Vous êtes sur la page 1sur 30

Joan Scott

lni Varikas

Genre : Une catgorie utile d'analyse historique


In: Les Cahiers du GRIF, N. 37-38, 1988. Le genre de l'histoire. pp. 125-153.

Citer ce document / Cite this document :


Scott Joan, Varikas lni. Genre : Une catgorie utile d'analyse historique. In: Les Cahiers du GRIF, N. 37-38, 1988. Le genre
de l'histoire. pp. 125-153.
doi : 10.3406/grif.1988.1759
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/grif_0770-6081_1988_num_37_1_1759

Genre :
Une catgorie utile
d'analyse historique

Joan Scott

Gender, n, a grammatical term only, To talk of persons


or creatures of masculine or feminine gender, meaning
of the male or female sex, is either a jocularity
(permissible or note according to context) or a
blunder.
(Fowler's Dictionnary of Modern ,
EngUsh Usage, Oxford 1940)
Ceux qui se proposent de codifier les sens des mots luttent pour une cause perdue
car les mots, comme les ides et les choses qu'ils sont faits pour signifier, ont une
histoire. Ni les professeurs d'Oxford ni l'Acadmie franaise n'ont t entirement
capables d'endiguer le flot, de capter et fixer des sens dgags du jeu de l'invention
et de l'imagination humaine. Mary Wortley Montagu ajoutait du mordant sa
dnonciation du "beau sexe" ("ma seule consolation d'appartenir ce genre est
d'tre sre que je ne vais jamais pouser une d'entre elles") en faisant un usage
dlibrment erron de la rfrence grammaticale l. A travers les sicles, les gens
ont utilis de faon figure des termes grammaticaux pour voquer des traits de
caractre ou des traits sexuels. Par exemple, l'usage propos par le Dictionnaire de
la langue franaise de 1876, est : "On ne sait pas de quel genre U est s'U est mle
ou femelle, se dit d'un homme trs cach, dont on ne connat pas les sentiments" K
Et Gladstone faisait cette distinction en 1878 : "Athna n'avait rien du sexe part le
Cet article est ddi Elisabeth Weed, qui m'a appris rflchir sur le genre et la thorie. D a t prpar
initialement pour tre prsent la rencontre de l'Association Historique Amricaine de la ville de New York, le 27
dcembre 1985. Je suis profondment reconnaissante Denise Riley, qui m'a montr comme fhistorien(ne) peut
travailler avec la thorie et avancer par la thorie ; je suis galement reconnaissante Janice Doane, Jasmine Ergas,
Anne Norton et Harriet Whitehead, toutes les quatre membres du sminaire sur la "construction culturelle du genre"
qui s'est tenu au Pembroke Center for Teaching and Research on Women, dans l'Universit Brown, entre 1982 et
1985. Les suggestions et k critiques des membres de l'atelier d'Etudes Historiques de New School for Social
Research, et notamment de manire Katznelson, Charles Tilly et Louise A.Tilly, m'ont oblige clarifier
l'argumentation de manire importante. Les commentaires d'autre ami(e)s et collgues m'ont galement aide
beaucoup, notamment ceux de Elisabetta Galeotti, Rayna Rapp, Christine Stansel et Joan Vincent. Donal Scott fut,
comme toujours, mon meilleur et plus exigeant critique. ,

125 %

genre, rien de la femme que la forme" *. Plus rcemment - trop rcemment pour que
cela puisse trouver son chemin dans les dictionnaires ou la Encyclopedia of Social
Sciences - les fministes ont commenc utiliser le mot "genre" plus srieusement
dans un sens plus littral, comme une manire de se rfrer l'organisation sociale
de la relation entre les sexes. Le rapport la grammaire est la fois explicite et
plein de possibilits inexplores.

