset, dput
gaulliste : tlgram m e de lam bassade des tats-Unis Paris, 9 juillet
1 9 6 8, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
58 The Outlook for France, 2 8 aot 1 9 6 8, direction du renseignem ent,
CIA, National Security Files, Johnson Library .
59 Patronat VP on French Political Scene, 2 4 m ai 1 9 6 8, tlgram m e de
lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent Shriv er, au dpartem ent
dtat, NARA.

Chapitre 10
Nixon-de Gaulle : les secrets dun
dgel
Un jour, Nixon sera prsident.
Cette confidence, Charles de Gaulle la faite Georges
Pompidou ds le dbut des annes 1950. lpoque,
Richard Nixon tait un jeune snateur rpublicain ; il allait
devenir vice-prsident aux cts du gnral Eisenhower
entre 1953 et 1960, puis candidat malheureux face John
Kennedy aux prsidentielles de novembre 19601 .
Plusieurs fois par la suite, Nixon, en pleine traverse du
dsert, a tenu rencontrer le Gnral, quil admirait
profondment. Pour sa part, de Gaulle a toujours apprci
lintelligence de lAmricain, ses propos directs, son ambition
carre, mme sil ne partage pas toutes ses positions. Aprs
une rencontre Washington en avril 1960, il avait vu en
Nixon une de ces personnalits franches et fermes sur
lesquelles on sent quon pourrait compter pour les grandes
affaires sil lui incombait, un jour, den rpondre au premier
rang2 .
Le 8 juin 1967, lors dun tte--tte llyse, Nixon a
exprim son regret de navoir pas suivi les conseils du

Gnral juste avant les lections de 1960 : Je me rappelle


trs bien ce que vous maviez dit un dner aux tats-Unis :
vous maviez recommand de me faire lavocat dune
Amrique et dune approche nouvelles ; vous aviez reconnu
que cela me serait difficile puisque je faisais partie de la
lgislature prcdente. Pourtant, jaurais peut-tre t lu si
javais suivi votre conseil.
Pour la prsidentielle venir, en novembre 1968, la
situation est diffrente. Je peux considrer les choses de
manire tout fait dgage , a dit Nixon, qui se prpare
tre candidat rpublicain. De Gaulle aimerait vraiment que
son visiteur puisse succder au prsident dmocrate
Johnson, quil na jamais apprci. Il lui a redonn son avis :
Je reconnais que, dans la situation actuelle, il sera trs
difficile pour les tats-Unis et pour vous personnellement
dassumer une attitude nouvelle lgard du Vietnam. Je
pense que lintrt profond des tats-Unis consiste se
dgager du Vietnam3. Dbut 1968, le prsident franais a
confi Vernon Walters, nouvel attach militaire Paris,
que Nixon devrait tre lu prsident, ajoutant quun de
leurs points communs tait davoir, tous les deux, travers
le dsert 4 dans leur vie politique.
De Gaulle sest mme laiss aller, en pleine campagne
lectorale amricaine, une autre manifestation de soutien
Nixon. Recevant secrtement, le 20 septembre 1968, lun
des missaires du candidat rpublicain, lancien gouverneur
de Pennsylvanie William Scranton, le Gnral lui a
murmur : Jai des relations trs amicales avec M. Nixon,
que je tiens en trs haute estime. Sil tait lu prsident des

tats-Unis, je nen serais pas fch, bien au contraire5.


Difficile dtre plus explicite.
La victoire de Richard Nixon, le 5 novembre 1968, face au
dmocrate Hubert Humphrey, ex-vice-prsident de
Johnson, rassure donc le prsident franais. Le nouvel lu,
qui entre la Maison-Blanche le 20 janvier 1969, est bien
rsolu tourner la page de la discorde franco-amricaine
des dix dernires annes. Lre du soupon rciproque et
des chausse-trappes doit sachever. Cette volont nest pas
totalement dnue darrire-penses. la veille du nouvel
an 1969, lambassadeur amricain Paris, Sargent Shriver,
a dcrit le doute des Franais sur leur avenir et sur leurs
dirigeants, encore traumatiss par le choc de mai 1968. De
Gaulle a gagn les lections, mais son systme de pouvoir a
atteint ses limites. Nixon peut esprer en tirer un avantage
diplomatique, pourvu de savoir lamadouer. Dun point de
vue de psychologie politique, les tats-Unis sont
probablement dans la position la plus forte vis--vis de la
France depuis le dbut de cette dcennie. Cest un point
stratgique qui doit peser trs fortement dans les
prparatifs des conversations entre les chefs dtat des
deux pays6.
Avant mme de prendre ses fonctions, Nixon a fait savoir
llyse, par lintermdiaire de son conseiller Henry
Kissinger, des ambassadeurs et de son ex-mentor
Eisenhower, quil souhaitait se rendre rapidement en
Europe afin, notamment, de discuter trs longuement avec
le gnral de Gaulle. Celui-ci donne immdiatement son
accord de principe. Le dplacement du nouveau prsident

des tats-Unis se profile ds fvrier.


En prparant mon prochain voyage en Europe, je me
rjouis vivement de la perspective de vous rencontrer pour
un large change de vues sur un vaste ensemble de sujets,
crit Nixon de Gaulle. [...] Jespre sincrement que, dans
les annes venir, nous maintiendrons vous et moi le
contact le plus troit et que nous userons lun vis--vis de
lautre dun esprit de franchise et de totale sincrit7 .
Nixon ne veut pas trop de faste ni de protocole. Son
dsir est daborder avec le prsident de la Rpublique le
fond des choses afin de guider ensuite son action, confirme
Charles Lucet, lambassadeur de France Washington. Le
prsident [Nixon] a le sentiment que lancienne
administration sest trop proccupe de lAsie et du Vietnam
et pas assez de lEurope8. Au-del des politesses
convenues, le ton a vraiment chang.
Vous voil donc, monsieur le prsident ! Je suis prt
vous parler de tout ce que vous voudrez.
En recevant Nixon pour son premier tte--tte
llyse, le vendredi 28 fvrier 1969, de Gaulle peut jouer
les grands seigneurs. Au fond, il est flatt que lhomme le
plus puissant de la plante, peine install la MaisonBlanche, vienne immdiatement Paris prendre son avis.
Cela fait presque huit ans, depuis mai 1961, date de la visite
officielle de Kennedy, quun prsident amricain na franchi
le seuil du palais de llyse ! Les susceptibilits ont t
froisses. Nixon, au moins, a le mrite de se dplacer, de
venir couter le vieux sage de lOccident, le dernier colosse

de la Seconde Guerre mondiale. De Gaulle la accueilli avec le


tapis rouge sur le tarmac dOrly. Il semblait dominer tout
le monde, en haut de la rampe, sans chapeau ni manteau
dans un froid glacial , dira Nixon, impressionn par la
stature, physique et politique, de son hte.
Les deux prsidents vont avoir quatre entretiens en trois
jours, avec pour seuls tmoins leurs deux interprtes, le
prince Constantin Andronikof ct franais et le gnral
Vernon Walters ct amricain. Le conseiller Henry
Kissinger et le ministre franais des Affaires trangres,
Maurice Couve de Murville, ne peuvent assister qu
quelques brefs moments de ce face--face singulier, qui
permet un tour dhorizon de tous les problmes mondiaux,
de la Chine lURSS, du Vietnam lAfrique et au MoyenOrient. Nixon qualifiera de stupfiante la prestation de
son interlocuteur, alliant lloquence, le pragmatisme froid et
la pense trs structure : Il navait pas toujours raison,
mais il tait toujours sr de lui9.
Une leon magistrale sur lURSS
Ds le premier rendez-vous, la confiance semble
sinstaller, Nixon assurant de Gaulle de son souhait de
prendre, en toute discrtion, son conseil sur la
meilleure politique suivre , notamment vis--vis de la
Russie. Alors que la politique trangre du Gnral, qui
pariait sur une dcrispation de lURSS, a t prise revers
par lintervention militaire sovitique en Tchcoslovaquie,
fin aot 1968, pour mettre fin au printemps de Prague ,

cette demande de conseil est une dfrence calcule. La CIA


et le dpartement dtat se sont secrtement rjouis de voir
le Gnral contraint de condamner le coup de force
sovitique et de suspendre sa politique douverture vers
lest 1 0. Mais Nixon nen laisse habilement rien paratre.
Aprs avoir affirm son visiteur quil ne portera pas non
plus ces entretiens sur la place publique, de Gaulle se lance,
en historien et gographe, dans un vritable cours sur le
communisme et lURSS destination du prsident des
tats-Unis. Il dbute ainsi, avec une verve et une hauteur
de vue ingales, refusant damalgamer les nations et les
blocs idologiques auxquels elles se rattachent :
Vous dsirez savoir ce que je pense de lEurope de lEst
et de lUnion sovitique. Nous en avions dj parl en 1967,
mais jessaierai aujourdhui de prciser ma pense.
Il y a la Russie et il y a le communisme ; ce nest pas
ncessairement la mme chose. Du communisme, nous nen
voulons pas, cela est clair. Du reste, je crois quil navance
plus. Il navance pas en France, il ne le fait plus en Italie et
pas du tout en Allemagne. Il me semble avoir fait son plein
aussi en Pologne, en Hongrie, en Tchcoslovaquie et mme
en Russie. Il ny prsente plus dattraits, il a perdu son
dynamisme. Certes, il peut se maintenir encore longtemps,
mais il est trop tard pour lui de chercher acqurir le
monde. Il y a donc la Russie, qui se trouve sous un rgime
communiste. Elle est quand mme la Russie, cest--dire un
trs grand pays avec beaucoup de ressources, dorgueil, de
la fiert et des ambitions nationales, qui ne sont pas

ncessairement celles du communisme. Cela est un fait.


Cest un pays qui a beaucoup souffert et qui est convaincu
davoir gagn la guerre. Cela est dailleurs vrai, car cest lui
principalement qui a cass les reins larme allemande. Ce
pays a de grandes ressources et beaucoup de ressort
national ; il accomplit durement des progrs et il le sait.
Aprs cette introduction, de Gaulle se fait visionnaire
devant Nixon :
Si, par impossible, vous tiez la place des dirigeants
sovitiques, quel serait votre principal souci ? Ce serait la
Chine, limmense Chine, qui a des milliers de kilomtres de
frontire commune avec la Russie, qui hait celle-ci, qui la
toujours fait et qui la dteste maintenant autant que jamais
et qui a aussi des grandes ambitions, presque toutes diriges
contre la Russie, vers la Mandchourie, la Sibrie, lAsie
centrale. Et la Russie le sait. Toute la manire dont,
prsent, la Russie, avec un communisme qui navance plus,
considre lOccident, et notamment les tats-Unis, est en
fonction de sa situation, demain, avec la Chine. Elle sait, en
effet, quelle peut avoir demain faire face celle-ci et
lOccident, en particulier les tats-Unis.
Voil pourquoi dans lensemble, avec des prcautions,
des avances et des reculs, la politique de la Russie consiste
se rapprocher de lOccident et des tats-Unis. Je ne veux
pas dire par l, nanmoins, quelle puisse tre avec vous en
pleine confiance en toutes choses. Vous tes son rival. Mais
elle dsire un arrangement, un modus vivendi avec vous,
afin davoir la garantie, ou le sentiment dune garantie, dans

sa dispute croissante avec la Chine ; elle veut viter de


risquer davoir votre action dans le dos. Cela est vrai
lgard des tats-Unis, de lOccident en gnral et de
lAllemagne en particulier. La Russie a beaucoup souffert de
lAllemagne, de tout temps, et spcialement au cours de la
dernire guerre mondiale, o les Allemands ont t
terribles, se sont enfoncs jusquau Caucase et ont failli
abattre la Russie. Celle-ci ne la pas oubli. Son souci
constant est de ne pas avoir, dans son dos, une Allemagne
qui pourrait lui nuire, lattaquer ou entraner contre elle une
partie de lOccident, si un jour elle avait des difficults
graves lest. Cest cela, je crois, le principe dominant de sa
politique.
Nixon, inquiet du renforcement de larsenal nuclaire de
lURSS, linterroge ensuite sur le souhait des dirigeants
sovitiques de le rencontrer pour parler de dtente et de
dsarmement. Cela ne masque-t-il pas la volont de lURSS
dendormir ou de diviser lOccident ? De Gaulle entame
alors un long dveloppement sur le sujet. Il estime que
lURSS ne souhaite pas saffaiblir, ce qui explique son
invasion de la Tchcoslovaquie, mais ne veut en aucun cas
conqurir lOccident.
Quand vous leur direz que vous tes prts conclure
avec eux des arrangements pratiques, par exemple sur le
systme antimissile, ils vous feront toutes sortes
damabilits. Ils le dsirent depuis longtemps, depuis
Khrouchtchev. [...] Du moment que nous ne faisons pas la
guerre, que vous navez pas lintention de briser le mur de
Berlin, il reste faire la paix 1 1 .

Je suis devenu gaulliste , dira Nixon


Toujours empreint de sa conception primordiale des
nations, qui, ses yeux, importent plus que les rgimes
politiques, de Gaulle insiste galement auprs de son
visiteur sur lavenir de la Chine : Plus a ira, plus son rle
et son poids seront considrables. Quelle attitude adopter
son gard ? Lignorer, la laisser cuire dans son jus ? Ou bien
sefforcer dtablir avec elle les contacts possibles ? Cest la
voie que nous avons choisie, sans nous faire dillusions quant
au prsent, mais, pour la suite, nous pensons quil ne faut
pas relguer les Chinois dans les tnbres extrieures. Il
vaut mieux les connatre et avoir avec eux des changes
dans tous les domaines.
L encore, llve Nixon admet que les tats-Unis
auraient pu couter le Gnral, qui a reconnu officiellement
la Rpublique populaire de Chine en 1964 : Il faut
reconnatre que nos intrts seraient peut-tre mieux servis
si nous nous inspirions de ce que vous me disiez en 1963,
savoir que lUnion sovitique et la Chine taient deux
grandes puissances avec lesquelles il fallait avoir des
relations parallles. Il nen reste pas moins que la question
des relations avec la Chine soulve dnormes difficults,
pour tout le monde dailleurs1 2.
Impressionn, le prsident amricain, paul par un
Kissinger hyperactif, sinspirera, au fil des annes, de cette
vision gaullienne du monde, de sa Realpolitik, pour discuter
du dsarmement avec Moscou et se rapprocher de la Chine,
o il se rendra en visite officielle en fvrier 1972. Nixon le

confirmera au prsident Pompidou en mai 1973 : Depuis


mes conversations en 1967 et 1969 avec le gnral de Gaulle
et avec vous-mme, je puis dire que je suis devenu
gaulliste1 3.
Le rapprochement concerne aussi le Vietnam. De Gaulle
ritre ses conseils : Si vous voulez rellement vous
dbarrasser de cette mauvaise affaire, et donc faire la paix,
vous le pouvez. Il ny a pas dautre voie que de procder la
ngociation politique, en vue dun rglement politique, et au
retrait militaire. Le Gnral na gure dillusions sur ce
quil adviendra ensuite du Vietnam : Ce ne sera pas
brillant, nous le savons bien et vous le savez aussi, qui avez
appris connatre ces gens. Selon lui, il ny a pas dautre
issue.
Le message est entendu par le prsident amricain, qui
est peu prs sur la mme ligne : Je suis daccord, rpond
Nixon, avec votre conception. Nous devons mettre fin la
guerre aussi rapidement et de la manire la plus sage
possible. Elle empoisonne nos relations avec beaucoup de
nos amis et complique la question de nos ngociations avec
les Sovitiques. Mais vous avez aussi raison de dire que nous
ne devons pas partir en catastrophe. Il faut que nous ayons
une action responsable, [...] que le peuple du Sud-Vietnam
puisse rellement se dterminer lui-mme1 4.
Au cours de son sjour en France, Richard Nixon
demandera au Gnral laide discrte de la France pour
hberger, Paris, des contacts prliminaires avec les
reprsentants du Nord-Vietnam. Ce sera le dbut des longs

pourparlers de paix sur le Vietnam, qui ne sachveront


quavec les accords de Paris, en janvier 1973, confirmant le
dsengagement amricain.
Je ne suis pas prisonnier du vote juif
Le Moyen-Orient constitue un autre sujet de relative
convergence franco-amricaine. Le gnral de Gaulle
rexplique Nixon la politique franaise lgard dIsral :
un soutien clair jusqu la rupture de 1967, lorsque ltat
hbreu a men la guerre des Six Jours, occupant les
territoires jordaniens, la bande de Gaza et le Sina.
Nous avions dit Isral quil ne devait pas attaquer,
martle de Gaulle. Nous tions srs de son succs militaire,
mais aussi que de graves difficults suivraient et que tout le
monde serait mis dans une situation fcheuse. [...] Nous
pensons quil doit revenir sur ses lignes de dpart. On
cherchera ensuite amliorer ses frontires. Il faut dabord
quIsral quitte ses conqutes, puis il devra tre reconnu
par tous les pays arabes avec des garanties prcises, et nous
sommes prts y contribuer sur un plan international. [...]
On ne peut maintenir la situation actuelle, sinon les
malheurs ne feront que crotre.
Le propos est prmonitoire. Nixon partage ce point de
vue. Le prsident amricain tient surtout apporter une
prcision son homologue franais : propos dIsral, je
voudrais vous clairer sur deux aspects. Dabord il y en a qui
pensent quaucun prsident des tats-Unis ne peut prendre

une dcision quelconque au sujet dIsral sans tenir compte


du vote juif. Ce nest pas mon cas.
Je le sais , linterrompt le Gnral.
Nixon poursuit : Les dcisions que je prendrai au sujet
du Moyen-Orient, ainsi que celle que je serai amen
prendre sur larmement stratgique, ne seront pas fondes
sur des considrations de politique intrieure. En second
lieu, les tats-Unis devront, certes, exercer leur influence
pour quIsral accepte un rglement, mais sans pour cela
donner limpression que celui-ci lui est impos. Et cest une
question dlicate. En ralit, le prsident amricain,
comme de Gaulle, savoue pessimiste1 5 sur ce sujet
pineux.
Sans dfense nationale, la France nest pas
debout
Le samedi 1 er mars 1969, de Gaulle et Nixon se rendent
au chteau de Versailles. Leur tte--tte se droule sous
les ors majestueux du Grand Trianon. Louis XIV a dirig
lEurope depuis cette pice , clame le Gnral, plus imprial
que jamais avec son visiteur.
Les sujets de la matine sont plus sensibles encore que
ceux des jours prcdents, puisque les deux prsidents
doivent aborder lOTAN et la force de frappe franaise, deux
pommes de discorde franco-amricaine qui ont empoisonn
le climat des dernires annes. Bien sr, nul nest dupe des
postures tactiques et des diffrends qui perdureront. De

Gaulle reprend son refrain classique sur lAlliance


atlantique, laquelle il demeure attach : La France
demeure dans lAlliance et reste lallie des tats-Unis... Je
vous le rpte, sil y avait une guerre mondiale, la France
serait avec vous.
Puis il dtaille avec fermet les raisons, tant
diplomatiques que domestiques, qui lont pouss
construire sa force nuclaire et, en mars 1966, retirer la
France du commandement militaire intgr de lorganisation
atlantique : LOTAN, cest labsence dune dfense
nationale et cest le seul pouvoir des tats-Unis. Or la
France ne peut pas subsister telle quelle est et quelle a
toujours t sans une politique et une dfense nationales ;
sans celle-ci, elle tombe rien, elle se disperse entre une
multitude de partis politiques, elle ne peut pas avoir de
gouvernement, elle saffaiblit, elle nest pas debout. [...] Le
meilleur service quelle puisse rendre lAlliance, cest
dtre elle-mme, avec ses propres forces et sa politique.
Car, dans une guerre, une France dote de sa substance et
de sa ralit serait plus utile quune France sans me
nationale1 6.
La bombe franaise est utile , selon Nixon
La vraie surprise vient de la rponse de llu de la
Maison-Blanche, qui, pour la premire fois, esquisse un
virage important dans la politique amricaine. Je crois que
je vous comprends bien , dit Nixon, qui se veut raliste.
Jai des vues diffrentes de celles que certains avaient

exprimes auparavant. Je crois, en effet, quil est bon que


les tats-Unis aient leurs cts une autre puissance
comme la France, qui dtienne une capacit nuclaire. Et il
nest pas bon pour les pays non communistes que les tatsUnis soient le seul pays dtenir des armes stratgiques.
Pour lavenir, si la coopration europenne se dveloppait, il
serait utile quelle ft fonde sur la position franaise. Plus
important encore, jespre que nous pourrons aboutir avec
la France, conformment sa position dindpendance,
tendre et approfondir notre coopration militaire dans
des conditions plus troites que celles qui existent
aujourdhui.
De Gaulle nen croit pas ses oreilles. Nixon approuve le
bien-fond de sa politique nuclaire... Il suggre mme de
renouer une coopration militaire sur cette base. Cest la
premire fois quun prsident amricain voque ainsi la
force de frappe franaise. Les progrs raliss ces dernires
annes par la France dans la mise au point autonome de ses
armes rendent, a priori, la coordination plus importante, et
la coopration moins vitale. Cependant, daprs des
discussions informelles que des diplomates amricains ont
eues, les semaines prcdentes, avec les militaires franais,
lassistance de la part des tats-Unis, linstar de laide
fournie la Grande-Bretagne, serait la bienvenue dans
plusieurs domaines, notamment sur les combustibles
nuclaires, les gros ordinateurs, la conception des missiles, la
scurit des silos et les racteurs nuclaires sous-marins1 7 .
Washington semble dispos en discuter. Le revirement
est total par rapport lopposition frontale de ses

prdcesseurs, Kennedy et Johnson, opposition que Nixon


juge rtrospectivement strile1 8. Nous navons aucune
objection avoir des relations militaires avec les tatsUnis1 9 , rpond prudemment de Gaulle, en prcisant que
celles-ci doivent avoir lieu hors du cadre de lOTAN.
Il ne sagit encore que de positions de principe. Rien nest
concrtement dcid. Les diffrences dapproche sur
lOTAN, sur la dfense de lEurope ou sur le rle de
lAllemagne demeurent. Mais, lors de ces premiers tte-tte entre le vieux sage de llyse et le nouveau prsident
des tats-Unis, un rapprochement a t esquiss. Les deux
hommes entendent garder un contact troit sur une base
confidentielle20 sur tous les thmes abords. Y compris sur
le sujet top secret des affaires militaires.
Quelques semaines aprs son retour aux tats-Unis,
Richard Nixon revoit brivement le gnral de Gaulle
loccasion des obsques du gnral Eisenhower, qui se
droulent le 31 mars 1969 Washington. Les circonstances
rendent plus grave la tonalit de leur entretien. Nixon fait
simplement part des premiers contacts en cours avec les
Nord-Vietnamiens et de son espoir de conclure un accord
durant lanne 1969. Le ton est cordial, presque chaleureux.
Le 15 avril 1969, Nixon valide un premier mmorandum
de son conseiller la Scurit nationale, Henry Kissinger,
sur la coopration militaire franco-amricaine. Il sagit de
donner des consignes strictes de discrtion au dpartement
dtat et celui de la Dfense. Kissinger veut endiguer les
ventuelles questions de certains pays, comme la Grande-

Bretagne, prompte sinquiter de possibles relations


privilgies entre Washington et Paris. La rumeur selon
laquelle des ngociations sur une coopration militaire et
nuclaire franco-amricaine auraient t inities pendant les
entretiens du prsident avec de Gaulle est infonde, crit
Kissinger aux Britanniques. Les Franais ne nous ont fait
aucune demande en ce sens et nous navons fait aucune
offre. Ce dmenti est formellement exact : aucune
ngociation na dbut Paris. Lors de lultime visite
Washington de lultragaulliste Michel Debr, ministre des
Affaires trangres, le 9 avril, le sujet a dailleurs t
soigneusement vit.
Le mmo de Kissinger va mme plus loin dans lart du
faux-semblant, puisquil ajoute : Le prsident na aucune
indication sur le fait que les Franais souhaiteraient nous
approcher propos de possibles arrangements. Il est mme
douteux que le Gnral soit prt se mettre dans une
position de demandeur.
Cependant, au cas o nous serions approchs21 , Nixon
demande, le 21 avril 1969, son Conseil national de scurit
de mener une tude systmatique de toutes les options
possibles en matire de coopration militaire avec la France,
incluant les armements nuclaires. Cette tude le National
Security Study Memorandum (NSSM) no 47 doit se faire
sans prjugs, avec les arguments pour et contre, en
prenant en considration les effets sur nos autres alliances,
dont nos relations nuclaires particulires avec le RoyaumeUni . Et tout cela dans la plus grande discrtion 22.

Nixon est, on le voit, bien dcid changer de politique.


Une coopration militaire secrte va effectivement se
dessiner entre les rives de lAtlantique. Mais sous les
auspices des successeurs du gnral de Gaulle23.
Car le prsident franais, en ce mois davril 1969, est
quelques jours dun vote crucial qui va dcider de son sort.
1 Alors prsident de la Rpublique, Georges Pom pidou le racontera son
hom ologue am ricain Richard Nixon lors dune de leurs rencontres au
som m et, aux Aores, le 1 4 dcem bre 1 9 7 1 . Pom pidou : Vous ai-je
rapport ce que le gnral de Gaulle m av ait dit, bien av ant que v ous ne
fussiez m m e v ice-prsident : Un jour, Nixon sera prsident ? Ce quoi
Nixon rpondra : De Gaulle av ait plus confiance en m oi que m oim m e. Verbatim des entretiens diplom atiques, archiv es de la prsidence
de la Rpublique, 5AG2 -1 1 7 , Archiv es nationales.
2 Charles de Gaulle, Mmoires despoir, op. cit., p. 2 57 . La prfrence de
De Gaulle pour Nixon face Kennedy fin 1 9 6 0 est aussi m entionne par
Ronald Flack, du contre-espionnage m ilitaire am ricain en France
entre 1 9 58 et 1 9 6 1 , qui av ait reu des confidences dun aide de cam p du
Gnral : interv iew du 7 janv ier 1 9 9 8, op. cit.
3 Entretien entre Richard Nixon et Charles de Gaulle, 8 juin 1 9 6 7 ,
palais de lly se ; tlgram m e de lam bassade des tats-Unis Paris,
2 9 juin 1 9 6 7 , National Security Files, Johnson Library ; et aussi archiv es
de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 -2 02 , Archiv es nationales.
4 Rapport par Vernon Walters dans Silent Missions, op. cit., p. 4 7 1 , et
par Richard Nixon lui-m m e dans son liv re Leaders, Touchstone Books,
1 9 9 0, p. 4 4 (1 r e dition : Grand Central Publishing, 1 9 82 ; dition
franaise : Plon, 1 9 84 ).
5 Entretien entre William Scranton et Charles de Gaulle, 2 0 septem bre
1 9 6 8, palais de lly se, archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 2 02 , Archiv es nationales.
6 Tlgram m e confidentiel de lam bassadeur des tats-Unis Paris,
Sargent Shriv er, 3 1 dcem bre 1 9 6 8, dpartem ent dtat, National
Security Files, Johnson Library .
7 Lettre de Richard Nixon, prsident des tats-Unis, Charles de Gaulle,
prsident de la Rpublique franaise, 1 1 fv rier 1 9 6 9 , correspondances

diplom atiques, archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 -2 05,


Archiv es nationales.
8 Tlgram m e de Charles Lucet, am bassadeur de France Washington,
adress au m inistre des Affaires trangres, 1 er fv rier 1 9 6 9 , entretiens
diplom atiques, archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 -2 02 ,
Archiv es nationales.
9 Richard Nixon, Leaders, op. cit., p. 7 3 . Voir aussi le tm oignage
adm iratif dHenry Kissinger, selon lequel de Gaulle exsudait lautorit ,
dans la Maison-Blanche. 1968-1973, t. I, Fay ard, 1 9 7 9 , p. 1 08.
1 0 Parm i les notes trs critiques sur ce rev ers de la politique de dtente
de De Gaulle : French Foreign Policy in the Wake of the Czechoslovak Crisis,
1 0 octobre 1 9 6 8, direction du renseignem ent, CIA ; Changes in French
Foreign Policy since Czechoslovakia Tactical or Strategic ?, 2 7 nov em bre
1 9 6 8, Thom as Hugues, bureau du renseignem ent et de la recherche,
dpartem ent dtat ; National Security Files, Johnson Library .
1 1 Mm orandum de conv ersation entre le gnral de Gaulle et Richard
Nixon, v endredi 2 8 fv rier 1 9 6 9 , palais de lly se, Nixon Library ; et
com pte rendu franais du m m e entretien lly se, class trs secret ,
archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 -2 02 , Archiv es
nationales.
1 2 Mm orandum de conv ersation entre le gnral de Gaulle et Richard
Nixon, sam edi 1 er m ars 1 9 6 9 , palais du Trianon, Nixon Library , et
archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 -2 02 , Archiv es
nationales.
1 3 Entretien entre Richard Nixon et Georges Pom pidou, som m et de
Rey kjav ik, 3 1 m ai 1 9 7 3 , archiv es de la prsidence de la Rpublique,
5AG2 -1 1 7 , Archiv es nationales.
1 4 Mm orandum de conv ersation entre le gnral de Gaulle et Richard
Nixon, dim anche 2 m ars 1 9 6 9 , palais de lly se, Nixon Library ; et
archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG1 -2 02 , Archiv es
nationales.
1 5 Mm orandum de conv ersation entre le gnral de Gaulle et Richard
Nixon, 2 8 fv rier 1 9 6 9 , op. cit.
1 6 Mm orandum de conv ersation entre le gnral de Gaulle et Richard
Nixon, sam edi 1 er m ars 1 9 6 9 , op. cit.
1 7 La liste des centres dintrt des Franais en m atire daide
am ricaine pour leur arm em ent nuclaire porte dav antage sur les

m oy ens de lancem ent (m issiles, sous-m arins, av ions, silos) de la force de


frappe que sur les ttes nuclaires : Policy Study : US Assistance for French
Nuclear Forces, 3 fv rier 1 9 6 9 , tlgram m e de lam bassadeur des tatsUnis Paris, Sargent Shriv er, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
1 8 Nous tions bien dcids m ettre un term e aux v ieilles querelles ,
crira Kissinger, qui considrait que les anathm es des
adm inistrations Kennedy et Johnson contre de Gaulle av aient v ainem ent
tent disoler la France afin de lui faire expier sa sortie du
com m andem ent de lOTAN : la Maison-Blanche. 1968-1973, t. I, op. cit.,
p. 1 1 0.
1 9 Mm orandum de conv ersation entre le gnral de Gaulle et Richard
Nixon, sam edi 1 er m ars 1 9 6 9 , op. cit.
2 0 Propos du gnral de Gaulle aprs la v isite de Nixon rapports par
Bernard Tricot (secrtaire gnral de la prsidence de la Rpublique)
lam bassade des tats-Unis Paris, retranscrits dans un tlgram m e de
lam bassadeur Sargent Shriv er au dpartem ent dtat, 7 m ars 1 9 6 9 ,
National Security Files, Nixon Library . Jacques Chaban-Delm as,
prsident de lAssem ble nationale, confirm e, lors dune v isite
Washington, le 2 0 m ars 1 9 6 9 , la satisfaction de De Gaulle de v oir les
m alentendus franco-am ricains se dissiper : m m orandum de
conv ersation entre Chaban-Delm as et Nixon, Nixon Library .
2 1 Guidance to State and Defense Departments on our Attitude Toward
Military Cooperation with the French, m m orandum dHenry Kissinger
pour le prsident, 1 5 av ril 1 9 6 9 , v alid par Nixon ; v oir aussi US-French
Military Relations, m m orandum dHenry Kissinger (Maison-Blanche) au
secrtaire la Dfense, 2 2 av ril 1 9 6 9 : National Security Files, Nixon
Library .
2 2 Ltude est ordonne dans Subject : Military Relations with France,
2 1 av ril 1 9 6 9 , National Security Study Mem orandum n o 4 7 , National
Security Files, Nixon Library . Voir aussi Vincent Jauv ert, LAmrique
contre de Gaulle, op. cit., p. 1 80.
2 3 Voir les chapitres correspondants dans la priode Pom pidou
(chapitre 1 4 ) et Giscard dEstaing (chapitre 1 9 ).

Chapitre 11
De Gaulle dmissionne ? Ouf !
Est-ce la fatigue de lge ? lorgueil bless aprs les
tensions de mai 1968 ? un ultime dfi lanc au pays ? Il y a
un peu de tout cela, sans doute, quand de Gaulle propose
aux Franais, dbut 1969, un rfrendum sur la
rgionalisation et la rforme du Snat. Il prvient lors dun
entretien tlvis, le 10 avril : si sa rforme est refuse, il
quittera ses fonctions de prsident de la Rpublique. En
mettant tout son poids dans la balance, il pose la question de
confiance. En sachant pertinemment que cette dernire
risque de lui faire dfaut.
Les signes de la lassitude quil prouve son poste nont
pas manqu. Malgr la victoire crasante de son camp aux
lections lgislatives anticipes de juin 1968, le prsident
nest plus le mme. Son sursaut du 30 mai, son retour de
Baden-Baden, sa dcision de dissoudre lAssemble, le
triomphe des urnes ne peuvent effacer compltement la
plaie ouverte par ces vnements , quil na, au fond, pas
vraiment compris. Certes, depuis lors, le pays convalescent
sest remis au travail, le parti gaulliste tient lAssemble, et
le gouvernement, dirig par le fidle Maurice Couve de
Murville, a entam quelques-unes des rformes

domestiques urgentes, notamment sur luniversit. Mais un


ressort sest bris dans lesprit du Gnral. Il sent quun
foss sest creus entre lui et les Franais. Cest une blessure
irrmdiable.
lun de ses visiteurs amricains, lancien gouverneur de
Pennsylvanie William Scranton, qui lui avouait, le
20 septembre 1968, tre impressionn par la manire
dont il avait rgl les problmes de la France , de Gaulle a
rpliqu dune formule presque contrarie : On ne
redresse jamais dfinitivement une situation. Cela exige des
efforts constants1 ...
Fin 1968, la CIA dresse dj le bilan du gaullisme
llyse, le matre semble dcourag de devoir, sans
cesse, se remettre louvrage. Fin novembre, il a refus la
dvaluation du franc que la spculation anticipait. La
situation conomique et sociale demeure tendue. Une
tincelle peut rallumer le feu tout instant. Beaucoup de
Franais sont inquiets pour les mois venir et les chances de
leur vieux Gnral de les conduire sur un terrain plus
ferme , constate, la mi-dcembre, lambassadeur des
tats-Unis, Sargent Shriver. Selon lui, le craquement peut
venir cet hiver ou au dbut du printemps, quand les
ouvriers commenceront ressentir les effets de la hausse
des prix et du chmage .
De plus, les milieux daffaires restent sceptiques, le
systme ducatif est toujours en bullition, le Premier

ministre est politiquement inexpriment et la grogne


monte dans les rangs de la majorit. Seule consolation pour
cette dernire : lopposition, sonne par sa dfaite lectorale,
est encore plus dvalue par les vnements de mai que la
confiance dans le franc na t corne par la crise
montaire2 ...
Dans un rapport intitul De Gaulle et la Ve Rpublique,
1958-1968, rdig le 20 dcembre 1968, la CIA brosse le
tableau des annes passes pour mieux dessiner les
contours de... laprs-gaullisme, qui, selon elle, se profile
lhorizon. Au crdit du rgime : des institutions politiques
plus stables, incontestes, qui ont permis de traverser les
crises, telle celle de mai. Les tudiants qui dfiaient
lautorit se concentraient sur le prsident lui-mme, pas
sur le systme prsidentiel de la Ve Rpublique , notent,
avec une pointe dironie, les experts de la direction du
renseignement. Au passif du Gnral : un systme
inflexible et peu lcoute des revendications de larges
secteurs de la socit , une politique trangre peu
accommodante avec les tats-Unis et un peu trop avec
lURSS.
La suite ? Aucun nom nest cit, la CIA se contentant
davancer que tout successeur (quil soit gaulliste ou
non) serait plus pragmatique, plus enclin soutenir
lintgration europenne, et surtout plus corset par des
considrations de politique intrieure. Certains lments
gaullistes de la politique trangre devraient survivre au
Gnral, notamment ceux qui avaient t lancs par la
IVe Rpublique3 , comme la force de frappe. Pour le reste,

de Gaulle est dj jet aux oubliettes !


Dailleurs, ds janvier 1969, Michel Poniatowski,
secrtaire gnral des Rpublicains indpendants et bras
droit de Valry Giscard dEstaing, alli traditionnel des
gaullistes, se dit certain que le Gnral, affaibli par lge et
les problmes sociaux, va courter son mandat avant que
la situation ne lui chappe , probablement au lendemain
dun prochain rfrendum, au printemps, sur la rforme du
Snat, sujet jug peu populaire. Et puis, il y aura des
lections et Pompidou deviendra prsident , confie
Poniatowski aux Amricains. Il rvle ainsi que son parti
soutiendra cette candidature, parce que Giscard en a parl
avec Pompidou et que ce dernier est un homme trs
comptent , qui fera un meilleur boulot que de Gaulle4 !
Lorsque Georges Pompidou annonce Rome, le 19 janvier
1969, quil a lintention de succder, un jour, au gnral de
Gaulle, le scnario se profile. La rupture est consomme
entre le prsident et son ancien Premier ministre. Le
problme de la succession devient un problme
politique dans les rangs gaullistes5 , commente le
dpartement dtat. Dsormais, le rgime est en sursis. Le
coup mortel a t port par Pompidou Rome6 , glissera
Franois Mitterrand aux Amricains.
Un rfrendum aux allures de suicide
politique
Le 2 fvrier 1969, le gnral de Gaulle annonce

effectivement le projet de rfrendum sur la rgionalisation


et la rforme du Snat. Les partis dopposition, du PSU au
centre, se prononcent pour le non , de mme que les
Rpublicains indpendants de Giscard dEstaing, avec
regret, mais avec certitude . Cette large coalition de refus
sonne, davance, le glas dun texte qui ne passionne pas les
foules. Aprs avoir hsit le retirer pour lui prfrer une
adoption parlementaire, de Gaulle insiste, sans beaucoup
dillusions, presque fataliste. Je suis trs serein, murmuret-il, le 22 mars, son chef dtat-major particulier, le
gnral Lalande, parce que sils disent non, je partirai. Il
faudra bien que cela se fasse un jour. Les choses ne peuvent
pas tenir ternellement et ce serait un dpart trs
convenable7 .
Ce renoncement est-il perceptible hors des murs de
llyse ? Au fur et mesure que la date du vote, le 27 avril,
se rapproche, lincertitude grandit. La trs large
indiffrence au sujet du rfrendum le cinquime sous
lre de Gaulle la contraint mettre en jeu son pouvoir
afin de limiter lapathie gnrale, daugmenter la
participation et de provoquer un vote de soutien assez fort
pour viter un chec politique embarrassant 8 , estime le
dpartement dtat. Du coup, le contenu de la rforme
soumise au vote est largement lud par la question de
confiance personnelle pose par de Gaulle9 , ajoutent les
diplomates, le 25 avril, dans une note titre pour la
premire fois Et si de Gaulle perdait... .
Le soir mme, le Gnral lance son dernier appel tlvis
en faveur du oui ; sil est dsavou, il le dit avec gravit :

Ma tche actuelle de chef de ltat deviendra videmment


impossible et je cesserai aussitt dexercer mes fonctions.
Alors que sa victoire semblait acquise en mars, lhypothse
dune dfaite nest plus saugrenue et un sentiment de fin de
rgne commence se rpandre.
Les experts des Renseignements gnraux, au ministre
de lIntrieur, donnent encore une victoire du oui
56 %. En revanche, le dernier sondage dopinion, publi le
21 avril, indique un rsultat inverse. Les Amricains
bnficient, quelques jours du scrutin, de rvlations
troublantes. Dune part, le nouvel ambassadeur franais
nomm Pkin, tienne Manach, leur narre une scne qui
la profondment marqu. Le 22 avril, juste avant son
dpart pour la Chine, le diplomate franais, ancien de la
France libre et ami du socialiste Guy Mollet, a rendu visite
au prsident. Interrog sur les suites du rfrendum, de
Gaulle a rpondu dune manire sombre que cela
pourrait tre leur dernire rencontre llyse, parce quil
ne serait probablement plus l la prochaine fois que
lambassadeur reviendrait Paris. De Gaulle a dit que si
les rsultats du rfrendum ntaient pas ce quil souhaitait,
il dmissionnerait immdiatement. Selon Manach, son
attitude tait plutt la rsignation1 0 . Les jeux semblent
faits.
Un autre informateur de premier plan parat paniqu
cette ide : Jean-Yves Haberer. Le directeur de cabinet de
Michel Debr, ministre des Affaires trangres, explique
aux Amricains, le vendredi 25 avril, que le gouvernement
franais est persuad que de Gaulle va perdre llection et

que, dans ce cas, il faut se prparer une prise de pouvoir


de la gauche .
Le tlgramme qui rend compte du message dHaberer se
poursuit ainsi : Il a dit que des plans adquats ont t
prpars et cachs. Pour cette raison, Debr, qui est
maintenant en Alsace, ne doit pas revenir Paris avant
mercredi prochain. Dubitatifs sur ces plans de comploteur,
les diplomates amricains en poste dans la capitale
commentent ainsi ces alertes : Debr (et donc Haberer)
est enclin vouloir conjurer le spectre du dsordre. Selon
notre analyse, il semble simplement que le gouvernement,
ou au moins Debr, veuille nous faire passer un message1 1 .
Une sorte dappel la vigilance. Au cas o.
Peu de dsordres en vue et Pompidou favori
Les Amricains peroivent quun moment historique se
prpare. Aprs plus de dix annes de conflit ouvert avec le
prsident franais, ils vivent le samedi 26 avril comme une
veille darmes. Avec lespoir secret dune chute imminente
du Gnral et la crainte quelle ne provoque trop de remous.
Ils ne veulent rien laisser paratre de leur probable
soulagement, ni de leur ventuelle satisfaction voir lui
succder un ami de lOuest , tel le centriste Alain Poher,
ni de leurs inquitudes collatrales concernant de possibles
troubles. Lambassadeur Paris Sargent Shriver envoie, ce
jour, une note circonspecte Washington. Il y dtaille les
diffrents scnarios :

Les pronostics sont si serrs pour le rfrendum que les


carts ne sont pas mesurables. Mais il est possible que de
Gaulle ne soit plus prsident de la France lundi matin. Sil
lest toujours, cest quil aura gagn de justesse, mais sans
lappui dune majorit des lecteurs franais. Que feronsnous dans pareilles circonstances ?
Si de Gaulle perd, je crois quil dmissionnera pour de
bon, malgr de possibles efforts des gaullistes ultras, comme
Debr, pour organiser un schma afin de rester aux
commandes ou une nouvelle candidature de De Gaulle aux
prsidentielles. Un mouvement des communistes ou un
dsordre des ouvriers et des tudiants en vue dtablir un
pouvoir de gauche, avec une participation communiste, ne
me paraissent pas des hypothses plausibles. Donc, nous
devrions avoir faire face une France gouverne par le
prsident du Snat, Alain Poher, un ami de lOuest, pour les
trente jours qui prcdent une nouvelle lection
prsidentielle. Pour cette lection, Pompidou tient le rle de
favori. Cest un homme avec lequel nous pouvons travailler.
Les autres candidats pourraient tre Giscard dEstaing,
Poher lui-mme, probablement quelquun de la gauche non
communiste et un communiste, probablement Waldeck
Rochet. moins, bien sr, que Pompidou ne russisse
rassembler tout ce monde dans une coalition dunit
nationale, une tche politiquement difficile.
Aprs ce passage en revue des possibles candidats, qui
dnote linclination amricaine pour Poher et une tolrance
pour Pompidou, lambassadeur en vient quelques conseils
de communication. Si de Gaulle perdait, le prsident Nixon

devrait envoyer immdiatement un message amical


assurant le gouvernement franais du soutien total des
tats-Unis dans la priode prlectorale et demandant que
la France poursuive son aide aux efforts dploys en faveur
de la paix. Rien ne devrait tre dit qui puisse tre interprt
comme une approbation de Poher comme prsident.
Masquer la prfrence pour le centriste Poher : tel est le but
de la recommandation.
Shriver prcise galement, concernant de Gaulle :
Aucun message personnel du prsident Nixon ne devrait
tre envoy de Gaulle avant que la situation soit clarifie,
car il peut gagner ou perdre avec un cart trs faible. Mais
un message oral pourrait tre souhaitable dans tous les
cas. Les tats-Unis sattendent galement une
ventuelle spculation immdiate sur le franc, surtout sil y
a des manifestations de gauche : Nous devons tre prts
offrir immdiatement et publiquement notre soutien
montaire, aux cts du FMI, afin de prserver la stabilit
du franc si une crise survient.
Enfin, Shriver entend rester trs prudent : Nous
rflchissons ce que les tats-Unis devraient faire (A) si le
dsordre sinstalle et (B) si une campagne prsidentielle
dmarre la semaine prochaine, et quels sont nos intrts
dans ce cas. Pour le moment, je ne vois pas comment une
quelconque ingrence amricaine dans les affaires politiques
intrieures franaises pourrait tre souhaitable, tant que
lhypothse dun gouvernement non communiste demeure
la plus probable. Mais nous continuons dexaminer cette
question1 2.