126 '

Explicite, parce que l'usage grammatical imphque des rgles qui dcoulent de
l'attribution du masculin ou du fminin ; plein de possibUits inexplores, parce que
dans plusieurs langues indoeuropennes il y a une troisime catgorie - le sexe
imprcis ou le neutre.
Dans son usage le plus rcent, le "genre" semble d'abord avoir fait son apparition
parmi les fministes amricaines-qui voulaient insister sur le caractre
fondamentalement social des distinctions fondes sur le sexe. Le mot indiquait un
rejet du dterminisme biologique implicite dans l'usage de termes comme "sexe" ou
"diffrence sexuelle". Le "genre" soulignait galement l'aspect relationnel des
dfinitions normatives de la fminit. Celles qui taient proccupes par le fait que
la production des tudes fminines se centrait sur les femmes de manire trop
troite et spare, ont utilis le terme "genre" pour introduire une notion
relationnelle dans notre vocabulaire d'analyse. Selon cette opinion, les femmes et les
hommes taient dfinis en termes rciproques et aucune comprhension de l'un ne
pouvait tre acquise par une tude entirement spare. Ainsi, Natalie Davis
affirmait-elle en 1975 : "Je pense que nous devrions nous intresser l'histoire aussi
bien des hommes que des femmes, et que nous ne devrions pas travailler seulement
sur le sexe opprim, pas plus qu'un historien des classes ne peut fixer son regard sur
les paysans. Notre objectif, c'est de comprendre l'importance des sexes des groupes
de genre dans le pass historique. Notre objectif, c'est de dcouvrir l'tendue des
rles sexuels et du symbolisme sexuel dans diffrentes socits et priodes, de
trouver quel tait leur sens et comment Us fonctionnaient pour maintenir l'ordre
social et pour le changer." *
De plus, ce qui est peut-tre plus important le "genre" tait un terme propos par
celles qui soutenaient que la recherche sur les femmes transformerait
fondamentalement les paradigmes l'intrieur de chaque discipline. Les
chercheuses fministes ont trs tt signal que l'tude des femmes n'ajouterait pas
seulement de nouveaux thmes mais qu'eUe allait galement imposer un rexamen
critique des prmisses et des critres du travail scientifique existant "Nous
apprenons", crivaient trois historiennes fministes "qu'inscrire les femmes dans
l'histoire implique ncessairement la redfinition et l'largissement des notions
traditionnelles de ce qui est historiquement important, pour inclure aussi bien

l'exprience personneUe et subjective que les activits publiques et politiques. Ce


n'est pas trop dire que, si hsitants que soient les dbuts rels d'aujourd'hui, une
pareUle mthodologie implique non seulement une nouveUe histoire des femmes,
mais galement une nouvelle histoire." * La manire dont cette nouveUe histoire
allait la fois inclure l'exprience des femmes et en rendre compte dpendait de la
mesure dans laquelle le genre pouvait tre dvelopp comme une catgorie
d'analyse. Ici les analogies avec la classe (et la race) taient explicites ; en effet les
chercheuses fministes qui avaient une vision politique plus globale, faisaient
rgulirement appel ces trois catgories pour rcriture d'une nouvelle histoire.
L'intrt pour les catgories de classe, de race et de genre, signalait d'abord
l'engagement du chercheur dans une histoire qui incluait les rcits des opprim(e)s
et dans une analyse du sens et de la nature de leur oppression ; il signalait ensuite,
la prise en considration par les chercheurs et chercheuses que les ingalits de
pouvoir sont organises selon au moins ces trois axes.
La litanie classe, race et genre suggre une parit entre les trois termes mais, en
raUt, U n'en est pas ainsi. Tandis que la catgorie de "classe" repose sur la thorie
complexe de Marx (et ses dveloppements ultrieurs) de la dtermination
conomique et du changement historique, celles de "race" et de "genre" ne
vhiculent pas de pareilles associations. Il n'y a pas d'unanimit parmi ceux qui
utilisent des concepts de classe. Certains chercheurs se servent des notions
wbriennes, d'autres utilisent la classe comme une formule momentanment
heuristique. Nanmoins, quand nous invoquons la classe, nous travaillons avec ou
contre une srie de dfinitions qui, dans le cas du marxisme, impliquent une ide de
causalit conomique et une vision du chemin par lequel l'histoire a avanc
dialectiquement II n'y a ce type de clart ou de cohrence ni pour la catgorie de
race ni pour celle du genre. Dans le cas du genre, son usage a impliqu un ventail
aussi bien de positions thoriques que de rfrences descriptives des rapports entre
les sexes.
Les historien(ne)s fministes qui, comme la plupart des historiens sont form(e)s
tre plus l'aise avec la description qu'avec la thorie, ont toutefois cherch de
plus en plus trouver des formulations thoriques utilisables. Ils/elles ont fait cela
pour au moins doux raisons. D'abord, parce que la prolifration des tudes de cas,
dans l'histoire des femmes, semble exiger une perspective synthtique qui puisse
expliquer les continuits et les discontinuits et rendre compte des ingalits
persistantes, mais aussi des expriences sociales radicalement diffrentes. Ensuite
parce que le dcalage entre la haute qualit (tes travaux rcents d'histoire des
femmes et leur statut marginal par rapport l'ensemble de la discipline (qui peut
tre mesur par les manuels, les programmes universitaires et les monographies)
montrent les limites des approches descriptives qui n'interrogent pas les concepts