Le pril rouge reste lennemi principal de Washington. Sil


pointait vraiment le bout de son nez, les Amricains ne
resteraient pas inactifs, quon se le dise !
Ce tlgramme de Shriver est transmis la MaisonBlanche. Le dpartement dtat y ajoute quelques
commentaires. Tout dabord, de Gaulle a promis de
dmissionner en cas dchec, et, selon le dpartement, il
ny a aucune raison de penser quil bluffe . Ensuite, les
pronostics montrent quil peut gagner, mais que rien nest
jou. Enfin, si le rfrendum est rejet, le dpartement
dtat redoute quun message immdiat envoy au
prsident par intrim, Alain Poher, ou au Premier ministre,
Maurive Couve de Murville, soit mal peru.
Cela provoquerait des critiques contre une implication
des tats-Unis dans la campagne lectorale prsidentielle.
Couve a fait campagne activement pour le rfrendum,
tandis que Poher est lun de ses principaux opposants et un
possible candidat centriste contre les gaullistes aux
prsidentielles. Deuximement, pour les tats-Unis,
envoyer un message de soutien ds que de Gaulle quitte son
bureau pourrait suggrer que nous avons de srieux doutes
sur la stabilit de la France pendant la priode dintrim1 3.
Ladministration suggre donc dattendre au moins
quelques jours aprs le dpart du Gnral pour expdier un
message, ou de ne ladresser quen cas de dsordre ou
dattaque contre le franc. La Maison-Blanche suivra la
premire recommandation.

La dmission du Gnral ? Cachez votre


satisfaction
Le verdict est sans appel : au soir du dimanche 27 avril, le
non obtient 54 % des suffrages. Ce rejet massif
sapparente bien une dfiance des Franais lencontre de
leur prsident la suite de prs de onze annes de pouvoir
souverain. Jai t bless en mai 68. Et maintenant, ils
mont achev , dira de Gaulle. Reclus toute la journe la
Boisserie, sa demeure de Colombey-les-Deux-glises, le
Gnral prend immdiatement acte des rsultats. Sa
dmission est rendue publique avant minuit. Une re de
grandeur sachve par ce vote sanction.
Washington, les diplomates se frottent les mains. Le
secrtaire dtat, William Rogers, envoie, le 27 avril au soir,
des instructions de no comment toutes les
ambassades au sujet de la dmission de De Gaulle : Elle ne
doit pas je rpte ne doit pas tre loccasion dexprimer
une satisfaction ou un soulagement. Nous noublierons pas
les immenses services que de Gaulle a rendus la France et
lensemble du monde libre1 4.
Lpitaphe est brve, lhommage minimal, la consigne
rvlatrice : ce sont bien la satisfaction et le soulagement
quil faut cacher !
Les tats-Unis se projettent dj dans laprs-de Gaulle.
Pour Thomas Hugues, directeur du renseignement au
dpartement dtat, les risques de dsordres ou de
tentatives de coup dtat sont faibles. La situation na rien
de catastrophique. Le mot dordre est : pas de panique.

Selon notre estimation provisoire :


dans lavenir immdiat au moins, il ny aura pas de
violence grande chelle ;
le prsident du Snat, Alain Poher, sera prsident par
intrim dici aux prochaines lections, dans vingt trentecinq jours ;
le franc ne sera pas dvalu, au moins jusquaux
lections prsidentielles ;
pour le moment, lancien Premier ministre Pompidou a
les meilleures chances de remporter ces lections ;
la politique de ladministration Pompidou ne diffrera
pas beaucoup de celle mene par le gouvernement de De
Gaulle1 5.
Plus de coopration, moins demphase
Un autre ponte du dpartement dtat, Martin
Hillenbrand, secrtaire dtat assistant aux Affaires
europennes, exprime lui aussi son optimisme mesur dans
un long mmo adress au prsident Nixon le 29 avril. Mme
sil prdit le dbut dune ventuelle priode de conflits et
de gouvernements instables , le diplomate espre
nanmoins des relations plus faciles avec les tats-Unis
sur tous les sujets internationaux : OTAN, Est-Ouest,
March commun, Moyen-Orient, affaires montaires, etc.
La perspective de long terme est un changement
graduel de la politique trangre franaise, tant dans les

concepts que dans lapproche, estime Hillenbrand. La notion


dindpendance totale comme une vertu ou une fin en soi
sera progressivement dgonfle de son emphase. Nous
devrions nous attendre une approche plus pragmatique,
plus cooprative, qui prendra en compte les ralits de la
France et de la situation internationale. Washington, on le
voit, respire lide de dialoguer demain avec une France
dbarrasse de son emphase gaullienne.
Les futurs candidats llyse nont pas tous les mmes
qualits pour mener bien ce virage espr par les
Amricains. Hillenbrand lcrit de manire nuance : La
rapidit avec laquelle la France prendra cette nouvelle
orientation de politique trangre et sa profondeur seront
probablement plus grandes si un candidat centriste, un
gaulliste modr comme Giscard dEstaing ou un homme de
gauche modr est lu. Le changement sera certainement
plus lent en cas dlection dun gaulliste classique comme
Georges Pompidou ( cette heure, lhypothse la plus
probable) [...].
Autrement dit : Washington prfrerait un centriste
atlantiste, comme Giscard, plutt quun gaulliste plus
orthodoxe, comme Pompidou.
Dans tous les cas, le dialogue entam par Nixon avec de
Gaulle lors de sa visite Paris en fvrier ne peut, selon
Hillenbrand, que sapprofondir avec son successeur. Cela
ne signifie pas, bien sr, que le nouveau prsident franais,
mme si cest un centriste, serait ncessairement daccord
avec nous sur les grands sujets de politique trangre.

Comme vous le savez, le gnral de Gaulle tait trs dou


pour ractiver la fiert franaise, la confiance en soi, lesprit
dindpendance1 6.
Kissinger redoute un prsident franais plus
faible
la Maison-Blanche, Henry Kissinger estime que cette
analyse du dpartement dtat est trop optimiste .
Grand admirateur du Gnral, le conseiller la Scurit
nationale livre donc, de son ct, ses rflexions nostalgiques
au prsident Nixon. Selon Kissinger, la situation politique
franaise se dtriorera trs certainement aprs le
dpart de De Gaulle, parce que celui-ci se tenait au-dessus
des partis, glanant des appuis de droite comme de gauche ,
et quil anesthsiait le Parti communiste grce sa politique
trangre. Je doute quaucun de ses successeurs
puisse contenir les communistes dans une attitude de semineutralit trs longtemps. Kissinger craint que la France
ne drive vers un systme litalienne, avec un parti
communiste fort et des coalitions mouvantes du centre et de
la droite ayant bien du mal gouverner. ses yeux, le rle
du prsident doit diminuer, car son successeur
probablement Georges Pompidou naura pas son
immense prestige et peinera sextraire des batailles
politiciennes.
Par ailleurs, pour Kissinger, en dsaccord avec le
dpartement dtat sur ce sujet, la politique trangre
franaise devrait peu changer court terme. Tout

mouvement pour rtablir des liens avec lOTAN ferait


lobjet dune opposition forte de la part de la gauche ; tout
relchement de la position actuelle contre lentre du
Royaume-Uni dans le March commun froisserait la gauche
et attiserait les problmes avec les nationalistes franais, qui
ont t un soutien substantiel de Gaulle. plus long terme,
la politique trangre franaise pourrait tre plus difficile
supporter pour nous. Avec un gouvernement moins fort, la
gauche pourrait comme dans les autres dmocraties
dEurope occidentale exercer un veto sur toute initiative
de politique trangre qui lui dplairait 1 7 .
Si intelligent soit-il, Henry Kissinger nest, ce moment
prcis, pas trs perspicace1 8. Aucune des inquitudes quil
formule ne prendra corps : les institutions franaises
rsisteront la succession, le PCF entamera son dclin, la
gauche tardera sunifier. Qui plus est, Pompidou sera un
prsident la lgitimit inconteste, favorable lentre du
Royaume-Uni dans le March commun et ouvert la
coopration militaire avec les Amricains ! Aux antipodes
des noirs augures de Kissinger, qui saura rapidement tirer
parti, la Maison-Blanche, de ce retournement de situation.
Mme sans de Gaulle, la France ne cesse dtre
imprvisible.
1 Entretien entre William Scranton et Charles de Gaulle, 2 0 septem bre
1 9 6 8, palais de lly se, v erbatim des entretiens diplom atiques, archiv es
de la prsidence de la Rpublique, 4 AG1 -2 02 , Archiv es nationales.
2 Current French Situation and the United States, 1 6 dcem bre 1 9 6 8,
tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent Shriv er,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
3 De Gaulle and the Fifth Republic, 1958-1968, Special Report, Weekly

Review, 2 0 dcem bre 1 9 6 8, direction du renseignem ent, CIA, National


Security Files, Nixon Library .
4 Michel Poniatowski, Secretary General of I ndependant Republicans,
Discusses Current French Situation and Future Prospects of de Gaulle,
Pompidou and France, tlgram m e du 2 1 janv ier 1 9 6 9 (entretien le
1 7 janv ier) de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent Shriv er,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
5 Pompidou and the Future of the Gaullist Party, 2 av ril 1 9 6 9 , Thom as
Hugues, bureau du renseignem ent et de la recherche, dpartem ent
dtat, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
6 Comments by Franois Mitterrand at April 23 Lunch, 2 4 av ril 1 9 6 9 ,
tlgram m e de lam bassade des tats-Unis Paris, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
7 Rapport dans ric Roussel, Charles de Gaulle, op. cit., p. 9 05.
8 De Gaulle Stakes his Rule on April 27 Referendum, 2 2 av ril 1 9 6 9 ,
m m orandum de recherche de Thom as Hugues, bureau du
renseignem ent et de la recherche, dpartem ent dtat, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
9 And if de Gaulle Loses..., 2 5 av ril 1 9 6 9 , note de renseignem ent de
Thom as Hugues, bureau du renseignem ent et de la recherche,
dpartem ent dtat, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
1 0 De Gaulle on Referendum, 2 3 av ril 1 9 6 9 , tlgram m e de
lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent Shriv er, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
1 1 Confidential, Paris, 2 5 av ril 1 9 6 9 , tlgram m e de lam bassade des
tats-Unis Paris, National Security Files, Nixon Library .
1 2 For Secretary from Shriver, Secret, 2 6 av ril 1 9 6 9 , tlgram m e de
lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent Shriv er, transm is la
Maison-Blanche, National Security Files, Nixon Library .
1 3 US Government Reaction to Outcome of French Referendum this
Sunday, 2 6 av ril 1 9 6 9 , m m orandum de John Walsh, secrtaire gnral
du dpartem ent dtat, Henry Kissinger, Maison-Blanche, National
Security Files, Nixon Library .
1 4 Guidance on US Reaction to Defeat of French Referendum and de
Gaulles Resignation, 2 7 av ril 1 9 6 9 , tlgram m e de William Rogers tous
les postes diplom atiques, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.

1 5 Aprs de Gaulle, 2 8 av ril 1 9 6 9 , note de renseignem ent de Thom as


Hugues, bureau du renseignem ent et de la recherche, dpartem ent
dtat, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
1 6 Whither Post-de Gaulle France ?, 2 9 av ril 1 9 6 9 , m m orandum de
Martin Hillenbrand, secrtaire dtat assistant aux Affaires europennes,
au prsident Nixon, National Security Files, Nixon Library .
1 7 Thoughts on de Gaulles Resignation, 2 8 av ril 1 9 6 9 , m m orandum
dHenry Kissinger, conseiller la Scurit nationale (Maison-Blanche),
pour le prsident Richard Nixon, National Security Files, Nixon Library .
1 8 Il le reconnatra dailleurs dans ses Mm oires, la Maison-Blanche.
1968-1973, t. I, op. cit., p. 4 05.

DEUXIME PARTIE
Pompidou, lhritier indocile

Chapitre 12
Pompidou, le successeur
que Washington ne soutenait pas
Georges Pompidou ? Dans le fond, les Amricains ont du
mal cerner cet homme paradoxal qui entend succder de
Gaulle. Normalien litiste, ancien banquier chez Rothschild,
il a le physique dun paysan matois, cultive son ancrage
lectoral rcent dans le Cantal et sait prserver sa
popularit. Fidle collaborateur et Premier ministre du
Gnral durant six ans, cest dsormais un politicien aux
ambitions peine voiles, qui se dfie de son ex-mentor. Fin
ngociateur social lors des secousses de mai 1968, il est aussi
un farouche partisan de lordre, se posant en rempart contre
les communistes ou lextrme droite. Conservateur bon
teint, il apprcie nanmoins lart contemporain et la
compagnie de stars clectiques, dAlain Delon Franoise
Sagan. Adepte de lindpendance nationale chre au
prsident quil a servi, il aime galement dialoguer avec les
Amricains.
plusieurs reprises, lors de dners informels au dbut des
annes 1960, Georges Pompidou sest confi son ami Cecil
Lyon, le numro deux de lambassade amricaine Paris de

1958 19631 . Devenu Premier ministre, il a pris soin de


recevoir les responsables doutre-Atlantique et de leur
parler sur le ton de la confidence, en voquant ses positions,
qui ntaient pas toujours aussi tranches que celles du
Gnral, par exemple sur llargissement du March
commun, la scurit de lEurope ou la dtente avec lEst 2.
Durant lt 1965, la CIA a rapport quil envisageait de se
lancer dans la course prsidentielle de dcembre, dfaut
de savoir si le Gnral allait se reprsenter.
Au lendemain de la crise de mai 1968, quelques jours
des lgislatives, Pompidou a chaleureusement reu
Matignon le nouvel ambassadeur amricain Sargent Shriver,
lui expliquant quil tait dtermin faire tout ce quil
fallait pour empcher les communistes de triompher , et
que la France navait pas chang de camp malgr le
rapprochement franco-sovitique. Selon lui, la crise des
dernires semaines avait dissip les nuages qui ont
rcemment obscurci les relations franco-amricaines , quil
souhaitait amliorer3. Aprs avoir d brutalement quitter
son poste Matignon, le 10 juillet 1968, au lendemain des
lections gagnes par son parti, Georges Pompidou a
continu de cultiver ses bonnes relations diplomatiques,
voquant notamment avec lambassadeur amricain, en
octobre, un projet de voyage aux tats-Unis.
Pompidou confie ses ambitions prsidentielles
Pompidou est mme all beaucoup plus loin dans ses
rvlations. Le 13 janvier 1969, lavant-veille de son

dpart pour Rome, o ses propos sur le fait quil serait


candidat, le jour venu, la succession du Gnral ont
provoqu lire de ce dernier et une tempte mdiatique4, il a
expliqu trs clairement ses plans un diplomate amricain.
Selon le tlgramme qui a t immdiatement envoy
Washington, Pompidou sattendait revenir au pouvoir ,
probablement en tant que chef de ltat, dici la fin de
lanne, de Gaulle devant certainement quitter la prsidence
ou en tre chass. Un large spectre de forces politiques
lappellerait ensuite pour prendre la succession. Pompidou
a dit quil organisait ses propres activits en consquence ,
rapporte le diplomate, citant notamment des dplacements
en province et une srie de visites dans certains pays afin
de renforcer son image dhomme dautorit en matire
daffaires trangres . Le premier voyage tait prvu en
Italie, suivi de probables dplacements dans dautres pays
europens, en URSS et aux tats-Unis.
Selon le diplomate amricain, Pompidou sest dit
pessimiste sur la manire dont la France tait
gouverne. Il pense quune fermet maximale devrait tre
employe en ce moment pour contrler les tudiants, les
ouvriers et les spculateurs financiers, mais que, pour des
raisons qui lui chappent, de Gaulle ne ragit pas assez
fermement. Lancien Premier ministre se pose en homme
dordre, pour viter une drive trop autoritaire : Lorsque
jarriverai au pouvoir, je ferai face une France qui a des
tendances fascistes et des demandes fascistes en faveur dun
gouvernement fort, et cela doit tre vit tout prix , ditil.

Impressionn, le diplomate amricain commente ainsi ces


confidences, faites sous le sceau du secret absolu :
Pompidou tait extraordinairement franc dans ses propos
sur ses ambitions politiques, bien que la plupart des leaders
politiques franais croient, sans en tre srs, quil travaille
en vue dtre le prochain prsident. La probable raison de sa
franchise avec nous est son souhait que nous connaissions
ses plans, afin que nous les intgrions dans nos propres
rflexions. Il est extrmement important que ce que nous a
dit Pompidou soit prserv en toute confiance5.
Ces dclarations confirment, en tout tat de cause, la
volont affiche de Pompidou de se lancer dans la course la
succession.
Autre anecdote rvlatrice : juste avant le passage du
prsident Nixon Paris, fin fvrier 1969, Pompidou sest
excus auprs de lambassadeur amricain, Sargent Shriver,
de ne pouvoir assister une seule rception cause de sa
position en rserve de la Rpublique, qui le contraint au
silence. Cela me serait extrmement incommode de rester
Paris durant la visite du prsident Nixon, a-t-il dit
Shriver avec un peu damusement. Aprs tout, je ne suis pas
en train de diriger un parti dopposition comme Edward
Heath en Grande-Bretagne. Cest pourquoi je men irai la
montagne, pour prendre le repos dont jai besoin.
Lambassadeur a bien compris que Pompidou, en pleine
forme, navait besoin daucun repos et que son absence de
Paris serait purement diplomatique .
Durant la conversation, Pompidou tait franc, direct,
mme jovial, a prcis Shriver. Il affichait en permanence

son sourire sduisant. Son allure tait dtendue, sa matrise


de soi totale. Ses commentaires taient vifs et rflchis.
Quand de Gaulle quittera le pouvoir, Pompidou, selon moi,
naura personne, parmi les actuels prtendants, capable de
lui barrer la route pour le poste de prsident 6.
Un favori et des opposants diviss
De Gaulle parti, la candidature officielle de Pompidou
llyse, annonce ds le 29 avril, ne surprend personne. Il
est en position de favori, tant ses opposants sont diviss.
Contrairement ce qui stait pass en 1965, o le PCF et
les socialistes staient accords pour prsenter ds le
premier tour un candidat commun (Franois Mitterrand), la
gauche, cette fois-ci, sengage dans la bataille en ordre
dispers. La stratgie dalliance avec le PCF ayant t
contre-productive lors des lgislatives de 1968, les
socialistes de la SFIO cherchent une position plus centriste.
la surprise gnrale, ils choisissent Gaston Defferre, maire
de Marseille et anticommuniste farouche, pour les
reprsenter. Du coup, le PCF charge son secrtaire gnral,
Jacques Duclos, de concourir la prsidentielle, tandis que
les hritiers de lesprit de Mai 68 Michel Rocard pour le
PSU et Alain Krivine pour la Ligue communiste
rvolutionnaire viennent mordre son flanc gauche.
Le centre, quant lui, flotte. Valry Giscard dEstaing
rallie finalement Pompidou, au nom de la ncessit dune
candidature dapaisement . Non sans arrire-penses.
Giscard, qui, terme, veut tre prsident, a estim quil

ne pouvait stopper Pompidou, et il sest mis chercher


quelquun qui pourrait le faire7 , note Thomas Hugues, au
dpartement dtat. En loccurrence, cest Alain Poher,
prsident du Snat et prsident de la Rpublique par
intrim, reprsentant le centre non gaulliste, qui se lance au
dernier moment, le 12 mai, dans la course.
Cette dcision modifie la donne, selon les Amricains. Un
sondage de la SOFRES montre que, sans la candidature de
Poher, Pompidou serait lu ds le premier tour avec 58 %
des intentions de vote. En lice, Poher, mme gn sur sa
gauche par Defferre, pourrait attirer 35 % des voix au
premier tour, contre 42 % Pompidou. Bien que
Pompidou demeure le favori, la force de Poher dans les
rcentes tudes dopinion rend lissue de llection moins
certaine quil y a une semaine , commente Thomas Hugues.
Selon lanalyste du dpartement dtat, les chiffres
suggrent que la dfaite du rfrendum du 27 avril a peuttre rvl le dsir dune majorit dlecteurs de
sanctionner de Gaulle lui-mme, mais aussi le systme
politique gaulliste8 .
Rien nindique cependant que Poher, qui tente dincarner
le large spectre des partisans du non au rfrendum,
puisse rellement sappuyer ensuite sur une coalition
parlementaire solide. Il devra dissoudre lAssemble,
composer avec les socialistes, alors que les communistes
affichent dj leur hostilit son gard. Et la conception
minimaliste, antigaulliste, de son rle de prsident dans les
institutions restreint mcaniquement sa marge de
manuvre, alors que Pompidou assume sa vision dune

prsidence active.
Pompidou le manager et Poher l atlantiste
Au fil de cette campagne, Washington a du mal cerner le
personnage Pompidou, dont le slogan Le changement dans
la continuit est assez ambigu pour permettre tous les
ralliements possibles. Les diplomates le prsentent tantt
comme un rnovateur, tantt comme un successeur fidle.
Sil veut tre lu, Pompidou a clairement intrt prendre
lgamment ses distances avec les aspects les plus
impopulaires de lhritage gaulliste9 , crivent-ils le 12 mai.
Mais certains gaullistes orthodoxes, comme le ministre des
Affaires trangres, Michel Debr, assurent aux Amricains
que Pompidou devrait agir en parfaite conformit1 0 avec
la politique tablie par de Gaulle, notamment ltranger.
Le candidat gaulliste la dailleurs crit, le 28 avril, au
Gnral : Aucune des grandes directions que vous avez
marques, notamment en politique extrieure et en dfense
nationale, ne sera abandonne de mon fait 1 1 .
Cest sur ce terrain que les tats-Unis sont le plus
vigilants. La Maison-Blanche a dailleurs demand, ds le
30 avril 1969, au Conseil national de scurit de plancher
sur les scnarios court terme1 2. Les diplomates
nescomptent pas de virage brutal de la politique trangre
franaise. Elle devrait rester, selon eux, centre sur le
concept, trs populaire, dindpendance nationale. Ils
esprent simplement que cette ide sera mise en pratique
avec un peu moins dagressivit lgard des tats-Unis :

cest la manire hautaine, arrogante et souvent indigeste


dont de Gaulle a poursuivi cet objectif en matire de
politique trangre qui la rendu difficile vivre, estime
lambassadeur Sargent Shriver. Cest donc dans la manire
et le style que les choses peuvent commencer changer. Par
exemple, les Franais peuvent se poser la question :
lindpendance pour quoi ? [...] Sils sinterrogent, ils
sapercevront quils seront bien plus indpendants au plan
conomique sils cooprent davantage avec les tats-Unis,
qui ont t en premire ligne pour aider le franc lors des
crises montaires de mai et de lautomne derniers.
Les Franais devraient donc tre un peu moins ingrats !
Les lentes inflexions attendues en matire de politique
trangre sont numres par Shriver : aprs des annes de
guerre fratricide avec la France, les Amricains rvent
de poursuivre le rchauffement du climat bilatral
amorc ces derniers mois, notamment lors de la visite de
Nixon Paris. Ils pensent que le dpart du Gnral a lev
un obstacle majeur louverture de ngociations pour
lentre du Royaume-Uni dans le March commun, mme si
Pompidou semble vouloir y poser des conditions. Sans
esprer un retour de la France dans le commandement
intgr de lOTAN, les Amricains parient sur une discrte
coordination militaire. Ils se rjouissent de la fin de la
vendetta de De Gaulle contre le dollar. Ils tablent sur un
coup de frein donn aux livraisons darmes franaises aux
forces scessionnistes du Biafra, sur une leve progressive
de lembargo franais vis--vis dIsral, sur des relations
franco-allemandes et franco-sovitiques un peu moins

chaleureuses. Bref, ils croient une France postgaullienne


qui leur conviendrait davantage.
Dans ce contexte, les candidats llyse sont prsents
de la sorte par lambassadeur Shriver :
Sous Pompidou, lactuel favori, nous devons anticiper
que les Franais continueront dtre fidles leur rputation
de rudes ngociateurs, pres dfendre les intrts franais.
Pompidou sera plus concret, plus terre terre, davantage
intress par la rsolution des problmes que par leur
philosophie, dsireux de dynamiser lconomie, ouvert aux
arguments factuels propos des affaires militaires,
commerciales, financires, montaires ou de renseignement.
Autrement dit, un manager, un directeur gnral, pas un
thoricien de la gopolitique ou un doctrinaire.
Si un centriste, tel que Poher, lemporte, nous pourrions
nous rjouir parce quil a une longue tradition de soutien
lOTAN, au Conseil de lEurope, aux Communauts
europennes, et quil dsire des liens forts avec les allis
occidentaux. Dailleurs, son quipe comporte dj de
nombreux amis des tats-Unis. Mais il sera, lui aussi,
entrav pour changer les choses rapidement, cause de la
large majorit gaulliste lAssemble et de dix annes de
domination gaulliste dans les sphres de lexcutif.
Si Defferre gagne, ses souhaits et sa libert daction
seront presque les mmes que ceux de Poher1 3.
Le diplomate nattend donc pas de miracle. Mais il ne
cache pas les faveurs amricaines envers latlantisme de
Poher, voire de Defferre...

Une campagne de pub imagine en pleine


lection franaise
Lattitude amricaine qui dcoule de cette analyse est
videmment la prudence : si la page gaullienne est tourne,
il faut cacher sa joie et viter de brusquer ces Franais si
susceptibles. Tout signe de zle de la part des tats-Unis
et dautres pays, visant tirer avantage du dpart de De
Gaulle afin de rorienter la politique franaise dans les
directions que nous souhaitons, pourrait se retourner contre
nous, en forant le nouveau gouvernement franais
prouver quil est attach lindpendance1 4 , prvient
Shriver.
Le dpartement dtat exige, par consquent, le
minimum de dclarations publiques et proscrit tout tapage
mdiatique, qui risquerait dtre contre-productif. Cest
pourquoi un projet de spots de publicit institutionnelle en
faveur des bonnes relations franco-amricaines, imagin par
lagence J. Walter Thompson en pleine campagne
prsidentielle franaise, est abandonn. Lopration, dun
cot de trois millions de dollars, devait tre officiellement
promue par le Conseil amricain de la publicit, qui aurait
servi de faade au gouvernement amricain. Je peux dj
imaginer les commentaires hilares des ditorialistes sils
dcouvraient, par une fuite, que la Maison-Blanche est
intervenue pour lancer une campagne de pub profranaise
cotant plusieurs millions de dollars. Et pourquoi pas
proallemande, pronerlandaise ou proaustralienne, tant
quon y est 1 5 ! semporte Helmut Sonnenfeldt, conseiller de

Nixon, farouchement oppos ce projet.


Les consignes seront encore plus strictes la fin de la
campagne lectorale. Le 27 mai 1969, au vu de lincertitude
des lections, le prsident Nixon avalise les conclusions de
ses conseillers lui recommandant un attentisme optimiste
vis--vis de la France. Alors que les tats-Unis seront
probablement gagnants, long terme, sur le plan de la
politique trangre franaise, le temps nest pas mr pour
une quelconque initiative amricaine majeure1 6 , avance le
Conseil national de scurit, qui redoute nanmoins des
tensions conomiques et sociales aprs les rsultats.
Le message est reu. Profil bas. Nous devons faire
attention ne pas nous prcipiter vers le nouveau prsident
et son gouvernement. Que ce soit Pompidou ou lun de ses
opposants, il aura besoin de temps pour chausser les
grandes bottes laisses par le gnral de Gaulle, prcise le
dpartement dtat. [...] Notre rle doit tre celui dun ami
sincre et patient, qui ralise que son partenaire traverse
une priode difficile et imprvue1 7 [...].
Washington doit aussi se dbattre avec une rumeur
insistante propos dun financement par les tats-Unis de
la campagne dAlain Poher. Linformation parvient aux
oreilles de lambassade amricaine Paris par
lintermdiaire de deux hommes politiques franais, qui
assurent la tenir de sources trs fiables. Le centriste
Jacques Duhamel, en train de se rallier Pompidou, croit
savoir que largent prsum arriverait Poher via
lambassade amricaine au Luxembourg. Un haut dirigeant

de lUDR, le parti gaulliste, rend compte de la mme


histoire.
Les diplomates, gns par cette rumeur qui se propage,
essaient dteindre lincendie via leurs canaux dinfluence
dans les milieux politiques : Avec les bons amis de
lambassade, incluant les deux personnes mentionnes plus
haut, nous avons adopt la ligne de dfense selon laquelle de
telles informations sont totalement sans fondement et que
les tats-Unis nont aucun intrt simpliquer dans le
financement des campagnes politiques en France, et encore
moins lintention de le faire , explique lambassadeur
Shriver dans un tlgramme Washington. Avant de
prciser quil ne prend pas ces rumeurs trop
srieusement 1 8 mais quelles risquent nanmoins de se
multiplier, comme durant toutes les priodes lectorales. Il
omet de rappeler que cette position de principe na pas
toujours t celle des Amricains : la CIA a notamment
soutenu certains de ses amis politiques franais, centristes,
socialistes, anticommunistes, quand elle le jugeait utile.
Rencontre secrte entre Russes et Amricains sur
les lections
La discrtion amricaine officielle masque, on la vu, un
penchant pour la candidature centriste. Ce faux-semblant
nchappe pas aux observateurs sovitiques Paris, qui ont
eux-mmes du mal dissimuler leur choix. La scne
suivante, qui se droule entre Amricains et Sovitiques,
prend, ds lors, une tournure tonnante.

Je suis optimiste pour cette lection ; que ce soit Poher


ou Pompidou, nous serons ravis. Et vous ?
Bien sr.
particulire1 9.

Nous

navons

aucune

prfrence

Les deux hommes se regardent en souriant. Ils se taisent


un moment, plongeant le regard dans leur verre, sachant,
lun comme lautre, quils ne sont pas vraiment sincres.
Cet change de politesses, le 16 mai 1969, au bar du
Royal-Concorde, Paris, relve du jeu de dupes entre
diplomates de haut vol. Dun ct, Sergue Bogomolov, qui
occupe Paris le poste de premier secrtaire lambassade
de lURSS, traditionnellement dvolu au plus haut
responsable du KGB en France. De lautre, Jack Perry,
expert en interceptions militaires, conseiller lambassade
amricaine Paris, charg des affaires sovitiques et
communistes aprs avoir t en mission Moscou et
lOTAN. Les deux ennemis , trs grads, ont dj eu
loccasion dchanger leurs vues sur la France en juin 1968,
juste aprs les vnements . Le Russe paraissait soulag
que de Gaulle ait repris la main20. Lambassadeur sovitique
Paris, Valerian Zorin, avait galement reu, quelques jours
plus tard, son homologue amricain, Sargent Shriver, pour
fustiger a posteriori les tudiants irresponsables et
illgitimes de mai 196821 !
En ce mois de mai 1969, cest llection prsidentielle
franaise, prvue les 1 er et 15 juin, qui justifie ce rendezvous secret en terrain neutre. Sans en dire trop, chacun
veut savoir ce que pense lautre des deux probables

candidats qui saffronteront au deuxime tour, Pompidou et


Poher. La conversation a commenc de manire anodine. La
situation des communistes franais est aborde rapidement,
les deux diplomates sachant que le candidat du PCF,
Jacques Duclos, ne sera pas prsent au deuxime tour. Ils
en viennent donc au sujet qui les proccupe :
Jai cru noter une attention croissante de la presse
amricaine envers Poher, glisse Bogomolov.
Pas plus que dans la presse franaise, rtorque son
interlocuteur, qui ajoute, ironique : Et vous savez que la
presse amricaine ne prend pas de consignes auprs de
notre gouvernement...
Jack Perry insiste sur le fait que les relations francoamricaines sont en voie damlioration et que cela doit se
poursuivre, quel que soit le futur prsident. Face Sergue
Bogomolov, il tente de ne rien laisser paratre du penchant
de Washington pour Poher. En revanche, il souhaite des
indications sur le favori de Moscou :
Dans le fond, pour vous, peu importe qui sera lu, lance
lAmricain avec une ngligence feinte.
Il y a certainement des diffrences entre les deux
hommes , nuance subrepticement le Russe.
Jack Perry sent quune brche infime vient de souvrir. Il
insiste :
Lesquelles ?
Le premier secrtaire de lambassade de lURSS attend
quelques instants avant de lcher : Poher est trs proche

des Allemands.
Mais cest une bonne chose pour la France ! sexclame
Perry.
Non, je ne le pense pas, corrige Bogomolov. Poher sest
consacr consolider lEurope afin dessayer den faire une
entit supranationale. Cest une politique mauvaise et
irraliste.
Tout nouveau prsident butera forcment contre des
obstacles qui limiteront ses ambitions, reprend lAmricain.
Oui, mais Poher ferait des tentatives...
La prfrence de Moscou est transparente : le centriste
nest pas son prfr.
Sergue Bogomolov va plus loin :
Si Poher est lu, linstabilit sera plus grande en France.
Par instabilit, vous voulez dire le dsordre ?
questionne lAmricain.
Cela viendra galement, rpond le Russe. Mais je pense
surtout linstabilit gouvernementale : la IVe Rpublique
tait pire que la Ve ; la VI e sera pire que la IVe ! Linstabilit
dmarrerait ds llection de Poher, puisquil ne pourrait pas
former un gouvernement sans dissoudre lAssemble
nationale. La majorit gaulliste naccepterait pas un
gouvernement non gaulliste...
Les deux diplomates prolongent leurs changes fleurets
mouchets. Bogomolov tente de rsumer la position
amricaine :

Puis-je en conclure que les tats-Unis soutiennent


Poher ?
Perry, un peu embarrass, renvoie la question :
Puis-je en conclure que lURSS soutient Pompidou ?
Aucun ne veut rpondre franchement. Les deux
diplomates ont bien compris quils ne se trompaient pas22.
Georges va soccuper de la France
Le soir du premier tour, dimanche 1 er juin 1969, les jeux
sont faits : Georges Pompidou, avec 44 % des suffrages,
devance de plus de vingt points son principal rival, Alain
Poher. Celui-ci ne recueille que 23,4 % des voix, juste
devant le candidat communiste Jacques Duclos (21,5 %),
dont llan a t grignot gauche par les scores de Michel
Rocard (3,6 %) et Alain Krivine (1 %). Le brave Gaston
Defferre, candidat socialiste, connat, lui, une vritable
droute, avec seulement 5 % des voix. Pour gagner le
15 juin, Pompidou aura prserver son acquis et glaner
seule ment quelques pourcentages de votants de plusieurs
sources , commente lambassadeur amricain, Sargent
Shriver, sans prendre trop de risques. Une majorit de
llectorat franais va probablement dcider de laisser
Georges soccuper des problmes de la France23 , samuse
le diplomate.
La campagne du deuxime tour confirme la tendance du
premier. Pompidou se fait le chantre de la rconciliation
et de la future stabilit , face un Poher affaibli, qui

parat incarner un retour linstabilit ministrielle de la


IVe Rpublique. Le PCF appelle labstention, privant le
centriste de soutiens gauche. Il est peu probable que
Poher puisse remonter son handicap substantiel, estime, le
11 juin, un conseiller de la Maison-Blanche dans un mmo
pour Henry Kissinger. Pressentant peut-tre la victoire,
Pompidou a adopt une posture dhomme dtat, se
concentrant sur les problmes plutt que sur les personnes.
Dans le domaine de la politique trangre, il a donn
lassurance que, tout en prservant son indpendance, la
France maintiendrait nanmoins ses alliances, en particulier
avec les tats-Unis, [son] alli de toujours24.
Cette prcision ne passe pas inaperue Washington, o
lon dcortique chaque discours des candidats, la virgule
prs. Nest-ce pas le signe avant-coureur des inflexions
positives que les diplomates amricains ont prdites, mme
si Pompidou ntait pas leur chouchou ?
Le 15 juin, le candidat gaulliste lemporte haut la main,
comme prvu, avec 58 % des voix, contre 42 % son rival
centriste. Labstention atteint un niveau record, du fait des
consignes du PCF. Le perdant, Alain Poher, admet aussitt
sa dfaite. la Maison-Blanche, on prpare dj la suite.
Ds que Pompidou sera install, le Premier ministre,
Couve de Murville, lui remettra la dmission de son
gouvernement, et le prsident nommera imm diatement
un nouveau Premier ministre , explique le secrtaire
gnral du dpartement dtat, John Walsh, dans un mmo
Henry Kissinger.

Qui sera cet homme ? Tous les pronostics convergent :


Le prsident de lAssemble nationale et leader gaulliste
Jacques Chaban-Delmas devrait tre choisi par
Pompidou25 , crit Walsh.
Les Amricains sont ravis de cette option pour Matignon :
le maire de Bordeaux est un intime du chef de la section
politique de lambassade des tats-Unis, Robert Anderson,
depuis la fin des annes 1950, lorsque ce dernier tait en
poste au consulat amricain dans la capitale de la rgion
Aquitaine26. De plus, Chaban-Delmas a visit Washington
en mars dernier et il a t reu par le prsident, le viceprsident, le secrtaire dtat et les leaders du Congrs27 .
Pour une fois, ils ont mis sur le bon cheval. ChabanDelmas est un ami de lAmrique.
Finalement, Pompidou nest peut-tre pas si redoutable.
1 Voir interv iew de Cecil Ly on, 2 6 octobre 1 9 88, FAOHP.
2 Un exem ple : une conv ersation confidentielle, en septem bre 1 9 6 5,
av ec lam bassadeur Charles Bohlen, durant laquelle il exprim e des v ues
plus nuances que le Gnral sur ces sujets : tlgram m e de Bohlen,
2 2 septem bre 1 9 6 5, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
3 Call on Pompidou (rendez-v ous du 1 9 juin 1 9 6 8), tlgram m e de
lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent Shriv er, 2 1 juin 1 9 6 8,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
4 Selon Pom pidou, il aurait tenu, le 1 7 janv ier, Rom e, des propos off
que le journaliste de lAFP aurait dform s et publis son insu. Mais la
thse ne tient pas, tant la prm ditation du v oy age et les propos
antrieurs de Pom pidou taient cohrents av ec ces dclarations. Le
tlgram m e am ricain cite aussi une autre conv ersation off tenue av ec le
chef du bureau du New York Times, Henry Tanner, allant dans le m m e
sens : Pompidou Puts Hat in Presidential Ring, 1 8 janv ier 1 9 6 9 , archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
5 Tlgram m e de Blake, 1 3 janv ier 1 9 6 9 , am bassade des tats-Unis

Paris, archiv es du dpartem ent dtat, NARA. Cit aussi dans ric
Roussel, Charles de Gaulle, op. cit., p. 9 00.
6 Talk with Pompidou, 2 4 fv rier 1 9 6 9 , op. cit.
7 Pompidou Pulls Away from the Field, 2 m ai 1 9 6 9 , note de
renseignem ent de Thom as Hugues, bureau du renseignem ent et de la
recherche, dpartem ent dtat, National Security Files, Nixon Library .
8 France : I mplications of I nterim President Pohers Decision to Run,
1 2 m ai 1 9 6 9 , note de renseignem ent de Thom as Hugues, bureau du
renseignem ent et de la recherche, dpartem ent dtat, National Security
Files, Nixon Library .
9 Pompidou and de Gaulles Absence, 1 2 m ai 1 9 6 9 , tlgram m e de
lam bassade des tats-Unis Paris, archiv es du dpartem ent dtat,
NARA.
1 0 French Policy Continuity, 6 m ai 1 9 6 9 , m m orandum dHenry
Kissinger pour le prsident, fond sur une conv ersation entre Michel Debr
et lam bassadeur Paris, Sargent Shriv er, National Security Files, Nixon
Library .
1 1 Lettre rapporte dans ric Roussel, Georges Pompidou, J.-C. Latts,
1 9 9 4 , p. 2 81 .
1 2 United States Policy Toward Post-de Gaulle France, 3 0 av ril 1 9 6 9 ,
National Security Study Mem orandum (NSSM) n o 55, sign dHenry
Kissinger au nom du prsident Nixon, National Security Files, Nixon
Library .
1 3 The Future of French Foreign Policy and United States : Posture Toward
Post-de Gaulle France, 5 m ai 1 9 6 9 , tlgram m e de lam bassadeur des
tats-Unis Paris, Sargent Shriv er, National Security Files, Nixon
Library . Cette v aluation de Shriv er sur la future politique trangre
franaise sera reprise dans ses grandes lignes dans le cadre du NSSM n o 55
du Conseil national de scurit.
1 4 The Future of French Foreign Policy and United States : Posture Toward
Post-de Gaulle France, 5 m ai 1 9 6 9 , op. cit.
1 5 Proposed Advertising Campaign in Support of Good US-French Relations
You Should Oppose, 2 0 m ai 1 9 6 9 , m m orandum dHelm ut Sonnenfeldt,
conseiller la Maison-Blanche, Henry Kissinger, National Security Files,
Nixon Library .
1 6 US Policy Toward Post-de Gaulle France (NSSM no 55), rapports du

2 7 m ai 1 9 6 9 et du 1 er juin 1 9 6 9 , National Security Files, Nixon Library .


En cas de dsordres ou de m anifestations grav es, lesquels pourraient
surv enir, selon la CIA, linitiativ e du PCF et de la CGT si Pom pidou tait
lu, ou dultragaullistes si Poher ou Defferre tait lu, le Conseil national
de scurit recom m ande au m oins une dclaration de bonne v olont du
prsident am ricain, exprim ant sa solidarit av ec la France et son
espoir que le pay s saura surm onter ces troubles rapidem ent .
1 7 US Policy Toward Post-de Gaulle France, 3 0 m ai 1 9 6 9 , tlgram m e
du dpartem ent dtat toutes les am bassades concernes, qui fait suite
lav al par Nixon du rapport du Conseil national de scurit US Policy
Toward Post-de Gaulle France (NSSM no 55), op. cit., National Security
Files, Nixon Library .
1 8 Tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent
Shriv er, 1 6 m ai 1 9 6 9 , archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
1 9 Le contenu de la rencontre secrte du 1 6 m ai 1 9 6 9 dont sont extraits
ce dialogue et ceux qui suiv ent est retranscrit en dtail dans un
m m orandum de conv ersation rdig par Jack Perry , le m m e jour,
transm is au dpartem ent dtat le 2 0 m ai 1 9 6 9 , av ec un tlgram m e de
prsentation titr Conversation with Soviet First Secretary, sign de
lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent Shriv er, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
2 0 Voir le chapitre 9 .
2 1 Cette rencontre a eu lieu le 2 4 juin 1 9 6 8 lam bassade de lURSS
Paris : Soviet Ambassador Zorin on French Political Scene, 2 8 juin 1 9 6 8,
tlgram m e de Shriv er, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
2 2 Ce dialogue sur la France entre diplom ates des deux pay s se
poursuiv ra. Le 2 7 m ai 1 9 6 9 , John Maresca, charg des affaires franaises
au dpartem ent dtat, rencontre Oleg Sokolov , deuxim e secrtaire de
lam bassade sov itique Washington. Lentretien ressem ble celui de
Paris : refus officiel de lAm ricain de dire sa prfrence (m ais le Russe
av ance que les tats-Unis sem blent soutenir Poher), opinion fav orable du
Russe sur Pom pidou. Sokolov craint une instabilit en cas dlection de
Poher. De Gaulle a apport la stabilit qui m anquait en France et lURSS
a apprci cela , dit-il selon le m m orandum de conv ersation av ec
Maresca, 2 7 m ai 1 9 6 9 , archiv es du dpartem ent dtat, NARA. Paris,
Robert Frowick, deuxim e secrtaire lam bassade am ricaine,
successeur de Perry pour les dossiers sov itiques, rencontrera, le 7 aot
1 9 6 9 , Stanislav Pav lov , son hom ologue lam bassade de lURSS. Les deux

souhaitent tablir des contacts rguliers selon le m m orandum de


conv ersation, 7 aot 1 9 6 9 , archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
2 3 Frances Presidential Elections : First Round, 2 juin 1 9 6 9 , tlgram m e
de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent Shriv er, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA. Cette analy se est reprise et partage par
Thom as Hugues, du bureau du renseignem ent et de la recherche du
dpartem ent dtat, dans sa note France Pompidou Takes a Giant Step,
2 juin 1 9 6 9 ; et la Maison-Blanche par le conseiller Helm ut Sonnenfeldt
dans son m m orandum Comment on First Round of French Election, 2 juin
1 9 6 9 ; National Security Files, Nixon Library .
2 4 Outlook for the Runoff in the French Presidential Elections, 1 1 juin
1 9 6 9 , m m orandum pour Henry Kissinger, Maison-Blanche, National
Security Files, Nixon Library .
2 5 The Election of the New French President, 1 6 juin 1 9 6 9 , m m orandum
de John Walsh, secrtaire gnral du dpartem ent dtat, Henry
Kissinger, Maison-Blanche, National Security Files, Nixon Library .
2 6 Interv iew de Robert Anderson, 1 2 m ars 1 9 9 0, FAOHP.
2 7 The Election of the New French President, 1 6 juin 1 9 6 9 , op. cit.

Chapitre 13
Fiasco Chicago et mensonges
sur les ventes darmes
Samedi 28 fvrier 1970. 20 h 20. Le cortge officiel de
Georges Pompidou sapproche de lhtel Palmer House,
situ sur Monroe Street, prs du parc Grant, dans le centre
de Chicago. Arriv en dbut daprs-midi dans la capitale de
ltat de lIllinois en provenance de San Francisco, le
prsident de la Rpublique franaise est convi, avec son
pouse Claude, un dner offert en son honneur dans cet
htel de luxe par le Chicago Council of Foreign Relations et
lAlliance franaise.
Mais un millier de manifestants se sont masss aux
abords de ltablissement. Mobiliss lappel dorganisations
juives de la rgion, ils brandissent des pancartes hostiles
Pompidou, qui a autoris, quelques semaines plus tt, la
vente dune centaine de Mirage, les avions de chasse
franais, la Libye du colonel Kadhafi, lun des leaders
arabes les plus virulents contre Isral. Pompidou go
home ! scandent les manifestants, mal contenus par le
dispositif policier qui encercle le Palmer House. la fin du
dner pour lequel le maire de Chicago, Richard Daley, sest

fait excuser pour des raisons diplomatiques , la foule est


toujours l, de plus en plus bruyante. Une partie a russi
pntrer dans le hall de lhtel. Georges Pompidou et son
pouse ont toutes les peines se frayer un chemin pour
sortir. Les services de scurit et les gardes du corps sont
dbords. Les cris fusent. Des manifestants pressent les
Pompidou et leur crachent au visage.
Le couple prsidentiel doit tre vacu en urgence dans
les tages par un ascenseur de secours. Effraye,
Mme Pompidou sagrippe son mari, dont les traits se sont
figs de colre durant la bousculade.
Un affront indigne des Amricains
Pompidou est furieux de loutrage qui lui est fait et du
traumatisme subi par son pouse. Il menace dcourter son
voyage et de rentrer directement Paris sans sarrter
New York, comme il devait le faire1 . Finalement, face
linsistance de Nixon, il se laisse convaincre de poursuivre
son sjour comme prvu. Mais il dnonce une violation
patente des rgles de scurit et une tache sur le front de
lAmrique2 . Le chef du protocole du dpartement dtat,
Emil Mosbacher, qui laccompagne, est vilipend. Les
administrations locales et fdrales se renvoient la balle,
sans fournir dexplications convaincantes. Aux yeux de
Pompidou, si les proccupations des Juifs amricains sur
lavenir dIsral sont lgitimes, le laxisme des autorits, en
revanche, est choquant.

Le surlendemain, devant la communaut franaise de


New York, il fulmine toujours : Quil y ait un certain
nombre de jeunes un peu excits, et dont les paroles, je veux
bien le croire, dpassent quelquefois la pense, cela aussi ne
me surprend pas tellement. Mon nom na pas toujours t
scand avec amour boulevard Saint-Michel en mai 1968. Et
pourtant, jaime bien les tudiants. Ce qui est plus fcheux,
cest quand les autorits dune ville qui lon rend visite, et
qui devraient considrer cela, je le dis sans aucune vanit,
comme un honneur, se font complices de ces manifestations,
et en fin de compte les organisent de telle manire quun
nombre drisoire de manifestants ont la possibilit de
pntrer dans le hall de lhtel o se tenait le dner que je
prsidais et de venir, au coude coude, jeter des insultes
ma figure et celle de ma femme. Cest contre cette attitude
de la police municipale de Chicago et de ceux dont elle
dpend
que
jai
entendu
manifester
mon
3
mcontentement .
La classe politique franaise, Franois Mitterrand en tte,
soffusque de lincident, qui fait la une des mdias. Mme le
Wall Street Journal partage cette dsapprobation : Cet
affront nest pas seulement une mauvaise manire faite un
invit, mais une offense nos bonnes relations avec la
France, auxquelles nous avons intrt. Embarrass, Nixon
prsente officiellement les excuses des tats-Unis au
prsident franais et fait inopinment un dplacement
New York pour assister au dernier dner officiel donn en
son honneur, lhtel Waldorf Astoria, le lundi 2 mars 1970.
Mais cela ne suffit pas rchauffer totalement le climat de

cette visite, qui a tourn au fiasco mdiatique.


Les conseillers de Pompidou lavaient pourtant prvenu :
ce premier dplacement de huit jours outre-Atlantique qui
avait commenc par des entretiens prometteurs avec Nixon,
la Maison-Blanche, le 24 fvrier, et stait poursuivi par
une visite des installations de la NASA Cap Canaveral, en
Floride, puis par des tapes San Francisco, Chicago et New
York comportait des risques de ractions vives de la part
de la communaut juive. Les groupes de jeunes Juifs vont
organiser pour Pompidou un accueil qui lui rappellera les
meutes tudiantes de 1968 Paris4 , avait prdit le
Jewish Advocate, un journal de Boston, quelques jours
avant son arrive. Alors que le prsident franais
atterrissait Washington, de petits groupes de manifestants
se sont runis autour de la Maison-Blanche et devant
plusieurs consulats de France afin de protester contre sa
venue. Une moiti des membres de la Chambre des
reprsentants ont boycott son discours, prononc le
25 fvrier. Devant une dlgation de la communaut juive
San Francisco, ses propos carrs sur lerreur qui consisterait
poser le malheur dIsral sous un angle exclusivement
juif5 ont choqu. Mais il ne sattendait pas tre molest
Chicago.
Les relations franco-amricaines, qui semblaient se
dtendre depuis larrive de Georges Pompidou llyse,
en juin 1969, ont subi, il est vrai, une vraie dgradation avec
ce contrat de vente de Mirage la Libye, rendu public fin
1969. Ayant bnfici dindiscrtions, la presse a vendu la
mche, le 19 dcembre, rvlant des ngociations en cours

pour lachat par la Libye dune cinquantaine de ces avions de


chasse. Alors que les autorits franaises maintiennent
toujours lembargo sur les ventes darmes Isral, dcid en
juin 1967 par le gnral de Gaulle aprs le dclenche ment
par ltat hbreu de la guerre des Six Jours, ces pourparlers
avec le rgime du bouillant colonel Kadhafi, qui vient de
prendre le pouvoir Tripoli, provoquent un toll.
Lorsque le contrat est finalement confirm par le
gouvernement franais, le 9 janvier 1970, les Israliens
crient la trahison. Les Amricains, qui ont vendu nagure
des avions militaires la Libye et subissent des pressions
pour vendre de nouveaux chasseurs Isral, sinterrogent
sur les motivations de la France. Elle est souponne de
vouloir se donner une meilleure image dans les pays arabes
et ptroliers, tout en cherchant sauver son industrie
aronautique. La vente des armes la Libye relve
probablement dune dcision personnelle de Pompidou et
vise conforter sa politique de prsence franaise en
Mditerrane6 , commente lambassadeur Paris, Sargent
Shriver, le 21 janvier 1970.
Mais les mdias amricains dnoncent linconscience
franaise La folie sans la grandeur , titre le Washington
Post et la Maison-Blanche craint une escalade militaire au
Proche-Orient, les Mirage libyens pouvant un jour franchir
la frontire gyptienne pour frapper Isral. quelques
semaines du voyage officiel de Pompidou aux tats-Unis,
voil qui tombe trs mal.

Les Franais mentent sur les livraisons de Mirage


la Libye
En ralit, le gouvernement de Jacques Chaban-Delmas
est divis depuis des mois au sujet de ces ngociations7 . Et il
est gn par leur rvlation anticipe, probablement due
des fuites inities par le Mossad, les services secrets
israliens, afin de forcer Washington soutenir, par raction,
le gouvernement de Tel-Aviv. Lors de ses entretiens la
Maison-Blanche, fin fvrier 1970, Georges Pompidou
lexpliquera ainsi Richard Nixon : Javais essay moimme de vous informer aussitt que possible de laf faire
libyenne, mais les services israliens en savaient autant que
moi et ils mont toujours prcd de vingt-quatre heures.
Nous avons donc t obligs de tout publier au plus vite. Il
faut comprendre que les forces franaises et israliennes ont
eu les contacts les plus troits depuis dix ans8.
Ces propos sont censs tablir la bonne foi franaise dans
cette affaire. Ils masquent cependant quelques
accommodements avec la vrit. Car, pour des raisons de
concurrence conomique et de tactique diplomatique, Paris
ne joue pas la transparence sur ce contrat ultra-sensible. La
France veut viter dtre accuse dattiser le feu au MoyenOrient pour de basses raisons mercantiles.
La communication est mise au point pour tenter de
rassurer Washington, voire obtenir son accord implicite9. Le
11 janvier 1970, le ministre des Affaires trangres, Maurice
Schumann, sentretient avec lambassadeur amricain
Paris, Sargent Shriver. Le Quai dOrsay a promis de donner

au dpartement dtat, avant le sommet Nixon-Pompidou,


des informations caractre confidentiel sur le deal en
cours de discussion entre la Libye et la firme Dassault.
Schumann se veut rassurant, expliquant que cette vente
sera trs tale dans le temps. Le contrat ne comporte
aucune livraison au cours de lanne 1970, en dehors de
quatre appareils dentranement , affirme-t-il. En 1971,
seuls vingt-quatre Mirage doivent tre livrs Tripoli, en
deux lots. Au total, au cours des deux annes qui viennent,
vingt-huit appareils seront livrs en tout, au lieu des
cinquante annoncs par les journaux .
Ensuite, selon Schumann, en fonction de la situation
politique et conomique, dautres livraisons pourraient avoir
lieu, ventuellement au-del de cinquante exemplaires. Le
ministre explique que ce contrat permet dliminer du
march certaines puissances non occidentales , sousentendu lURSS, et quil contient des clauses de nonrexportation des Mirage et dinterdiction de leur
stationnement hors de la Libye, autrement dit en gypte,
pour atta quer Isral. Schumann ajoute quil na pas
entendu parler de ngociations relatives lexportation
dautres armements1 0 .
Au mme moment, llyse fait passer plusieurs messages
similaires la Maison-Blanche, assurant que le contrat sera
annul si les avions sont utiliss contre Isral. Le deal
concernerait au total une centaine de Mirage, et non pas
cinquante, mais seuls quatre pilotes instructeurs seront
envoys en Libye en 1970, et une vingtaine davions en
1971 1 1 . Paralllement, le Premier ministre, Jacques Chaban-

Delmas, convie Matignon son ami Robert Anderson, qui


dirige la section politique lambassade des tats-Unis, afin
dentonner le mme refrain. Nous allons former leurs
pilotes. Cela va se passer Dijon. Un, cela va prendre du
temps. Deux, ils ne seront jamais vraiment capables de les
piloter. Je ne pense pas quils seront jamais une menace
militaire. Et, via cette vente de cent Mirage, nous pourrons
avoir un levier dinfluence en Libye1 2. Bref, Washington ne
doit pas salarmer.
Richard Nixon, qui sinquite que les Mirage puissent
tre prts par Kadhafi son voisin gyptien Nasser,
Georges Pompidou rpond, le 26 fvrier 1970, avec une
fausse candeur : Trs franchement, cela maurait arrang
de lui vendre moins davions. Comme sil voulait sexcuser
davoir d cder aux surenchres libyennes et des
pressions conomiques.
Le prsident franais reprend ensuite les arguments dj
invoqus : la Libye nest pas prs de se rapprocher de
lgypte, puisque ladmiration de Kadhafi pour Nasser a
diminu ; elle na que des objectifs dfensifs ; elle sest
engage ne pas cder ses avions ni les baser hors de son
territoire. Mais on ne sait jamais avec des engagements
orientaux, quils soient israliens ou arabes , admet
Pompidou. De toute faon, dit-il, les Mirage nont pas un
rayon daction suffisant pour aller jusquau Sina et en
revenir . Enfin, il conclut : Je puis vous lassurer, nos
fournitures se feront au rythme le plus lent possible, nous
formerons des pilotes avec prcaution et lenteur. Il faut
gagner du temps. Mais, ce faisant, il faut mettre fin au

conflit.
Saisi lui-mme dune demande pressante, de la part
dIsral, dachat de chasseurs amricains Phantom, Nixon se
laisse convaincre par son homologue franais : Il est
important que vous puissiez user de votre influence pour
que la Libye ne risque pas de devenir une marionnette de
Nasser. Et vous avez toujours la possibilit dinterrompre les
livraisons, de mme que nous pouvons le faire lgard
dIsral1 3.
Cette version tranquillisante est contredite par des
documents officiels que la France gardera secrets. Lors de la
visite Paris du commandant Jalloud, Premier ministre
libyen, en novembre 1972, puis de celle du colonel Kadhafi
un an plus tard, llyse rdigera plusieurs notes retraant
le dtail de la coopration militaire franco-libyenne1 4. Elles
indiqueront quun protocole intergouvernemental a bien t
sign entre les deux pays le 26 novembre 1969, portant sur
une commande de cent dix Mirage, dont quarante-neuf
ont t livrs au 31 juillet 1970 . Autrement dit, les
expditions ont t rapides, contrairement aux promesses
faites par llyse et le Quai dOrsay.
Autre cachotterie de taille : laccord franco-libyen
concerne galement des ventes dhlicoptres, de missiles
air-air Matra 550, de bombes Matra, de missiles de dfense
antiarienne Cobra et de radars de surveillance arienne.
Pompidou le reconnatra dailleurs dans une lettre secrte
adresse Nixon quelques jours aprs son retour des tatsUnis, voquant des pourparlers sur vingt-huit

hlicoptres et des armements purement dfensifs1 5 . Les


Libyens ne cesseront pourtant dallonger la liste de leur
arsenal, avec des demandes de patrouilleurs maritimes, de
missiles mer- mer, de chars AMX, dautres Mirage et mme
de puissants missiles Exocet.
La France naccdera pas ces dernires requtes. Il y
aura quelques frictions administratives, des retards dans les
paiements et des -coups dans les livraisons de pices de
rechange. Mais, dans lensemble, le protocole du
28 novembre [1969] a t appliqu la satisfaction
rciproque1 6 , rsumera Jean-Bernard Raimond, conseiller
diplomatique de Pompidou, en novembre 1973. Quant aux
risques dutilisation des avions par les gyptiens, les
autorits franaises ne peuvent les ignorer, puisque le
colonel Kadhafi a dclar que les armes gyptiennes et
libyennes ne faisaient quune1 7 . En avril 1973,
lambassadeur de France Washington confiera aux
Amricains que son gouvernement sait que certains
pilotes forms taient, en fait, gyptiens, et pas libyens .
Au mme moment, des sources amricaines et israliennes
rvleront quau moins une dizaine de Mirage libyens ont
t transfrs sur une base en gypte. De simples visites
temporaires , plaideront, un peu gns, les officiels du Quai
dOrsay pour minimiser cette affaire qui mobilise le
dpartement dtat 1 8.
Fin 1973, en pleine guerre du Kippour, les Franais se
contenteront de croire les Libyens sur parole. Au sujet des
Mirage, le gouvernement isralien a rcemment prtendu
avoir abattu cinq dentre eux sur le front du Sina, crira le

conseiller de llyse Jean-Bernard Raimond. Nous navons


jamais obtenu de preuves. Tripoli, interrog par notre
ambassadeur en prsence du colonel Kadhafi, le
commandant Jalloud a affirm que les Mirage se trouvaient
en Libye et que son gouvernement continuerait respecter
les engagements souscrits. En consquence, la France a
autoris le dpart de plusieurs Mirage prts tre livrs ...
La France a plus arm Isral quon ne le dit
En donnant, fin 1969, son feu vert ce premier gros
contrat en Libye, le prsident Pompidou sait quil expose la
France des ractions amricaines et israliennes. Les
petits mensonges profrs pour attnuer limpact de sa
dcision ne suffisent pas enrayer lengrenage. Pour se
justifier, il avance galement un autre argument de poids :
Isral a beau jeu de se plaindre de la prsence future
davions franais dans le ciel libyen, alors quil est, ce jour,
le seul pays de la rgion tre quip de Mirage.
Du dbut des annes 1950 jusqu lembargo impos par
de Gaulle en juin 1967, la France a, en effet, t le
fournisseur darmement privilgi dIsral, notamment sous
la forme davions de chasse (Mystre, Super Mystre,
Mirage III), de missiles ou de tanks. Une coopration
nuclaire secrte a t instaure partir de 1956,
conduisant au dveloppement dun programme isralien de
production de plutonium des fins militaires, notamment
dans les installations du centre de recherches de Dimona,
install dans le dsert du Nguev. Dmenti par les deux

pays, ce programme militaire a fini par tre connu des


Amricains, sans quils paraissent vouloir lentraver. La CIA
le mentionne, par exemple, dbut 1961, dans un rapport sur
les relations franco-israliennes qui cite le centre de
Dimona : Le secret entourant le projet laisse penser que ce
complexe est destin la production darmes base de
plutonium, mme sil produit galement de llectricit. Il y
a de nombreuses preuves que la France fournit les plans, les
matriels, lquipement, une assistance technique, et forme
le personnel isralien1 9. Ce document de la CIA voque, en
change, une possible aide des scientifiques israliens aux
recherches atomiques franaises. Mme si le gnral de
Gaulle a dcid de stopper cette lune de miel nuclaire,
les contacts militaires sont rests trs troits entre les deux
pays durant les annes 1960, y compris aprs
ltablissement de lembargo la mi-1967.
Soucieux de montrer quIsral na pas se plaindre de ses
relations avec la France, Georges Pompidou en rvle
quelques volets trs confidentiels Richard Nixon quand il
le voit Washington en fvrier 1970 : Je voudrais dabord
vous dire quIsral est beaucoup plus arm quon ne le dit.
Nous avons fabriqu pour lui des armements et nous lui
avons fourni des spcimens et avant lembargo, bien sr
les plans dune fuse de cinq cents kilomtres de porte et
de sept cents kilos de charge utile. Pompidou prcise quil
fait partie des deux ou trois personnes en France qui sont
au courant de ces sujets. En revanche, il affirme ne pas
savoir si ces missiles seront quips dogives nuclaires,
comme le pensent les milieux militaires franais.

De son ct, Nixon feint de ntre pas au fait des


recherches nuclaires israliennes : Les bruits courent en
effet quIsral aurait une capacit nuclaire. Mais il na pas
encore procd des essais. Nous navons pas, ce sujet,
dinformations prcises. Inutile de vous dire que nous
surveillons la situation de trs prs, et nous userions de
toute linfluence dont nous pourrions disposer pour
empcher une telle escalade nuclaire de la part dIsral20.
Des Mirage envoys en pices dtaches en Isral
Nixon sait user de faux-semblants. Le prsident
amricain ne peut ignorer ce que la CIA assure depuis des
annes : Isral a bien un programme nuclaire, ce qui
renforce sa supriorit militaire, dj flagrante dans le
domaine aronautique, principalement grce aux avions
franais. Ltat hbreu a dailleurs command et pay
davance cinquante nouveaux Mirage 5 avant 1967. Depuis
lembargo, toutes les livraisons ont t geles par Paris. ce
propos, Georges Pompidou tient prciser Richard Nixon :
moins de placer un gendarme devant chaque machine
des usines Dassault, il mest impossible dempcher que des
pices de la technique la plus avance ne parviennent encore
Isral21 .
Ces propos elliptiques cachent un autre double jeu
franais. Officiellement, lembargo dcrt par de Gaulle
empche tout envoi darmes. Les autorits israliennes ont
dpch de nombreux missaires Paris pour tenter
dobtenir la leve cette interdiction. Les industriels, comme

Dassault, et la banque Rothschild, implique dans les


contrats, ont fait pression sur le gouvernement 22. En vain.
Le Gnral a mme durci lembargo aprs une attaque
isralienne dans le port de Beyrouth fin dcembre 1968.
Cependant, plusieurs expditions discrtes ont eu lieu,
avec laval implicite de Matignon. On laissait passer en
fermant les yeux sur tout ce qui tait pices de rechange23 ,
confiera Georges Pompidou au chancelier Willy Brandt.
Avant mme larrive llyse de Pompidou, un
assouplissement a prvalu au sein des milieux officiels
franais. Ds le mois de mai 1969, un directeur du Quai
dOrsay a racont aux Amricains que les militaires
israliens avaient bien compris la manire de faire : La
meilleure procdure pour reprendre les expditions de
pices dtaches et dautres quipements militaires serait
quIsral passe un grand nombre de petites commandes
tales sur plusieurs mois, plutt que de passer une grosse
commande24.
Des complicits au sein de ladministration franaise
permettent lenlvement par les services israliens, le
25 dcembre 1969, de cinq vedettes militaires dans le port
de Cherbourg25. Les Mirage 5, en cours de fabrication dans
lusine Dassault de Mrignac, restent, eux, officiellement
clous au sol. Mais lembargo est contourn dune autre
manire : la France relance massivement lexpdition de
pices dtaches , prtendument destines aux anciens
Mirage qui quipent dj la flotte isralienne. Or ces pices
permettent de reconstituer de nouveaux avions !

Le sujet est abord de faon allusive, en septembre 1969,


entre le ministre franais des Affaires trangres, Maurice
Schumann, et le conseiller de Nixon, Henry Kissinger. Ce
dernier laisse entendre que lventuel dblocage des
cinquante Mirage 5 commands par Isral pourrait faciliter
les discussions diplomatiques en faveur dun rglement au
Proche-Orient. Maurice Schumann rappelle la position
officielle de lembargo, tout en notant que le problme
peut tre rsolu par un autre moyen que la livraison des
appareils . Pas dupe, Kissinger rplique : Ce moyen est
peut-tre le bon, il vous appartient den juger26. Le
ministre franais interprte ces propos comme un feu vert
amricain implicite des envois massifs de pices dtaches.
Rsultat : aprs lannonce du contrat sign avec la Libye,
les ractions hostiles dIsral nervent profondment le
gouvernement franais, qui estime aider discrtement le
gouvernement de Golda Meir. Recevant des congressmen
amricains dbut fvrier 1970, le Premier ministre, Jacques
Chaban-Delmas, se montre trs agressif , selon le compte
rendu que fait de la visite lambassadeur Shriver : Chaban
a dit que les Franais ont livr lan dernier plus de deux
cents tonnes de pices dtaches pour les Mirage qui sont
dj dans larsenal isralien. Cela leur donne assez de pices,
au-del des besoins normaux de la maintenance, pour
construire trente Mirage supplmentaires.
Lambassadeur doute de cette capacit dassemblage,
mais le Premier ministre a paru srieux. Et mme menaant
envers les Israliens : Chaban affirme que, quand les
attaques de Tel-Aviv contre le contrat franais en Libye et

contre la politique franaise en gnral taient les plus


virulentes, il a tlphon des responsables Tel-Aviv
(sans prciser qui, ni quand) pour leur dire que, si ces
attaques ne sarrtaient pas, il ordonnerait personnelle ment
lembargo sur les pices dtaches. partir de ce moment,
les Israliens ont mis un bmol. [...] Chaban considre que
sa dmarche a russi27 .
Un face--face tendu avec le patron de Lazard
Frres
Toujours selon lambassadeur, le Premier ministre
franais, trs remont, a galement joint les responsables de
la communaut juive de France afin quils envoient des
reprsentants aux tats-Unis avant le voyage du prsident
Pompidou, avec ce message : Il est dans leur intrt de
traiter correctement Pompidou durant sa visite. ChabanDelmas a expliqu que sil y avait des manifestations et
des troubles aux tats-Unis durant la visite de Pompidou,
au sujet du problme du Proche-Orient, il rtudierait un
embargo sur toutes les futures expditions de pices
dtaches . Lun des congressmen a rtorqu que des
missaires, franais ou israliens, ne calmeraient
probablement pas linquitude de la communaut juive
amricaine. Chaban a dit que ctait sans doute exact, mais
que les Franais auraient, au moins, fait tous les efforts
possibles28.
Contrairement aux espoirs de Matignon et de llyse, la
tension ne retombe pas aux tats-Unis lapproche de la

visite de Pompidou. Plusieurs congressmen envoient des


lettres de protestation au secrtaire dtat, William Rogers,
lequel exprime son inquitude profonde sur les menaces
que les Mirage promis la Libye font peser sur Isral. Le
snateur de New York, Charles Goodell, demande que le
prsident Pompidou ne vienne pas dans sa ville, o doivent
tre organises de grandes manifestations contre la politique
du prsident franais, avec laval tacite de la mairie29.
Inquiet, Pompidou presse son ami Andr Meyer, dirigeant
de la banque Lazard Frres New York, de venir un weekend Paris pour lui donner quelques conseils. Inform de ce
face--face peu banal par Meyer lui-mme, lambassadeur
amricain rend compte de la conversation entre le prsident
et linfluent financier de soixante-douze ans, ancien proche
de Johnson, trs cout dans la communaut juive. Parlant
avec franchise et parfois avec brutalit son ami, Andr
Meyer affirme que les Franais ont perdu une partie de leur
crdibilit aux tats-Unis en mentant sur lampleur du
contrat libyen. Meyer demande Pompidou de changer sa
politique au Moyen-Orient.
Ce nest pas possible, rtorque le prsident.
Alors, propose Meyer, levez lembargo sur les
cinquante Mirage vendus Isral, au fur et mesure que
vous livrez vos cinquante premiers Mirage la Libye.
Il nen est pas question , tranche Pompidou.
Le patron de Lazard Frres suggre que la France fasse
une dclaration publique selon laquelle elle rviserait sa
politique lgard de la Libye si ses avions devaient tre

utiliss contre Isral. Le prsident semble accepter cette


ide, qui se concrtisera de multiples reprises. Andr
Meyer conseille aussi son ami denvoyer des diplomates
aux tats-Unis avant sa visite, qui sannonce mouvemente.
Vous tes mal conseill par vos collaborateurs. Si lon en
croit les rumeurs, ils vous rptent que vous recevrez un
bon accueil aux tats-Unis, ponctu seulement de
manifestations isoles et insignifiantes. Or le refus de la ville
de New York de vous accueillir officiellement constitue bien
une claque calcule votre gard. Mme lempereur
dthiopie ou le roi dArabie Saoudite sont reus
officiellement ! Labsence de rceptions San Francisco et
Chicago relve du mme dfi.
Meyer poursuit en expliquant que les hommes politiques
amricains sont trs sensibles aux ractions de lopinion
publique, majoritairement antifranaise. De ce fait, les
relations amicales avec ladministration fdrale ne suffiront
pas calmer les ttes brles San Francisco, Chicago et
New York30.
Voil Pompidou averti. Son premier dplacement aux
tats-Unis se prsente de la plus mauvaise des faons.
Certains de ses proches ladjurent den modifier le
programme afin dviter les villes les plus sensibles, voire de
lannuler compltement. Le prsident, qui prpare ce
voyage depuis lt 1969 en lien avec Henry Kissinger, le
conseiller spcial de Nixon, songe un court moment le
reporter. Mais il refuse de se laisser dicter sa conduite. Et
fait feu de tout bois.

la mi-fvrier, il reoit justement djeuner son


domicile priv, situ quai de Bthune, dans lle Saint-Louis,
Henry Kissinger, qui vient dentamer des pourparlers
secrets Paris avec les Nord-Vietnamiens. Le bras droit de
Nixon lui assure que le gouvernement amricain fera tout
son possible pour que sa visite soit un succs , et
Pompidou grne sereinement les thmes des discussions
venir, stonnant seulement que les Juifs amricains aient
des sentiments si distincts aux tats-Unis, alors que les
Juifs franais se sentent dabord franais31 .
Nanmoins, au cours dun dner avec des reprsentants
de la communaut juive de France qui se tient la mme
priode, Pompidou les prvient que les ventuelles
manifestations juives aux tats-Unis contre lui seraient
contraires aux intrts de la France et des tats-Unis.
Les principaux perdants seraient les Juifs franais32 , ditil. Le prsident agite le spectre dune rsurgence possible de
lantismitisme au cas o les Juifs amricains seraient trop
vindicatifs lgard de la politique franaise...
Par ailleurs, il tente de dminer le terrain en acceptant
dinclure deux rencontres, San Francisco et New York,
avec des reprsentants de la communaut juive amricaine.
Enfin, les grands journaux amricains, de Time Life
Magazine, publient, avant son arrive, de grandes
interviews et de longs portraits, dans lesquels il prend soin
de se montrer le plus sympathique possible et de sexpliquer
sur le contrat libyen33.
La France ne dsire et ne recherche que la paix, dit-il au

New York Times. [...] En ce qui concerne laffaire de la


Libye, nous ne la considrons pas comme lie au conflit
entre Isral et un certain nombre de pays, y compris
lgypte. Naturellement, je comprends quon tablisse un
rapprochement ; la Libye est voisine de lgypte, elle fait
partie des nations arabes ; les dirigeants libyens ont fait des
dclarations de solidarit avec les autres pays arabes. Tout
cela est vrai. Soutenir quil ny a aucun rapport, ce serait
contraire la vrit. Mais la France a trait cette affaire en
elle-mme, et pour deux raisons : dabord nos liens avec les
pays dAfrique du Nord et du Maghreb. [...] La deuxime
raison, cest que si nous ny sommes pas, dautres iront. [...]
Nous considrons donc que ctait non seulement notre
intrt et notre droit, mais notre devoir que de rpondre
la demande du gouvernement libyen34.
Le dpartement dtat prpare des excuses, au
cas o...
Ces dclarations nteignent pas la polmique et ne
rduisent pas les risques dincidents. Le secrtaire gnral
de llyse, Michel Jobert, fait savoir lambassade
amricaine, le 19 fvrier 1970, que lon sinquite, Paris,
des problmes lis au voyage, notamment pour les
tapes hors de Washington. Le dpartement dtat, dans
une note date du mme jour adresse Henry Kissinger,
ne minimise pas les menaces de manifestations hostiles
contre le visiteur de marque :
Les services officiels chargs de la scurit de Pompidou

ont t alerts de ces possibilits. On leur a demand de


faire preuve dune attention particulire afin dessayer
dviter les incidents humiliants de toute sorte durant la
visite du prsident. De plus, des appels ont t lancs, de
manire individuelle, par des officiels amricains certains
leaders de la communaut juive pour leur dire que des
manifestations anti-Pompidou pourraient affaiblir les
intrts dIsral au Proche-Orient, et non les aider.
Les diplomates amricains le reconnaissent : Quelles
que soient les prcautions prises, on ne peut tre certain que
tout se passera bien pour Pompidou, tant quil nest pas
rentr sain et sauf en France. [...] Au pis-aller, une
humiliation, relle ou imaginaire, pourrait conduire
Pompidou interrompre son voyage, comme de Gaulle le fit
au Qubec. Cependant, il est plus probable que, dans ces
circonstances extrmes, Pompidou devrait finir son voyage
mais quitter le pays avec amertume et dgot 35. Mme si
sa popularit en France en sortirait renforce, un tel
incident ne servirait pas le meilleur climat bilatral souhait
par Washington, avance le dpartement dtat.
Des mesures de prcaution supplmentaires sont donc
prises pour tenir le dpartement dtat et la MaisonBlanche informs du moindre problme. Et mme pour
prparer des excuses... En cas d incident srieux , le
dpartement recommande que le prsident Nixon tlphone
Pompidou, voire lui envoie un missaire personnel pour le
rassurer, et le fasse savoir. Un projet de communiqu de
presse de Nixon est rdig lavance. On peut y lire : Je
demande M. Pompidou de comprendre quil sagit dactes

dune minorit agite de gens de ce pays et je lui redis tout


le respect que les tats-Unis portent sa personne et la
France.
Le pire des scnarios malgr la bonne entente
Nixon-Pompidou
quatre jours de larrive de Pompidou, ladministration
amricaine a prvu le pire des scnarios. Et cest bien celui
qui se droule ! Au moment du dcollage, Pompidou est
pourtant dcid raccourcir son voyage, mais il se laisse
finalement convaincre par son ministre Maurice Schumann
den maintenir toutes les tapes36.
Certes, ses entretiens avec Nixon la Maison-Blanche,
partir du 24 fvrier 1970, semblent de bon augure. Les vues
des deux prsidents ne sont pas si loignes sur le MoyenOrient, lEurope, les relations Est-Ouest, le Vietnam, les
questions montaires et militaires. Mme sur les ventes
darmes la Libye, Nixon ne se cabre pas, allant jusqu
rpter quil nest pas influenc par la puissance lectorale
des Juifs , contrairement la plupart de ses prdcesseurs.
Des convergences se dessinent, aux antipodes du climat
glacial qui rgnait entre de Gaulle et Johnson. Richard
Nixon, qui avait entam une rconciliation avec la France en
fvrier 1969, est enchant :
Avant ma rencontre en fvrier dernier avec le gnral
de Gaulle, certains pensaient que les intrts des tats-Unis
et ceux de la France taient opposs et incompatibles. Je ne

suis pas du tout de cet avis. Nos deux grands pays ont les
mmes buts, quand bien mme ils choisiraient des mthodes
diffrentes pour les atteindre. Mon dsir est de dvelopper
nos relations dans un nouvel tat desprit, chacun respectant
le point de vue de lautre sans vouloir insister sur une
ncessaire identit de voies et de moyens.
Pompidou ne peut quacquiescer cette introduction
amicale : En ouvrant nos entretiens, je tiens dire quil me
parat trs important que nous puissions nous informer
clairement lun lautre et chercher systmatiquement jy
suis entirement dispos quant moi travailler
ensemble et, en tout cas, viter de nous opposer sans pour
cela nous confondre37 .
Le voyage tourne au dsastre redout avec la bousculade
du couple prsidentiel franais au Palmer House de Chicago,
le 28 fvrier. Nixon prsente des excuses officielles, comme
prvu, et fait un dplacement impromptu New York. Cette
dmarche rassrne Pompidou, qui quitte pourtant le sol
des tats-Unis, dans la journe du mardi 3 mars 1970, avec
un got de dpit. On aura beau faire et on aura beau dire :
je ne suis pas un antismite38 , rpte-t-il lors dune ultime
confrence de presse.
Le prsident franais tirera quelques leons de cette
tourne amricaine rate. Plusieurs de ses proches confient
lambassadeur amricain Paris que Pompidou a t
marqu par la forte personnalit de Richard Nixon, dont la
venue New York a sauv le voyage . En revanche, les
autres tapes lont du, et pas seulement cause des

incidents de Chicago, durant lesquels il a surtout eu peur


pour sa femme. Selon Michel Jobert, le secrtaire gnral de
llyse, cit par lambassadeur, Pompidou a de srieux
doutes sur lintrt de visites dtat hors des capitales dans
les pays o il pourrait tre confront une presse inamicale
et non enthousiaste, pour ne pas dire des groupes de
mcontents,
chose
naturelle
dans
les
pays
39
dmocratiques .
la suite de ce fiasco, Pompidou gardera une aversion
pour les voyages officiels en compagnie de son pouse et une
rancune envers les tats-Unis, o il ne remettra jamais les
pieds, prfrant les Aores et lIslande pour rencontrer
nouveau Richard Nixon. Les retombes de cette visite
furent dtestables pour la suite des rapports francoamricains40 , crira Michel Jobert.
Sil fallait tirer sur la foule, il en donnerait
lordre !
Une dernire facette du temprament de Pompidou, plus
surprenante, est apparue aprs les incidents de Chicago :
son obsession de lordre. Ce trait est relev dans un rapport
circonstanci rdig par le gnral Vernon Walters, ancien
attach militaire Paris, francophone avis, qui a servi de
traducteur au prsident Nixon lors de ses tte--tte avec le
chef de ltat franais et qui sera bientt nomm directeur
adjoint de la CIA. Walters a accompagn le couple Pompidou
durant les huit jours de leur voyage aux tats-Unis,
entendant leurs conversations, remarquant quils se

tenaient souvent par la main dans la voiture. Le 20 mars


1970, il livre par crit la Maison-Blanche ses impressions
sur Pompidou, avec lequel il a pu deviser longuement de
manire officieuse.
Selon Walters, le prsident franais est hautement
intelligent, astucieux, il sait se saisir des opportunits et
viter des dclarations quil ne souhaite pas faire. Il a une
plus forte personnalit et une plus forte assurance que je ne
le pensais . Durant la bousculade Chicago, Pompidou a eu
peur que sa femme, qui connat quelques injures en anglais,
ne les assne aux manifestants. Mais surtout, arrivant aux
tats-Unis en accus, il a ralis, aprs Chicago, les
avantages quil pourrait retirer du fait dtre la partie
agresse . Selon Walters, Pompidou naime pas les
Amricains mais comprend ce que nous reprsentons dans
le monde .
Autre dtail : le prsident franais naurait pas gard une
grande affection pour son prdcesseur. Le gnral de
Gaulle ne faisait confiance personne et, la fin, cest cela
qui la perdu , a-t-il dit Vernon Walters. Daprs
Pompidou, ses futurs rivaux sur la scne intrieure seraient
son Premier ministre, Jacques Chaban-Delmas, le ministre
des Finances, Valry Giscard dEstaing, le leader radical
Jean-Jacques Servan-Schreiber et, peut-tre, le centriste
Edgar Faure.
Mais cest surtout le sens de lautorit de Pompidou,
extrmement anticommuniste , qui a frapp le militaire
amricain :

Cest un homme dordre et de loi. Il a dit que lorsquil


est revenu de son voyage en Afghanistan Paris durant les
vnements de mai 1968, il a trouv le ministre de
lIntrieur, Roger Frey, compltement drout. Frey lui a
dit que ctait lternel retour de 1848. Pompidou a rpondu
svrement quil ne savait pas si le gnral de Gaulle tait
Louis-Philippe, mais que lui ntait pas Guizot (Premier
ministre de Louis-Philippe [sic]). Se rfrant deux fois aux
manifestations qui ont eu lieu aux tats-Unis, il a dit : Une
socit qui ne sait pas comment se dfendre contre ellemme ne survivra pas. Et Mme Pompidou, choque et
irrite par les vnements de Chicago, a ajout : Et elle ne
mritera pas de survivre...
Walters ajoute une froide confidence faite par Pompidou :
plusieurs reprises, il a dit ouvertement quil ne tolrerait
pas le dsordre en France. Si les circonstances conduisaient
la ncessit de tirer, il nhsiterait pas en donner
lordre41 .
Rput pour son sens de la conciliation en mai 1968,
Pompidou sest, semble-t-il, durci au contact du pouvoir.
Que ce soit Chicago ou Paris, les manifestations ne sont
pas de son got. Son caractre est plus tremp que les
Amricains ne le pensaient. Ce nest pas forcment pour leur
dplaire.
1 ric Roussel, Georges Pompidou, op. cit., p. 3 6 5.
2 Pom pidou postscripts , Time, 1 6 m ars 1 9 7 0, archiv es de Time.
3 Discours du prsident Georges Pom pidou au consulat gnral de
France New York, 2 m ars 1 9 7 0, archiv es de la prsidence de la
Rpublique, 5AG2 -1 1 6 , Archiv es nationales.