127

dominants l'intrieur de la discipline, ou du moins qui n'interrogent pas ces


concepts de faon branler leur pouvoir et, peut-tre, les transformer. Ce ne fut
pas suffisant pour les historien(ne)s des femmes de prouver soit que les femmes ont
eu une histoire, soit que les femmes ont particip aux bouleversements politiques
majeurs de la civilisation occidentale. Pour ce qui est de l'histoire des femmes, la
raction de la plupart des historien(ne)s non fministes fut la reconnaissance et
ensuite le renvoi de l'histoire des femmes un domaine spar ("les femmes ont eu
une histoire spare de celle des hommes, donc laissons les fministes faire
l'histoire des femmes qui ne nous concerne pas forcment" ; ou "l'histoire des
femmes concerne le sexe et la famille et devrait se faire sparment de l'histoire
politique et conomique"). Pour ce qui est de la participation des femmes
l'histoire, la raction fut un intrt minime dans le meilleur des cas ("ma
comprhension de la Rvolution franaise ne change pas en apprenant que les
femmes y ont particip"). Le dfi lanc par ce type de ractions est en dernire
analyse, un dfi thorique. Il exige l'analyse non seulement du rapport entre
' expriences masculines et fminines dans le pass mais aussi du lien entre l'histoire
du pass et les pratiques historiques actuelles. Comment le genre fonctionne-t-il
dans les rapports sociaux humains ? Comment le genre donne-t-il un sens
l'organisation et la perception de la connaissance historique ? Les rponses
dpendent du genre comme catgorie d'analyse.
Dans leur majorit, les tentatives de thorisation du genre ne sont pas sorties des
cadres traditionnels des sciences sociales : elles utilisent des formulations prouves
qui proposent des explications causales universeUes. Ces thories eurent dans le
meilleur des cas, un caractre limit parce qu'elles ont tendance inclure des
gnralisations rductrices ou trop simples ; celles-ci minent non seulement la
complexit du sens que propose l'histoire, comme discipline, de la causalit
sociale, mais aussi l'engagement fministe dans l'laboration des analyses qui
mnent au changement
Un examen critique de ces thories exposera leurs limites et permettra de
proposer une approche alternative, i

128 T

Les approches utilises par la plupart des historien(ne)s se divisent en deux


catgories distinctes. La premire est essentiellement descriptive ; c'est--dire
qu'elle se rfre l'existence des phnomnes ou des ralits sans interprter,
expUquer ou attribuer une causalit. Le deuxime usage est d'ordre causal ; il
labore des thories sur la nature des phnomnes et des ralits, en cherchant
comprendre comment et pourquoi ceux-ci prennent les formes qu'ils ont
Dans son usage rcent le plus simple, "genre" est synonyme de "femmes". Des