4 Milton Friedm an, Pom pidous welcom e a mirage , Jewish Advocate,


7 fv rier 1 9 7 0. Dtail du program m e et coupures de presse consults dans
le dossier consacr au v oy age, archiv es de la prsidence de la Rpublique,
5AG2 -6 4 5, Archiv es nationales.
5 Rapports dans ric Roussel, Georges Pompidou, op. cit., p. 3 6 3 .
6 Tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent
Shriv er, 2 1 janv ier 1 9 7 0, National Security Files, Nixon Library .
7 ric Roussel, Georges Pompidou, op. cit., p. 3 4 2 -3 4 3 . Maurice
Schum ann sem ble plutt rticent ces contacts, tandis que Michel Debr
(alors m inistre de la Dfense) les pousse. Voir notam m ent French-Libya
Plane Deal, I mplications for US-French Relations, 2 1 janv ier 1 9 7 0, Ray
Cline, m m orandum de recherche, bureau du renseignem ent et de la
recherche, dpartem ent dtat, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
8 Entretien entre Richard Nixon et Georges Pom pidou, 2 6 fv rier 1 9 7 0,
1 0 h 3 0, Maison-Blanche, National Security Files, Nixon Library ; et aussi
archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 1 6 , Archiv es
nationales.
9 French-Libya Plane Deal, I mplications for US-French Relations,
2 1 janv ier 1 9 7 0, op. cit.
1 0 Entretien entre Maurice Schum ann, m inistre des Affaires
trangres, et Sargent Shriv er, am bassadeur des tats-Unis en France,
1 1 janv ier 1 9 7 0, archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 02 2 ,
Archiv es nationales.
1 1 Mm orandum dHenry Kissinger (Maison-Blanche) au secrtaire
dtat la suite dun m essage oral transm is par lly se, 1 9 janv ier
1 9 7 0 ; m m orandum dHenry Kissinger au prsident la suite dun
m essage de lly se v ia lam bassadeur de France, Charles Lucet,
2 1 janv ier 1 9 7 0, National Security Files, Nixon Library . Ce dernier
m essage m entionne le fait que Pom pidou aurait annul, lors de son
arriv e lly se, un contrat prv oy ant la v ente lIrak de cinquante
Mirage, approuv prcdem m ent par de Gaulle, afin de ne pas contribuer
au surarm em ent rgional.
1 2 Interv iew de Robert Anderson, 1 2 m ars 1 9 9 0, op. cit.
1 3 Entretien entre Richard Nixon et Georges Pom pidou, 2 6 fv rier
1 9 7 0, op. cit.
1 4 Notes pour le prsident de la Rpublique rdiges par le conseiller
diplom atique Jean-Bernard Raim ond : note du 3 nov em bre 1 9 7 2 av ant

laudience av ec le com m andant Jalloud du 6 nov em bre 1 9 7 2 ; note du


2 3 nov em bre 1 9 7 3 av ant laudience du colonel Kadhafi du 2 4 nov em bre
1 9 7 3 ; archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 00, Archiv es
nationales.
1 5 Lettre de Georges Pom pidou Richard Nixon, 1 1 m ars 1 9 7 0, et
rponse de Richard Nixon, 2 5 m ars 1 9 7 0, archiv es de la prsidence de la
Rpublique, 5AG2 -1 1 5, Archiv es nationales.
1 6 Note pour le prsident de la Rpublique, 2 3 nov em bre 1 9 7 3 , op. cit.
1 7 Rapport notam m ent dans Jack Gee, Le Mirage, arme secrte de la
politique franaise, Albin Michel, 1 9 7 1 .
1 8 Voir notam m ent les tlgram m es am ricains Libyan Mirage Transfer
to Egypt, 1 4 av ril 1 9 7 3 , Le Caire ; Libyan Mirages in Egypt, 2 0 av ril 1 9 7 3 ,
Le Caire ; Possible Transfer of Libyan Mirages to Egypt, 2 0 av ril 1 9 7 3 ,
Paris ; Libyan Mirages in Egypt, 2 2 av ril 1 9 7 3 , Tripoli ; Jerusalem Post
Story re Mirage Photos, 2 7 av ril 1 9 7 3 , Tel-Av iv ; Libyan Mirage Transfers,
2 7 av ril 1 9 7 3 , Washington ; Egyptian-Libyan Union and French Mirages,
1 1 m ai 1 9 7 3 , Londres. Archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
1 9 The French-I sraeli Relationship, 2 6 janv ier 1 9 6 1 , CIA, archiv es de la
CIA. La CIA a dj rdig dautres rapports, notam m ent le 8 dcem bre
1 9 6 0 sur les im plications dun tel program m e. Voir notam m ent Jeffrey
Richelson, Spying on the Bomb, op. cit., p. 2 4 7 -2 6 2 . Voir aussi Pierre Pan,
Les Deux Bombes. Comment la France a donn la bombe I sral et lI rak,
Fay ard, 1 9 82 ; Andr Bendjebbar, Histoire secrte de la bombe atomique
franaise, Le Cherche-Midi, 2 000 ; Roger Faligot et Jean Guisnel (dir.),
Histoire secrte de la Ve Rpublique, op. cit.
2 0 Entretien entre Richard Nixon et Georges Pom pidou, 2 6 fv rier
1 9 7 0, op. cit. En ralit, la fourniture des plans de ce m issile le MD 6 2 0
Jricho , initie par un contrat en 1 9 6 3 , est connue au m oins depuis
1 9 6 5 par les Am ricains, qui restent fav orables lquipem ent m ilitaire
dIsral, lgitim e pour sa dfense , selon un tlgram m e du
dpartem ent dtat, 1 3 m ai 1 9 6 5, National Security Files, Johnson
Library . Sur ce m issile, v oir Claude Carlier et Luc Berger, Dassault
aviation. 50 ans daventure aronautique. 1945-1995, t. II : Les Programmes,
Le Chne, 1 9 9 6 .
2 1 Entretien entre Richard Nixon et Georges Pom pidou, 2 6 fv rier
1 9 7 0, op. cit.
2 2 Les pressions israliennes et celles des industriels sont rapportes
notam m ent dans Special Assessments on the Middle East Situation, France

and the Arab-I sraeli Crisis, 2 9 juin 1 9 6 7 , m m orandum de la CIA,


archiv es de la CIA ; dans plusieurs tlgram m es de lam bassade des tatsUnis Paris, dont celui du 2 0 juin 1 9 6 8, National Security Files, Johnson
Library ; ou dans une lettre de lam bassadeur de France Tel-Av iv ,
Francis Hur, Bernard Tricot, secrtaire gnral de la prsidence de la
Rpublique, 1 9 dcem bre 1 9 6 8, archiv es de la prsidence de la
Rpublique, 5AG1 -5, Archiv es nationales.
2 3 Rapport dans ric Roussel, Georges Pompidou, op. cit., p. 3 4 7 , qui
cite lentretien entre Georges Pom pidou et Willy Brandt, 3 1 janv ier 1 9 7 0,
archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 01 0, Archiv es
nationales.
2 4 French Embargo on Arms for I srael, tlgram m e de lam bassadeur
des tats-Unis Paris, Sargent Shriv er, 2 9 m ai 1 9 6 9 , National Security
Files, Nixon Library .
2 5 Voir notam m ent Jack Gee, Le Mirage..., op. cit., p. 1 81 -1 85. Et les
ractions cette opration de Pom pidou, qui parle de com plicits dans
ladm inistration franaise et des Israliens qui ont v oulu nous m ettre
dans lem barras , dans ric Roussel, Georges Pompidou, op. cit., p. 3 4 7 .
2 6 Entretien entre Maurice Schum ann et Henry Kissinger
lam bassade de France Washington, 2 6 septem bre 1 9 6 9 , archiv es de la
prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 02 2 , Archiv es nationales.
2 7 Tlgram m e de lam bassadeur Sargent Shriv er aprs les entretiens
av ec Pom pidou des congressmen Findley (6 fv rier) et Hay s (1 0 fv rier),
1 1 fv rier 1 9 7 0, National Security Files, Nixon Library .
2 8 I bid.
2 9 Lettre du snateur Charles Goodell au secrtaire dtat, William
Rogers, 6 fv rier 1 9 7 0, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
3 0 Tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent
Shriv er, au sujet de lentretien entre Andr Mey er et Georges Pom pidou,
9 fv rier 1 9 7 0, National Security Files, Nixon Library .
3 1 Mm orandum de conv ersation Kissinger-Pom pidou, m i-fv rier 1 9 7 0,
Paris, note de la Maison-Blanche, National Security Files, Nixon Library .
3 2 Propos de Pom pidou rapports par lie de Rothschild, prsent ce
dner, lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent Shriv er,
tlgram m e de Shriv er du 1 8 fv rier 1 9 7 0, National Security Files,
Nixon Library .
3 3 Dans une note adresse lly se le 1 8 nov em bre 1 9 6 9 , av ant

laffaire liby enne, lam bassadeur de France Washington, Charles Lucet,


a reconnu que lim age de la France restait trs m auv aise aux tats-Unis :
Il ne faut pas se dissim uler que, m algr lam lioration interv enue dans
les relations franco-am ricaines depuis plus dun an, un m alaise dem eure.
Dans lesprit de lhom m e de la rue, un certain nom bre de prjugs
quav aient fait natre au cours de ces dernires annes les sim plifications
abusiv es de la presse, de la radio et de la tl ont laiss des traces.
Lam bassadeur a recom m and des sries dinterv iews et de portraits de
Pom pidou dans la presse am ricaine av ant sa v enue. Laccent dev rait
tre m is aussi sur la personnalit du chef de ltat. Le public am ricain,
qui nignore rien de la v ie de ses dirigeants ou des v edettes de lactualit,
est toujours sensible aux dtails qui font apparatre que, derrire les
personnalits officielles, il y a des tres hum ains. Toutes les photographies,
les squences de film s ou les anecdotes qui pourraient faire dcouv rir
M. et Mm e Pom pidou sont assures de retenir lattention. Ne pas oublier le
petit-fils du chef de ltat et lart dtre grand-pre. Archiv es de la
prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 02 2 , Archiv es nationales.
3 4 Interv iew de Georges Pom pidou par Cy rus Sulzberger, The New York
Times, 1 0 fv rier 1 9 7 0 : coupures de presse consultes dans le dossier
consacr au v oy age, archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG2 6 4 5, Archiv es nationales.
3 5 Contingencies for Pompidous Visit, 1 9 fv rier 1 9 7 0, m m orandum de
Theodore Eliot Jr, secrtaire excutif, dpartem ent dtat, adress
Henry Kissinger, assistant spcial la Scurit nationale, MaisonBlanche, National Security Files, Nixon Library .
3 6 Selon le tm oignage de Michel Jobert, Mmoires davenir, Grasset,
1 9 7 4 , p. 1 6 8.
3 7 Entretien entre Richard Nixon et Georges Pom pidou, 2 4 fv rier
1 9 7 0, 1 0 h 3 0, Maison-Blanche, National Security Files, Nixon Library ;
et aussi archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 1 6 , Archiv es
nationales.
3 8 Propos tenus lors de la confrence de presse de Georges Pom pidou,
New York, 3 m ars 1 9 7 0, et rapports dans le dossier consacr au v oy age,
archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 1 6 , Archiv es
nationales.
3 9 Pompidou on his US Trip, tlgram m e de lam bassadeur des tatsUnis Paris, Sargent Shriv er, 1 7 m ars 1 9 7 0, National Security Files,
Nixon Library .

4 0 Michel Jobert, Mmoires davenir, op. cit., p. 1 6 8.


4 1 I mpressions Gathered While Traveling for 8 Days in US with President
Pompidou of France, 2 0 m ars 1 9 7 0, m m orandum du m ajor gnral
Vernon Walters adress Henry Kissinger (Maison-Blanche), annexe dun
m m o titr General Walters I mpressions of President Pompidou, dHenry
Kissinger au prsident Richard Nixon, 2 7 m ars 1 9 7 0, National Security
Files, Nixon Library .

Chapitre 14
Tout ceci doit rester confidentiel
Les sommets de chefs dtat ont leur face cache. Dans le
secret des tte--tte, les prsidents abordent certains
sujets dlicats quils ne veulent pas mettre sur la place
publique. Soit parce que leur rvlation contrarierait les
messages politiques bien huils et froisserait les opinions
publiques. Soit parce quils touchent au domaine rserv de
la dfense et de la scurit des tats, qui doit tre trait
dans la plus stricte confidentialit.
Cest exactement ce qui se passe, le 24 fvrier 1970,
partir de 10 h 30, loccasion du premier entretien entre
Georges Pompidou et Richard Nixon Washington. Dans le
Bureau ovale de la Maison-Blanche, ce matin-l, les deux
hommes oublient le mauvais climat qui a caractris les
relations franco-amricaines durant toute la priode de
Gaulle, notamment le froid qui a suivi la dcision franaise,
en mars 1966, de quitter le commandement intgr de
lOTAN. Ils font abstraction des polmiques autour des
ventes darmes franaises la Libye, polmiques qui planent
sur ce voyage officiel. Pompidou et Nixon ont dcid de se
parler franchement dun sujet tabou qui les concerne au plus
haut point afin dessayer dy trouver des solutions

pratiques : la coopration militaire entre la France et les


tats-Unis.
Pompidou : Comme vous-mme, je suis prt discuter
de la manire dont nous pourrions dvelopper la
coordination et tablir des contacts plus troits entre tatsmajors, sans pour cela changer notre position fondamentale,
que je ne pourrais dailleurs pas modifier mme si je le
voulais, et je ne suis pas sr de le vouloir. Nous pourrions, si
vous le voulez, tre plus prcis, mais il importe que ces
entretiens soient tout fait confidentiels, en particulier
lgard de la presse, maintenant comme plus tard.
Nixon en convient aussitt : Tout ce dont nous parlons
est naturellement confidentiel1 .
Les rgles du dialogue sont poses. De part et dautre,
aprs des annes de rancurs, la volont de tourner une
page existe. En ralit, le terrain a t discrtement prpar
depuis plusieurs mois, entre Paris et Washington, en vue de
ce revirement. Richard Nixon a dj estim, devant de
Gaulle, en fvrier 1969, que lopposition de ses
prdcesseurs la force de frappe franaise tait inutile2. Il
a mme tendu une perche, proposant une nouvelle
coopration militaire, sous une forme qui restait dfinir.
Ct franais, cette suggestion reste dans les limbes tout
au long du premier semestre de lanne 1969, cause du
rfrendum, du dpart du gnral de Gaulle et de llection
prsidentielle qui suit. En revanche, la Maison-Blanche ne
reste pas inactive. Richard Nixon et son conseiller Henry
Kissinger ordonnent, ds le 21 avril 1969, au Conseil national

de scurit de plancher dans le plus grand secret sur tous les


schmas possibles de coopration militaire avec la France, y
compris sur le plan des armes nuclaires, via la directive
National Security Study Memorandum (NSSM) no 47.
Pompidou : Notre bombe peut vous tre utile
Une semaine plus tard, la dmission de De Gaulle change
la donne. Washington, la rflexion slargit, avec de
nouvelles tudes, demandes par Nixon, sur la future
politique amricaine lgard de la France postgaulliste3.
Durant la campagne, les scnarios sur la future politique
trangre franaise, prsume moins agressive et plus
pragmatique, font phosphorer les experts du Conseil
national de scurit. Ils reconnaissent, dbut juin 1969,
quils ignorent ce que Pompidou, le vainqueur probable, a
vraiment en tte. La coopration militaire bilatrale sera
certainement lun des sujets les plus dlicats pour Pompidou
comme prsident, cause de lobsession gaulliste selon
laquelle le gouvernement franais ne peut droger son
obligation dassurer par lui-mme la dfense du pays4 ,
crivent-ils.
Par consquent, la prudence impose aux Amricains de ne
pas savancer trop vite sur ce terrain, dans lattente des
premiers signaux en provenance du prsident franais,
notamment vis--vis de lOTAN et de lAlliance atlantique.
Vous devez nous rapporter toutes les indications
significatives sur lattitude du nouveau gouvernement au
sujet dune coopration dans ce domaine5 , demande, fin

juin, le secrtaire dtat, William Rogers, lambassade


amricaine Paris.
Quelques semaines plus tard, le 23 juillet 1969, Georges
Pompidou donne le ton. Devant lambassadeur amricain
Sargent Shriver, quil reoit pour la premire fois llyse,
le successeur de De Gaulle explique que lEurope a
naturellement besoin de la protection nuclaire amricaine,
mais que la force de frappe franaise peut utilement la
complter : Rien ne devrait nous empcher davoir des
entretiens bilatraux sur des sujets militaires, confie
Pompidou. Nous avons dailleurs dj commenc et nous
sommes prts, quant nous, chaque fois que vous le
dsirerez, vous parler. Nous voulons rester dans lAlliance,
dont nous savons que nous avons besoin ; mais, sans tre
militairement de la taille des tats-Unis ni de lUnion
sovitique, nous sommes ce que nous sommes et nous avons
nos possibilits. Restant des allis des tats-Unis, nous
pouvons tre libres de nos mouvements. Tout cela peut
servir une certaine politique amricaine, en particulier pour
la dtente avec lEst.
coutant ces propos trs ouverts, lambassadeur saisit la
balle au bond. Il suggre que les tats-majors franais
puissent rencontrer rapidement le gnral amricain
Goodpaster, qui commande lOTAN et les forces
amricaines en Europe, et quils participent rapidement aux
travaux du groupe dexperts charg du planning nuclaire
(NPG) de lOTAN Bruxelles. Il est impossible de
dfendre lEurope occidentale sans la France, ni la France
sans les autres allis. Il faut donc une liaison troite au sujet

des bases, des forces et des plans6 , renchrit Shriver.


Ces confidences de Pompidou sont juges trs
encourageantes Washington. Les groupes de travail de la
Maison-Blanche cogitent durant le deuxime semestre
1969. Tous les volets dune possible coopration militaire
franco-amricaine sont pluchs par les ministres, les
agences de renseignement et le Conseil national de scurit :
manuvres conjointes, changes de personnels et
dinformations, accords sur lutilisation des installations
franaises en cas de guerre, participation franaise au
groupe de planning nuclaire et aux projets de satellites
militaires de lOTAN, coordination des frappes, fourniture
de missiles tactiques aux forces franaises stationnes en
Allemagne, leve des restrictions sur la livraison de gros
ordinateurs, soutien une coopration nuclaire francobritannique, aide directe au dveloppement et la
production des armes nuclaires... La liste est longue.
Sur chaque thme, les avantages et les inconvnients sont
passs au peigne fin, titre exploratoire. Les sujets touchant
aux forces militaires conventionnelles ne semblent pas
soulever de problmes majeurs. En revanche, les questions
nuclaires les plus sensibles requirent des arbitrages
politiques et une approbation par le Congrs, qui nest pas
vidente, car la vieille loi McMahon de 1946 continue de
prohiber toute divulgation des secrets atomiques
amricains.
Rien nest encore dcid. La vigilance est toujours de
mise. Mais plus aucune piste nest carte depuis les propos

tenus par Pompidou face Shriver. Ct franais, nous


avons reu des informations selon lesquelles les autorits
militaires ont pris conscience que la scurit de la France est
ncessairement fonde sur une participation croissante un
effort collectif, relvent les conseillers de la Maison-Blanche
dans un rapport dat doctobre 1969. [...] De leur ct, les
planificateurs militaires amricains considrent toujours que
la position gographique centrale de la France la rend
particulirement prcieuse pour lAlliance et jugent trs
importants les accs possibles la France en temps de
guerre7 .
La France demande une aide amricaine pour
ses missiles
Les Franais semblent mme curieusement presss de
brler les tapes. En dcembre 1969, un des pontes du
ministre de la Dfense, Jean Blancard, dlgu gnral
pour larmement, explique John Foster, lun de ses
homologues amricains en visite Paris, que la France a des
problmes techniques avec ses missiles balistiques,
autrement dit les engins M1 arms de ttes nuclaires que
lanceront les sous-marins de la force de frappe.
Reconnaissant des faiblesses, il laisse entendre quune aide
des tats-Unis serait la bienvenue pour leur mise au point.
La dmarche, totalement indite, brise bien des tabous.
Blancard ajoute quun comit technique franco-amricain
sur la recherche militaire, en sommeil depuis quatre ans,
pourrait aborder ce sujet ultra-sensible lors dune runion

programme en janvier 19708. Or un feu vert amricain


contreviendrait directement la loi McMahon, au trait de
limitation des essais nuclaires de 1963 et aux directives
secrtes du prsident Johnson de 1964 sur la non-assistance
nuclaire la France.
Alors que la coopration militaire nen est encore quau
stade des tudes prliminaires et que le prsident Pompidou
est attendu pour sa visite officielle Washington quelques
semaines plus tard, la requte franaise est juge un peu
prmature. Cela soulve un problme politique majeur,
qui doit faire lobjet dun arbitrage du prsident et du
Conseil national de scurit dans le cadre de notre tude sur
nos relations avec la France. [...] Il nous faut une tude de
contexte sur ce sujet avant la visite de Pompidou9 ,
ordonne, dans la foule, Henry Kissinger. La runion du
comit conjoint de recherche militaire, initialement prvue
le 12 janvier 1970, est reporte sine die par John Foster, qui
prtexte une mauvaise grippe.
Les conseillers de la Maison-Blanche continuent
paralllement de plancher sur tous les aspects dune
possible coopration militaire, sans savoir exactement ceux
que Pompidou voudra rellement aborder lors de son tte-tte avec Nixon. Vu les difficults que soulvent toutes
ces questions, nous pensons quil vaudrait mieux lui laisser
linitiative dans la plupart des cas. Cependant, si le climat de
la visite est propice, nous pourrions aussi le faire sur
certains sujets1 0 , avancent les experts du Conseil national
de scurit dbut fvrier 1970. Ils voquent notamment la
rclamation financire du Pentagone lie lexpulsion des

bases amricaines du sol franais en 1966, chiffre


378 millions de dollars, une somme que Paris juge
exorbitante. Ou encore leurs craintes que la France ne
revende des technologies trop sensibles des pays de lEst si
jamais les tats-Unis levaient leurs propres restrictions sur
la livraison des gros ordinateurs au CEA.
La veille de larrive de Pompidou Washington, le
23 fvrier, Kissinger rdige pour Nixon une note qui rsume
ses recommandations : rien ne sert de vouloir persuader le
prsident franais de rintgrer lOTAN. Cette cause-l est
perdue davance. Mais il faut avoir une approche
pragmatique et exploratoire avec Pompidou. Kissinger
conseille la prudence sur une aide ventuelle aux missiles
balistiques franais, cause des possibles ractions
ngatives du Congrs. Il suggre Nixon de tenir les propos
suivants Pompidou : Comme vous lavez dit de Gaulle,
vous navez pas dopposition de principe la possession par
la France de sa propre force nuclaire, et personne dans
votre administration na critiqu la futilit ou linefficacit de
cette force (comme cela se pratiquait couramment au dbut
des annes 1960)1 1 .
De son ct, llyse a galement rflchi la manire de
traiter ces sujets militaires loccasion du sommet entre les
deux chefs dtat. Une note du ministre de la Dfense,
adresse au prsident Pompidou quelques jours avant son
dpart pour Washington, souligne que la France est
clairement demandeuse, mme si elle a progress sur le plan
technique ces dernires annes.

La coopration franco-amricaine en matire


darmement offre, lheure actuelle, des perspectives
intressantes pour le dveloppement des programmes
franais, peut-on lire. Les autorits militaires des tats-Unis
paraissent bien disposes en faveur dune reprise et dune
intensification de cette coopration. tant donn
limportance de certains problmes traits, il semble
toutefois quun accord du prsident Nixon soit ncessaire
pour donner lentreprise sa pleine efficacit [...]. Le
ministre de la Dfense exprime notamment son souhait
dobtenir une assistance technique pour les missiles
balistiques. Ce dernier point est du plus haut intrt pour
le dveloppement de nos programmes. Il revt un caractre
politique vident 1 2.
Un pacte secret entre Pompidou et Nixon
Ainsi prpar, le tte--tte Nixon-Pompidou du
24 fvrier 1970 dans le Bureau ovale se droule
conformment aux vux des deux parties. Chacun fait un
pas en avant, affiche sa bonne volont, sans trop sengager.
Aprs des annes de gurilla, un pacte franco-amricain
fragile se noue sur les questions militaires, dans le plus
grand secret.
Pompidou explique dabord que, sans abandonner son
indpendance, il ne voit pas dinconvnient une meilleure
coordination des armes franaises et de celles de lOTAN.
On peut trs bien concevoir une alliance, ou des
arrangements, ou des relations entre tats-majors, et mme

des plans tablis en commun, sans pour autant quen temps


de paix les forces soient intgres et places sous un
commandement unique.
Nixon, ravi, suggre que les militaires tudient ces
questions dans le dtail.
Pompidou se fait alors plus prcis : Il faut partir de la
situation prsente. Nous avons un certain nombre de
divisions de type classique, en Allemagne et en France. Des
accords sont intervenus entre les gnraux Lemnitzer et
Ailleret ; on pourrait les tendre toute la 1 r e arme, et pas
seulement aux divisions qui sont stationnes en Allemagne.
Il pourrait aussi y avoir des conversations entre marins au
sujet de la Mditerrane, qui est devenue un point chaud.
De tels contacts existent dailleurs en fait. Les marins ont
toujours tendance sentendre. Mais on pourrait dvelopper
ces contacts.
Ce premier volet paraissant acquis, le prsident franais
aborde le thme, plus dlicat, de lventuelle coordination
des frappes nuclaires des deux pays. Mais il lvacue
aisment de lordre du jour immdiat, puisque la France ne
dispose pas encore de ses sous-marins nuclaires. Il ny a
pas grand-chose dire ni faire pour linstant, estime
Pompidou. Pour lexcellente raison que nos capacits
stratgiques sont faibles par rapport aux vtres et que nos
objectifs correspondent des objectifs que vous couvrez
dj, nous-mmes ne pouvant le faire que partiellement. La
situation changera peut-tre lorsque nous disposerons de
sous-marins arms dengins nuclaires et quand, dici deux

ou trois ans, nous aurons un armement atomique tactique.


Enfin, de son propre chef, Pompidou voque de manire
elliptique la question de la coopration sur la conception et la
fabrication des armes. Il y a aussi le problme des
armements en tant que tels, dit-il. Nous avions, entre la
France et les tats-Unis, un comit directeur, cr en 1962,
plus ou moins tomb en dsutude depuis. On pourrait le
ranimer.
Cest une manire trs habile de confier le sujet des
experts, avant de se prononcer sur le fond.
Face Pompidou, Nixon ne veut pas tre en reste. Sa
porte est ouverte : Je crois, assure-t-il, que nous devrions
donner pour directive aux militaires dtudier les moyens
dorganiser une coopration bilatrale dans plusieurs
domaines. Cela serait extr mement utile. Nous avons dj
commenc, mais nous devrions aller plus loin au fur et
mesure du dveloppement de votre armement tactique et
stratgique. Je comprends que laspect nuclaire
napparatra pas dans limmdiat, mais nous pourrions
discuter de ce que nous serions mme de faire ds
maintenant. Ainsi, nous pourrions donner notre bndiction
des conversations confidentielles entre militaires1 3.
Une nouvelle re de dialogue souvre ce matin-l entre les
deux prsidents. Elle va se concrtiser lentement, par
ttonnements successifs, au fil des mois. Nixon et Pompidou
sont convenus de restreindre au maximum le nombre de
personnes mises dans la confidence de ce pacte ultra-secret.
Ct amricain, le conseiller Henry Kissinger et le gnral

Andrew Goodpaster, commandant de lOTAN, doivent tre


en relation directe avec leurs interlocuteurs franais, en
loccurrence Michel Jobert, secrtaire gnral de llyse, et
le gnral Michel Fourquet, chef dtat-major des armes
depuis 1968. Les pourparlers sur les armements peuvent
sapprofondir entre John Foster, le directeur de la recherche
au Pentagone, et Jean Blancard, le dlgu gnral pour
larmement au ministre franais de la Dfense.
Des instructions sont immdiatement rdiges par la
Maison-Blanche, avec des consignes de confidentialit
extrmes, destination du gnral Goodpaster pour
entamer les discussions techniques avec ltat-major
franais, avant den rendre compte aux deux prsidents.
Des directives sont prpares pour le secrtaire la
Dfense, Melvin Laird, afin notamment de ractiver le
comit franco-amricain sur la recherche militaire et
dtudier une probable rvision de la fameuse directive
no 294 de Johnson de 1964, interdisant toute assistance
nuclaire la France. La prudence demeure nanmoins de
mise sur le dossier nuclaire, encore trop dlicat. Il faudra
avancer en fonction des rsultats des discussions de
Goodpaster1 4 , prcise Helmut Sonnenfeldt, un des bras
droits de Kissinger.
Autrement dit : la coopration nuclaire ne se fera qu
petite dose, en change dengagements fermes des armes
franaises de mieux se coordonner avec celles de lOTAN.
Les tats-Unis ne perdent pas de vue leur premier objectif,
qui consiste arrimer plus solidement la France au dispositif
de lOTAN en Europe.

Des hsitations amricaines ralentissent les


projets
Sur quoi dbouche concrtement ce pacte secret ? Le
gnral Goodpaster labore avec le gnral Fourquet des
plans durgence, notamment pour les forces franaises en
Allemagne. Des discussions dbutent pour tendre ces plans
lensemble du sol franais, ouvrant la voie lusage des
bases militaires franaises par les Amricains en cas de
conflit sujet particulirement important pour les experts
du Pentagone. Le dploiement futur des missiles nuclaires
tactiques franais (les Pluton) en Allemagne, lhorizon
1972-1973, est galement voqu. Mais aucune dcision
formelle nest prise sur ces derniers sujets. De la mme
faon, les responsables militaires de lOTAN hsitent
donner aux Franais les documents sur les plans dattaque
nuclaire quils rclament.
De son ct, la Maison-Blanche garde une position
ambigu sur lassistance nuclaire. Elle proclame son
adhsion au trait de non-prolifration, entame des
ngociations avec les Sovitiques pour rduire les stocks
darmements stratgiques, tout en tolrant la force de
frappe franaise, dont elle a nagure combattu la naissance.
La Maison-Blanche voit dsormais larsenal franais dun
bon il, sans le clamer ouvertement 1 5. Gne, elle entend
aussi rester discrte sur une ventuelle coopration, afin de
nalarmer ni le Congrs, ni les opinions publiques, ni ses
allis. Et encore moins les Sovitiques, qui pourraient arguer
de cette relation particulire pour inclure larsenal franais

dans le cadre des ngociations sur le dsarmement. Qui plus


est, les tats-majors refusent que ladministration Nixon
livre ses secrets atomiques la France sans contreparties ni
solides garanties.
Dans ce contexte encore flottant, les pourparlers sur les
missiles balistiques pitinent. John Foster retourne Paris
fin juin 1970 pour le rveil du comit franco-amricain sur la
recherche militaire, qui dresse une liste trs exhaustive des
projets communs possibles. cette occasion, Foster refait le
point sur les requtes franaises en matire de missiles. La
demande daide porte sur les systmes de guidage, de
propulsion et de prcision des missiles. La Maison-Blanche a
recommand Foster de rpter que le sujet est
potentiellement sensible et dviter de dire que
lassistance amricaine est lie une plus grande
coopration franaise avec lOTAN1 6 .
Le haut fonctionnaire marche donc sur des ufs, sans
pouvoir sengager. De toute faon, peu enthousiastes lide
daider les Franais sur ce sujet, le Pentagone et le
dpartement dtat ne se pressent gure. Quant aux
demandes rptes de Paris ce que soient leves les
restrictions sur les ventes de gros ordinateurs, les militaires
et les diplomates amricains tranent aussi les pieds, bien
que la France ait install au cours des dernires annes une
capacit de calcul lui permettant de mettre au point des
bombes thermonuclaires.
En ralit, la vieille mfiance des officiels, de part et
dautre de lAtlantique, peine se dissiper. Les

susceptibilits demeurent. Chacun spie, marchandant


chaque pas. Le 1 er septembre, le prsident Nixon, dsireux
daller de lavant, dicte une directive afin dtudier
nouveau les diffrentes hypothses de coopration militaire
avec la France, sous la houlette de son conseiller Kissinger1 7 .
En attendant, ce dernier reste vasif devant ses visiteurs
franais, notamment quand il reoit, en dcembre 1970, le
secrtaire gnral du Quai dOrsay, Herv Alphand1 8.
Dbut 1971, les premires runions du groupe de travail
NSSM no 100 la Maison-Blanche ne donnent toujours pas
de rsultats trs probants. Les ministres se chamaillent sur
la ligne suivre et craignent toujours des conflits avec le
Congrs. Nous avons vraiment besoin de remettre tous les
problmes sur la table du groupe, commente Helmut
Sonnenfeldt. Comme la visite de Pompidou remonte dj
prs dune anne, nous devons bientt donner une rponse
aux Franais concernant leurs demandes sur les ordinateurs
et sur lassistance leur programme de missiles balistiques.
Nous attendons aussi rapidement une nouvelle demande
franaise concernant la sret nuclaire. [...] Il nest pas trop
tt pour rflchir la question de savoir si nous devons
monter les Franais au niveau des Britanniques, ou
descendre les Britanniques celui des Franais, ou les faire
parvenir un niveau intermdiaire1 9.
Trois gestes politiques envers la France
Aprs
plusieurs
semaines
de
consultations
o
supplmentaires, le rapport NSSM n 100 est enfin prt. Sur

cette base, Henry Kissinger recommande au prsident


Nixon de concrtiser le geste politique envers Paris
promis Pompidou, sans pour autant bouleverser la
politique nuclaire vis--vis des autres pays20. Le 25 mars
1971, Nixon adopte cette ligne douverture prudente sur les
trois sujets les plus urgents.
La directive prsidentielle no 103 ordonne dabord de
poursuivre les discussions entames sur les missiles afin de
fournir la France une aide en ce domaine. Mais celle-ci doit
tre limite aux sujets dont le secrtaire dtat et le
secrtaire la Dfense estiment quils ne mettent pas en
pril la scurit de nos propres programmes darmement, ni
ne fournissent la France de nou velles capacits en matire
de systmes de guidage, de prcision ou dentre dans
latmosphre .
La directive promet ensuite de revoir subtilement la
dfinition des ordinateurs avancs soumis aux
restrictions dexportation. Il sagit den exclure les plus
rcents, par exemple les machines IBM 370-165, que le
constructeur amricain veut assembler dans son usine
franaise et dont il ngocie la vente aux laboratoires
militaires du CEA depuis des mois. Cette nouvelle
dfinition concerne le cas particulier de la France, et ne
sapplique pas aux contrles des exportations en gnral21 .
Il sagit bien dun discret coup de pouce en faveur de Paris.
Ds le mois doctobre 1971, les ventes de gros calculateurs
aux capacits infrieures aux modles IBM 370-165 ou
Control Data 6600 pourront reprendre sans conditions.

Enfin, dernier geste symbolique, le prsident Nixon


autorise, dans une autre directive (no 104), la reprise des
changes dinformations non sensibles sur la sret
nuclaire, changes interrompus depuis 1963. Toutes les
agences soutiennent cette ide, car cest clairement notre
intrt , a affirm Kissinger. Ce dernier, qui veut suivre ce
dossier en direct, ajoute galement, dans une note
complmentaire, que la nature sensible des sujets traits
dans ces directives requiert quelles soient classifies au
plus haut degr22 .
Cest dire le caractre politiquement dlicat de ces trois
dcisions amricaines, rsumes dans un aide-mmoire
remis le 5 mai 1971 par lambassadeur amricain Paris,
Arthur Watson, au secrtaire gnral du Quai dOrsay,
Herv Alphand23. Tous les documents les concernant sont
marqus du sceau top secret ou sensitive . Lors dune
nouvelle rencontre Paris entre John Foster et Jean
Blancard, le 12 mai 1971, des consignes dextrme
confidentialit sont approuves de part et dautre. Le haut
respon sable amricain annonce son homologue le feu vert
de la Maison-Blanche pour aider les Franais la mise au
point des missiles existants afin de les rendre plus
efficaces. En aucune manire, prcise Foster, il ne sagit de
donner un coup de main au dveloppement dune prochaine
gnration de missiles balistiques, pour laquelle la France ne
demande, dailleurs, aucune aide24.
Une aide trs prcieuse , selon Michel Debr

Les Franais profitent de la brche ouverte par les


directives de Nixon. Le ministre de la Dfense, Michel
Debr, donne durant lt 1971 son feu vert aux changes en
vue damliorer la fiabilit et les capacits des missiles
franais existants, afin de raliser des gains de temps et
dargent , sous rserve que les informations transmises
aux Amricains ne leur donnent pas dide prcise de la
valeur oprationnelle de nos missiles balistiques25 . Un
accord secret est sign en septembre 1971 entre John
Foster et Jean Blancard. Des rencontres sorganisent entre
des quipes restreintes dingnieurs et dofficiers des deux
pays, axes sur les problmes techniques de propulsion, les
dfaillances des gyroscopes et la corrosion des systmes de
contrle des missiles.
Les Amricains se satisfont de ce rchauffement, qui
sinscrit dans le cadre de la diplomatie europenne plus
francophile du tandem Nixon-Kissinger. Lors dune nouvelle
rencontre au sommet qui se tient aux Aores le
13 dcembre 1971 et qui est surtout consacre aux
problmes des monnaies, Nixon explique Pompidou que
lEurope doit assurer progressivement sa propre dfense,
comme de Gaulle lavait maintes fois affirm. LEurope, ditil, ne peut pas compter sur le fait que les tats-Unis vont,
dans tous les cas, risquer leur vie pour [la] dfendre, dans
lventualit dune guerre nuclaire . Cet aveu dtermine,
en partie, son souhait daider la France squiper
militairement. Jai toujours pens quil fallait tablir de
meilleures relations avec la France, ainsi que le souhaitait le
gnral de Gaulle, poursuit Nixon. Je ne puis admettre la

politique que prconisent certains, savoir laissez les


Franais poursuivre leur chemin, nous navons qu tablir
sans eux des relations avec lEurope. Je pense que lEurope
sans la France nest pas viable et vice versa26.
Les premires offres de coopration militaire semblent, en
tout cas, contribuer dtendre latmosphre entre les deux
pays. Le dpartement dtat en mesure rapidement les
effets. La France, sous Pompidou, est devenue plus
cooprative et plus raliste, et donc un alli plus utile,
crivent les diplomates dbut 1972. Les Franais doivent
encore tre manis avec prcaution et patience cause de
leur sensibilit et de leur insistance ngocier ferme et
vouloir jouer un rle mondial. La politique du prsident
consistant revitaliser les relations avec la France grce
dintenses consultations diplomatiques et une coopration
bilatrale renforce a dj produit dexcellents rsultats.
Tant que nous vitons de trop attendre des Franais,
savoir un retour dans lOTAN ou un alignement sur celles de
nos positions quils dsapprouvent, les tats-Unis peuvent
profiter du statut grandissant de la France dans les affaires
du monde, particulirement en Europe27 .
Dans une lettre adresse au prsident Pompidou en
mars 1972, le ministre de la Dfense, Michel Debr, se
flicite galement de ces bonnes relations militaires
bilatrales, quil prfre nettement toute ide de dfense
paneuropenne : Il faut que vous sachiez quel point
Blancard et moi, par consquent, qui en tais trs
proccup, sommes trs satisfaits par les renseignements
techniques fournis par les Amricains en ce qui concerne les

missiles. La seconde srie de renseignements parat


dpasser la premire en intrt... Dores et dj, nous
sommes en droit de considrer que les dirigeants amricains
entendent nous fournir une aide trs prcieuse, cest--dire
quils estiment de leur intrt de soutenir et damliorer le
dveloppement de notre force nuclaire. Il na t question,
en aucune faon, de la moindre contrepartie... Cest, je crois,
un fait politique dimportance28. Venant dun gaulliste
orthodoxe et dun strict gardien de lindpendance nationale,
le jugement nest pas sans intrt.
Le climat se rchauffe encore avec les dbuts formels, en
juin 1972, des changes dinformations sur la sret
nuclaire, issus de la directive no 104 de Nixon. Ces
changes sont mens par le docteur Carl Walske, ct
amricain, et par le gnral Baron, ct franais. La MaisonBlanche, qui a discrtement consult des membres du
Congrs sur le sujet, a pris toutes les prcautions
ncessaires pour viter de divulguer trop de secrets. La CIA
a t interroge sur les activits despionnage sovitique en
France afin dvaluer les risques de fuites au sein du
gouvernement franais. Selon la centrale amricaine, Paris
est le centre des oprations de renseignement de lURSS en
Europe depuis le dbut des annes 193029. Mais le reste du
rapport demeure classifi, ce qui empche den savoir plus
sur les connaissances de la CIA concernant le degr
dinfiltration sovitique en France. Seule certitude :
Washington ne soppose pas la poursuite des changes
dinformations portant sur la scurit des vecteurs ou celle
des essais. Dautant que les Amricains savouent, au retour

de leur mission Paris, impressionns par la comptence


des experts franais et la qualit du programme franais de
sret nuclaire30 .
Les Franais veulent des renseignements
stratgiques sur lURSS
Michel Debr veut pousser ses pions encore plus loin.
Dbut juillet 1972, il fait le premier voyage aux tats-Unis
dun ministre franais de la Dfense depuis la sortie de la
France du commande ment de lOTAN en 1966. Soucieux de
bichonner cet ultragaulliste , le Pentagone lui rserve une
visite de ses installations secrtes de missiles balistiques
Grand Forks, dans le Dakota du Nord, de la base navale de
Charleston, en Caroline du Sud, et de ses quartiers
gnraux, sans oublier une rception Washington par le
secrtaire la Dfense, Melvin Laird. De plus, Nixon et
Kissinger reoivent longuement Michel Debr dans la
proprit prsidentielle estivale de San Clemente, en
Californie, afin de passer en revue tous les sujets de
coopration31 . Les deux hommes se disent satisfaits du
climat de grande franchise des premires discussions
secrtes. Kissinger insiste sur lexcellent niveau technique
des experts franais, qui a surpris les Amricains.
Profitant de latmosphre cordiale de leur rendez-vous,
Debr formule officieusement une nouvelle demande : il
voudrait des informations sur lemplacement et les capacits
des dfenses antimissiles sovitiques. Les Franais ne
connaissent pas trs bien ce sujet et pensent quil leur

faudrait plus dinformations concernant les radars et les


antimissiles balistiques (ABM)32 , lit-on dans le procsverbal de lentretien.
La requte nest pas anodine. Elle touche directement aux
connaissances les plus stratgiques dont disposent les
Amricains sur leur ennemi, celles portant sur leurs
systmes de dfense, notamment sur la localisation des
rampes de lancement des missiles sovitiques capables de
contrer des engins ennemis. Les tats-Unis et lURSS
viennent justement de signer Moscou, en mai 1972, un
trait limitant le dploiement de ces systmes de dfense
antimissile. La France est en retard dans ce domaine. Ses
missiles balistiques, les M1 qui quiperont les deux premiers
sous-marins nuclaires dbut 1973, nont quune porte de
trois mille kilomtres, et leur systme ne sera pas assez
sophistiqu pour chapper aux radars sovitiques33.
Si favorable soit-il, en principe, aux changes avec la
France, Kissinger avoue sa gne : honntement , le
Pentagone et la CIA risquent dtre trs rticents partager
de tels renseignements ultra-secrets avec les Franais,
notamment par crainte de fuites.
Sans se dcourager, Debr renouvelle plusieurs fois sa
demande auprs de ses autres interlocuteurs amricains, au
Pentagone et devant le gnral Vernon Walters, devenu le
numro deux de la CIA quelques semaines auparavant 34.
Tous paraissent embarrasss et promettent den parler au
prsident Nixon avant de sengager.
Celui-ci nhsite pas contrer son administration. Il

envoie rapidement le gnral Walters Paris pour dlivrer


Michel Debr quelques-unes des informations demandes
sur les dfenses sovitiques. Le ministre franais est ravi de
son contact avec Walters. Notre change de vues a t trs
intressant et lexpos gnral quil a fait nous a donn
dutiles indications. Il est reparti avec certaines questions du
plus haut intrt pour notre effort de dfense, et je crois que
ces questions ne sont pas trop indiscrtes35 , crit Debr
son ami Kissinger, le chargeant de remercier
directement le prsident Nixon.
Un mois plus tard, le mme Kissinger, de passage Paris
en revenant de Moscou, ritre la position fondamentale des
tats-Unis devant Georges Pompidou : Nous estimons que
la force militaire de la France ne prsente pas
dinconvnient pour les tats-Unis. Nous sommes dailleurs
disposs, aprs les lections, tendre nos changes
dinformations militaires36.
Entre Paris et Washington, dsormais, le courant passe.
Michel Debr est ravi : Nous sommes dans la confidence
des progrs amricains, sinon pour latome, en tout cas en
matire de lanceurs, et, au cas o la lgislation serait
assouplie, les premiers bnficiaires de la technologie
considre juste titre comme la meilleure du monde37 .
Ne pas vendre son me pour un plat de lentilles
Il faut simplement attendre la rlection de Nixon, fin
1972, et la courte victoire gaulliste aux lections lgislatives

de mars 1973 pour que la coopration militaire secrte,


initie depuis trois ans, prenne un nouvel essor. Ds le
9 mars 1973, le prsident Nixon, plus francophile que
jamais, donne des consignes au nouvel ambassadeur
amricain Paris, John Irwin, pour quil insiste auprs de
Pompidou sur limportance des relations personnelles.
Dites-lui que je veux des consultations plus troites avec
lui, sur tous les sujets. La paix sera mieux servie si la France
joue un grand rle dans le monde, comme avant la Seconde
Guerre mondiale38. Le mme jour, il renouvelle sa
directive dassistance aux programmes de missiles
balistiques franais39.
la suite des souhaits formuls par Jean Blancard devant
son interlocuteur du Pentagone, John Foster, durant
lautomne, le champ de laide est tendu aux simulateurs,
aux techniques de durcissement des missiles (leur
rsistance aux engins antimissiles), lentre dans
latmosphre, aux silos denfouissement ainsi quaux
informations sur les systmes de dfense sovitiques. la
mi-avril 1973, le secrtaire la Dfense, Elliot Richardson,
en informe son homologue franais, Robert Galley, qui vient
de succder Michel Debr. Avec ces prcisions sur le canal
de communication, qui doit demeurer le plus discret
possible : Comme par le pass, notre aide sera dirige par
le bureau de M. Foster, via son reprsentant M. Barse, seul
point de contact sur ce projet. Le docteur Foster sera en
contact avec M. Blancard propos des dtails de cette
nouvelle coopration. Jai demand tre personnellement
inform de ses progrs40.