livres et articles de toutes sortes qui avaient comme sujet l'histoire des femmes ont
pendant les dernires annes, substitu dans leurs titres le terme de "genre" celui
de "femmes". Dans certains cas, mme si cet usage se rfre vaguement certains
concepts, il vise en fait faire reconnatre ce champ de recherches. Dans ces
circonstances, l'usage du terme de "genre" vise indiquer l'rudition et le srieux
d'un travaU, car "genre" a une connotation plus objective et neutre que "femmes".
Le "genre" semble s'intgrer dans la terminologie scientifique des sciences sociales
et, donc, se dissocier de la politique (prtendue tapageuse) du fminisme. Dans cet
usage, le terme de "genre" n'implique pas ncessairement une prise de position sur
l'ingalit ou le pouvoir, pas plus qu'il ne dsigne la partie lse (et jusqu' prsent
invisible). Alors que le terme "histoire des femmes" rvle sa position politique en
affirmant (contrairement aux pratiques habitueUes) que les femmes sont des sujets
historiques valables, le "genre" inclut les femmes, sans les nommer, et parat ainsi
ne pas constituer de menace critique. Cet usage de "genre" est un aspect de ce qu'on
pourrait appeler la recherche d'une lgitimit institutionnelle par les tudes
fministes, dans les annes 1980.
Mais ce n'est qu'un aspect. "Genre" en tant que substitut pour "femmes" est
galement utilis pour suggrer que l'information au sujet des femmes est
ncessairement information sur les hommes, que l'un implique l'tude de l'autre. Cet
usage insiste sur le fait que le monde des femmes fait partie du monde des hommes,
qu'il est cr dans et par ce monde. Cet usage rejette la validit interprtative de
l'ide des sphres spares et soutient qu'tudier les femmes de manire isole
perptue le mythe qu'une sphre, l'exprience d'un sexe, n'a que trs peu ou rien
faire avec l'autre sexe. De plus, le genre est galement utilis pour dsigner des
rapports sociaux entre les sexes. Son usage rejette explicitement des explications
biologiques comme celles qui trouvent un dnominateur commun, pour diverses
formes de subordination, dans le fait que les femmes ont des enfants et que les
hommes ont une force musculaire suprieure. Le genre devient, plutt une manire
d'indiquer des "constructions sociales" - la cration entirement sociale des ides sur
les rles propres aux hommes et aux femmes. C'est une manire de se rfra* aux
origines exclusivement sociales des identits subjectives des hommes et des
femmes. L genre est, selon cette dfinition, une catgorie sociale impose sur un..
corps sexu . Avec la prolifration des tudes des sexes et de la sexualit, le genre
est devenu un mot particuUrement utile, car U offre un moyen de distinguer la
pratique sexuelle des rles sexuels assigns aux femmes et aux hommes. Bien que
les chercheurs reconnaissent le rapport entre le sexe et (ce que les sociologues de la
famille ont appel) les "rles sexuels", ces chercheurs ne posent pas entre les deux
un lien simple ou direct. L'usage de "genre" met l'accent sur tout un systme de

129

130

relations qui peut inclure le sexe, mais U n'est pas directement dtermin par le sexe
ni ne dtermine directement la sexualit. .
Ces usages descriptifs du genre ont t employs par les historien(ne)s, dans la
plupart des cas, pour dlimiter un nouveau terrain. A mesure que les historiens
sociaux se tournaient vers de nouveaux objets d'tude, le genre relevait de thmes
comme les femmes, les enfants, les familles et les idologies des genres. En d'autres
termes, cet usage du genre ne se rfre qu'aux domaines * aussi bien structurels
qu'idologiques - qui impliquent des rapports entre les sexes. Parce qu'en apparence,
la guerre, la diplomatie et la haute politique n'ont pas expUcitement voir avec ces
relations, le genre semble ne pas s'appUquer ces objets et n'apparat donc pas
pertinent pour la rflexion des historiens qui travaillent sur le politique et le pouvoir.
Ceci a comme rsultat l'adhsion une certaine vision fonctionaliste fonde, en
dernire analyse, sur la biologie et la perptuation de l'ide des sphres spares
dans l'criture de l'histoire (la sexualit ou la politique, la famille ou la nation, les
femmes ou les hommes). Mme si, dans cet usage, le terme de genre affirme que les
rapports entre les sexes sont sociaux, U ne dit rien sur les raisons pour lesquelles ces
rapports sont construits comme Us le sont il ne dit pas comment Us fonctionnent ou
comment ils changent Dans son usage descriptif, le genre est donc un concept
associ l'tude des choses relatives aux femmes. Le genre est un nouveau sujet, un
nouveau domaine de recherches historiques, mais il n'a pas la force d'analyse
suffisante pour interroger (et changer) les paradigmes historiques existants.
Certains historiens taient bien sr, conscients de ce problme; d'o les efforts
pour employer des thories qui puissent expliquer le concept de genre et rendre
compte du changement historique. En fait, l'enjeu consistait rconcilier la thorie,
qui tait conue en termes universels, avec l'histoire, qui tait engage dans l'tude
des contextes spcifiques et du changement fondamental. Le rsultat fut trs
clectique : des emprunts partiels qui invalident la force d'analyse d'une thorie
particulire ou, pire, qui emploient ses prceptes sans avoir conscience de leurs
implications; ou des tentatives pour rendre compte du changement qui, parce
qu'eUes se moulent dans des thories universelles, ne font qu'illustrer des thmes
invariants; ou alors des tudes merveilleuses et pleines d'imagination dans
lesqueUes la thorie est cependant si cache que ces tudes ne peuvent servir de
modles pour d'autres recherches. Parce que, souvent, les thories dont les
historien(ne)s se sont inspir(e)s n'ont pas t clairement articules dans toutes leurs
implications, il semble digne d'intrt d'y consacrer un peu de temps. C'est
seulement travers un tel exercice que l'on peut valuer l'utilit de ces thories et
peut-tre, articuler une approche thorique plus solide.
Les historien(ne)s fministes ont employ toute une srie d'approches dans l'analyse
du genre, mais celles-ci peuvent tre ramenes trois positions thoriques '. La

premire, une tentative entirement fministe, entreprend d'expUquer les origines du


patriarcat La seconde se situe l'intrieur d'une tradition marxiste et recherche un
compromis avec les critiques fministes. La troisime, fondamentalement divise
entre le post-structuraUsme franais et les thories des relations d'objet, s'inspire de
diverses coles de psychanalyse pour expUquer la production et la reproduction de
j. l'identit genre du sujet

Les thoriciennes du patriarcat ont port leur attention sur la subordination des
femmes et en ont trouv l'expUcation dans le "besoin" mle de dominer les femmes.
Dans l'adaptation ingnieuse que fit de Hegel Mary O'Brien, elle dfinit la
domination masculine comme l'effet du dsir des hommes de transcender leur
privation des moyens de reproduction de l'espce. Le principe de la continuit de
gnration restitue la primaut de la paternit et obscurcit le dur travail fourni par
les femmes dans la maternit et la ralit sociale de celle-ci. La source de la
libration des femmes rside dans "une comprhension adquate du processus de
reproduction", dans une valuation des contradictions entre la nature du travail
reproductif des femmes et la mystification idologique (masculine) de celui-ci ">.
Pour Sulamith Firestone, la reproduction tait galement le "pige amer" des
femmes. Cependant dans son analyse plus matrialiste, leur libration viendrait des
transformations dans la technologie de reproduction qui pourrait, dans un avenir pas
trop lointain, liminer le besoin des corps des femmes comme agents de la reproduction de l'espce u.
Si la reproduction tait la clef du patriarcat pour certaines, pour d'autres, la
rponse se trouvait dans la sexualit eUe-mme. Les formulations audacieuses de
Catherine MacKinnon lui sont propres, mais sont en mme temps caractristiques
d'une certaine approche : "La sexualit est au fminisme ce que le travail est au
marxisme : ce qui nous appartient le plus et qui pourtant nous est le plus enlev".
La rification sexueUe est le processus primaire de l'assujettissement des femmes. Il
allie l'acte au mot, la construction l'expression, la perception la contrainte, le
mythe la ralit. L'homme baise la femme; sujet verbe objet" ". Poursuivant son
analogie avec Marx, MacKinnon proposait comme mthode d'analyse fministe,
non pas le matrialisme dialectique mais les groupes de conscience. En exprimant
l'exprience partage de rification, soutenait-elle, les femmes sont amenes
comprendre leur identit commune et sont pousses l'action politique. Ainsi, pour
MacKinnon, la sexualit se situait en dehors de l'idologie et tait susceptible d'tre
dcouverte par l'exprience comme un fait immdiat Dans l'analyse de MacKinnon,
bien que les rapports sexuels soient dfinis comme sociaux, U n'y a rien - sauf
l'ingalit inhrente au rapport sexuel lui-mme - qui puisse expUquer pourquoi le