La voie est trace pour un largissement de cette liaison


secrte, que les deux pays semblent appeler de leurs vux.
Les chefs dtat-major des armes, le gnral franais
Philippe Maurin et lamiral amricain Thomas Moorer, qui
se rencontrent en avril, souhaitent avancer sur plusieurs
sujets bilatraux, concernant les plans de bataille, les
communications ou la coordination des missiles tactiques en
Allemagne. Henry Kissinger mentionne la possibilit daider
les Franais mettre au point leur prochaine gnration de
missiles balistiques. Il redit Pompidou, en mai 1973, que la
France doit tre le pivot de lEurope et que les tatsUnis sont prts discuter avec vous, soit directement, soit
par lintermdiaire des Britanniques, de ce que nous
pourrions faire pour accrotre votre capacit militaire41 .
Cette aide nest pas exempte darrire-penses ni dnue
dobstacles. Grce elle, le prsident Nixon escompte un
alignement progressif de la France sur ses positions,
notamment concernant le dollar, la dtente Est-Ouest ou la
nouvelle charte atlantique prne par Henry Kissinger,
qui vise conforter lhgmonie des tats-Unis sur le Vieux
Continent, provoquant les inquitudes de leurs allis. Mais
Nixon ne peut aller trs loin en matire nuclaire avec la
France sans obtenir un aval du Congrs, difficile ngocier.
En renforant son arsenal nuclaire, Pompidou espre,
quant lui, accentuer son leadership en Europe, quitte se
coordonner avec lOTAN, voire ngocier avec le RoyaumeUni un partage de ses armes. Cependant, il craint des
pressions amricaines, voire un assujettissement de son
indpendance, qui insupporterait son opinion. Les deux

hommes sont donc toujours contraints davancer avec


prudence.
Lorsquils se retrouvent, cette fois-ci Reykjavik, en
Islande, fin mai 1973, Nixon et Pompidou remettent le sujet
au menu de leurs entretiens. Le prsident amricain est
catgorique : Je suis trs favorable laugmentation de la
capacit nuclaire franaise et britannique et, en particulier,
la poursuite de vos essais. Nous sommes prts livrer le
Posidon [nouveau missile balistique] la Grande-Bretagne,
ainsi que je lai dit M. Heath, et jaimerais vous parler de
questions qui pourraient vous intresser, soit par la voie
bilatrale, soit dune manire collective, comme vous le
prfreriez42.
Le lendemain, Pompidou, qui prfre la coopration
bilatrale, lche :
Naturellement, notre principe, compte tenu surtout des
progrs que nous commenons faire dans le domaine de la
dfense, est de ne pas vendre notre me pour un plat de
lentilles, quelle que soit la qualit de celles-ci...
Nixon, aussitt, rplique : propos de votre plat de
lentilles, je vous assure que je suggre une coopration sans
aucune condition politique. Il est de lintrt de lAlliance
que la France et le Royaume-Uni ainsi que les tats-Unis
aient une forte capacit indpendante43.
Le mme jour, devant ses conseillers et la dlgation
franaise, Nixon enfonce le clou :
Jusquen 1969, la politique amricaine lgard de la

France a t errone et dsastreuse. On avait tendance


lpoque blmer de Gaulle et son enttement pour la
dtrioration de nos relations, mais les dirigeants politiques
des tats-Unis y portent une trs grande part de
responsabilit. Jai eu un long entretien avec le gnral de
Gaulle en 1969 et jai essay de fixer un but pour nos
relations. Nous avons fait un grand progrs depuis quatre
ans et jentends le continuer pendant quatre ans encore44.
Un grand coup de froid change la donne
Mais voil. Le sommet de Reykjavik peine termin, les
bonnes rsolutions commencent svaporer. Aprs quatre
annes de lente rconciliation, le climat franco-amricain se
dtriore. Paris suspecte les tats-Unis de soutenir
lAustralie et la Nouvelle-Zlande, qui, en mai 1973, ont
intent une action devant une cour internationale de justice
pour tenter de faire interdire les essais nuclaires franais
dans le Pacifique.
Michel Jobert, ancien secrtaire gnral de llyse
devenu, en avril, ministre des Affaires trangres sur
instruction de Pompi dou, multiplie les attaques publiques
contre lOTAN et les Amricains lors dun sommet europen
au Luxembourg. Farouche partisan de lindpendance
franaise, antiatlantiste et proarabe, Jobert exaspre
Washington. Ses relations avec Kissinger sont lectriques,
comme en tmoignent ces piques changes le 8 juin 1973
sous les lambris du Quai dOrsay :

Kissinger : Jai lu vos dclarations froces !


Jobert : Elles ne lont pas t. [...] Nous nous sommes
rencontrs en Islande il y a huit jours et, ds samedi, tous
vos postes diplomatiques taient informs et faisaient des
commentaires qui ntaient gure agrables pour nous. Si
vous trouvez mes propres remarques froces, nous avons
t relativement silencieux par rapport vous. [...] Je me
suis trouv cern Luxembourg, et jai d me dfendre
[...].
Kissinger : Jai demand Raymond Aron pourquoi les
Franais se montraient si hostiles mon discours. Il ma
rpondu : Parce que les Franais veulent le monopole de
larrogance intellectuelle.
Jobert : Il est, je crois, un intellectuel franais trs
distingu.
Kissinger : Il comprend bien la mentalit amricaine,
elle nest pas trop complique.
Jobert : Je najouterai quune brve remarque pour
vous faire comprendre notre position : vous tes un grand
stratge, mais vous devez savoir quil y a aussi la
tactique45...
On le voit, les fleurets sont peine mouchets !
Jobert a beau revoir Kissinger en Californie fin juin, rien
ny fait. Entre ces deux fines lames, les escarmouches ne
cesseront pas.
Il faut aiguiser lapptit des Franais sans rien

leur donner
Promu secrtaire dtat en septembre 1973, Kissinger
passe son temps sillonner la plante. Sincarnant en prince
Machiavel de la diplomatie, il continue de dfendre sa
nouvelle charte atlantique , vision unilatrale de lEurope
que Jobert juge inacceptable . Les pays europens
commencent se concerter avec la France afin de sy
opposer. Inquiet, le secrtaire dtat de Nixon cherche
viter la constitution dun front antiamricain en Europe. En
faisant soudainement miroiter la France une aide nuclaire
plus substantielle, sans la concrtiser tout de suite, il espre
avoir prise sur les Franais et semer la zizanie sur le Vieux
Continent.
Si lon peut se servir des Franais et briser leur unit, on
pourra ngocier avec les Europens , lche Kissinger lors
dune runion la Maison-Blanche, le 17 aot 1973, juste
avant une visite du ministre de la Dfense, Robert Galley. Il
suggre notamment de proposer aux Franais laccs au site
souterrain amricain du Nevada pour tester certains
quipements avant leurs essais nuclaires. Il faut aiguiser
leur apptit , ajoute-t-il. Leur demander quels sont leurs
problmes, leur indiquer des solutions techniques, des pistes
damlioration pour leurs essais ou leur missiles, faire
semblant davancer sans leur donner encore quoi que ce
soit . Bref, leur donner limpression quon va les aider .
Kissinger ladmet brutalement : il sagit l dun exercice
totalement cynique46 !
Rsultat : durant lt 1973, Robert Galley et son dlgu,

Jean Blancard, obtiennent auprs de Kissinger la


confirmation des promesses dassistance militaire largie47 ,
notamment des changes dinformations sur les missiles
en dveloppement ou sur laccs au site du Nevada.
Officiellement sans aucune contrepartie. Les Amricains
sont censs rpondre aux questions franaises de manire
seulement ngative , cest--dire en se contentant
dindiquer les fausses pistes scientifiques viter. Mais le
secrtaire dtat conditionne son offre : il veut plus de
prcisions sur les programmes militaires franais et propose
de fonctionner avec discrtion, le plus longtemps possible
dans les limites ne ncessitant pas lautorisation du Congrs.
Plus tard nous en aurons besoin, mieux ce sera48 , dit-il
Galley.
Mme sil masque de subtiles pressions, largument nest
pas artificiel. Car Nixon est de plus en plus emptr dans le
scandale du Watergate. Son autorit srode au fil des
rvlations. Il ne peut plus prendre le risque de provoquer
le Congrs. Or la coopration nuclaire avec la France,
mme limite des orientations prudentes, relve dj de
lacrobatie politique. Des blocages sont prvisibles.
Lattaque surprise, le 6 octobre 1973, des pays arabes
contre Isral provoque une brusque fivre internationale.
Washington obtient un cessez-le-feu larrach, le
11 novembre 1973, en faveur dIsral. Michel Jobert affiche
un soutien peine voil aux pays arabes, qui menacent de
couper le robinet ptrolier lOccident. Le ministre franais
fait dans la rgion des visites successives afin dviter toute
rupture. Ses dclarations antiamricaines, sur le Moyen-

Orient comme sur lEurope, en janvier 1974, choquent. En


fvrier, il se dit bless par les attaques subies lors dune
confrence sur lnergie Washington, o il a voqu son
dgot de lobsquiosit49 des autres ministres vis--vis
des Amricains...
En mars 1974, devant lambassadeur de France aux
tats-Unis Jacques Kosciusko-Morizet, Henry Kissinger
exprime son mcontentement : Vous auriez pu faire tout
ce que vous avez fait avec le soutien amricain, alors que
vous lavez fait contre les tats-Unis. Maintenant, la
mfiance sest instaure. Nous sommes conduits, notre
corps dfendant, la conclusion quune opposition
systmatique existe de votre part 50.
Reprsailles soudaines ? Double jeu prmdit ? Lors
dune runion au Pentagone en dcembre, le secrtaire la
Dfense, James Schlesinger, demande, propos de
lextension de la coopration nuclaire avec la France, de
lcher les informations morceau par morceau : Je
compte surtout temporiser , dit-il. Matre duvre de cette
tactique, Kissinger ajoute ce commentaire rvlateur : Les
Franais sont les seuls avoir les couilles pour sopposer
nous, mais ils nont plus leur de Gaulle pour tenir les
Sovitiques distance. Je voudrais rabattre leurs
prtentions, sans les casser compltement 51 .
Le secrtaire dtat affirmera pourtant avoir hsit
geler la coopration militaire franco-amricaine secrte,
initie en 1969 et qui sest poursuivie jusqu la fin de 1973.
Cette aide non ngligeable52 , selon lexpression de

Michel Debr a bien eu des retombes concrtes pour les


Franais, limites mais positives, par exemple sur la sret
des armes nuclaires ou sur le durcissement des ttes des
missiles balistiques M20 afin de les rendre moins
vulnrables aux dfenses sovitiques53.
Cependant, dbut 1974, le prsident Nixon dcide de
stopper brutalement la mcanique, officiellement pour des
raisons de froissement diplomatique. En ralit, les Franais
ne se laissent pas aisment manuvrer. Pis, ils rsistent aux
injonctions sur lOTAN et remettent des btons dans les
roues des Amricains. Tout tait prt pour que cette
coopration [militaire largie] dmarre lorsque a clat la
guerre au Moyen-Orient, plaidera, faussement innocent,
Kissinger devant le prsident Giscard dEstaing quelques
mois plus tard. Cest alors que le ministre des Affaires
trangres [Jobert] sest livr plusieurs reprises de
violentes diatribes notre encontre, et la coopration est
reste lettre morte. [...] En dcembre 1973, il tait encore
prvu que la coopration dmarrerait au dbut de la
nouvelle anne. Et puis, il y a eu limbroglio de lnergie et le
priple de M. Jobert au Moyen-Orient, et, cette fois-l, le
non de Nixon est devenu dfinitif54.
Certains Franais voient l plutt un prtexte, saisi pour
justifier une reculade prvue de longue date. La loi
McMahon interdisait Kissinger et Nixon la collaboration
ouverte quils proposaient la France. Nous le savions bien.
[...] Les allers et retours de quelques scientifiques nont pas
suffi masquer cette ralit et nos certitudes55 , dira
Michel Jobert. Dautres finissent par penser que les offres

amricaines ntaient peut-tre pas si srieuses, voire


quelles couvraient une tentative despionnage et de
manipulation. Ils nont pas compltement tort, mme si
chacun a tent de profiter de la situation...
Seule certitude : la ligne est coupe. Il faudra attendre un
peu pour quelle se rtablisse. Toujours dans la plus grande
confidentialit.
1 Entretien entre Georges Pom pidou et Richard Nixon, 2 4 fv rier 1 9 7 0,
op. cit. ; et la v ersion franaise sim ilaire (retenue ici), archiv es de la
prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 1 6 , Archiv es nationales. Voir aussi
ric Roussel, Georges Pompidou, op. cit., p. 3 50 et suiv . ; ainsi que Maurice
Vasse, Les relations spciales franco-am ricaines au tem ps de Richard
Nixon et Georges Pom pidou , Relations internationales, n o 1 1 9 , autom ne
2 004 , p. 3 4 5-3 6 2 .
2 Voir le chapitre 1 0.
3 US Policy Toward Post-de Gaulle France, National Security Study
Mem orandum (NSSM) n o 55 (tude de court term e), 3 0 av ril 1 9 6 9 , puis
National Security Study Mem orandum (NSSM) n o 6 0 (tude de long
term e), 2 9 m ai 1 9 6 9 , National Security Files, Nixon Library .
4 US Policy Toward Post-de Gaulle France, rapport de la prem ire tude
de court term e NSSM n o 55, 2 juin 1 9 6 9 , National Security Files, Nixon
Library .
5 Possibility for I ncreased French Military Cooperation with NATO and US,
2 7 juin 1 9 6 9 , tlgram m e du secrtaire dtat, William Rogers,
lam bassade am ricaine Paris ; v oir galem ent le tlgram m e portant le
m m e titre de lam bassade am ricaine Paris, dat du 9 juin 1 9 6 9 ;
National Security Files, Nixon Library .
6 Entretien entre Georges Pom pidou et Sargent Shriv er, palais de
lly se, 2 3 juillet 1 9 6 9 , archiv es de la prsidence de la Rpublique,
5AG2 -1 1 6 , Archiv es nationales.
7 Military Relations with France, NSSM n o 4 7 , 2 0 octobre 1 9 6 9 , National
Security Files, Nixon Library .
8 Cooperation with French, 1 6 dcem bre 1 9 6 9 , m m orandum de John
Foster, directeur de la recherche et de lingnierie de dfense

(dpartem ent de la Dfense) au secrtaire la Dfense, la suite de son


v oy age en France, durant lequel il a rencontr Jean Blancard, qui a
ensuite fait passer un m essage v ia lam bassade, le 1 2 dcem bre 1 9 6 9 , sur
les sujets dintrt des Franais concernant les m issiles : National Security
Files, Nixon Library .
9 Assistance to the French Missile Program, 2 7 janv ier 1 9 7 0,
m m orandum dHenry Kissinger au secrtaire adjoint la Dfense, Dav id
Packard, en rponse au m m o de ce dernier v oquant celui de Foster du
2 3 janv ier 1 9 7 0 sur la requte de Blancard, National Security Files,
Nixon Library .
1 0 Military I ssues in our Relations with France, 2 fv rier 1 9 7 0,
m m orandum du dpartem ent dtat pour Henry Kissinger, av ec le
docum ent United States Policy Toward Post-de Gaulle France, Summary of
Military I ssues, NSSM n o 6 0, docum ent du Conseil national de scurit,
juste av ant une runion du groupe de trav ail sur la France du 1 er fv rier
1 9 7 0, National Security Files, Nixon Library .
1 1 Lam lioration de nos relations m ilitaires doit partir de nos
dem andes respectiv es, de part et dautre, plutt que de considrations
thoriques ou doctrinaires , rapport dans Military Relations with France
and the Pompidou Visit, 2 3 fv rier 1 9 7 0, m m orandum dHenry Kissinger
au prsident Nixon, National Security Files, Nixon Library .
1 2 Relations franco-amricaines en matire darmement, note du
m inistre de la Dfense pour le prsident de la Rpublique, fv rier 1 9 7 0,
archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 1 6 , Archiv es
nationales.
1 3 Entretien entre Georges Pom pidou et Richard Nixon, 2 4 fv rier
1 9 7 0, op. cit.
1 4 Follow-Up on Military Matters Discussed by Presidents Nixon and
Pompidou, 2 6 fv rier 1 9 7 0 ; Military Cooperation with the French,
2 8 fv rier 1 9 7 0 : m m orandum s dHelm ut Sonnenfeldt Henry Kissinger
(Maison-Blanche) ; Follow-Up Actions on Military Cooperation with the
French, 1 0 m ars 1 9 7 0, m m orandum dHenry Kissinger au prsident
Nixon, approuv par ce dernier, com prenant galem ent une note au
Prem ier m inistre britannique v oquant une v ague intention de m eilleure
coopration m ilitaire de la part des Franais ; National Security Files,
Nixon Library .
1 5 Selon les Am ricains, lexistence des forces de frappe britannique et
franaise, m m e petites, accrot les incertitudes des Sov itiques dans la

m ise en uv re de leurs plans. Il sem ble y av oir une doctrine im plicite du


prsident selon laquelle la cration dautres forces nuclaires au sein de
lOccident rend la v ie des Sov itiques plus com plique , note, en
aot 1 9 7 0, Helm ut Sonnenfeldt, conseiller de Kissinger la MaisonBlanche : Franco-American Military Relations, 3 aot 1 9 7 0, m m orandum
dHelm ut Sonnenfeldt Henry Kissinger (Maison-Blanche), National
Security Files, Nixon Library .
1 6 John Fosters Trip to France to Explore US Assistance to French Ballistic
Missile Program, 2 5 juin 1 9 7 0, m m orandum dHelm ut Sonnenfeldt
Henry Kissinger (Maison-Blanche) ; v oir aussi Memorandum for the
President Regarding Assistance to the French Ballistic Missile Program,
2 av ril 1 9 7 0, m m orandum du secrtaire la Dfense ; et le com pte
rendu de la runion du US-French Cooperativ e R & D Steering Com m ittee,
Paris, 2 5 et 2 6 juin 1 9 7 0 : National Security Files, Nixon Library .
1 7 Military Cooperation with France, National Security Study
Mem orandum (NSSM) n o 1 00, 1 er septem bre 1 9 7 0, National Security
Files, Nixon Library .
1 8 Your Meeting with Alphand, December 11, m m orandum dHelm ut
Sonnenfeldt Henry Kissinger (Maison-Blanche), 1 0 dcem bre 1 9 7 0,
National Security Files, Nixon Library .
1 9 I nterim Report on NSSM 100 US-French Military Relations, 9 janv ier
1 9 7 1 , m m orandum dHelm ut Sonnenfeldt Henry Kissinger (MaisonBlanche), 1 0 dcem bre 1 9 7 0, National Security Files, Nixon Library .
2 0 Sur le NSSM n o 1 00, v oir notam m ent Senior Review Group Meeting,
1 9 fv rier 1 9 7 1 ; Agency Positions on NSSM no 100, 3 m ars 1 9 7 1 ; NSSM
no 100, v ol. I, Issues Paper, m ars 1 9 7 1 ; et le m m orandum dHenry
Kissinger, Military Cooperation with France, au prsident Nixon, approuv
par ce dernier, 2 5 m ars 1 9 7 1 : National Security Files, Nixon Library .
2 1 Military Cooperation with France, National Security Decision
Mem orandum (NSDM) n o 1 03 , m ars 1 9 7 1 , m m o dHenry Kissinger
(Conseil national de scurit) au secrtaire dtat et au secrtaire la
Dfense, National Security Files, Nixon Library .
2 2 Cooperation with France on Nuclear Safety, National Security
Decision Mem orandum (NSDM) n o 1 04 , m ars 1 9 7 1 , m m o dHenry
Kissinger (Conseil national de scurit) au secrtaire dtat et au
secrtaire la Dfense, National Security Files, Nixon Library .
2 3 Rapport dans Maurice Vasse, Les relations spciales franco-

am ricaines au tem ps de Richard Nixon et Georges Pom pidou , art. cit,


p. 3 55.
2 4 M. Blancard a exprim sa grande apprciation de lattitude positiv e
et serv iable des tats-Unis, expliquant quil com prenait fort bien les
restrictions affrentes, ajoutant quil aurait m m e t surpris si notre
position av ait t diffrente , note le sous-secrtaire la Dfense, Dav id
Packard, dans un m m o Henry Kissinger (Maison-Blanche), 2 5 m ai
1 9 7 1 , National Security Files, Nixon Library .
2 5 Instruction du m inistre dtat charg de la Dfense nationale au
dlgu gnral pour larm em ent, 2 2 juillet 1 9 7 1 , archiv es de la
prsidence de la Rpublique. Ce docum ent classifi (auquel lauteur na
pas eu accs) av ait pu tre consult par lhistorien Pierre Mlandri, qui la
rapport dans son article Aux origines de la coopration nuclaire
franco-am ricaine , dans Maurice Vasse (dir.), La France et latome, op.
cit., p. 2 3 5-2 54 . Voir aussi Maurice Vasse, Les relations spciales francoam ricaines au tem ps de Richard Nixon et Georges Pom pidou , art. cit,
p. 3 56 .
2 6 Entretien entre Richard Nixon et Georges Pom pidou, 1 3 dcem bre
1 9 7 1 , Aores, archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 1 7 ,
Archiv es nationales.
2 7 Georges Pompidou and Frances Role in World Affairs, 1 8 janv ier
1 9 7 2 , note de Charles Tanguy (dpartem ent dtat) Martin
Hillenbrand, secrtaire dtat assistant pour les Affaires europennes,
transm ise galem ent au secrtaire dtat et Henry Kissinger (MaisonBlanche), National Security Files, Nixon Library .
2 8 Lettre de Michel Debr Georges Pom pidou, 1 1 m ars 1 9 7 2 ,
rapporte dans Pierre Mlandri, Aux origines de la coopration nuclaire
franco-am ricaine , art. cit.
2 9 CI A Memo on Soviet I ntelligence Activities in France, m m orandum de
Dick Kennedy Henry Kissinger, 6 janv ier 1 9 7 2 , National Security Files,
Nixon Library .
3 0 US-French Nuclear Safety Exchanges, 2 9 juin 1 9 7 2 , note prparatoire
aux entretiens de Kissinger av ec Michel Debr, National Security Files,
Nixon Library . Ce jugem ent sera contredit par John Foster lors dune
runion av ec Kissinger, le 1 7 aot 1 9 7 3 , Foster estim ant que le
program m e nuclaire franais est le pire au m onde : National Security
Files, Ford Library .
3 1 Voir aussi le rcit de ce v oy age aux tats-Unis dans Michel Debr,

Trois Rpubliques pour une France. Mmoires, t. V : Combattre toujours.


1969-1993, Albin Michel, 1 9 9 4 , p. 1 07 -1 1 1 .
3 2 Meeting Between French Minister of Defense Michel Debr and Dr
Kissinger, Friday, July 7, 1972, m m orandum de conv ersation dat du
1 1 juillet 1 9 7 2 , National Security Files, Nixon Library .
3 3 Voir Maurice Vasse, Les relations spciales franco-am ricaines au
tem ps de Richard Nixon et Georges Pom pidou , art. cit, p. 3 4 8.
3 4 Debrs Request for I nformation on Soviet ABMs, juillet 1 9 7 2 ,
m m orandum dHelm ut Sonnenfeldt Henry Kissinger, National
Security Files, Nixon Library .
3 5 Lettre de Michel Debr Henry Kissinger, 8 aot 1 9 7 2 , National
Security Files, Nixon Library .
3 6 Entretien entre Henry Kissinger et Georges Pom pidou, 1 5 septem bre
1 9 7 2 , archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 1 7 , Archiv es
nationales.
3 7 Michel Debr, Trois Rpubliques pour une France, t. V, op. cit., p. 1 1 2 .
3 8 Entretien entre le prsident Nixon et lam bassadeur John Irwin II,
9 m ars 1 9 7 3 , Maison-Blanche, m m orandum de conv ersation, National
Security Files, Ford Library .
3 9 US Assistance to the French Missile Program, 9 m ars 1 9 7 3 ,
m m orandum dHenry Kissinger au secrtaire la Dfense, National
Security Files, Nixon Library .
4 0 Lettre du secrtaire la Dfense, Elliot Richardson (en poste jusquen
m ai 1 9 7 3 , rem plac ensuite par William Clem ents, puis par Jam es
Schlesinger), au m inistre franais de la Dfense, Robert Galley ,
tlgram m e du dpartem ent dtat, 1 8 av ril 1 9 7 3 , National Security
Files, Nixon Library .
4 1 Entretien entre Henry Kissinger et Georges Pom pidou, 1 7 m ai 1 9 7 3 ,
archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 1 7 , Archiv es
nationales.
4 2 Entretien entre Richard Nixon et Georges Pom pidou, 3 1 m ai 1 9 7 3 ,
archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 1 7 , Archiv es
nationales.
4 3 Entretien entre Richard Nixon et Georges Pom pidou, 1 er juin 1 9 7 3 ,
archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 1 7 , Archiv es
nationales, rapport dans Pierre Mlandri, Aux origines de la

coopration nuclaire franco-am ricaine , art. cit, p. 2 4 7 .


4 4 Entretien entre Richard Nixon et Georges Pom pidou, session plnire
des dlgations, 1 er juin 1 9 7 3 , archiv es de la prsidence de la Rpublique,
5AG2 -1 1 7 , Archiv es nationales.
4 5 Entretien entre Henry Kissinger et Michel Jobert, 8 juin 1 9 7 3 , Paris,
archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 02 3 , Archiv es
nationales. Dans ses Mmoires davenir (op. cit., p. 1 9 1 -1 9 3 ), Jobert traite
Kissinger d illusionniste ay ant le got naf du secret .
4 6 Runion prparatoire, la Maison-Blanche, la v isite du m inistre de
la Dfense, Robert Galley , o sont prsents Henry Kissinger, son adjoint le
gnral Brent Scowcroft, le nouv eau secrtaire la Dfense Jam es
Schlesinger, son assistant spcial Martin Hoffm an, et John Foster
(Pentagone), 1 7 aot 1 9 7 3 , National Security Files, Ford Library . Voir
aussi le tm oignage en ce sens dHelm ut Sonnenfeldt, interrog par
Charles Cogan dans Oldest Allies, Guarded Friends, op. cit., p. 1 6 8-1 6 9 . Et
Maurice Vasse, Les relations spciales franco-am ricaines au tem ps de
Richard Nixon et Georges Pom pidou , art. cit, p. 3 6 2 .
4 7 Notam m ent lors dun djeuner, le 2 8 juillet 1 9 7 3 , auquel ont
particip Henry Kissinger, Jam es Schlesinger, Helm ut Sonnenfeldt, Brent
Scowcroft, Vernon Walters, Jean Blancard et Robert Galley . Robert Galley
rev oit Kissinger en Californie le 3 1 aot 1 9 7 3 , av ec Foster et Blancard.
Com pte rendu de ces deux entrev ues dans Pierre Mlandri, Aux origines
de la coopration nuclaire franco-am ricaine , art. cit, p. 2 4 7 -2 4 9 .
Kissinger a notam m ent v oqu une aide sur les ttes nuclaires m ultiples
pour les m issiles balistiques (MIRV). Lors dune runion au Pentagone le
5 septem bre 1 9 7 3 , Kissinger recom m ande Schlesinger de faire patienter
les Franais, de ne rien conclure av ec Galley en septem bre :
m m orandum de conv ersation, National Security Files, Ford Library .
4 8 Rapport dans Pierre Mlandri, Aux origines de la coopration
nuclaire franco-am ricaine , art. cit.
4 9 Rapport dans Aftermath of the Washington Energy Conference,
2 2 fv rier 1 9 7 4 , tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris,
John Irwin, National Security Files, Nixon Library .
50 Propos rapports dans le tlgram m e de lam bassadeur Jacques
Kosciusko-Morizet la suite de son entretien av ec Henry Kissinger,
2 2 m ars 1 9 7 4 , archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 02 3 ,
Archiv es nationales.
51 Runion du 5 dcem bre 1 9 7 3 au Pentagone, av ec notam m ent Jam es

Schlesinger, Henry Kissinger, Brent Scowcroft,


conv ersation, National Security Files, Ford Library .

m m orandum

de

52 Michel Debr, Trois Rpubliques pour une France, t. V, op. cit., p. 1 1 2 .


53 Rapport notam m ent dans changes franco-amricains sur les
armements stratgiques, note de ltat-m ajor particulier de la prsidence
de la Rpublique date du 5 dcem bre 1 9 7 4 , archiv es de la prsidence de
la Rpublique, 5AG3 -9 82 , Archiv es nationales.
54 Entretien entre le prsident Gerald Ford et le prsident Valry
Giscard dEstaing, en prsence dHenry Kissinger, 1 5 dcem bre 1 9 7 4 ,
National Security Files, Ford Library ; et aussi archiv es de la prsidence
de la Rpublique, 5AG3 -9 82 , Archiv es nationales.
55 Lettre de Michel Jobert lhistorien Maurice Vasse, cite dans Pierre
Mlandri, Aux origines de la coopration nuclaire franco-am ricaine ,
art. cit, p. 2 53 .

Chapitre 15
Mitterrand, Rocard, Marchais et les
autres
Allen, es-tu libre ce week-end ?
Oui, bien sr, Pierre !
Si tu veux, je tinvite, avec ta femme, venir djeuner
dimanche chez moi, Montg-en-Gole. Cest en Seine-etMarne. Pas loin de Paris.
Merci, je ne sais pas si...
Cela me fait plaisir. Il y aura un petit groupe damis,
dont quelquun que tu ne connais certainement pas, une
figure oublie de la IVe Rpublique, un certain Franois
Mitterrand...
Oh ! je crois savoir qui il est ! Je serais trs content de
le rencontrer1 .
En raccrochant le tlphone, en ce jour de la fin
novembre 1970, Allen Holmes, le premier secrtaire de
lambassade des tats-Unis Paris, est ravi. Voil quelques
mois que ce diplomate francophile est revenu en poste dans
la capitale franaise. Aux cts de lambassadeur Arthur
Dick Watson, fils du fondateur dIBM, Allen Holmes

soccupe notamment de cultiver des contacts avec les


dirigeants socialistes. Il djeune, par exemple, avec Charles
Hernu, dcouvrant rapidement que ce dernier est en
relation troite avec lun des agents de la CIA Paris2...
Allen Holmes devise aussi avec une poigne de journalistes
politiques, qui laident dcrypter les complexes arcanes de
la gauche.
Lorsque lun dentre eux, Pierre Rouanet, nouveau chef
du service politique au Nouvel Observateur, journal marqu
gauche, lui propose ce djeuner dominical en compagnie de
Franois Mitterrand, le diplomate amricain se rjouit. Cest
une occasion rve de mieux connatre ce drle de socialiste
qui a mis le gnral de Gaulle en ballottage en
dcembre 1965. Les Amricains staient alors rapprochs
de lui, dcouvrant que cet antigaulliste opportuniste
ntait pas hostile latlantisme3.
Depuis le revers des lections de juin 1968, Mitterrand,
dput non inscrit de la Nivre, sest fait oublier. Il se
contente danimer son petit parti, la Convention des
institutions rpublicaines (CIR), groupe dlus et de
militants fidles situ au centre gauche. Lamine par le
score de 5 % de Gaston Defferre la prsidentielle de
juin 1969, la SFIO a, de son ct, t rebaptise Nouveau
Parti socialiste lors dun congrs constitutif, en juillet 1969,
qui a port sa tte Alain Savary, partisan dune ligne de
gauche excluant toute alliance avec le centre. La CIR ne la
pas encore rejoint. Elle vient de se runir, dbut novembre,
Chteau-Chinon, la ville dont Mitterrand est le maire.

la tte de la CIR, ce dernier semble dsormais avoir des


projets pour rassembler la gauche non communiste. Face au
prsident Pompidou, solidement lu pour sept ans, son
Premier ministre, Jacques Chaban-Delmas, le populaire
maire de Bordeaux adepte dune nouvelle socit , et la
majorit alliant lUDR gaulliste et les Rpublicains
indpendants de Valry Giscard dEstaing, lopposition reste
dans les limbes.
Je vais runifier le PS et je serai lu prsident
Le dimanche 22 novembre 1970, dans la maison de
campagne du journaliste Pierre Rouanet, lambiance est
dcontracte. Invit vedette, Franois Mitterrand, venu
accompagn dune charmante jeune femme, capte
rapidement lattention des convives par ses confidences et
son humour grinant. En bout de table, Allen Holmes et son
pouse se dlectent. Le djeuner se poursuit jusque dans
laprs-midi et se prolonge par une promenade digestive. Le
diplomate amricain dambule aux cts de Mitterrand, qui
parle ouvertement de ses ambitions et des vnements
politiques du moment. Retir de la vie publique depuis sa
dmission davril 1969, le gnral de Gaulle est dcd dans
sa demeure de Colombey-les-Deux-glises quelques jours
auparavant, le 9 novembre. Cette mort mattriste,
murmure Mitterrand ses compagnons de marche. Je
ressens la solitude que lon prouve lorsquon est oblig de
se sparer dune maison dans laquelle on a vcu trente
ans. Le dput socialiste dit galement tre du que de

Gaulle nait jamais voulu lui accorder le statut de


Compagnon de la Libration. Pour des raisons politiques ,
dplore-t-il.
Daprs Mitterrand, la page du gaullisme se tourne
dfinitivement. Les cartes vont tre rebattues, dit-il
Holmes. Certes, la coalition majoritaire est forte. Mais
plusieurs leaders politiques ambitieux vont commencer des
manuvres pour accrotre leurs forces lors des futures
lgislatives de 1973, avec un il sur llyse pour 1976.
Voyez le ton des attaques acides des Rpublicains
indpendants lencontre de lUDR. Giscard dEstaing veut
se crer une identit lintrieur de la majorit pour se
distinguer de lUDR. Ce qui est assez surprenant, cest que
cela peut donner naissance un parti conservateur et un
parti libral, tous deux issus du gaullisme. Si lon en arrive
l, avec le Parti communiste de lautre ct, il sera
mathmatiquement impossible pour la gauche non
communiste doffrir une alternative dmocratique au
gaullisme.
Pour sortir de cette impasse, Franois Mitterrand a un
plan, quil dtaille son interlocuteur amricain. Le temps
est venu de rorganiser la gauche divise en une force
dopposition crdible, la manire de la Fdration de la
gauche dmocrate et socialiste que je reprsentais lors de
llection prsidentielle de 1965. Jai forc de Gaulle un
deuxime tour. Sans lAlsace et la Bretagne, des rgions trs
catholiques, jaurais pu battre le Gnral dune courte tte...
Il nous faut retrouver la vigueur et la cohsion de la gauche.
La premire tape consiste raliser lunit organique des

socialistes franais. Lactuel Parti socialiste nest pas assez


fort pour ngocier avec le Parti communiste ou pour servir
de point de ralliement tout le reste de la gauche. Cest la
raison pour laquelle jappelle mon parti, la CIR, se runifier
avec les socialistes. Nous allons faire en sorte de fusionner
lors dun congrs en mai 1971 [ pinay]. Aprs cela, et
aprs cela seulement, il sera possible de reconstituer un
front socialiste et dmocratique, une union lectorale de la
gauche qui nous permettra de gagner des siges face la
majorit lors des lgislatives de 19734.
Tout au long de laprs-midi, Franois Mitterrand
explique Allen Holmes quil nentend pas lui-mme se
mler des batailles internes du parti, mme sil le dirige.
Mais il laisse clairement entrevoir son objectif pour la
prsidentielle suivante. Je serai candidat et je serai lu5 ,
indique-t-il au diplomate amricain, qui savoue stupfi par
la vision politique et lassurance machiavlique de
Mitterrand. En rendant compte Washington de cet
entretien
informel,
particulirement
instructif,
lambassadeur Dick Watson rsume lambition du leader
socialiste : Son but long terme est dtre lu prsident de
la Rpublique en 19766.
peu de chose prs, cest ce qui va se passer : lunit des
socialistes au congrs dpinay en juin 1971, la mainmise de
Mitterrand sur le Parti socialiste, llaboration dun
programme commun avec le PCF en 1972, la conqute de
nouveaux siges aux lgislatives de 1973... en attendant la
prsidentielle. Organise de manire anticipe en 1974
cause du dcs de Pompidou, elle verra Mitterrand chouer

de peu, ce qui le contraindra attendre lchance suivante,


celle de 1981...
En cette fin danne 1970, ce scnario relve encore de la
fiction. Les chances de victoire de Mitterrand sont
impossibles estimer. Les obstacles ne manquent pas sur la
route. Lappareil du Parti socialiste demeure archaque, ses
dirigeants accrochs des schmas du pass. Lunification
des socialistes promet dtre une tche difficile, tout comme
celle de lunification de la gauche.
Dailleurs, toujours selon les confidences de Mitterrand,
les communistes sont plus redoutables que jamais . Car le
PCF parat plus flexible, plus ouvert, plus tolrant : Georges
Marchais, secrtaire gnral adjoint, vient de confier au
journal La Croix quil est favorable la libert religieuse.
Cette approche nous menace, avoue Mitterrand Holmes.
Ils viennent sur notre terrain, ils se renforcent au dtriment
des socialistes7 . De son ct, lambassadeur Watson cite un
autre problme auquel Mitterrand ne pourra chapper :
Il doit composer avec une autre enseigne insidieuse du
communisme franais. Le PCF et la CGT, son bras arm
syndical, trs bien dirig, ne cessent de gagner en respect et
en force. Ils ne laisseront pas Mitterrand oublier quil a
besoin deux et ils le feront publiquement 8.
Il nempche. Pour lambassadeur, Mitterrand est la seule
figure de lopposition, avec le radical Jean-Jacques ServanSchreiber, qui ait compris limportance de llection du
prsident au suffrage universel dans la Ve Rpublique. Le
combat politique sen trouve personnalis. Aprs le succs

lgislatif de JJSS Nancy en juin 1970, la Maison-Blanche


estime que ce dernier devient une figure politique
nationale
qui
a
clairement
un
il
sur
les
9
lections prsidentielles de 1976 . Mais lchec cuisant de
JJSS Bordeaux, en septembre, dans le fief de Jacques
Chaban-Delmas, refroidit les pronostics sur le bouillant
fondateur de LExpress. Dbut dcembre 1970, JJSS russit
se faire lire prsident du vieux Parti radical, tenu jusquel par lindboulonnable Maurice Faure, en promettant des
rformes dcentralisatrices pour la France. Il reste voir
comment les autres partis de gauche (avec leurs propres
traditions jacobines) vont ragir aux propositions
dcentralisatrices de Servan-Schreiber, et comment
Mitterrand ngociera avec le tout nouveau secrtaire
gnral du Parti radical, dont les ambitions sont au moins
gales aux siennes1 0 , analyse lambassadeur Watson.
Rocard : dynamique, intelligent, rapide
Outre le dconcertant JJSS et le stratge Mitterrand, un
autre homme politique de gauche fascine les Amricains : il
sagit de Michel Rocard. Secrtaire national du PSU, petit
laboratoire de la gauche protestataire, cet narque et
inspecteur des finances a runi plus de huit cent mille voix
la prsidentielle de juin 1969. Quelques mois plus tard, il a
t lu dput dans les Yvelines, battant Maurice Couve de
Murville, le dernier Premier ministre du gnral de Gaulle.
Ces succs lui valent des lauriers de la part des diplomates
amricains, qui le rencontrent rgulirement 1 1 . Depuis son

triomphe dans les Yvelines, Rocard est apparu avec Alain


Savary et Franois Mitterrand comme un leader de la
gauche non communiste, crit lambassade amricaine en
novembre 1969. Il se sert de son dynamisme, de son
intelligence et de son flair politique pour critiquer le
gouvernement et rpandre les ides du PSU aussi
bruyamment que possible. Moins doctrinaire que les
socialistes et plus ouvert que la plate-forme de son parti,
Rocard allie une certaine admiration pour les traits de la
socit amricaine une dsapprobation de la politique
trangre des tats-Unis, juge imprialiste.
Certes, le PSU affiche des vises rvolutionnaires et se
dclare en faveur dun socialisme dmocratique . Il
excre lappareil staliniste du Parti communiste et
lopportunisme rformiste du Parti socialiste, avec
lesquels il refuse de ngocier des accords lectoraux. Mais
les propos de Michel Rocard, admirateur de Pierre Mends
France et critique de Guy Mollet, paraissent rafrachissants.
Il a dit lun des membres de lambassade quil ntait pas
le genre de personne passer sa vie dans un petit parti
comme le PSU ; il sattend que le PSU merge rapidement
comme une force politique puissante.
De plus, le jeune Rocard, jug nergique et brillant, dot
dun humour ravageur et dune empathie naturelle, sduit
les diplomates amricains par ltendue de ses
connaissances : Il peut parler dconomie, de lhistoire
amricaine, de la situation des syndicats dans les autres
pays occidentaux, du marxisme-lninisme et des problmes
de croissance dans les pays sous-dvelopps. Entre sa

carrire dinspecteur des finances, qui la conduit visiter


nombre de dmocraties occidentales, et ses voyages en Asie,
en Afrique ou en Yougoslavie pour le PSU, il a vu une grande
partie du monde. [...] Il assure quil nest pas antiamricain.
Certains aspects du mode de vie amricain lui plaisent,
comme la mobilit sociale et la force des syndicats.
Lambassade achve ce portrait flatteur par des dtails
plus personnels : Cest un skieur passionn, un marin
enthousiaste et un amateur dchecs. Ses amis disent que,
dans toutes ses activits, Rocard aime foncer toute allure1 2
[...].
Avec une franchise dsarmante, le secrtaire national du
PSU explique dailleurs aux diplomates amricains, le
8 dcembre 1969, que son objectif principal est doccuper le
terrain gauche, pour limiter linfluence des extrmistes
tents par le romantisme et pour diminuer la force du
Parti communiste dici quatre six ans en
lattaquant sur sa gauche, notamment sur le terrain de
laction militante. Selon Rocard, le PCF est un obstacle une
alternative dmocratique pour la France quil faut sattacher
rduire. Fort de son succs dans les Yvelines, o nombre
dlecteurs communistes ont vot pour lui, Rocard exude
de confiance en lui-mme et en lavenir de son parti1 3 , note
lambassade des tats-Unis.
Curieux, lambassadeur Sargent Shriver convie Michel
Rocard djeuner dans sa rsidence le 4 fvrier 1970. Le
leader du PSU sy rend seul, les deux membres de la
direction qui devaient laccompagner nayant pu se librer.