131

systme du pouvoir fonctionne ainsi. La source des rapports ingaux entre les sexes
c'est en fin de compte, les rapports ingaux entre les sexes. Bien qu'elle affirme que
l'ingalit, ayant ses origines dans la sexualit, est intgre dans "tout un systmode
rapports sociaux", eUe n'explique pas comment ce systme fonctionne .
Les thoriciennes du patriarcat ont interrog l'ingalit entre les hommes et les
femmes de plusieurs manires importantes mais, pour les historien(ne)s, leurs
thories posent des problmes. D'abord, tandis qu'elles proposent une analyse
interne au systme de genre, eUes affirment galement la primaut df. ce systme
par rapport l'organisation sociale dans son ensemble. Mais les thories du
patriarcat ne montrent pas comment l'ingalit de genre structure toutes les autres
ingalits ou comment le genre affecte ces domaines de la vie qui ne semblent pas
lui tre lis. Deuximement, l'analyse demeure fonde sur la diffrence physique,
que la domination prenne la forme de l'appropriation du travail reproductif de la
femme par l'homme ou celle de la rification sexuelle des femmes par les hommes.
Toute diffrence physique revt un caractre universel et immuable mme si les
thoriciennes du patriarcat prennent en considration l'existence des mutations dans
les formes et les systmes d'ingalit de genre i*. Une thorie qui repose sur la
variable unique de la diffrence physique est problmatique pour les historien(ne)s :
eUe prsuppose un sens permanent ou inhrent au corps humain - en dehors d'une
construction sociale ou culturelle - et donc la non historicit du genre lui-mme.
D'un certain point de vue, l'histoire devient un piphnomne qui offre des
variations interminables sur le thme immuable d'une ingalit de genre fixe.

132

Les fministes marxistes ont une approche plus historique, puisqu'elles sont
guides par une thorie de l'histoire. Mais, quelles que soient les variations et les
adaptations, le fait qu'elles s'imposent l'exigence de trouver une explication
"matrielle" a limit ou, du moins, a retard le dveloppement de nouvelles
directions d'analyse. Dans le cas o on avance une solution fonde sur un double
systme (compos de deux domaines, le patriarcat et le capitalisme qui sont spars
mais en interaction), comme dans le cas o l'analyse dveloppe se rfre plus
strictement aux dbats marxistes orthodoxes sur les modes de production,
l'explication des origines et des transformations des systmes de genre se trouve en
dehors de la division sexuelle du travail. Familles, foyers et sexualits sont, en fin
de compte, tous, des produits du changement des modes de production. C'est ainsi
que Engels concluait ses explorations sur L'origine de la Famille li, c'est l-dessus
que repose en fin de compte l'analyse de l'conomiste Heidi Hartmann. Hartmann
insiste sur la ncessit de considrer le patriarcat et le capitalisme comme deux
systmes spars, mais en interaction. Mais mesure qu'elle dveloppe son