Parlant librement, Michel Rocard se lance dans de grandes


tirades sur les blocages de la socit franaise, les ncessits
de la modernisation sociale, les archasmes de la gauche, les
six annes quil lui faut pour dvelopper le PSU.
lissue de cet entretien, Shriver est conquis. Il est mme
prt lui drouler le tapis rouge. Selon moi, un voyage de
Rocard aux tats-Unis serait de notre intrt, crit-il. Il y a
seulement pass une semaine en 1965 pour des discussions
conomiques. Malgr son ddain pour la politique trangre
amricaine faite, selon lui, par la CIA et soutenue par le
monde des affaires, en contradiction avec les traditions
dmocratiques de notre pays , je pense quil reviendrait en
France avec une meilleure comprhension de lAmrique. Il
pourrait la diffuser dans des rangs de la gauche franaise o
nous avons peu de sympathisants. Cependant, un soutien de
la visite de Rocard par le gouvernement amricain serait un
suicide politique pour lui. Une organisation prive ou, peuttre, un syndicat pourrait linviter. Si le dpartement dtat
est daccord, je peux suivre ce projet 1 4.
Washington donnera son feu vert. Je ne me souviens
plus si jai t invit la suite de ces entretiens et par qui,
mais cest tout fait possible, confie aujourdhui Michel
Rocard. Je me suis rendu trs rgulirement aux tats-Unis
partir du dbut des annes 1970. En ralit, jai toujours
entretenu un dialogue franc avec les Amricains. Je
considrais quil tait important de se parler, autant pour
eux que pour nous. Lambassade a continu de me solliciter
comme une sorte dexpert sur la vie politique franaise1 5.

Avec Marchais, la ligne prosovitique domine le


PCF
Lattraction est comprhensible. Mme sil se qualifie de
rvolutionnaire , Rocard incarne une nouvelle gnration
de dirigeants politiques qui parat ouverte aux ralits
internationales et au rformisme de la social-dmocratie. Il
reprsente surtout une ventuelle alternative non
communiste au sein de la gauche franaise. Or les
communistes demeurent la bte noire des Amricains. Tous
ceux qui ambitionnent de les contrer ou de diminuer leur
emprise politique bnficient spontanment dune bonne
cote Washington, quil sagisse de Franois Mitterrand,
ct socialiste, ou de Michel Rocard, lextrme gauche1 6.
La tche parat pourtant ardue. Le candidat communiste
llection prsidentielle de 1969, Jacques Duclos, a
rassembl 21 % des suffrages, alors que Michel Rocard nen
a runi que 3,6 % et le candidat socialiste, Gaston Defferre,
que 5 %. Ils ne psent pas lourd face la forteresse du PCF,
solidement implante dans les banlieues ouvrires, avec des
relais au sein de la CGT. Aux yeux des Amricains, le PCF,
principale force dopposition, demeure, malgr les distances
officielles, une courroie de transmission des vises de lURSS
en France. Tout progrs de lun trahit lexpansionnisme de
lautre.
Signe des prventions qui entourent ce parti, les
diplomates amricains Paris se sont longtemps vu
interdire officiellement de rencontrer les principaux
dirigeants communistes franais. Cest un expert de la

section politique, affect aux affaires communistes et


sovitiques1 7 , qui sen occupait. Le reste tait laiss
linitiative de la CIA. Je pense quun ou deux membres de
lautre section politique, autrement dit le groupe de lagence
[la CIA], avaient des contacts trs troitement contrls
avec une poigne de communistes1 8 , dira Allen Holmes,
premier secrtaire lambassade des tats-Unis.
Ces prohibitions samenuisent au fil du temps. Dbut
1970, le dpartement dtat recommande ses diplomates
de renouer des fils avec l extrme gauche , y compris le
PCF, en Europe de lOuest. Nous suivons de prs le PCF,
en utilisant
des sources communistes et
non
19
communistes , rpond lambassade des tats-Unis
Paris.
En ralit, les diplomates amricains discutent dj,
occasionnellement, avec des maires communistes des
banlieues rouges , des secrtaires confdraux de la CGT,
des responsables du quotidien communiste LHumanit,
comme le rdacteur en chef Ren Andrieu20, ou encore avec
le prsident du groupe communiste lAssemble, Robert
Ballanger. Fait nouveau, des reprsentants de lambassade
des tats-Unis commencent tre invits par le PCF son
congrs. Sans contact officiel en haut lieu, ils peuvent ainsi
surveiller minutieusement lvolution de ce parti, sa ligne
politique, sa stratgie lectorale, ses querelles intestines et
ses rapports avec les autres formations de la gauche.
Aprs le XIXe congrs du parti, qui se tient en
fvrier 1970 et durant lequel Georges Marchais est lu

secrtaire gnral adjoint, succdant au vieux Waldeck


Rochet, les analystes du dpartement dtat dcryptent les
batailles internes :
Vu ce qui sest pass au congrs, il est clair que le PCF
va suivre une ligne conservatrice pro-Moscou dans
lavenir immdiat. La rlection de Waldeck Rochet comme
secrtaire gnral (un titre honorifique, vu sa maladie) ; la
rlection de la totalit du bureau politique ( lexception du
libral Roger Garaudy) ; et lmergence de Georges
Marchais comme le leader de facto du parti reprsentent un
triomphe facile pour les lments prosovitiques. Comme
Marchais nest pas trs populaire lintrieur du parti et
quil doit certainement son poste une pression forte si ce
nest brutale des Sovitiques, son succs est rvlateur de
la docilit du parti.
Les experts amricains dtaillent ensuite les diffrentes
factions internes. Selon eux, les conservateurs sont
mens par Georges Marchais, Jacques Duclos et Franois
Billoux. Les centristes , dont font partie les dirigeants de
la CGT Benot Frachon et Georges Sguy (rival malheureux
de Marchais), ont d saligner. Et les dissidents, tel
lintellectuel Roger Garaudy, qui sera exclu du comit
central pour rvisionnisme en mai 1970, ont perdu la
bataille.
La victoire des conservateurs rend, aux yeux de
Washington, plus difficile pour les communistes toute
discussion avec les autres partis de gauche, beaucoup moins
puissants lectoralement. Mme si Marchais a appel,

durant le congrs, une union de tous les travailleurs et


un programme commun , les volutions rcentes du
PCF risquent de dcourager ceux qui esprent une
volution plus franaise et moins sovitique du parti21 ,
concluent les analystes du dpartement dtat.
Un programme commun PCF-PS est peu
probable
Lunion de la gauche peine voir le jour. la veille des
lections municipales de mars 1971, le PCF et le fragile PS
dAlain Savary ne parviennent pas un accord national de
dsistement rciproque qui leur permettrait de gagner de
nouvelles mairies. Les dissensions internes au PS et
lintransigeance communiste contraignent les candidats de
chaque camp ngocier localement les meilleurs
arrangements. Il ny a ni lan commun, ni programme, ni
perspective politique. La division profonde entre le PCF et
la gauche non communiste, et lclatement permanent de
cette dernire, empchent lapparition dune alternative
viable et convaincante au gaullisme22 , commente
froidement le dpartement dtat. Rsultat logique : les
lections municipales profitent plutt lUDR.
Franois Mitterrand, lui, a fait une croix sur ce scrutin
local. Conformment son plan, il voit plus loin. Du 11 au
16 juin 1971, la tte de sa Convention des institutions
rpublicaines, il lance son OPA sur le Parti socialiste lors du
congrs dpinay-sur-Seine. Grce une alliance tactique
avec les hritiers de la vieille SFIO, tels que Gaston Defferre

et Pierre Mauroy, et avec la jeune garde de gauche du


CERES de Jean-Pierre Chevnement, il devance dune
courte tte Alain Savary. Il est lu premier secrtaire du PS.
Dans la salle dpinay, Allen Holmes, le premier secrtaire
de lambassade des tats-Unis, nen croit pas ses yeux : Je
lai regard oprer. Ctait assez extraordinaire. Il faisait
exactement ce quil avait dit 23... , confiera-t-il, se
remmorant sa conversation avec le dput de la Nivre
quelques mois plus tt.
Les mains libres, la tte dun PS runifi comptant prs
de soixante-dix mille membres, Franois Mitterrand peut
passer ltape suivante, la confection de son programme
socialiste, avant dentamer des pourparlers avec le PCF. Ce
dernier, fort de ses trois cent mille adhrents et de ses 20
24 % de suffrages nationaux, met rapidement la pression
sur son futur partenaire, publiant en octobre 1971 son
document Changer de cap : programme pour un
gouvernement dmocratique dunion populaire .
Lors du congrs de Suresnes, en mars 1972, le PS avalise
sa propre plate-forme politique. Mitterrand consolide son
pouvoir, jouant des rivalits entre laile gauche du CERES et
la vieille garde mollettiste. quelques rares exceptions
prs, notamment sur le point important de lautogestion le
contrle des usines par les travailleurs , le projet de
Mitterrand a t accept, relvent les diplomates
amricains. Le discours de Mitterrand, trs confiant et
impressionnant, fut clairement le moment cl du congrs de
Suresnes. Il avait lallure dun Premier ministre et parlait tel

le leader dun parti prt gouverner.


Mais les discussions du PS, toujours convalescent, avec le
PCF certainement le groupe politique le mieux organis
de France24 , selon lambassade sont tendues. Entre la
rhtorique simpliste des communistes et les nuances
subtiles des courants socialistes, les ngociations se rvlent
complexes.
Les deux camps ne saccordent pas sur grand-chose. La
simple question de lentre du Royaume-Uni dans le March
commun, adopte le 23 avril 1972 lors dun rfrendum
voulu par le prsident Pompidou, divise la gauche : le PCF
appelle voter non , tandis que le PS prne labstention.
Ce rfrendum a enfonc un coin entre les communistes et
les socialistes, avancent les analystes de la CIA. Il a ralenti
leur route vers un programme lgislatif commun. [...] Mme
si les deux partis vont probablement parvenir une alliance
pour les lgislatives de lan prochain, il y a peu de chances
quils se mettent daccord sur un programme de
gouvernement prsentant une alternative attractive aux
lecteurs25.
Le dpartement dtat est tout aussi sceptique sur lissue
des pourparlers. Dans une longue note rdige dbut
juin 1972, son bureau du renseignement et de la recherche
estime que la gauche franaise reste une maison divise .
Elle peine tirer profit de la dsaffection de la majorit et de
labstention massive lors du rfrendum sur llargissement
europen. Son absence dunit la pnalise. La raison doit
tre recherche dans les divergences profondes au sein du

Parti socialiste sur la question de lalliance avec les


communistes. Le centre et le centre droit du parti se
mfient du PCF, prfrant la voie dune coopration avec les
radicaux et autres centristes. Et, pour compliquer le tout, la
supriorit lectorale du PCF place le PS, plus faible, dans
une position dsavantageuse26.
Mitterrand gagne un tremplin pour 1976
Les communistes ont beau tendre une main de
velours au PS et rpter quils nont aucune volont
hgmonique gauche, les socialistes demeurent partags
sur le sujet. Et, selon Washington, le PCF doute, juste titre,
des intentions de Mitterrand. Promu la tte du PS sur une
promesse dalliance gauche, ce dernier compte, en effet,
sur un simple accord tactique avec le PCF pour renforcer
son camp et assouvir ses ambitions personnelles.
Le PCF a certainement raison de penser que le but rel
de Mitterrand est de se prsenter nouveau la
prsidentielle de 1976 comme le candidat unique de la
gauche, captant les soutiens les plus larges dans son camp,
crivent les experts du dpartement dtat. Mitterrand, en
fait, a probablement peu dillusions sur le fait de surpasser
les divergences politiques et idologiques avec le PCF. La
position de ce dernier lors du rfrendum a montr son
intransigeance et son absence de volont de compromis. En
plus de la question de lEurope, les communistes et les
socialistes ont des positions conflictuelles sur les
nationalisations, sur les institutions, sur lAlliance atlantique

et sur bon nombre dautres sujets. Mais Mitterrand espre


sans doute quil sera capable dobtenir une sorte
darrangement lectoral avec le PCF pour les lgislatives de
1973, suffisamment efficace pour lui fournir, lui et la
gauche, une rampe de lancement pour 197627 .
Si le pragmatisme lectoral impose au PS et au PCF un
accord de faade, personne ne semble vraiment croire la
sincrit de leur rapprochement. Pas mme eux ! Au terme
de discussions marathons, les deux partis parviennent
pourtant, le 27 juin 1972, un programme commun de
gouvernement , approuv par leurs instances respectives
le 9 juillet. Une frange des radicaux, mene par Robert
Fabre, signe galement le texte.
Bien quil reprsente un amalgame abscons des
programmes de deux partis, cet accord cre lvnement.
Plus que son contenu, le fait est quil rapproche les deux
plus importants groupes de la gauche franaise, plus quils
ne lont jamais t depuis les annes 1930 , note Jack
Kubisch, numro deux de lambassade des tats-Unis, en
prambule une prsentation presque enthousiaste du
programme commun.
Selon lui, lexistence de ce dernier accrot les chances de la
gauche aux lgislatives de 1973, sans nullement garantir sa
victoire. Son contenu nefface pas les divergences profondes
entre les deux partis signataires. Mais sa mise en uvre
impliquerait de grands changements conomiques,
administratifs et sociaux. Car il prvoit notamment : des
augmentations massives des salaires et des bourses ; la mise

en chantier de sept cent mille logements par an ; la baisse


des dpenses militaires et le gel de la force de frappe ; la
nationalisation des coles prives, des banques et des
grandes industries ; la participation des travailleurs la
direction des entreprises ; la rduction des pouvoirs du
prsident de la Rpublique, ladoption dun scrutin
proportionnel et la dcentralisation ; le refus de lentre de
la Grce, de lEspagne et du Portugal dans le March
commun ; lappel une confrence sur le dsarmement...
Qui a imprim sa marque sur ce programme de
socialisme la franaise ? Le numro deux de
lambassade amricaine se veut prudent. Il semble que les
communistes ont fait le plus grand nombre de concessions
pour obtenir un accord , crit-il, par exemple sur le respect
du vote dmocratique ou sur labandon de la force de frappe,
devenu un simple gel dans le texte commun. En
revanche, ils ont obtenu la proportionnelle ou impos une
longue liste de nationalisations. Et cest leur projet qui a
servi de base au programme. Leur principal gain tient la
confiance que le PCF a gagne en lui-mme, parce quil sait
quil est le plus grand, le mieux organis et le plus riche des
partis de gauche , relve Kubisch.
Les socialistes, quant eux, ont obtenu une alliance dont
ils esprent tirer avantage aux prochaines chances
lectorales. Franois Mitterrand a de quoi solidifier son
ascendant sur le PS et assurer son ambition personnelle ,
celle de battre Georges Pompidou la prsidentielle de
1976.

linverse de ce quaffirmaient plusieurs experts du


dpartement dtat et de la CIA quelques semaines plus tt,
Kubisch estime dsormais que lUnion de la gauche offre
une alternative claire, sans ambigut la politique de la
majorit ; une alternative qui a lair raisonnable et, peuttre plus important, crdible. [...] Mitterrand est une figure
importante de la politique franaise, une personnalit
majeure de la IVe Rpublique et, comme candidat face de
Gaulle en 1965, un homme de la Ve Rpublique. En dirigeant
lUnion de la gauche, Mitterrand lui donne un prestige et
une proximit dont le PCF est dpourvu28 .
Le portrait est tonnamment favorable. Contrairement
aux dirigeants amricains les plus farouchement
anticommunistes, tel Kissinger, certains diplomates
amricains francophiles ne cesseront de voir en Mitterrand,
quils ctoient depuis des annes, un leader de plus en plus
habile et incontournable, le seul capable de contenir le
puissant PCF en attirant progressivement lui une frange
de son lectorat 29. Nanmoins, Jack Kubisch nignore pas
que le PCF se mfie de Mitterrand, de ses calculs, de ses
positions atlantistes et de son pass anticommuniste.
Historiquement, les deux partis ont davantage montr
leur got pour se combattre mutuellement que pour sunir
face aux partis bourgeois , ajoute-t-il, sarcastique. Lunion
restera dabord un combat, nourri dantipathies
personnelles autant que de concurrences lectorales.
Lalliance est une fleur fragile30 , rsume potiquement
lAmricain.
Pour un peu, on le croirait de gauche !

1 Interv iew de H. Allen Holm es, prem ier secrtaire lam bassade des
tats-Unis Paris de 1 9 7 0 1 9 7 4 , 9 m ars 1 9 9 9 , FAOHP.
2 Interv iew de H. Allen Holm es, 9 m ars 1 9 9 9 , op. cit. Je djeunais de
tem ps autre av ec lui et jai dcouv ert quil av ait aussi un contact av ec
m on collgue de lAgence [la CIA] au sein de lam bassade, ce qui aurait pu
tre trs em barrassant, m ais nous trav aillions tous les deux en bonne
intelligence et av ons fait com prendre Hernu que nous tions am is. Je
pense quHernu a probablem ent com pris ce qui se passait, m ais il ne la
jam ais rv l. Les bonnes relations de Charles Hernu, trs v olubile, av ec
les Am ricains sont anciennes (v oir les chapitres 5 et 7 ; v oir aussi
Vincent Jauv ert, Ce que Hernu racontait aux Am ricains , Le Nouvel
Observateur, 3 -9 av ril 1 9 9 7 ). La m ention de ce contact av ec la CIA est
dautant plus intressante quHernu sera souponn dav oir t un agent
de lEst au m m e m om ent.
3 Voir le chapitre 7 . Lors dun djeuner av ec lam bassadeur Shriv er, le
2 3 av ril 1 9 6 9 , Franois Mitterrand a rpt que la France ne dev ait pas
quitter lAlliance atlantique, quil tait fav orable la construction de
lEurope, que la gauche non com m uniste ntait pas m orte et que le PCF
av ait soutenu sa candidature la prsidentielle de 1 9 6 5 contre les v ux
de Moscou . Tlgram m e de lam bassade des tats-Unis Paris, 2 4 av ril
1 9 6 9 , archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
4 Mm orandum de conv ersation entre Franois Mitterrand, Pierre
Rouanet et H. Allen Holm es, 2 2 nov em bre 1 9 7 0, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
5 Interv iew de H. Allen Holm es, 9 m ars 1 9 9 9 , op. cit. Jam es Philips,
assistant spcial de lam bassadeur des tats-Unis en France de 1 9 7 1
1 9 7 5, confiera galem ent que Mitterrand tait, selon lui, lun des
leaders politiques les plus m achiav liques du XXe sicle : interv iew du
5 m ai 1 9 9 8, FAOHP.
6 Franois Mitterrand and the Opposition, 1 2 dcem bre 1 9 7 0,
tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Arthur Dick
Watson, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
7 Interv iew de H. Allen Holm es, 9 m ars 1 9 9 9 , op. cit.
8 Franois Mitterrand and the Opposition, 1 2 dcem bre 1 9 7 0, op. cit.
9 Servan-Schreibers Victory at Nancy, 6 juillet 1 9 7 0, m m orandum
dHelm ut Sonnenfeldt (Maison-Blanche) Henry Kissinger (conseiller la
Scurit nationale), National Security Files, Nixon Library .

1 0 Franois Mitterrand and the Opposition, 1 2 dcem bre 1 9 7 0, op. cit.


1 1 Michel Rocard a dj rencontr longuem ent des responsables de
lam bassade am ricaine en juin 1 9 6 8, le 4 septem bre 1 9 6 8 et le
2 0 dcem bre 1 9 6 8 : v oir les tlgram m es correspondants des 1 2 juin
1 9 6 8, 1 6 septem bre 1 9 6 8 et 7 janv ier 1 9 6 9 , archiv es du dpartem ent
dtat, NARA.
1 2 Michel Rocard and the PSU, 2 4 nov em bre 1 9 6 9 , tlgram m e de
lam bassade des tats-Unis Paris, archiv es du dpartem ent dtat,
NARA.
1 3 Conversation with Michel Rocard, National Secretary of the Parti
socialiste unifi (PSU), 1 6 dcem bre 1 9 6 9 , tlgram m e de lam bassadeur
des tats-Unis Paris, Sargent Shriv er, sur la base dun entretien du
8 dcem bre, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
1 4 Lunch with Michel Rocard of the Parti socialiste unifi (PSU), 1 1 fv rier
1 9 7 0, tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Sargent
Shriv er, sur la base dun entretien du 4 fv rier, archiv es du dpartem ent
dtat, NARA.
1 5 Entretien av ec lauteur, 6 janv ier 2 009 .
1 6 lextrm e gauche, les Am ricains sintressent galem ent de prs
lOrganisation com m uniste internationale (OCI), lorganisation trotskiste
de Pierre Lam bert, hostile au PCF et lURSS, jugs totalitaires. Selon une
note dtaille de lam bassade des tats-Unis de m ars 1 9 7 2 , lOCI dispose de
2 500 m em bres, dun journal hebdom adaire large diffusion et dune
organisation de jeunesse qui a pris le contrle du sy ndicat tudiant UNEF,
concurrent de lUNEF renouv eau (com m uniste). LOCI est surtout trs
activ e au sein de Force ouv rire, le sy ndicat anticom m uniste dirig par
Andr Bergeron et soutenu par le sy ndicat am ricain AFL-CIO, av ec
lappui originel de la CIA. Du point de v ue am ricain, il est intressant
de noter que Lam bert et ses collgues parlent av ec adm iration du
m ouv em ent sy ndical am ricain et du prsident de lAFL-CIO George
Meany , crit lam bassadeur Watson : The French Far Left, 6 m ars 1 9 7 2 ,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
1 7 Il sagissait en loccurrence de Jack Perry , ancien diplom ate Moscou
et lOTAN, de 1 9 6 6 la m i-1 9 6 9 , puis de Robert Frowick au dbut des
annes 1 9 7 0. Voir aussi, au chapitre 1 2 , leurs contacts av ec les
diplom ates sov itiques Paris.
1 8 Interv iew de H. Allen Holm es, 9 m ars 1 9 9 9 , op. cit. Point confirm
par Jam es Philips dans son interv iew du 5 m ai 1 9 9 8, op. cit.

1 9 Voir la note de lam bassade des tats-Unis, 2 0 fv rier 1 9 7 0, en


rponse au m essage du 3 0 janv ier 1 9 7 0 du sous-secrtaire dtat Elliot
Richardson, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
2 0 Voir le tm oignage de John Willett, m em bre de la section politique
lam bassade des tats-Unis Paris dans les annes 1 9 7 0, interv iew du
2 1 dcem bre 1 9 9 8, FAOHP. Jack Perry , le spcialiste des affaires
com m unistes lam bassade, rencontrait rgulirem ent deux journalistes
de LHumanit, Louis Luc et Marcel Roques.
2 1 France : Hard-Liners Victory at Communist Congress Raises Questions
About Cooperation with Non-Communist Left, 6 m ars 1 9 7 0, note du bureau
du renseignem ent et de la recherche, dpartem ent dtat, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
2 2 France : Communists and Socialists Engage in Difficult Courtship for
Upcoming Municipal Elections, 1 9 fv rier 1 9 7 1 , note du bureau du
renseignem ent et de la recherche, dpartem ent dtat, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
2 3 Interv iew de H. Allen Holm es, 9 m ars 1 9 9 9 , op. cit.
2 4 The Socialist Party Prospects and Problems after Suresnes, 1 2 av ril
1 9 7 2 , tlgram m e de lam bassade des tats-Unis Paris, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
2 5 France, 2 6 av ril 1 9 7 2 , Central Intelligence Bulletin, CIA, archiv es
de la CIA, Crest, NARA.
2 6 The French Left : A House Divided, 2 juin 1 9 7 2 , tude du bureau du
renseignem ent et de la recherche, dpartem ent dtat, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
2 7 I bid.
2 8 Unity : The French Socialist and Communist Parties, 7 aot 1 9 7 2 ,
tlgram m e de Jack Kubisch, chef de m ission adjoint (de lt 1 9 7 2
dbut 1 9 7 3 ), am bassade des tats-Unis Paris, archiv es du dpartem ent
dtat, NARA.
2 9 Cette analy se est reprise dans France : The Communist-Socialist
Rapprochement Plastering over the Differences, 2 0 septem bre 1 9 7 2 , tude
du bureau du renseignem ent et de la recherche, dpartem ent dtat, ainsi
que dans The French Legislative Elections ; Unity of the Left, Problems and
Prospects, 7 fv rier 1 9 7 3 , tlgram m e de Jack Kubisch la v eille des
lections lgislativ es de m ars 1 9 7 3 , archiv es du dpartem ent dtat,
NARA

3 0 Unity : The French Socialist and Communist Parties, 7 aot 1 9 7 2 , op.


cit.

Chapitre 16
La sombre fin de rgne
dun prsident malade
Llve a dpass le matre !
En ce dbut danne 1972, le compliment quadressent les
Amricains Georges Pompidou nest pas feint. Install
llyse depuis deux ans et demi, le successeur du gnral
de Gaulle na rien dun ple hritier. Il dirige le pays avec
assurance, mlant une certaine continuit diplomatique avec
un plus grand pragmatisme.
Il a appris un grand nombre de choses trs utiles durant
son long apprentissage aux cts de De Gaulle, se flicite le
dpartement dtat. Cependant, il a su viter les penchants
du Gnral pour lexcs de style et de jugement. Aussi
nationaliste que de Gaulle, Pompidou a montr quil est
surtout intress par les rsultats, et pas seulement par les
effets de manches, qui fascinaient son prdcesseur1 .
La France se serait-elle assagie ? Les meutes de
mai 1968 paraissent bien lointaines. Le front social est
calme. Il ny a pas de perturbations majeures
lhorizon2 , prdit la CIA. Lconomie se porte bien. Aprs
un sommet Nixon-Pompidou aux Aores en dcembre, les

relations franco-amricaines continuent de samliorer, en


dpit de la dvaluation du dollar, prement ngocie3. Le
prsident franais relance la construction europenne en
ouvrant la porte du March commun aux Britanniques. Son
Premier ministre, Jacques Chaban-Delmas, aptre dune
modernisa tion conomique et dune nouvelle socit
sans turbulence, reste populaire, en dpit de quelques
affaires immobilires qui touchent des membres de sa
majorit. Celle-ci tient bon, avec le socle solide de lUDR et
lappui des Rpublicains indpendants de Valry Giscard
dEstaing, jeune ministre des Finances aux ambitions
politiques peine voiles4. Mme si la gauche, en cours
dunification, risque de progresser aux lections lgislatives
de mars 1973, Pompidou ne semble pas trop sinquiter
pour la suite de son septennat, qui court jusquen 1976.
Des scandales dstabilisent Chaban-Delmas
Le calme apparent est trompeur. En ralit, les nuages
samoncellent. La lune de miel de Pompidou avec lopinion
sachve. En quelques mois, le prsident va perdre la main,
sa majorit se lzarder, ses barons se diviser, le climat se
dtriorer. Plus grave, Georges Pompidou apprendra,
durant lt 1972, quil est atteint de la maladie de
Waldenstrm, une forme rare de leucmie, cancer du sang
au pronostic fatal. Il saffaiblira par priodes, gardant secret
le mal qui menace dabrger son mandat tout moment.
Pour lheure, la lente descente aux enfers du rgime
pompidolien dbute la rubrique des coups tordus. Les

scandales financiers qui dfraient la chronique depuis lt


1971, comme celui de la Garantie foncire, impliquant son
prsident, Andr Rives-Henry, dput UDR de Paris,
prennent de lampleur. Llu gaulliste refuse de
dmissionner. Une autre enqute fiscale vise douard Dega,
le frre dun proche collaborateur de Jacques ChabanDelmas lpoque o celui-ci prsidait lAssemble
nationale. Le 19 janvier 1972, Le Canard enchan publie
une copie des dclarations de revenus du Premier ministre,
rvlant que ce dernier na pas pay dimpts entre 1967
et 1969. Larticle prolonge de premires rvlations, faites
en novembre, sur la feuille dimpts de Chaban-Delmas pour
lanne 1970 et sur la chasse aux fraudeurs du fisc,
dclenche par le ministre des Finances, que tient Valry
Giscard dEstaing. Giscard fait la fte Chaban5 , titre Le
Canard enchan.
Les publications de janvier 1972 dstabilisent le Premier
ministre. Mme si le dispositif de l avoir fiscal dont il a
bnfici est lgal, le fait quil ait chapp toute imposition
durant plusieurs annes choque lopinion et provoque un
toll dans la classe politique. Se prsentant comme le
Monsieur Propre de la lutte contre la fraude, le ministre
des Finances se contente de communiqus officiels. Il
promet de rformer le systme fiscal, trs archaque, ce qui
nempche pas dautres scandales de faire surface.
Lambassade amricaine Paris, tout comme la CIA, ne
rate aucun pisode de ces feuilletons. Plusieurs affaires
reliant des promoteurs vreux, des inspecteurs des impts
corrompus, divers escrocs et des membres du parti gaulliste

ont clat lan dernier, note lambassadeur Watson le


31 janvier. Bien quelles aient suscit de lembarras au
gouvernement, elles nont pas provoqu de problmes
politiques graves. Cependant, des rumeurs persistantes
laissent penser que des gaullistes haut placs, incluant le
Premier ministre Chaban-Delmas, sont impliqus dans des
affaires plus srieuses qui sapprtent tre rvles.
Selon le diplomate, on ne peut pas dire que les scandales
mettent au jour une corruption grande chelle au sein du
gouvernement ou du mouvement gaulliste , mais ils
donnent limpression quil y a des relations malsaines
entre largent et le pouvoir pompidolien. Alors que les onze
annes du rgime de Gaulle ntaient pas teintes par les
scandales financiers, les affaires actuelles sont gnantes pour
ses successeurs . Un certain malaise est perceptible au
sein de lUDR, dautant quil sagit peut-tre de la partie
visible de liceberg . Bien que Watson ne croie pas au
dpart forc du Premier ministre avant les lgislatives de
19736, il relaie cependant la rumeur selon laquelle le
prsident Pompidou commence considrer ChabanDelmas comme un handicap... .
Le pril nest pas mortel pour Pompidou. Mme si son
Premier ministre se retrouvait discrdit , le prsident
pourrait trs bien le remplacer par un homme dune
intgrit incontestable ou par un technicien peu
controvers. Tant quil apparat comme faisant leffort de
nettoyer la maison, les gaullistes ne seront pas trop menacs
dans lopinion7 . Selon Watson, moins dun autre scandale
majeur, la majorit gaulliste ne sera pas battue aux

prochaines lgislatives. Lalerte est srieuse, sans tre


encore vitale.
Un rfrendum sur lEurope bien dcevant
Le prsident semble croire au retour de sa chance. En
mars 1972, il prend tous les observateurs par surprise en
annonant la tenue immdiate dun rfrendum sur le trait
dlargissement de lEurope, qui doit permettre au
Royaume-Uni dy faire son entre. Pompidou compte sur
cette initiative pour relancer son action politique, quitte
provoquer des lections lgislatives anticipes dans la foule.
Si labstention est suprieure 25 % et si le vote favorable
lemporte de justesse, Pompidou sera davantage bless
quaid par ce scrutin8 , avertit pourtant la MaisonBlanche.
quelques jours du rfrendum, de retour dun voyage
en Lorraine o il a plaid la cause du trait dlargissement,
le prsident franais, accompagn de son pouse, dne en
petit comit avec lambassadeur amricain Dick Watson la
rsidence de ce dernier, rue du Faubourg-Saint-Honor.
Pompidou parat serein, se disant trs content que la France
se place lavant-garde de la construction europenne : Je
crois en ce que je fais9 , confie-t-il.
La nette victoire du oui au rfrendum, avec 68 % des
voix, le 23 avril 1972, ne suffit pas le rassurer.
Labstention record (39 %) et le poids des votes blancs et
nuls (7 %) rvlent le faible engouement des lecteurs pour

le sujet. LEurope ne mobilise pas les foules. Pompidou le vit


comme un chec personnel. La Maison-Blanche parle dun
revers . Sur la scne intrieure, les rsultats vont
donner une nouvelle vie aux communistes, aux socialistes et
aux membres du mouvement gaulliste qui critiquent
Pompidou, commente lun des conseillers de Nixon.
Pompidou devrait saisir loccasion pour changer le
gouvernement, y compris le Premier ministre. Au fil du
temps, les fissures dans les rangs gaullistes vont
probablement slargir. Les effets ngatifs, au moins court
terme, devraient tre encore plus srieux au plan
international. Son image de leader de lEurope et ses
souhaits que la France joue un rle dcisif pour lavenir de
lEurope ont subi un coup1 0.
Le jugement, svre, reflte une certaine dception
amricaine. Le prsident Nixon et son minence grise
Kissinger ont beaucoup mis sur le rchauffement de leurs
relations avec la France et sur la stabilit du rgime
pompidolien, partenaire de leur diplomatie en Europe. Son
brutal affaiblissement fragilise leur difice. Un remaniement
Paris parat inluctable dici quelques mois,
probablement avant le scrutin lgislatif de mars 1973, qui
sannonce moins facile que les prcdents pour la majorit1 1 .
Dj, des noms circulent pour remplacer, le moment venu,
Jacques Chaban-Delmas Matignon. Lambassade des
tats-Unis Paris dresse, dbut mai 1972, la liste des
possibles prtendants, avec leurs qualits et leurs dfauts.

Des prtendants Matignon, dont le jeune


Jacques Chirac
Les rumeurs donnent Olivier Guichard, le ministre de
lducation, en tte de la course pour Matignon. Baron du
gaullisme, ce confident de Pompidou a lavantage dtre un
dirigeant comp tent , populaire au sein de lUDR , et de
navoir t ml aucun scandale rcent. Inconvnient : il
na rien dun orateur, son image de gaulliste inflexible le
prdispose peu sduire les centristes, et sa bonne gestion
de lducation nationale le rend plutt indispensable ce
poste.
Le deuxime sur la liste est Robert Galley, ministre des
Postes et Tlcommunications, aprs avoir occup des
fonctions lquipement et aux Affaires scientifiques. Il est
reconnu comme un expert pragmatique, innovateur,
intelligent et un organisateur extrmement efficace .
Les Amricains, avec qui il a nou des relations cordiales ,
notent quil a pilot avec succs la construction de lusine de
plutonium de Marcoule et celle de lusine denrichissement
duranium de Pierrelatte, qui ont fourni les combustibles
indispensables la force de frappe nuclaire franaise. Mais
son profil de technicien et de nouveau venu en politique
amenuise ses chances.
Le troisime sur la liste des premier-ministrables est
Jacques Chirac, trente-neuf ans, secrtaire dtat charg
des Relations avec le Parlement. Il est prsent par les
diplomates amricains comme lune des toiles les plus
brillantes parmi les leaders gaullistes de la nouvelle

gnration . Beaucoup de gens pensent que Pompidou


prpare Jacques Chirac pour Matignon un jour ou lautre. Il
a travaill admirablement durant cinq ans au cabinet de
Pompidou, entre 1962 et 1967, et, sur les sujets de politique
intrieure, il est trs proche du prsident.
Ses points faibles ? Certains dputs de lUDR laccusent
de snobisme . Son nom est apparu dans les scandales
fiscaux, cause des travaux de rnovation de son chteau
en Corrze, class au patrimoine historique ( une histoire
embarrassante, mais probablement pas fatale , selon
lambassade). tant donn sa jeunesse et son
inexprience, il est peu probable que Pompidou le choisisse
cette fois-ci , temprent les diplomates. Mais ils le
surveillent de prs : Chirac est lun des plus
amricanophiles des jeunes dirigeants gaullistes. Aprs un
t dtudes Harvard en 1953, il sest promen aux tatsUnis et a pris got la vie amricaine, y compris la cuisine.
[...] Son exprience passe et son rle actuel lui ont permis
de se forger des vues originales en matire de politique
trangre. Pompidolien solide, il mle un anticommunisme
fort et une dvotion lindpendance franaise et
europenne. Pour lui, lindpendance a une connotation plus
atlantique que pour les gaullistes plus traditionnels. On le
voit, Chirac intresse beaucoup les Amricains.
La liste comprend encore dautres prtendants, dont le
jeune ministre de lEnvironnement Robert Poujade, le vieux
briscard Edgar Faure et le secrtaire gnral de llyse
Michel Jobert, considr comme un expert calme et
discret 1 2 , fin connaisseur des arcanes diplomatiques.

Lambassade note que ce dernier connat bien les tatsUnis, parle langlais et est mari une Amricaine. Jobert ne
peut tre totalement antipathique !
Avec Pierre Messmer, un virage rat
Seul oubli, de taille, dans cette galerie de portraits : Pierre
Messmer, le ministre de lOutre-mer, que Pompidou va
finalement choisir pour succder Jacques Chaban-Delmas.
Fin juin, lorsque les rumeurs de remaniement se prcisent,
les milieux politiques avancent son nom au ct de celui
dOlivier Guichard, toujours donn favori1 3. Lambassade
des tats-Unis rdige en toute hte une fiche le concernant.
Vtran de lre de Gaulle, ancien ministre de la Dfense,
Pierre Messmer, g de cinquante-six ans, incarne la
fidlit pure et dure aux principes gaullistes. Si
Pompidou, du fait des rsultats dcevants du rfrendum et
de la situation politique incertaine, veut retourner aux
principes du gaullisme traditionnel, le choix de Messmer
comme Premier ministre a du sens. Cependant, il aura peu
dattraits pour laile gauche de la coalition majoritaire.
Accessoirement, les diplomates relvent galement que
Messmer a toujours t un farouche opposant la
domination1 4 de lEurope par les tats-Unis et que les
relations avec lui ont t difficiles lorsquil tait ministre de
la Dfense.
Dans le fond, les scandales rcents et le climat daffairisme
qui entourent certains gaullistes, jusqu Chaban-Delmas,
agacent le prsident Pompidou. Il craint que ces rvlations

ne portent prjudice sa majorit. De plus, le style politique


du maire de Bordeaux, cens incarner une ouverture
sociale , lui parat dsormais faire davantage le lit de la
gauche. La signature du programme commun entre le PS et
le PCF, fin juin 1972, achve probablement de le convaincre
de lurgence de crer un lectrochoc. Votre politique en
toutes choses avantage des gens qui ne sont pas nos
lecteurs, reproche-t-il Chaban-Delmas. Cest la
dgradation de lautorit, cest lengrenage qui conduit sa
ruine1 5.
Le 5 juillet 1972, Pompidou dmet brutalement le
Premier ministre de ses fonctions, alors que celui-ci venait
dobtenir un vote de confiance de lAssemble, et il nomme
Pierre Messmer sa place. Dans un mmo Nixon dat du
mme jour, Henry Kissinger commente ainsi cette dcision
attendue : Pompidou veut se dbarrasser de ChabanDelmas, dont limage a t ternie par des soucis fiscaux, dont
le style politique indpendant, un peu lthargique, ne plat
pas au prsident, et dont les liens avec les centristes ne lui
ont pas rapport assez de voix lors du rfrendum sur
lEurope1 6. Lambassadeur Watson ajoute que Pierre
Juillet, influent conseiller de Pompidou, et Valry Giscard
dEstaing, rival prsidentiel possible, ont profit du contexte
pour enfoncer Chaban-Delmas, qui est devenu le bouc
missaire1 7 de tous les mcontents de la majorit.
Cette reprise en main signifie que Pompidou entend
resserrer les rangs et quil veut rester matre du jeu.
Ltat, cest moi1 8 , rsume une note du dpartement
dtat propos des choix du prsident franais, qui

raffirme ainsi sa prminence. Ce faisant, Pompidou


sexpose davantage. Matignon, le trs orthodoxe Pierre
Messmer ne risque pas de lui faire de lombre. Messmer
est un soldat plus connu pour sa loyaut absolue que pour
son leadership imaginatif , ironise lambassadeur Watson.
Larrive dEdgar Faure au nouveau ministre des Affaires
sociales ne suffit pas renouveler limage dun
gouvernement o figurent toujours les mmes piliers
Schumann reste aux Affaires trangres, Debr la
Dfense, Giscard dEstaing aux Finances, Marcellin
lIntrieur. Dailleurs, ladministration amricaine ne croit
pas un changement de la politique franaise. Elle sattend
juste une rhtorique plus gaulliste1 9 .
Les menaces dAranda ravivent les soupons de
corruption
Le choc escompt par Pompidou na pas lieu. Son nouveau
gouvernement ne symbolise quune inflexion conservatrice.
Pis, les scandales rebondissent lautomne 1972 avec les
dclarations de Gabriel Aranda, un ancien conseiller du
ministre de lquipement, Albin Chalandon. Limprcateur
promet au Canard enchan une liasse de documents qui
prouveraient que des passe-droits sont accords certains
dirigeants de lUDR et ministres. Une odeur de pourris ,
titre le journal satirique le 13 septembre 1972, avec des
rvlations aussitt prolonges par Le Monde. Surnomm
larchange , Aranda affirme quil a de quoi impliquer une
cinquantaine de personnalits. Et il est prt dtruire ses

documents si la France annule son contrat de ventes


davions Mirage la Libye20 ! tonnante menace.
Dick Watson stonne de lirruption de ce pirate , qui
tente un chantage auquel le gouvernement franais, selon
lui, ne cdera pas. Aranda sest autoproclam en croisade
morale contre la corruption politique et contre
lopportunisme
de
la
politique
trangre,
crit
lambassadeur le 16 septembre 1972. Comme il la dclar,
la mission historique et pacifique de la France ne devrait
plus tre sacrifie pour de largent. Avec les armes fournies
la Libye, a-t-il dit, des bombes franaises peuvent dtruire
un petit pays encercl qui est passionnment attach la
France (sic !). Selon lambassadeur, Aranda est prsent
par
les
autorits
comme
un
conspirationniste,
psychologiquement instable , qui serait incapable de
fournir des preuves de ses accusations. Mais Watson
remarque aussi que lopposition estime quil ny a
probablement pas de fume sans feu21 propos de la
corruption.
Mme si, au fil des jours, laffaire Aranda se dlite
judiciairement faute dlments probants, elle laisse des
traces dans lopinion. Le prsident Pompidou a beau
sindigner, lors dune confrence de presse, le 21 septembre,
des odeurs dgout et du comportement dshonorant
de lancien collaborateur de Chalandon, le soupon
daffairisme perdure. Les scandales ont clairement
endommag limage de lUDR22 , tranche lambassade des
tats-Unis.

Il faut aider Pompidou lemporter aux


lgislatives
Consquence des scandales ? En dcembre 1972, les
sondages pronostiquent que les gaullistes (UDR) et leurs
allis des Rpublicains indpendants (RI) de Giscard
dEstaing pourraient perdre la majorit absolue des siges
lors des lections lgislatives de mars 1973. Les gagnants
seraient les centristes de Jean-Jacques Servan-Schreiber et
Jean Lecanuet et, surtout, lUnion de la gauche
nouvellement constitue. Cest la premire alliance
rellement forte entre socialistes et communistes depuis le
Front populaire de 1936, rpte le secrtaire dtat
amricain, William Rogers, dans un mmo au prsident
Nixon. Les deux partis devraient en profiter : le PCF
gagnera en respectabilit et les socialistes bnficieront du
prestige accru et de la popularit de leur leader, Franois
Mitterrand, reconnu comme le porte-parole de la gauche.
Leur union semble attirer 45 % des intentions de vote,
contre 38 % pour la coalition gouvernementale (UDR et RI),
au point que le gouvernement Pompidou donne des signes
de nervosit23 .
Le secrtaire dtat donne son pronostic : Mme si la
coalition actuellement au pouvoir gardera probablement une
majorit relative, les chances de la gauche ne doivent pas
tre sous-estimes et pourraient mme samliorer au fil de
la campagne. Washington, ladministration Nixon,
rpublicaine, commence sinquiter un peu. Elle parie que
les gaullistes vont certainement durcir leur discours de

campagne en jouant sur la peur du communisme, comme en


juin 1968. Mais, cette fois, le chaos li aux meutes ne
servira plus dpouvantail.
Dans un autre mmo Nixon, fin dcembre 1972, Henry
Kissinger estime que, si jamais la gauche lemporte,
Pompidou
sera
confront

des
alternatives
problmatiques : Nommer Mitterrand Premier ministre et
tenter de le contrler ; dissoudre lAssemble et appeler
de nouvelles lections ; invoquer des pouvoirs durgence.
Ces options sont toutes dplaisantes.
Kissinger craint un prsident franais affaibli. Sensible aux
arguments de son conseiller, Nixon donne ses consignes :
Assurez-vous que lon donne toute laide possible
Pompidou, symboliquement ou de toute autre manire.
Assurez-vous que la gauche nobtienne aucun appui de la
part de notre administration24.
fur et mesure que lchance approche, le scnario
dune victoire de la gauche se fait plus crdible. Prudents, le
PS et le PCF mettent en avant leurs propositions sociales et
conomiques. Le programme commun appelle une
rvolution mineure , commente lambassade des tatsUnis Paris. Contrairement certains caciques de
Washington, les diplomates en poste en France ne croient
pas que le discours alarmiste sur le risque dun
rgime totalitaire domin par les communistes effraie
srieusement llectorat, lass par quinze annes de rgime
gaulliste25.
Cependant, les diplomates amricains remarquent que le

PCF, remarquablement discret depuis la signature du


programme commun, montre plus dagressivit en fin de
campagne pour tenter de rester le premier parti de
gauche26 , craignant par-dessus tout que le PS de
Mitterrand ne profite plus que lui de lUnion de la gauche.
Enfin, lambassade sinterroge sur la crise politique venir
en cas de victoire de la gauche ; car Pompidou naccepterait
sans doute pas de nommer Franois Mitterrand, et encore
moins Georges Marchais, comme Premier ministre. Une
priode dinstabilit en rsulterait forcment, puisque la
cohabitation serait difficile.
quelques jours du scrutin, les ultimes sondages
semblent indiquer un retour de balancier en faveur de la
droite. Le prsident Pompidou a mis son poids dans la
balance lors dune allocution tlvise, le 9 fvrier,
fustigeant les risques dune victoire socialo-communiste .
La coalition gaulliste, en net recul, pourrait peut-tre
conserver une courte majorit face une gauche dont la
forte progression ne suffirait pas obtenir une majorit de
siges. La position de Giscard dEstaing sera renforce et
les forces centristes joueront un rle charnire, analyse le
dpartement dtat. larrive, nous aurons probablement
une coalition de centre droit, laquelle sera lgrement plus
favorable aux intrts amricains27 . Le soulagement est
perceptible Washington, o lon ironise paralllement sur
les possibles dconvenues de lURSS : une pousse des
centristes pro-OTAN et proeuropens irriterait
Moscou ; et, si la gauche lemportait finalement,
Mitterrand, la bte noire des Sovitiques, serait la figure

dominante28 ...
Au soir du deuxime tour des lgislatives, le 11 mars
1973, les rsultats en siges sont plus tranchs que les
sondages ne le laissaient supposer : la droite garde une
majorit de dputs (275) face une gauche en forte
progression (175) et un centre stable (64). La coalition
gouvernementale sort des lections avec une solide majorit,
rsistant mieux que prvu, commente le dpartement
dtat 29. Le gouvernement de Pompidou reste aux
commandes, mais la dmonstration de force de lUnion de la
gauche donnera aux socialistes et aux communistes une
base solide dans lopposition.
La Maison-Blanche affine rapidement son analyse. Selon
ses experts du Conseil national de scurit, les gaullistes
traditionnels, comme Messmer, ont perdu du terrain. Le PS
natteint pas le score du PCF, ce qui pourrait pousser
Mitterrand, qui vise la prsidentielle de 1976, reconsidrer
la valeur de son alliance avec les communistes30 . Les
centristes, comme Lecanuet et Servan-Schreiber, doivent
un peu. Quant Valry Giscard dEstaing, son parti fait
moins bien que prvu, mais la CIA note quil recule
relativement moins que certains gaullistes, ce qui en fait un
candidat possible pour Matignon. Au fond, le prsident
Pompidou ne se sort pas si mal de lpreuve.
Une re de soupon et de pessimisme sinstalle
Ce

demi-succs

nincite

pas

le

prsident

au

bouleversement. Au contraire. Il veut tenir les rnes du


pouvoir encore plus serres. Dbut avril 1973, le fidle
Pierre Messmer est confirm comme Premier ministre. Le
secrtaire gnral de llyse, Michel Jobert, est nomm
ministre des Affaires trangres, et Robert Galley, lexpert
nuclaire, remplace Michel Debr la Dfense31 .
Louverture attendue en direction des rformateurs de Jean
Lecanuet est repousse.
Le prsident franais entre, partir du printemps 1973,
dans une priode de plus en plus crispe. Sur le plan
international, il salarme du discours dHenry Kissinger, qui,
le 23 avril, proclame New York une anne de lEurope .
Le principal inspirateur de Nixon suggre de redfinir une
nouvelle charte atlantique , au moment o les tats-Unis
ngocient des accords sur les armements avec lURSS.
Pompidou redoute que les Amricains ne rduisent, terme,
leur engagement militaire sur le Vieux Continent et quils ne
sentendent en ralit avec les Sovitiques dans le dos des
Europens.
Il le redit avec force au prsident Nixon, quil revoit une
dernire fois Reykjavik, en Islande, lors dun morne
sommet, fin mai 1973. Trs franchement, nous sommes
profondment inquiets dune situation o les tats-Unis et
lURSS seraient labri, et o lEurope, tels le Vietnam ou le
Proche-Orient, serait un endroit o lon peut se taper dessus
plus ou moins nuclairement, sans que les deux grands sen
mlent, sinon pour fournir leurs armes leurs partisans.
Le prsident franais a peu dillusions sur la fermet des
autres pays europens. Ne vous y trompez pas : le

Royaume-Uni et la France mis part, tous les autres sont


prts se coucher devant les Sovitiques.
Il estime surtout que les dangers dun affaissement
europen ne sont pas que militaires. Nous pouvons tre
attaqus politiquement et vous devez le prendre en
considration. Nous avons pu constater rcemment que des
ambitions personnelles, de la part du Parti socialiste,
risquaient de faire basculer la France, en se disant quon
verrait bien aprs. Or, lon sait quil nest pas facile de
retirer les communistes dun gouvernement une fois quils y
sont installs. Sur ce point, vous pouvez nous faire confiance
et vous dire que nous sommes totalement dcids barrer
la route au communisme en France et si possible en Europe
occidentale32.
Pompidou a senti le vent du boulet aux lgislatives. Il
entend tenir bon face aux bourrasques et aux
dstabilisations. En dpit des assurances ritres de Nixon,
il nest plus sr que les Amricains le soutiennent vraiment.
Son nouveau ministre des Affaires trangres, Michel
Jobert, le conforte dans ce doute. Une certaine mfiance
sinstalle nouveau entre Paris et Washington. Le foss ne
fera que se creuser durant les mois qui suivent 33.
Le pessimisme pompidolien tient probablement une
certaine lassitude politique et la crainte de voir lEurope
lche par lAmrique. Mais un autre facteur, plus
personnel, mine profondment le moral du prsident
franais : sa maladie du sang, qui le ronge et lpuise. Lors
de ses vux tlviss, dbut janvier, les tlspectateurs ont

remarqu que son visage avait enfl. Il a prtext une


grippe, la mi-fvrier, pour se faire remplacer par Pierre
Messmer au Conseil des ministres. Les doses de cortisone
quil absorbe quotidiennement, contre lavis de ses
mdecins, paississent sa silhouette. Ses dfenses
immunitaires saffaiblissent, lexposant au moindre rhume
ou coup de froid. Des bruits commencent courir sur son
tat de sant. Un pais silence officiel rgne sur ce sujet
tabou.
Des rumeurs juges extravagantes sur un cancer
Le 23 mars 1973, quelques jours aprs la courte victoire
de la majorit aux lgislatives, Pompidou reoit llyse le
nouvel ambassadeur des tats-Unis, John Irwin, qui a
succd Dick Watson. Il mest apparu en bonne forme
physique et mentale et ma parl de manire trs
vigoureuse , note Irwin, qui rapporte les rumeurs sur sa
maladie, ainsi quune explication fournie par lentourage du
prsident. Une source llyse nous a rcemment dit que
Pompidou souffrait de rhumatismes et suivait un traitement
la cortisone. La source a ajout que le prsident allait
mieux maintenant et quil venait darrter son traitement.
Lambassadeur amricain savoue incapable de confirmer ou
dinfirmer les propos de son collgue britannique, sir Alec
Douglas-Home, lequel affirme en priv que Pompidou serait,
en ralit, trs malade. Nous avons entendu, comme les
Britanniques et dautres, des rumeurs plus extravagantes,
selon lesquelles le prsident souffre dun cancer ou dune

autre maladie fatale non nomme34.


Le contenu, assez vague, de ce tlgramme venant de
Paris est aussitt transmis Nixon. La Maison-Blanche ne
semble, en loccurrence, pas mieux informe que quiconque.
Mais le doute, dsormais, sinstalle sur la sant du prsident
franais.
Le 25 mai 1973, lAgence France-Presse rapporte
brivement que, daprs llyse, suite un lger
refroidissement , le prsident Pompidou a t contraint
dannuler tous ses engagements pour le week-end. Trois
jours plus tard, une dpche annonce quil a repris ses
activits normales aprs avoir rcupr de sa lgre
indisposition . Lun des conseillers de presse de la
prsidence, qui nest pas forcment dans le secret des dieux,
confie un diplomate amricain que la maladie du weekend tait en partie diplomatique , puisque Pompidou
dsirait surtout travailler au calme sur les dossiers de sa
rencontre avec Nixon Reykjavik35. Lexplication est un peu
courte. Elle est cense rassurer Washington.
Le voyage en Islande ne fait quaccentuer les
interrogations. Pompidou, le visage bouffi, frapp par une
congestion pulmonaire, titube de fivre en descendant de
lavion. son retour Paris, il doit annoncer quil restreint
ses activits. La presse spcule sur son tat. Les diplomates
amricains sont pris de faire un rapport. Faute
dinformations fiables, ils prparent un mmorandum
lattention du secrtaire dtat et du prsident Nixon sur les
conditions dune ventuelle succession en France :

Nous navons pas dide prcise sur la nature de la


maladie de Pompidou, rsume le secrtaire dtat, William
Rogers. Si la sant de Pompidou se dtriorait au point quil
serait incapable de remplir ses fonctions, sil dmissionnait
ou sil dcdait, des lections devraient se tenir dans un dlai
de vingt trente-cinq jours aprs la vacance du pouvoir. Le
prsident du Snat serait prsident par intrim, avec
certains pouvoirs limits, jusqu llection dun nouveau
prsident. Selon la Constitution franaise, lincapacit doit
tre certifie par le Conseil constitutionnel la demande du
gouvernement.
En cas de nouvelle lection, le dpartement dtat parie
sur les candidatures de Franois Mitterrand pour la gauche
et de Valry Giscard dEstaing, Jacques Chaban-Delmas ou,
du fait des probables querelles de personnes droite, dun
candidat de compro mis comme Edgar Faure pour la
coalition gouvernementale. Nous pensons que le vote
serait similaire celui des lections du printemps dernier, et
conduirait llection dun prsident reprsentant les
tendances politiques de lactuelle coalition au pouvoir36.
Sans savoir rellement ce quil en est, conscients que la
maladie du prsident franais est sans doute grave37 , les
officiels de Washington se prparent dj laprsPompidou.
Un sentiment de malaise en France
Les rumeurs sapaisent durant lt 1973. Aprs avoir

reu le leader sovitique Leonid Brejnev Rambouillet fin


juin, Pompidou, toujours aussi inquiet sur lavenir de
lEurope, sloigne de Paris pour de longues vacances, du
14 juillet au 28 aot. Il semble rcuprer un peu dnergie,
avant de repartir pour la Chine dbut septembre38. Lorsquil
revient en France, aprs une courte escale Thran, le
prsident franais explique, lors dune confrence de presse,
quil est possible quil se reprsente en 1976 pour un second
mandat !
Mais les Franais, plus que jamais moroses sur leur sort,
doutent de leurs gouvernants. Le conflit social lusine Lip
de Besanon alimente des tensions au sein de la majorit, de
plus en plus divise sur tous les sujets. Lex-ministre
gaulliste Michel Debr critique publiquement le laxisme du
gouvernement. Jacques Chaban-Delmas, lancien Premier
ministre cart, organise ses fidles au sein de lUDR en vue
dune future candidature. Pompidou, courrouc, subit un
grave chec lorsque lAssemble rejette sa proposition
visant raccourcir le mandat prsidentiel de sept cinq ans.
Comble de malchance, la situation conomique se
dtriore au mme moment, aprs lattaque dIsral par
lgypte et la Syrie, le 6 octobre 1973. Larme isralienne
lance rapidement une contre-offensive, avec des
bombardements sur Damas et le Golan. Dcids soutenir
les attaquants qui veulent reconqurir le Sina et le Golan,
perdus en 1967, les pays arabes producteurs de ptrole
restreignent brutalement leurs exportations et augmentent
leurs prix de 17 % fin octobre. Est-ce que tenter de
remettre les pieds chez soi est forcment une agression

imprvue39 ? sinterroge publiquement Michel Jobert, le


ministre des Affaires trangres, qui ne cessait, les mois
prcdents, comme Pompidou, dalerter les Amricains sur
les risques de chantage ptrolier. Cette dclaration, juge
proarabe, sme le trouble, y compris dans lopinion. Les
Europens, ttaniss par lembargo ptrolier, y voient une
tentative unilatrale de la France pour tablir des relations
privilgies avec le monde arabe afin de garantir ses
approvisionnements. Les tats-Unis, soutien indfectible
dIsral, ngocient aux Nations unies un cessez-le-feu,
effectif le 11 novembre. Furieux, les pays ptroliers du Golfe
font monter la pression, doublant le prix du baril le
23 dcembre.
Face la crise du ptrole qui se propage, les tats-Unis
veulent organiser le front des pays consommateurs, tandis
que la France refuse cette polarisation. Elle prfrerait une
confrence mondiale sur lnergie, mais ne parvient pas
convaincre ses partenaires. Ces discordes internationales
enveniment le climat politique franais, alors que la
croissance conomique ralentit et que la dcouverte dans les
locaux du Canard enchan de micros cachs, installs sur
ordre du ministre de lIntrieur, provoque un scandale. Les
hebdomadaires sonnent la charge : Messmer doit partir ,
titre Le Point, tandis que LExpress estime que le Premier
ministre ne passera pas lhiver .
Le dpartement dtat relve, dans un rapport dat du
26 dcembre 1973, quun malaise politique semble
nouveau saisir la France :

Le gouvernement franais souffre, une fois de plus,


dune de ses crises priodiques, de ce malaise qui la affect
ces dernires annes avec une gravit variable. Le dclin de
son rle sur la scne internationale et la pousse de
linflation ont convaincu de nombreux Franais que leur
gouvernement nest pas efficace. Les rumeurs continues sur
la sant du prsident Pompidou, le scandale sensationnel des
micros, la perte de cohsion de la majorit cause de conflits
de personnalits et un manque apparent de leadership se
sont combins pour ternir limage du gouvernement actuel.
Lincapacit de Pompidou cet automne obtenir
suffisamment de soutien parlementaire pour son projet de
raccourcissement du mandat prsidentiel de sept cinq ans
fut aussi un revers embarrassant dans le contexte de la
Ve Rpublique, fonde sur la suprmatie du prsident 40.
Pompidou parat de plus en plus dstabilis. Llyse a
des allures de forteresse retranche, o une poigne de
collaborateurs fidles tentent de protger le prsident des
turbulences, tout en continuant de tirer les ficelles. Un
tlgramme de lambassadeur des tats-Unis dcrit le
fonctionnement de cet trange palais , avec un prsident
monarque, relativement isol, souvent irrit, qui traite ses
ministres avec hauteur et ses dputs avec ddain. Ses
conseillers politiques les plus influents, Pierre Juillet et
Marie-France Garaud, bataillent en coulisse contre les
ambitions de Chaban-Delmas et la dissidence ultra-gaulliste
de Michel Debr. Le secrtaire gnral, douard Balladur,
filtre tous les visiteurs de Pompidou, tandis que Jacques
Foccart soccupe discrtement des rseaux africains. La

plupart des autres conseillers nont pas daccs rgulier au


prsident, qui prfre recevoir des notes crites. Ni les
ministres ni leurs cabinets nont beaucoup de contacts avec
Pompidou. Le prsident vit dans un monde de papier,
ordonn et trs structur, et il y a peu de place pour
limprovisation ou le dbat 41 , rsume lambassadeur Irwin.
Un parfum de fin de rgne envahit les alles du pouvoir.
Les ministres, les journaux et les ambassades bruissent de
conjectures sur de possibles remaniements, voire sur une
dmission de Pompidou, entranant des lections anticipes
et des prparatifs dans chaque camp. Le leader du Parti
socialiste, Franois Mitterrand, a commenc saffirmer
comme un concurrent srieux pour la prsidence, crit un
diplomate amricain fin dcembre 1973. Sa visite prvue
Moscou en fvrier, premier dune srie de voyages
ltranger destins rehausser son prestige, semble faite
pour montrer Pompidou, qui doit galement se rendre
Moscou durant cette priode, quil na pas le monopole des
ngociations avec les Sovitiques42.
Pompidou mourant, son gouvernement la
drive
Durant les premires semaines de 1974, des rumeurs
insistantes prdisent un remaniement gouvernemental
imminent. Le ministre des Finances, Valry Giscard
dEstaing, est donn comme futur Premier ministre, ce qui
constituerait une forme de tremplin en vue de la prochaine
prsidentielle. Pour tenter de mettre fin la crise politique

qui couve depuis des mois, llyse force le gouvernement


de Pierre Messmer remettre sa dmission le 27 fvrier.
Mais, curieusement, le prsident Pompidou le renomme
aussitt Matignon, sans modifier fondamentalement
lquipe dirigeante.
Circonspect, Henry Kissinger crit Nixon un mmo sur
ce changement qui nen est pas un : Il semble que le
prsident ait voulu dmontrer aux Franais, de plus en plus
dsenchants, que le gouvernement est capable de traiter
les problmes actuels [...] et que, en dpit des spculations
sur sa sant dficiente, il tient solidement les rnes du
pouvoir43.
La confirmation de Messmer ne produit pas leffet dsir.
La donne politique na pas chang. Le Premier ministre
reste rigide, peu populaire. Le 15 mars 1974, alors que
llyse est toujours silencieux sur la maladie du prsident,
entre dans sa phase terminale, la gravit de la situation
finit par transpirer. Lambassade des tats-Unis livre son
analyse, plus cruelle que jamais, sur la conjoncture
politique : Il est dsormais gnralement admis que
Pompidou est gravement malade, bien quaucun pronostic
ne soit possible, puisque la nature de la maladie nest pas
connue. [...] Labsence dexplication convaincante manant
de llyse sur sa maladie a cr de linquitude dans
lopinion et a accentu limpression que Pompidou est faible
et mourant et que son gouvernement, la drive, nest plus
matre des vnements.
Pour les Amricains, Pompidou, donn partant avant la fin

de son mandat, est dsormais impuissant redynamiser sa


majorit. Il sest enferm dans une impasse. Il se sait
malade, tout en refusant de dsigner un successeur
potentiel, parce quil excre les principaux candidats
potentiels pour llyse : le gaulliste Chaban-Delmas, quil a
vinc, le libral Giscard dEstaing, quil ne croit pas apte
battre la gauche, et le socialiste Mitterrand, quil dteste au
plus haut point, le jugeant incapable de contrler les
communistes44 .
La fin du mois de mars est encore plus crpusculaire.
Llyse se tait. Le prsident annule la plupart de ses
rendez-vous. Les diplomates amricains sentent, le 26 mars
1974, que le climat bascule : Calme la surface, la scne
politique est agite, en coulisse, dune activit fbrile, qui
concerne la prochaine lection prsidentielle. Les rumeurs
sont incessantes sur le fait que le prsident Pompidou est
trs malade et ne peut plus rester en fonctions. Il pourrait
tre contraint de dmissionner avant le printemps 1976 et
probablement avant la fin 1974. Par consquent, la France
entre dans un climat prlectoral, sans savoir encore quand
les prochaines lections auront lieu45. Lambassade
commence dresser la liste de tous les candidats possibles
qui ont dj entam des manuvres prparatoires.
Ils ne se trompent gure.
Le mardi 2 avril 1974, juste avant 22 heures, llyse
publie ce bref communiqu :
Le prsident de la Rpublique est dcd le 2 avril,
21 heures.

1 Georges Pompidou and Frances Role in World Affairs, 1 8 janv ier 1 9 7 2 ,


op. cit.
2 The French Labor Scene New Climate in Social Relations, 1 7 nov em bre
1 9 7 1 , Intelligence Mem orandum , CIA, archiv es de la CIA, Crest, NARA.
3 Voir le dtail des entretiens conom iques et m ontaires qui se tiennent
au som m et des Aores, les 1 3 et 1 4 dcem bre 1 9 7 1 , dans ric Roussel,
Georges Pompidou, op. cit., p. 4 6 1 -4 89 .
4 loccasion du congrs des Rpublicains indpendants, Toulouse, les
1 0 et 1 1 octobre 1 9 7 1 , lam bassade des tats-Unis crit que Giscard
dEstaing, v edette inconteste de lv nem ent, se construit, av ec un
aplom b trs am ricain , une im age, m lange dhom m e dtat et de
show-business : I ndependant Republicans National Congress, 1 8 octobre
1 9 7 1 , tlgram m e de lam bassade des tats-Unis Paris, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
5 Voir le dtail de cet pisode dans Karl Laske et Laurent Valdigui, Le
Vrai Canard, Stock, 2 008, p. 9 8-1 05.
6 La CIA partage cette analy se dans sa note France, 1 9 fv rier 1 9 7 2 ,
Central Intelligence Bulletin, CIA, archiv es de la CIA, Crest, NARA.
7 Scandals, 3 1 janv ier 1 9 7 2 , tlgram m e de lam bassade des tats-Unis
Paris ; trois m ois plus tt, un prem ier tlgram m e av ait dj list les
affaires en cours : Financial Scandals, 6 octobre 1 9 7 1 ; archiv es du
dpartem ent dtat, NARA. Le second tlgram m e cite notam m ent les
scandales de la Garantie foncire (av ec le dput Andr Riv es-Henry ), du
Patrim oine franais (av ec le prom oteur Claude Lipsky et lex-dput
Andr Roulland), de la Civ ile foncire, des Fouirades (o le nom du
prsident du Gabon apparat), laffaire fiscale Dega, la fraude la TVA
Ly on, laffaire des m em bres du SAC, com m e Charles Lascorz, laffaire de la
publicit clandestine lORTF.
8 Pompidous Motives and the EC Referendum, 2 8 m ars 1 9 7 2 ,
m m orandum dHelm ut Sonnenfeldt (Conseil national de scurit,
Maison-Blanche) Henry Kissinger (Maison-Blanche), National Security
Files, Nixon Library .
9 Tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis en France, Dick Watson,
1 8 av ril 1 9 7 2 , archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
1 0 French Referendum, note non date (probablem ent du 2 4 -2 5 av ril
1 9 7 2 ), National Security Files, Nixon Library .
1 1 Voir France : The Gaullist Majority Uneasy Stability, 3 0 m ai 1 9 7 2 ,

tude du bureau du renseignem ent et de la recherche, dpartem ent


dtat, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
1 2 Frequently Mentioned Candidates for the Matignon, 4 m ai 1 9 7 2 ,
tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Dick Watson,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
1 3 Government Shake-Up, 2 8 juin 1 9 7 2 , tlgram m e de lam bassadeur
des tats-Unis Paris, Dick Watson, archiv es du dpartem ent dtat,
NARA.
1 4 Another Candidate for Prime Minister Pierre Messmer, 2 7 juin 1 9 7 2 ,
tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Dick Watson,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
1 5 Rapport dans Jacques Chaban-Delm as, LArdeur, Stock, 1 9 7 5,
p. 3 7 2 , cit dans ric Roussel, Georges Pompidou, op. cit., p. 51 0.
1 6 French Cabinet Resigns, 5 juillet 1 9 7 2 , m m orandum dHenry
Kissinger au prsident Nixon, Nixon Library .
1 7 Footnotes on the Change in Government, 2 8 juillet 1 9 7 2 , tlgram m e
de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Dick Watson, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
1 8 France : Chaban-Delmas out... Messmer in, 7 juillet 1 9 7 2 , tude du
bureau du renseignem ent et de la recherche, dpartem ent dtat,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
1 9 Neo-Gaullism in France : Style or Substance ?, 1 4 juillet 1 9 7 2 ,
tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Dick Watson,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
2 0 Sur laffaire Aranda, v oir notam m ent Karl Laske et Laurent
Valdigui, Le Vrai Canard, op. cit., p. 1 06 1 2 3 . Sur les Mirage pour la
Liby e, v oir le chapitre 1 3 .
2 1 Political Piracy and the Libyan Mirages, 1 6 septem bre 1 9 7 2 ,
tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris, Dick Watson,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
2 2 Scandals 1972, 1 4 nov em bre 1 9 7 2 , tlgram m e de lam bassade des
tats-Unis Paris, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
2 3 The Upcoming French Elections, 1 9 dcem bre 1 9 7 2 , m m orandum de
William Rogers, secrtaire dtat, au prsident Nixon, National Security
Files, Nixon Library . Voir aussi la note Gaullists at Bay ?, 1 5 dcem bre
1 9 7 2 , note du bureau du renseignem ent et de la recherche qui reprend les

sondages de la SOFRES, dpartem ent dtat, archiv es du dpartem ent


dtat, NARA.
2 4 The French Elections, 2 6 dcem bre 1 9 7 2 , m m orandum dHenry
Kissinger au prsident Nixon, National Security Files, Nixon Library .
2 5 French Legislative Elections, 1 6 janv ier 1 9 7 3 , tlgram m e de
lam bassade des tats-Unis Paris, archiv es du dpartem ent dtat,
NARA.
2 6 The French Legislative Elections ; Unity of the Left, Problems and
Prospects, 7 fv rier 1 9 7 3 , op. cit.
2 7 Report on the Upcoming French Elections, 2 6 fv rier 1 9 7 3 ,
m m orandum du dpartem ent dtat pour Henry Kissinger, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
2 8 French Elections, March 4 and 11, 2 m ars 1 9 7 3 , m m orandum
dHelm ut Sonnenfeldt (Maison-Blanche) Henry Kissinger, National
Security Files, Nixon Library .
2 9 French Elections Results, 1 4 m ars 1 9 7 3 , m m orandum du
dpartem ent dtat pour Henry Kissinger (Maison-Blanche), National
Security Files, Nixon Library .
3 0 French Elections Results Analysis, 1 6 m ars 1 9 7 3 , m m orandum de
R.G. Liv ingstone (Conseil national de scurit, Maison-Blanche) pour
Henry Kissinger (Maison-Blanche), National Security Files, Nixon
Library .
3 1 Lam bassade des tats-Unis recom m ande un no comment sur le
dpart de Michel Debr, m ais sen flicite, sans attendre de changem ent
fondam ental dans la politique de dfense franaise. Elle rem arque ensuite
que le cabinet de son successeur, Robert Galley , com porte un conseiller
diplom atique im pressionnant et m r , g de trente-cinq ans, ErnestAntoine Seillire de Laborde (le futur prsident du MEDEF) : tlgram m es
des 4 et 2 4 av ril 1 9 7 3 , archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
3 2 Entretien entre le prsident Pom pidou et le prsident Nixon, 3 1 m ai
1 9 7 3 , Rey kjav ik, archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 1 7 ,
Archiv es nationales. Voir aussi ric Roussel, Georges Pompidou, op. cit.,
p. 550-57 7 .
3 3 Voir Michel Jobert, Mmoires davenir, op. cit., p. 2 3 1 -2 3 3 . Lors dun
entretien, le 2 0 dcem bre 1 9 7 3 , le prsident Pom pidou redit Kissinger
son refus de toute hgm onie et de tout abandon am ricains : Nous
consentons des efforts pour tenter dunifier lEurope, m ais nous ne

pourrions pas accepter lide que nous ne pourrions aboutir que sous le
contrle et av ec laccord de quelquun dautre. Si tel tait le cas, ces efforts
seraient perdus dav ance. Il y a des gens qui ne com ptent pas et dautres
qui ont peur de lURSS et qui se placent par consquent sous v otre
protection, tout en esprant sen tirer par la neutralisation. Il faut donc
que lEurope essaie de se faire elle-m m e, tant entendu que son prem ier
partenaire dans le m onde, son grand alli, et son am i num ro un, ce sont
les tats-Unis, quand m m e des problm es se poseraient com m e ceux du
soja ou du jus de pam plem ousse. Lessentiel nest pas l. Quand on est une
grande puissance, et v ous tes la plus grande puissance du m onde, il est
difficile de com prendre cela et de reconnatre que la v olont
dindpendance nest pas une v olont dloignem ent. 2 0 dcem bre 1 9 7 3 ,
archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 02 3 , Archiv es
nationales.
3 4 President Pompidous Health, 2 8 m ars 1 9 7 3 , tlgram m e de
lam bassadeur des tats-Unis Paris, m m orandum de R.G. Liv ingstone
(Conseil national de scurit, Maison-Blanche) Henry Kissinger, 3 av ril
1 9 7 3 , et m m orandum de Kissinger au prsident Nixon, m m e jour,
National Security Files, Nixon Library .
3 5 President Back at Work, 2 9 m ai 1 9 7 3 , tlgram m e de lam bassade
des tats-Unis Paris, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
3 6 Pompidous Condition and the French Succession, 6 juin 1 9 7 3 ,
m m orandum du secrtaire dtat, William Rogers, au prsident Nixon,
National Security Files, Nixon Library .
3 7 Pom pidou se m eurt , estim e, sans indiquer de source ni de dtails,
Jam es Schlesinger, secrtaire la Dfense, lors dune runion au
Pentagone, le 5 septem bre 1 9 7 3 , en prsence de Kissinger : m m orandum
de conv ersation, National Security Files, Ford Library .
3 8 Voir ric Roussel, Georges Pompidou, op. cit., p. 57 2 -59 0.
3 9 Michel Jobert, Mmoires davenir, op. cit., p. 2 6 0. Lors du som m et de
Rey kjav ik, Pom pidou a confi Nixon : Je com m ence ne plus prendre
la lgre la m enace ptrolire. Le roi Fay al [dArabie Saoudite],
extrm iste en paroles m ais fort m odr en pratique, com m ence se dire :
Nous produisons du ptrole et lon a besoin de nous ; si nous arrtions la
production, cela gnerait tout le m onde, y com pris les tats-Unis. Ce sont
peut-tre des paroles en lair, m ais elles v ont germ er dans lesprit des
m ilitaires. [...] Alors nous aurons tous un srieux problm e rsoudre.
1 er juin 1 9 7 3 , archiv es de la prsidence de la Rpublique, 5AG2 -1 1 7 ,
Archiv es nationales.

4 0 Frances Latest Domestic Political Malaise, 2 6 dcem bre 1 9 7 3 , note du


bureau du renseignem ent et de la recherche, dpartem ent dtat,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
4 1 Presidential Power under the Pompidou Regime, 3 dcem bre 1 9 7 3 ,
tlgram m e de lam bassadeur des tats-Unis Paris, John Irwin, archiv es
du dpartem ent dtat, NARA.
4 2 French Political and Economic Trends, 3 1 dcem bre 1 9 7 3 ,
tlgram m e de lam bassade des tats-Unis Paris, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
4 3 French Cabinet Shuffle, 2 8 fv rier 1 9 7 4 , m m orandum dHenry
Kissinger au prsident Nixon, National Security Files, Nixon Library .
4 4 Frances Neo-Gaullist Policy, 1 5 m ars 1 9 7 4 , tlgram m e de
lam bassade des tats-Unis Paris, archiv es du dpartem ent dtat,
NARA.
4 5 French I nternal Scene : A Pre-Election Climate, 2 6 m ars 1 9 7 4 ,
tlgram m e de Galen Stone, chef de m ission adjoint, am bassade des tatsUnis Paris, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.

TROISIME PARTIE
Giscard dEstaing, le libral
distant

Chapitre 17
1974 : Giscard ou Mitterrand,
quelles diffrences ?
Une semaine avant le dcs de Pompidou, les diplomates
amricains ont crit le scnario de la campagne
prsidentielle, qui leur parat imminente. Ils passent en
revue les diffrents candidats possibles.
Pierre Messmer ? la tte dun gouvernement affaibli,
sous la tutelle dun prsident malade, ce baron fidle est
techniquement comptent mais politiquement invisible .
Ses positions de gaulliste ultra-orthodoxe et son manque de
charisme ne lui permettraient pas de battre le candidat de
lUnion de la gauche, Franois Mitterrand.
Jacques Chaban-Delmas ? Lancien Premier ministre
demeure une personnalit populaire et devrait simposer
naturellement comme le candidat gaulliste. Mais il reste
vulnrable cause des vieilles affaires fiscales, et il aura
du mal largir la base lectorale de lUDR.
Les deux figures du centre, Jean Lecanuet et JeanJacques Servan-Schreiber ? Elles se disputent sans cesse
une possible candidature, alors que leurs partis respectifs
le Centre dmocrate et les Rformateurs sont dj

faibles et diviss .
Aux yeux des Amricains, la voie parat dgage, le jour
venu, pour les deux postulants les plus srieux. Dun ct,
Franois Mitterrand, cinquante-sept ans, qui a pris un
risque calcul en signant un programme commun avec les
communistes en juin 1972. En dpit des prsages
contraires, lUnion de la gauche a tenu bon et dmontre un
nouveau dynamisme , estime Galen Stone, le numro deux
de lambassade des tats-Unis. Mitterrand nest pas luimme un rvolutionnaire, et il va construire sa stratgie de
campagne afin de dmontrer quil nest pas prisonnier des
communistes. Il va dfendre les mesures du programme
commun, attaquer le gouvernement, tout en tentant de se
distinguer des communistes sur les questions des liberts
individuelles, des procdures dmocratiques et de certains
aspects de la politique trangre.
En face, Valry Giscard dEstaing, quarante-huit ans,
leader des Rpublicains indpendants, alli traditionnel des
gaullistes, dispose de solides atouts qui font de lui un quasifavori. Bien que limage du ministre de lconomie et des
Finances, mal vu lUDR, soit un peu corne par linflation
et la crise conomique, il garde une bonne cote dans
lopinion. Comme conservateur et comme non-gaulliste, il
reprendra lhritage gaulliste tout en gagnant assez de voix
parmi les gaullistes, les lecteurs du centre et du centre
gauche pour battre Mitterrand.
Lun de ses principaux lieutenants, Michel dOrnano, a
expos clairement sa stratgie, fonde sur plusieurs

candidatures de la majorit au premier tour. Giscard sera


alors en concurrence avec Chaban, rapporte le diplomate
Galen Stone. LUDR se divisera, les partisans de la
ligne gaulliste dure soutenant Chaban et le reste du parti,
plus le centre, se ralliant Giscard. Le parti de Giscard
devrait tenter dorganiser une nouvelle majorit
prsidentielle avec le centre et les lments les plus libraux
de lUDR1 . Alors que Pompidou est encore officiellement
en fonctions, les quipes de Giscard dEstaing, confiantes,
ont dj tout prvu.
Unit gauche, divisions droite
Terrass durant le dernier week-end de mars, dans sa
rsidence dOrvilliers, par une septicmie foudroyante, le
prsident Georges Pompidou est rapatri Paris le lundi
1 er avril. Il sombre dans le coma le lendemain, avant de
steindre en fin de journe, le 2 avril 1974. Lannonce de
son dcs provoque une vive motion dans le pays. La trve
ne dure pourtant pas longtemps. La course la succession
est ouverte.
Ds les 4 et 5 avril 1974, Franois Mitterrand obtient le
soutien unitaire du PC, du PS et des radicaux de gauche,
suivis par les centrales syndicales (CGT et CFDT) et par le
PSU. La dcision communiste de ne pas prsenter de
candidat tient probablement sa crainte que son ventuel
candidat, le premier secrtaire Georges Marchais, peu
attractif pour les lecteurs, arrive derrire Mitterrand au
premier tour, ce qui dmontrerait que le PC nest plus le

premier parti de gauche2 , analyse Galen Stone. Mais, selon


lambassadeur John Irwin, il est encore difficile de savoir si
lunit de la gauche permettra Mitterrand de juguler
lanticommunisme rsiduel des lecteurs franais, qui a
limit, jusqu prsent, le score de la gauche 46-47 %3 .
Le paysage de la majorit est plus confus. Dcid
prendre ses rivaux de vitesse, Jacques Chaban-Delmas
annonce, juste aprs linhumation du prsident Pompidou, le
4 avril, quil sera candidat et quil compte sur lappui des
formations politiques de la majorit prsidentielle , dont
lUDR. Les coups de pistolet ont dj retenti, avant mme
la journe dhommage national au prsident dfunt, le
6 avril4 , stonne lambassade amricaine. Le prsident de
lAssemble nationale, Edgar Faure, qui croit en sa propre
toile, se lance dans la course, avant de se retirer. Au sein du
gouvernement, les ambitions se tlescopent. Pierre
Messmer hsite, puis abandonne. Jacques Chirac, jeune
ministre de lIntrieur, longtemps couv par Pompidou,
sagite en coulisse pour saborder la candidature de ChabanDelmas. Jean Royer, ministre et maire de Tours, prpare sa
propre candidature. Enfin, depuis sa mairie de Chamalires,
dans le Puy-de-Dme, Valry Giscard dEstaing sadresse
aux Franais le dimanche 8 avril pour dire que la majorit
doit tre largie sous sa bannire. Je voudrais regarder la
France au fond des yeux, lui dire mon message et couter le
sien.
Lambassadeur John Irwin reconnat que le lancement de
Giscard est plutt russi : Connu pour son art dutiliser la
tlvision, le ministre des Finances devrait mener une

campagne forte. Le retrait de Faure va renforcer ses


chances. Cependant, la situation conomique laffaiblit, tout
comme son image de technocrate distant. Comme son parti
(RI) ne reprsente quune modeste frange de llectorat,
Giscard va devoir mener une bataille dlicate pour gagner
assez de soutiens au centre et parmi les gaullistes et pouvoir
devancer Chaban-Delmas au premier tour.
La conclusion, provisoire, de lambassadeur est nette en
ce dbut de course : grce au soutien unitaire des principaux
partis de gauche, Mitterrand dispose dun avantage
tactique, bnficiant dentre de jeu, selon un sondage non
publi de lIFOP, de 45 % des intentions de vote au premier
tour, contre 32 % Chaban-Delmas et 18 % Giscard. Mais
le duel promet dtre serr au deuxime tour. Il sera
difficile pour les candidats de la majorit de faire campagne
contre Mitterrand tout en se faisant concurrence entre eux,
prcise Irwin. Cela devrait permettre la gauche de
prsenter Mitterrand comme un homme dtat srieux,
dot dun large soutien, par opposition aux querelles
intestines des candidats de la majorit5.
Les manuvres se prolongent droite, conformment au
scnario rv par les giscardiens. Le 13 avril 1974, un
groupe de quarante-trois pompidoliens , compos de
Jacques Chirac, de trois secrtaires dtat et de trente-neuf
dputs, regrette publiquement labsence dune candidature
unique de la majorit. Cest un pav lanc dans la mare de
Jacques Chaban-Delmas, qui peine rassembler son propre
parti. La dissidence des 43 affaiblit le camp gaulliste,
plus fragment que jamais. Mme le Premier ministre,

Pierre Messmer, naffirme soutenir Chaban-Delmas que par


discipline . Giscard dEstaing profite de ce clivage. Il
attire lui les transfuges, moyennant quelques compliments
appuys. Jacques Chirac fait partie de cette gnration
dhommes politiques qui sont ou seront appels exercer
des responsabilits importantes , dit-il.
Des portraits de Chaban, Giscard et Mitterrand
Le 16 avril minuit, la liste officielle des candidatures
pour le premier tour est close et comporte une douzaine de
noms : outre Chaban-Delmas, Giscard dEstaing et
Mitterrand y figurent notamment Jean-Marie Le Pen pour
lextrme droite, le royaliste Bertrand Renouvin, Jean
Royer au nom de la dfense des commerants, Ren
Dumont pour lcologie, Alain Krivine et Arlette Laguiller
comme reprsentants de lextrme gauche. Au centre, JeanJacques Servan-Schreiber a refus de participer la foire
tlpublicitaire , et Jean Lecanuet a prfr se ranger
derrire Giscard.
Les ttes daffiche sont lances dans la campagne.
Lambassade des tats-Unis brosse des portraits plutt
flatteurs des trois principaux imptrants, qui, ensemble,
cumulent plus de 90 % des intentions de vote dans les
sondages.
Jacques Chaban-Delmas, en premier lieu. cinquanteneuf ans, ce gaulliste flexible , reconnu pour son
honntet et son pragmatisme, transpire la jeunesse et le

dynamisme . Comptent , le maire de Bordeaux sest


entour dune quipe de jeunes intellectuels visionnaires
qui a multipli les tudes sur tous les sujets. Son programme
est tourn vers les classes populaires, avec des mesures
sociales pour les travailleurs. Sa politique trangre est
dinspiration gaulliste, mais moins rugueuse lencontre
des tats-Unis et de lEurope de lOuest . Chaban donne
limpression dtre confiant et sincre. Athlte confirm,
tennisman de premier rang et ancien joueur international de
rugby, il se sert de cette image de sportif sur le terrain
politique. Rput comme un sprinter politique, il aime
grimper les marches deux par deux. Ses discours sont
empreints de termes sportifs, comme lesprit dquipe et
le fair-play. Son apparence juvnile et sduisante, son
dispositif la Kennedy, son aisance verbale et sa fracheur
constituent un bon cocktail lheure o la tlvision compte
de plus en plus. Mais il est handicap par sa voix haut
perche.
Valry Giscard dEstaing, lui, est prsent comme un pur
produit des deux grandes coles les plus prestigieuses de
France, Polytechnique et lcole nationale dadministration.
Brillant, dynamique, ambitieux , il a surtout russi
mener adroitement sa carrire politique dans une semiindpendance vis--vis des gaullistes, critiquant en 1967
l exercice solitaire du pouvoir du gnral de Gaulle, sans
quitter la majorit. Giscard est un superbe technocrate,
capable de truffer de chiffres ses discours trs denses, quil
prononce de mmoire. Ces immenses capacits
intellectuelles lempchent toutefois dapparatre comme un

candidat trs humain ; du coup, parmi les ministres, il est


devenu lun des pratiquants les plus assidus des prestations
tlvises. Il a t lun des premiers tudier de prs la
campagne de Kennedy en 1960, et la plupart des
observateurs sattendent quil mne une campagne trs
nergique.
Autre point fort de Giscard dEstaing : des trois
principaux candidats, cest celui qui a la plus grande
exprience des relations internationales, et il parle
couramment langlais. Dautres dtails sont relevs : Il
pratique les sports de la nouvelle aristocratie franaise : il
fait du ski, chasse, pilote son avion et participe de manire
active plusieurs clubs parisiens de polo et de tennis6. Son
pouse, Anne-Aymone, ne de Brantes, est prsente, dans
un autre tlgramme, comme lgante, charmante,
sophistique , descendante de grandes familles, catholique
dvote, mre modle de quatre enfants. Habitue aux us
bourgeois du XVI e arrondissement parisien et habille par le
couturier Jean-Louis Scherrer, Anne-Aymone vhicule
une image de bon got et de raffinement typique des
femmes franaises . Mais, selon les diplomates amricains,
les Franais trouvent les Giscard distants et froids7 .
Enfin, Franois Mitterrand. Longtemps affubl dune
rputation de politicien rus et dnu de principes, il a russi
rcemment se construire une meilleure image dhomme
dtat, crit lambassadeur. Grce au contrle de son parti
et un certain loignement vis--vis des soubresauts
quotidiens de la vie politique, Mitterrand prend le temps de
prparer son avenir. Plusieurs de ses proches ont not son

penchant pour les analyses intellectuelles sur le rle de la


gauche dans lhistoire. Il a souvent dit ses quipes que,
mme sil pense que le programme commun avec les
communistes est impraticable et quil pourrait russir sans y
avoir recours, il ne veut pas jeter au panier le mariage des
socialistes et des communistes, car il craint que cela ne
conduise briser lunit de la gauche franaise. Selon
lambassadeur amricain, Mitterrand nadmire quune
poigne de leaders politiques, tels lAllemand Willy Brandt,
lIsralienne Golda Meir ou les Franais Lon Blum et Pierre
Mends France.
Ces dernires annes, Mitterrand se serait passionn pour
les questions philosophiques de justice ou dquit. En
revanche, il reconnat navoir aucune expertise en matire
conomique, se reposant entirement sur quelques
cerveaux, dont Jacques Attali, professeur lcole
polytechnique, et sur une quipe de conseillers en matire
de politique trangre. Antisovitique et modrment
proamricain dans ses propos, Mitterrand sintresse de
prs, depuis peu, au pouvoir des firmes multinationales ,
quil juge trop puissantes. John Irwin note enfin que le
leader socialiste a fait plusieurs voyages ltranger afin de
consolider sa stature dhomme dtat. Son principal loisir
est la lecture, particulirement la littrature franaise
moderne, mais il a de lapptit pour une grande varit de
sujets intellectuels8 , ajoute lambassadeur.
Quant son pouse, Danielle Mitterrand, ne Gouze, elle
semble rserve et retire , au point que les Amricains
savent peu de choses sur elle. Issue dune famille de

professeurs laques et socialistes, marque par la Rsistance,


elle aurait gard une orientation marxiste de base .
Danielle se contente dun rle discret dans lombre de son
mari, quelle entend dcharger des problmes domestiques.
Ses propos ne sont pas dpourvus dironie, poursuivent les
diplomates amricains, puisquil est communment admis
dans les milieux politiques que les Mitterrand ne vivent plus
ensemble depuis au moins quatre ans, et que Franois
Mitterrand est souvent vu accompagn de jeunes
femmes9.
Giscard est bien le favori de Washington
Le plus surprenant dans ces lignes est quil est difficile dy
dceler une quelconque aversion des Amricains envers le
leader de la gauche. Ils se sont habitus, ces dernires
annes, le ctoyer. Sa lente monte en puissance et son
aura les impressionnent 1 0. Ce qui ne signifie pas quils
souhaitent ardemment sa victoire !
Cependant, un prudent optimisme prvaut Washington
la veille de llection prsidentielle franaise. Aprs une fin
de rgne pompidolien plutt glaciale, les Amricains
esprent un rchauffement entre la France et les tatsUnis. Si Chaban-Delmas entonne dabord une rhtorique
gaulliste plus dure que celle de Pompidou, il pourrait, par la
suite, revenir une ligne plus accommodante. En cas
dlection de Mitterrand, les tats-Unis sattendent,
ironiquement , quil mne une politique moins
antiatlantiste . Le leader socialiste, attach aux liberts

individuelles, partisan de la construction europenne, a


dclar quil tait impossible lEurope de se dsengager
de la sphre dinfluence amricaine sans devenir une partie
du monde sovitique .
Selon lambassade, si tel est vraiment le fond de sa
pense, il pourrait tre le plus ouvert des dirigeants franais,
depuis quinze ans, une orientation atlantiste de lEurope,
tandis que celle-ci construit lentement son identit. En tout
cas, il serait moins sensible que les gaullistes la notion de
gloire franaise1 1 . Mais cet espoir amricain repose sur la
capacit de Mitterrand encore difficile valuer
empcher les communistes dinfluencer sa politique
trangre. Aux yeux des diplomates, les risques, sur ce
terrain-l, ne sont pas ngligeables.
Giscard, jug proeuropen et proamricain, est
naturellement le candidat prfr de Washington. Selon
lambassade des tats-Unis, sil tait lu, les grandes lignes
de la politique trangre et de dfense franaise, qui
bnficient du large soutien de lopinion publique,
demeureraient probablement inchanges. Mais Giscard
serait plus flexible dans leur application .
John Irwin va plus loin : Parmi les prtendants, il
reprsente le meilleur espoir dune amlioration des
relations franco-amricaines , qui seraient plus aises ,
plus chaleureuses , moins provocatrices . Difficile
dtre plus transparent. La prsence, au sein de sa coalition,
du centriste Jean Lecanuet, chantre de latlantisme,
contribue galement renforcer la relative confiance

amricaine. Seul bmol :


Politiquement
et
conomiquement assez conservateur, Giscard pourrait faire
face un malaise social, ce qui le conduirait lcher plus de
lest quil ne le souhaite1 2. Soutenu par cent trente cent
cinquante dputs, il devrait galement composer avec une
UDR divise, ce qui rappellerait les manuvres
parlementaires de la IVe Rpublique.
videmment, lambassadeur recommande une grande
rserve de la part des officiels amricains, pour ne rien
compromettre. Les lections sont une opportunit pour les
tats-Unis dans la mesure o Giscard, Chaban et mme
Mitterrand semblent, ce stade, dsireux de changer de
style et peut-tre, terme, de modifier quelques aspects de
la politique trangre franaise. En vitant toute
confrontation franco-amricaine durant la campagne, nous
pouvons raisonnablement escompter, aprs les lections,
une approche moins ouvertement ngative que celle que
nous avons connue avec les derniers mois du rgime
pompidolien1 3.
Mitterrand progresse et les chabanistes
appellent les Amricains laide
Les lignes bougent dans lopinion. Au fil des jours,
Chaban-Delmas dcroche dans les sondages. Son timbre de
voix passe mal la radio. Ses allocutions tlvises sont
maladroites. Ses meetings rassemblent des foules de plus en
plus parses. Il oscille entre une posture dhritier gaullien,
apte fdrer les fidles de son camp, et une image

douverture au centre, o Giscard dEstaing le concurrence.


Or ce dernier russit se donner une image sociale dont
il tait dpourvu jusqualors, et il matrise mieux lexercice
tlvisuel. Giscard a trouv son rythme en poussant le
thme du changement sans risque , note lambassadeur
amricain Irwin le 25 avril. Cependant, pour le diplomate,
cest surtout Mitterrand, crdit de 41 43 % des intentions
de vote, qui continue de mener la danse, mme sil lui
faudrait au moins 45 % des voix au premier tour pour
simposer lors du second :
Daprs la plupart des observateurs, Mitterrand a t
plus convaincant et plus loquent que Chaban lors du dbat
radio qui les a opposs le 17 avril (Mitterrand est meilleur
la radio, car il peut se servir de sa voix fluide et expressive).
Trs dcontract, Mitterrand rassemble de grandes foules,
se renforce dans les sondages et fait forte impression dans
lopinion. Il se concentre sur les problmes conomiques
un sujet sur lequel les Franais souhaitent clairement des
changements tout en en disant le moins possible sur les
sujets controverss du programme commun, comme la
nationalisation des groupes industriels. Il sest construit
limage dun homme qui est dj aux responsabilits et qui
domine les communistes. Ceux-ci conservent un profil bas
[...] mais le soutien du PCF la candidature unique, bien
quunanime, ne se fait sans doute pas de tout cur1 4.
La progression de Giscard dEstaing et Mitterrand
inquite de plus en plus les chabanistes. Lun dentre eux, le
gnral Pierre Billotte, dput gaulliste de gauche qui
prside le groupe damiti franco-amricain lAssemble,

se rend secrtement lambassade des tats-Unis le


25 avril 1974 pour exposer les risques dune lection de
Giscard ou de Mitterrand, qui diviserait la France . Selon
lui, le ministre des Finances nest pas assez expriment et
son image est trop lie aux classes privilgies, ce qui risque
de provoquer des grves. Le leader de la gauche unie, lui,
prtend quil peut matriser les communistes, ce qui ferait
de lui un naf ou un menteur. Billotte penche pour la
seconde hypothse , rapporte Irwin. Le dput UDR
brosse ensuite un tableau apocalyptique de larrive de six
ou sept ministres communistes au gouvernement, qui leur
permettrait de semparer de pans importants de lappareil
dtat 1 5 , avant une prise de pouvoir totale, que Mitterrand
ne pourrait empcher. De plus, ni lURSS ni les pays de lEst
ne souhaiteraient llection de Mitterrand, qui dstabiliserait
toute lEurope et inciterait les tats-Unis sy renforcer.
Pour Billotte, qui se dit mandat par Chaban-Delmas, seul
ce dernier peut viter au pays de sombrer ! Il fait valoir que
les Sovitiques et les pays arabes le soutiennent 1 6. De plus,
Chaban lu, lattitude de la France lgard des tats-Unis
serait plus amicale, avec des consultations permanentes
menes informelle ment et secrtement 1 7 . En clair, Billotte
demande un appui plus soutenu des tats-Unis au candidat
gaulliste et non pas Giscard, comme le prtendent les
rumeurs en change de la promesse dune politique
trangre plus conciliante. Lambassadeur Irwin coute
poliment son visiteur. Il se contente de rtorquer que les
rumeurs sont infondes et quil ne veut en aucun cas
singrer dans la campagne...

Si Mitterrand est lu, une crise interne est


invitable
La neutralit des tats-Unis, on le sait, nest
quapparente. Washington na aucune raison de venir en
aide Chaban-Delmas, reprsentant dun gaullisme dont
limage plit de jour en jour. Ni de se rjouir lide que
Mitterrand puisse lemporter. Si le leader de la gauche est
peru, titre personnel, comme un homme ouvert et
respectable par certains cercles diplomatiques amricains,
sa stratgie dalliance politique avec le PCF continue
dalimenter les inquitudes amricaines, notamment dans
lentourage rpublicain du prsident Nixon. Quelques mois
plus tt, le secrtaire dtat, Henry Kissinger, viscralement
oppos au communisme, a dailleurs pri son ambassadeur
Paris, John Irwin, de questionner Mitterrand pour savoir sil
pouvait envisager une rupture avec le PCF. Nous avons
fait cette dmarche et Mitterrand a rpondu par la
ngative1 8 , confiera Irwin.
quelques jours du premier tour, les diplomates
amricains doivent convenir que tout est dsormais
possible. Ils tentent de prdire le scnario qui rsulterait
dune lection de Mitterrand. Selon eux, celle-ci ne
bouleverserait pas immdiatement les orientations de la
politique trangre franaise. Sous la houlette de
Mitterrand, la France nabandonnerait pas sa force de
frappe ni ne rejoindrait le commandement intgr de
lOTAN. Daprs Irwin, la diplomatie mitterrandienne ne
serait pas forcment trs loigne de la traditionnelle

politique gaullienne , consistant faire entendre sa voix et


prserver son indpendance. Mitterrand ma dit en priv
son admiration pour les tats-Unis [...] et sa mfiance
envers lURSS , confie lambassadeur, qui rappelle les
critiques du leader socialiste sur la guerre du Vietnam ou
sur le rle actif des tats-Unis dans la chute du leader
socialiste chilien, Salvador Allende, fin 1973.
En revanche, selon Irwin, llection de Mitterrand
prluderait mcaniquement une longue priode
dincertitudes politiques internes, gnratrices dinstabilits
dangereuses. [Cette lection] apporterait des
changements importants long terme, au plan tant intrieur
quextrieur, avec des mesures immdiates sur le plan
conomique. Cela pourrait conduire une crise
institutionnelle, puisque le gouvernement de gauche de
Mitterrand, comprenant des ministres communistes des
postes de second rang, devrait affronter la majorit de
centre droit [lue en 1973] lAssemble nationale. De
nouvelles lections lgislatives seraient invitables,
probablement lautomne 1974.
Dans ce cas, si Mitterrand obtenait une majorit de
gauche pour voter les principales mesures du programme
commun, comme la nationalisation des groupes industriels,
les ministres communistes, selon lambassade, occuperaient
des postes dans les domaines des affaires sociales, de la
culture, de lducation, de la sant ou des transports plutt
que dans les domaines rgaliens de la dfense, de la justice
ou de lintrieur. Nanmoins, ils en profiteraient pour
tendre leur influence et peser sur les dcisions

gouvernementales. Une srieuse question surgirait vite


afin de savoir si le gouvernement franais est capable de
prserver les informations sur la scurit de lOTAN et des
tats-Unis. Cette interrogation, on le voit, commence
tarauder les diplomates amricains. linverse, si
Mitterrand tait nouveau confront une majorit de
droite aprs une dissolution, il serait contraint de cohabiter
avec elle, au risque de rompre avec les communistes.
Ceux-ci pourraient alors en appeler aux grves et aux
dsordres sociaux.
Lambassadeur ne prcise pas quelle serait lattitude des
tats-Unis dans ce cas-l. Tout laisse penser quils ne
resteraient pas indiffrents. Au total, mme si Mitterrand
leur parat frquentable, il ne pourra pas viter une
preuve de force avec ses allis communistes, dont lissue
sera cruciale pour la direction du pays et la stabilit de la
Ve Rpublique et de ses institutions, avec des effets sur les
intrts amricains1 9 .
Le duel sera serr pour le second tour
Le vote du premier tour, le 5 mai 1974, confirme les
tendances annonces par les sondages : Franois Mitterrand
recueille 43,2 % des suffrages et Valry Giscard dEstaing
32,6 %, loin devant Jacques Chaban-Delmas (15 %) et les
neuf autres candidats, qui se contentent des miettes.
Cette lection marque la fin de seize annes de
domination gaulliste sur la vie politique franaise , se

flicite aussitt lambassadeur Irwin. ses yeux, ChabanDelmas na jamais russi rendre trs attirante sa
nouvelle socit, ni convaincre le public que ce quil a
ralis comme Premier ministre entre 1969 et 1972
reprsentait de relles mesures de progrs social . Pis, sa
ligne dattaque trs anticommuniste lui a valu le soutien des
gaullistes les plus fervents quil avait dj derrire lui, sans
vraiment toucher llectorat plus jeune de centre gauche,
dont il avait besoin. Ironiquement, Chaban-Delmas, qui
appartenait laile claire de son parti, sest li la vieille
garde de lUDR. [...] Alors que la France voulait du
changement, Chaban a t trop identifi au gaullisme, ce qui
constituait un handicap insurmontable , note le diplomate.
Cependant, les deux qualifis pour le second tour ont
chacun leurs faiblesses. Bien quil soit en tte, Franois
Mitterrand natteint pas les 45 % quil stait fixs. Il
savoure dj une possible victoire, mais il a encore une tape
cruciale et difficile franchir pour gagner , juge
lambassadeur amricain. Aprs avoir fait le plein des voix, il
na plus gure de rserves pour le second tour.
Face lui, Valry Giscard dEstaing bnficie dune
dynamique un peu plus favorable. Il a ralis un meilleur
score que prvu et peut tenter de capitaliser sur ses
excellentes prestations20 , sil se donne une meilleure image
sociale et panse rapidement les plaies de son duel avec
Chaban-Delmas.
La bataille promet dtre trs serre, selon le mmo
adress par Henry Kissinger au prsident Nixon au

lendemain du premier tour. Quel que soit le rsultat final


le 19 mai, Giscard dEstaing et Mitterrand sattelleront
prioritairement aux questions intrieures. Du coup, limpact
immdiat sur la politique trangre ne devrait pas tre
substantiel21 , prcise le secrtaire dtat.
La lune de miel de Giscard sera courte
Le scrutin se joue dans la dernire ligne droite. Georges
Marchais dclare que son parti ne rclamera pas les
ministres de lIntrieur, de la Dfense, ni des Affaires
trangres en cas de victoire, ce qui rassure Mitterrand. De
son ct, Jean-Jacques Servan-Schreiber, limprvisible
leader des rformateurs, se rallie in extremis Giscard
dEstaing. Dtail rvlateur, le 7 mai 1974, lambassadeur de
lURSS Paris, Stefan Tchervonenko, rend une curieuse
visite de courtoisie Giscard au ministre de lconomie et
des Finances. Le prtexte avanc la runion de la
commission conomique franco-sovitique ne trompe
personne. Moscou, aprs avoir soutenu Chaban-Delmas,
choisit dsormais franchement Giscard. Cest
probablement une indication de la volont sovitique de
poursuivre des relations troites avec la France si Giscard
tait lu22 , commente lambassadeur amricain. Furieux et
dsireux de prouver son indpendance vis--vis de Moscou,
le PCF proteste contre cette rencontre juge
inopportune . Ce soutien est si gnant que les lieutenants
de Giscard sont incits faire des dclarations farouchement
anticommunistes pour compenser lappui sovitique trop

voyant 23.
Le dbat tlvis du 10 mai donne un lger avantage
Giscard, qui russit qualifier Mitterrand d homme du
pass . la veille du scrutin, les ultimes sondages
demeurent indcis : les deux finalistes sont crdits de 49
51 % des voix chacun. Curieusement, la campagne na pas
t idologique, remarque John Irwin. Giscard a choisi le
slogan du changement sans risque, tandis que Mitterrand
prnait le changement pour une socit plus juste. Tous
deux ont insist sur lamlioration des programmes sociaux
et conomiques qui doivent renforcer la France24. Le
diplomate note que Giscard sest positionn comme un
comptiteur
vigoureux,
bon
technocrate
de
la
e
V Rpublique, oppos Mitterrand, prsent comme un
pur produit de la IVe Rpublique, prisonnier de promesses
intenables et des communistes. De son ct, le leader de la
gauche a su rester calme, tout en passant lattaque dans la
dernire quinzaine, qualifiant son rival d homme de
droite et de responsable de linflation. Bref, la campagne a
t civilise.
Le 19 mai 1974, Valry Giscard dEstaing lemporte dune
courte tte, avec 50,7 % des voix, soit un cart minime de
quatre cent mille voix sur un total de plus de vingt-six
millions de votants. Mitterrand est pass deux doigts de la
victoire. Lambassadeur des tats-Unis Paris ny voit pas
un revers fondamental pour la gauche : Bien quil ait tout
tent, [Mitterrand] na pas pu dissiper les craintes des
classes moyennes dune influence communiste trop forte
dans son gouvernement. Il aurait pu y avoir une majorit en

France pour Mitterrand, mais pas pour la gauche unie. La


gauche sort de ces lections avec une base gographique
largie, des perces dans de nombreuses rgions. Nous
pensons quelle va accepter le verdict des urnes, occuper
pleinement son rle dmocratique dans lopposition et viser
les prochaines lections lgislatives, prvues en 1978. Le
commentaire est presque flatteur lgard de Mitterrand,
dont limage sortirait grandie de cette campagne.
Au fond, pourtant, les Amricains sont rassurs. La
France a tourn dfinitivement la page du gaullisme sans
opter pour laventure. Dans llection la plus serre de son
histoire rcente, la France a choisi Giscard dEstaing comme
le troisime prsident de la Ve Rpublique et, par
consquent, a vit une possible crise constitutionnelle25 ,
se rjouit lambassadeur des tats-Unis Paris.
Le soulagement est rel, puisque llection de Mitterrand
aurait conduit des crises politiques rptition et un
bras de fer lissue imprvisible avec les communistes. Ces
risques-l sont, provisoirement, carts. De plus, avec
lancien ministre de lconomie llyse, les virages sur les
plans intrieur et extrieur promettent dtre aussi mesurs
que progressifs. Na-t-il pas toujours rpt qu une bonne
rforme est celle qui ne cote pas dargent ?
Cependant, en dpit de la satisfaction davoir dsormais
la tte de ltat franais un prsident a priori moins
abrasif et plus constructif lgard des tats-Unis
que ses prdcesseurs, les diplomates mettent en avant les
contraintes qui psent sur le nouvel lu. Sa coalition est

domine numriquement par les gaullistes, qui chercheront


sans aucun doute exercer toute leur influence sur lui26 ,
estime le secrtaire dtat Henry Kissinger.
Lambassadeur Irwin ajoute : Giscard va prendre les
choses en main. Mais avec seulement 50,7 % des voix et la
ncessit dun soutien gaulliste au Parlement, la marge de
manuvre de son prochain gouvernement sera limite, ce
qui devrait compliquer la solution de bien des problmes.
Il conclut : La lune de miel de Giscard pourrait tre trs
courte27 .
1 French I nternal Scene : A Pre-Election Climate, 2 6 m ars 1 9 7 4 , op. cit.
2 French Presidential Elections Roundup, 4 av ril 1 9 7 4 , tlgram m e de
Galen Stone, chef de m ission adjoint, am bassade des tats-Unis Paris,
archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
3 French Presidential Elections, Majority Problems I ncrease, 9 av ril 1 9 7 4 ,
tlgram m e de lam bassadeur John Irwin, archiv es du dpartem ent
dtat, NARA.
4 French Presidential Elections Roundup, 4 av ril 1 9 7 4 , op. cit.
5 French Presidential Elections, Majority Problems I ncrease, 9 av ril 1 9 7 4 ,
op. cit.
6 French Presidential Elections : Personalities of the Leading Candidates,
1 8 av ril 1 9 7 4 , tlgram m e de lam bassadeur John Irwin, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
7 French Presidential Elections : Biographic Data on Candidates Wives,
2 6 av ril 1 9 7 4 , tlgram m e de Galen Stone, chef de m ission adjoint,
am bassade des tats-Unis Paris, archiv es du dpartem ent dtat, NARA.
8 French Presidential Elections : Personalities of the Leading Candidates,
1 8 av ril 1 9 7 4 , op. cit.
9 French Presidential Elections : Biographic Data on Candidates Wives,
2 6 av ril 1 9 7 4 , op. cit.
1 0 Voir les chapitres 7 et 1 5.
1 1 French Foreign Policy after Pompidou, 3 av ril 1 9 7 4 , tlgram m e de

lam bassade des tats-Unis Paris, archiv es du dpartem ent dtat,


NARA.
1 2 French Presidential Elections : What a Giscard Victory Would Mean,
3 m ai 1 9 7 4 , tlgram m e de lam bassadeur John Irwin, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
1 3 French Presidential Elections : Dangers and Opportunities, 1 9 av ril
1 9 7 4 , tlgram m e de lam bassadeur John Irwin, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
1 4 French Presidential Elections : Mitterrand Running Strong, 2 5 av ril
1 9 7 4 , tlgram m e de lam bassadeur John Irwin, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
1 5 French Elections : General Pierre Billottes Views, 2 6 av ril 1 9 7 4 ,
tlgram m e de lam bassadeur John Irwin, archiv es du dpartem ent
dtat, NARA.
1 6 Cette hy pothse dun soutien initial de Moscou Chaban-Delm as est
accrdite par lam bassadeur Irwin. Les Sov itiques considrent pour
leur part que leurs intrts ont t bien serv is par les politiques gaullistes
depuis 1 9 58. En fait, lam bassade sov itique confie que Chaban est leur
fav ori pour la prsidentielle. [...] Ils ne v eulent pas que la situation
actuelle en Europe occidentale soit perturbe par des v nem ents qui
dstabiliseraient lquilibre des forces et des intrts. French Presidential
Elections : What a Mitterrand Victory Would Mean, 2 m ai 1 9 7 4 ,
tlgram m e de lam bassadeur John Irwin, archiv es du dpartem ent
dtat, NARA.
1 7 French Elections : General Pierre Billottes Views, 2 6 av ril 1 9 7 4 , op.
cit.
1 8 Interv iew de John Irwin, 3 0 m ai 1 9 9 1 , FAOHP.
1 9 French Presidential Elections : What a Mitterrand Victory Would Mean,
2 m ai 1 9 7 4 , op. cit. Selon Irwin, Mitterrand aurait galem ent garanti
aux Sov itiques, lors dun djeuner lam bassade de lURSS Paris, que
les bonnes relations franco-sov itiques seraient prserv es dans
lhy pothse de son lection.
2 0 French Presidential Elections : After the First Round, 6 m ai 1 9 7 4 ,
tlgram m e de lam bassadeur John Irwin, archiv es du dpartem ent
dtat, NARA.
2 1 French Presidential Election, 8 m ai 1 9 7 4 , m m orandum du secrtaire
dtat Henry Kissinger au prsident Nixon, National Security Files, Nixon

Library .
2 2 French Communist Party I rritation over Soviet Ambassadors Call on
Giscard, 9 m ai 1 9 7 4 , tlgram m e de lam bassadeur John Irwin, archiv es
du dpartem ent dtat, NARA.
2 3 Soviet Embassy Protest Remarks of Giscard Lieutenant, 1 7 m ai 1 9 7 4 ,
tlgram m e de lam bassadeur John Irwin, archiv es du dpartem ent
dtat, NARA.
2 4 French Presidential Elections : On the Eye of the Second Round, 1 6 m ai
1 9 7 4 , tlgram m e de lam bassadeur John Irwin, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
2 5 French Presidential Elections : From Gaullism to Giscardism, 2 0 m ai
1 9 7 4 , tlgram m e de lam bassadeur John Irwin, archiv es du
dpartem ent dtat, NARA.
2 6 The New French President, 2 4 m ai 1 9 7 4 , m m orandum du secrtaire
dtat Henry Kissinger au prsident Nixon, National Security Files, Nixon
Library .
2 7 French Presidential Elections : From Gaullism to Giscardism, 2 0 m ai
1 9 7 4 , op. cit.

Chapitre 18
Un prsident dilettante
quil faut bichonner
Le dbut est excellent !
en juger par ce commentaire sur sa premire journe
llyse, le 27 mai 1974, Valry Giscard dEstaing surprend
les diplomates amricains, qui apprcient le caractre
informel et simple de son intronisation, cent lieues
de son image de grand bourgeois un peu guind. Aprs un
bain de foule sur les Champs-lyses, il est arriv pied au
palais, en costume de ville, dlaissant la jaquette et la
voiture officielle. Il sest forg dentre une image de
prsident moderne qui impose un nouveau style , analyse
Galen Stone, numro deux de lambassade amricaine
Paris.
La nomination de Jacques Chirac, g de quarante et
un ans, comme Premier ministre semble galement
prsager dune re de mouvement. Le tandem GiscardChirac va rapidement prendre en main les affaires du
pays1 , rsume Stone. Lambassadeur amricain, John
Irwin, samuse dailleurs brosser le portrait du nouveau
chef du gouvernement. Depuis douze ans, Chirac est

considr comme lun des plus brillants jeunes loups de la


majorit, ayant bnfici de son amiti avec Pierre Juillet,
lminence grise de Pompidou, et avec Jacques Friedmann,
le confident de Messmer. Irwin se flicite par ailleurs de
lamricanisme affich du Premier ministre et de son allure
peu conventionnelle.
Aprs avoir grimp les chelons politiques, sduit les
agriculteurs et fait son trou en Corrze, Jacques Chirac,
trs ambitieux et opportuniste , a ralli Giscard
durant
la campagne. Dans certains cercles
gouvernementaux, il est connu comme le bulldozer
(surnom que lui aurait donn Pompidou) cause de son
attitude combative [...]. Il est rude, froid, peu diplomate,
trs franc. [...] Il est apparu sur la scne politique comme un
jeune technocrate intelligent qui manque de touche
humaine. Un de ses proches lui a conseill de regarder les
gens quand il leur serre la main, afin de ne pas leur donner
limpression quil a toujours un train prendre. [...] La
presse parisienne le trouve mal habill, parce quil porte des
costumes de mauvaise coupe et des manteaux gris sombre.
De grande taille et dune beaut svre, il a pourtant une
prsence physique. Il fume des cigarettes amricaines
extra-longues2.
John Irwin livre dautres commentaires ironiques sur la
composition du gouvernement dcide par Giscard,
curieux mlange de techniciens, de leaders politiques de
son parti et du centre, auxquels sajoutent des gaullistes
inconnus . Le prsident semble avoir une prdilection pour
les narques et les polytechniciens. Il parat apprcier les

personnalits qui font preuve dune sant athltique3 ,


voire les skieurs, linstar de Jacques Chirac ou de Ren
Haby, le jeune recteur propuls ministre de lducation.
Parmi les ministres nomms autour de Chirac, certains
sont ensuite prsents de manire plus acide.
Jean Lecanuet la Justice ? Cest un vtran centriste
hautement respect , aux ides europennes et atlantistes
connues, mais il serait un peu paresseux et ngligent dans
le travail .
Jean-Jacques Servan-Schreiber aux Rformes ?
Journaliste brillant, essayiste succs, il est rput pour ses
penchants donquichottesques et impulsifs et il a t
accus, juste titre, de se servir du Parti radical pour
assouvir ses ambitions personnelles .
Jean Sauvagnargues aux Affaires trangres ? Ce
diplomate inconnu, successivement ambassadeur en
thiopie, en Tunisie puis en Rpublique fdrale
dAllemagne, serait souvent irritable .
Michel dOrnano lIndustrie ? Le maire de Deauville,
cofondateur dune marque de cosmtiques, est prsent
comme un homme prospre, indpendant et loyal
Giscard , mais il serait encore trs lger politiquement et
intellectuellement 4 .
Quant larrive la Sant de Simone Veil, exfonctionnaire au ministre de la Justice, elle est interprte
comme un remerciement au CDP, petit parti centriste dont
son mari, Antoine Veil, patron de la compagnie arienne

UTA, est le trsorier...


Llu annonce dj sa future impopularit
En dpit de ces remarques acerbes, les tats-Unis sont
ravis davoir enfin un prsident proamricain llyse5.
Lors de sa premire entrevue avec le nouveau ministre des
Affaires trangres, le 7 juin 1974, lambassadeur Irwin se
flicite de lentendre lui expliquer que la France veut
multiplier les consultations avec les tats-Unis sur tous les
sujets6.
Quatre jours plus tard, Irwin est reu llyse par
Valry Giscard dEstaing. La tonalit des propos est cordiale.
Il nexiste aucun sujet propos duquel nous aurions des
raisons de nous affronter srieusement , assure le
prsident franais, qui se dit surpris de la dtrioration des
relations franco-amricaines depuis lautomne 1973. Selon
lui, les deux pays doivent pouvoir dissiper cette tension en
discutant franchement et objectivement de tous les
problmes . Par exemple, Giscard estime que
ladministration Nixon doit mieux prendre en compte les
vues des Europens sur leur propre organisation, afin
dviter des malentendus . Irwin rpond que les tatsUnis sont favorables une Europe forte, mais il ajoute que
son gouvernement na pas vraiment compris lutilit du
dialogue euro-arabe initi par la France sur la question du
ptrole.
Par ailleurs, Giscard se laisse aller, devant lambassadeur

amricain, quelques confidences sur la conjoncture


franaise, qui nest pas trs brillante : Nous nous sommes
trouvs, jusqu un certain point, dans une situation
dtermine par la mort de M. Pompidou. Des problmes se
sont poss plus rapidement que nous ne le pensions. La
campagne lectorale a t assez longue, et certaines
questions conomiques se sont compliques entre-temps.
Dans lordre des actions venir, la premire phase
consistera rtablir notre quilibre conomique et
combattre linflation. Nous prendrons, demain, en Conseil
des ministres, des mesures fiscales et de crdit assez
svres, afin de rtablir en dix-huit mois environ notre
quilibre conomique intrieur et extrieur. Je ne crois pas
que cela soit trs difficile, mais cest politiquement assez
dlicat, car nous sommes amens prendre des mesures
impopulaires. Il est nanmoins impossible dassurer notre
dveloppement et lorganisation de lEurope si nous navons
pas une structure montaire solide. Pour parler simplement,
nous ne voulons pas dune situation semblable celle de la
Grande-Bretagne ou de lItalie, avec un grave dsquilibre
conomique impossible corriger. Nous voudrions suivre
une volution parallle, sinon identique, celle de la
Rpublique fdrale dAllemagne7 .
peine en fonctions, le prsident Giscard dEstaing
redoute un drapage financier du pays qui le rangerait dans
la catgorie des conomies malades. Les nouveaux visages
de son gouvernement 8, le rajeunissement du style lysen,
le vent frais des rformes annonces notamment la
majorit dix-huit ans ou la lgalisation de lavortement

dissimulent une crainte, celle daffronter rapidement le


mcontentement de lopinion. Non sans raison. La situation
conomique est, en effet, trs tendue, avec des prix du
ptrole qui flambent et une rcession mondiale qui menace.
Au plan intrieur, le franc flotte depuis prs de six mois,
linflation galope, le dficit commercial se creuse. Le
gouvernement Chirac rend publiques, le 13 juin 1974, les
mesures drastiques de refroidissement budgtaire et
montaire que Giscard a voques, en avant-premire,
devant lambassadeur amricain.
Ltat de grce ne dure pas longtemps. Ds lt, les
agriculteurs manifestent leur colre, bientt suivis par les
secteurs des postes, de la sidrurgie, de la tlvision, de
llectricit et des transports publics, touchs par des
grves. Le plan daustrit ne contient pas les hausses de
prix. Le chmage monte en flche, le nombre de
demandeurs demploi atteignant plus de six cent mille.
Cependant, ces proccupations domestiques nentament pas
lactivisme du prsident franais, trs dtermin imposer
sa marque au plan international. Partisan de la constitution
dun axe franco-allemand en Europe, avocat du dialogue
Nord-Sud, Giscard multiplie les initiatives, notamment
lorsque la France prside la destine des neuf pays de la
Communaut europenne, au deuxime semestre de 1974.
Il faut renforcer nos relations avec Giscard
sans le gner
Dans un premier temps, les tats-Unis nont pas sen

plaindre. Le gouvernement franais soutient la dclaration


des chefs dtat de lAlliance atlantique, Ottawa, fin
juin 1974, qui reconnat pour la premire fois la contribution
des forces de frappe franaise et britannique leffort de
dfense occidental. Durant lt, la Maison-Blanche est
occupe par dautres affaires : le scandale du Watergate
contraint Richard Nixon dmissionner de ses fonctions,
laissant, le 8 aot, sa place son vice-prsident, Gerald
Ford. Ce dernier crit immdiatement Giscard pour
lassurer de sa volont de cultiver le nouvel tat desprit
de confiance9 qui prvaut entre Paris et Washington.
Avant de recevoir lambassadeur franais aux tats-Unis,
fin aot 1974, Gerald Ford parcourt les notes tablies son
intention par Henry Kissinger, lindboulonnable secrtaire
dtat et conseiller pour les affaires de scurit nationale,
qui a t confirm ces deux postes. Depuis llection de
Giscard dEstaing, en mai 1974, le ton et, dans une moindre
mesure, le fond des relations franco-amricaines se sont
amliors de manire remarquable, crit Kissinger. Les
critiques acerbes contre la politique amricaine ont disparu.
Une approche plus pragmatique, moins motionnelle, non
gaulliste de nos relations sest impose. Pour le diplomate
amricain, les difficults conomiques de la France et le
souhait de Giscard de se rapprocher dune Allemagne
fdrale trs atlantiste conduisent Paris tre plus
coopratif avec les tats-Unis.
Cependant, le secrtaire dtat ne veut pas semballer.
Il est prudent de penser que lamlioration actuelle des
relations franco-amricaines peut, un jour, tre suivie par la

rapparition de nouvelles difficults. Toutes les


divergences ne sont pas aplanies, au contraire. Kissinger les
numre mticuleusement. Lhritage du gaullisme pse
toujours sur la politique trangre franaise. Giscard a une
marge de manuvre limite au plan intrieur, du fait de
lhostilit de lUDR et de la gauche tout rapprochement
trop visible avec les tats-Unis. Enfin, le souhait du
prsident franais dassumer un rle de leader en Europe le
poussera spontanment garder une certaine distance avec
les Amricains afin que ceux-ci ne fassent pas trop
dombre la France .
Pour limiter les frictions, Kissinger recommande donc au
prsident Ford, novice en matire de diplomatie, de garder
en mmoire les points suivants :
1) Toujours ngocier avec la France telle quelle est,
cest--dire une importante puissance europenne de
second rang, qui dispose dun pouvoir considrable pour
contrer ou pour faciliter les politiques amricaines,
notamment dans les organisations multilatrales, mais qui
na pas la force de raliser ses propres ambitions ;
2) Savoir que la France a chou plusieurs reprises
fdrer ses partenaires europens dans une opposition
systmatique aux tats-Unis et que ses futures tentatives
ne russiront pas davantage, au moins tant que les
Europens savent quils dpendent des tats-Unis pour leur
scurit et quils sont aussi dpendants deux
conomiquement ;
3) Supposer que la France nabandonnera pas ses

aspirations lautonomie et au leadership et restera, par


consquent, un partenaire difficile, avec des hauts et des bas
en fonction des circonstances [...].
Dans la priode qui souvre, il est de notre intrt de
consolider nos relations avec Giscard dune manire qui ne
menace pas sa base politique chez lui, ni ne le contraigne
prendre inutilement des positions rigides visant satisfaire
les forces qui le soutiennent , poursuit Kissinger.
Autrement dit : il faut tendre quelques perches au Franais
et le consulter1 0 soigneusement, pour viter les
quiproquos sur la politique amricaine en Europe, sur
lnergie ou sur les relations avec lURSS. Mais sans trop
dillusions.
Cest cette stratgie, mlant la sduction, une dose de
coopration et un brin de condescendance, que le tandem
Kissinger-Ford va mettre en musique. Fin septembre 1974,
la premire visite Washington du ministre franais des
Affaires trangres, Jean Sauvagnargues, permet la
Maison-Blanche de roder les amabilits calcules1 1 . Soucieux
de montrer Giscard toute lattention quil lui porte, Ford
accepte ensuite linvitation du Franais venir le rencontrer
en tte tte la Martinique en dcembre. Giscard va
essayer de se servir de ce sommet pour rehausser son
prestige et celui de la France sur la scne internationale ,
prdit, dbut novembre, lambassade amricaine Paris. Or
sa situation sest dtriore depuis son lection. Bien quil
bnficie dune certaine stabilit politique les lgislatives
sont prvues en 1978 et les prsidentielles