argumentation, la causalit conomique devient prioritaire et le patriarcat est


toujours en train de se dvelopper et de changer comme une fonction des rapports
de production. Quand elle suggre qu'"il est ncessaire d'liminer la division
sexueUe du travail en tant que telle pour finir avec la domination masculine" ", elle
entend par l mettre une fin la sgrgation professionnelle selon les sexes.
Les premiers dbats parmi les fministes marxistes tournaient autour des mmes
problmes : le rejet de l'essentiaUsme de ceux qui soutenaient que "les exigences de
la reproduction biologique" dterminaient la division sexuelle du travail sous le
capitalisme; le caractre futile de l'intgration des "modes de reproduction" dans des
dbats sur les modes de production (la reproduction demeure une catgorie oppose
et n'a pas un statut quivalent celui du mode de production); la reconnaissance que
les systmes conomiques ne dterminent pas de manire directe les rapports de
genre et qu'en fait, la subordination des femmes est antrieure au capitalisme et
continue sous le socialisme; la recherche, malgr tout, d'une explication matrialiste
qui exclue les diffrences physiques naturelles ". Une tentative importante de sortir
de ce cercle vint de Joan Kelly, dans son essai, "La double vision de la thorie
fministe", o eUe soutenait que les systmes conomiques et les systmes de genre
agissaient rciproquement les uns sur les autres pour produire des expriences
sociales et historiques; qu'aucun des deux n'tait causal, mais que tous les deux
"oprent simultanment pour reproduire les structures socio-conomiques et les
structures de domination masculine d'un ordre social particulier". L'ide de KeUy
que les systmes de genre auraient une existence indpendante constitua une
ouverture conceptuelle dcisive, mais sa volont de demeurer dans un cadre
marxiste l'amena mettre l'accent sur la causalit conomique mme en ce qui
concerne la dtermination du systme de genre : "Le rapport entre les sexes opre
en fonction des structures socio-conomiques et travers ceUes-ci; mais aussi en
fonction des structures de genre" ". Kelly introduisit l'ide d'une "ralit sociale
fonde sur le sexe" mais elle avait tendance souligner le caractre social plutt que
sexuel de cette ralit et, trs souvent l'usage qu'eUe faisait du "social" tait conu
en termes de rapports conomiques de production. .
L'analyse de la sexuaUt qui est alle le plus loin, parmi les fministes marxistes
amricaines, se trouve dans Pouvoirs du Dsir, un volume d'essais publi en 1983 .
Influences par l'importance croissante qu'accordaient les mUitants politiques et les
chercheurs la sexualit, par l'insistance du phUosophe franais Michel Foucault
sur le fait que la sexualit est produite dans des contextes historiques, par la
conviction que la "rvolution sexuelle" contemporaine exigeait une analyse
srieuse, les auteurs ont centr leurs interrogations sur la "politique de la sexualit".
Ce faisant elles ont pos la question de la causalit et ont propos une srie de
solutions; en fait le plus frappant dans ce volume est le manque d'unanimit, son

133

maintien de tensions dans l'analyse. Si des auteurs individuelles ont tendance


souUgner la causalit des contextes sociaux (qui dsignent souvent conomique,
eUes n'en suggrent pas moins la ncessit d'tudier la "structuration psychique de
l'identit de genre". Si on parle souvent d'"idologie de genre" qui "reflte" les
structures conomiques et sociales, il y a aussi une reconnaissance cruciale du
besoin de comprendre "le lien" complexe "entre la socit et une structure
psychique persistante" M. D'une part, les responsables de ce recueil adoptent
l'argument de Jessica Benjamin selon lequel la politique devrait intgrer l'attention
"aux composantes erotiques et fantasmatiques de la vie humaine" mais, d'autre part,
aucun autre essai, sauf celui de Benjamin, n'aborde srieusement les questions
thoriques que ceUe-ci pose . Il y a plutt un prsuppos tacite qui parcourt le
volume, selon lequel le marxisme pourrait tre largi pour inclure des discussions
sur l'idologie, la culture et la psychologie, et que cet largissement sera effectu
par le biais de recherches sur des donnes concrtes comme celles qui sont
entreprises dans la plupart des articles. L'avantage d'une telle approche, c'est qu'elle
vite les divergences aigus, son dsavantage, qu'elle laisse intacte une thorie dj
entirement articule qui mne encore une fois des rapports de sexe fonds sur des
rapports de production^
Une comparaison entre les tentatives des fministes marxistes amricaines et
celles de leurs homologues anglaises, plus troitement lies la politique d'une
tradition marxiste puissante et viable, rvle que les Anglaises ont eu plus de mal
mettre en question les contraintes d'explications strictement dterministes. Cette
difficult s'exprime de la manire la plus spectaculaire dans les dbats rcents, parus
dans New Left Review, entre Michle Barret et ses critiques, qui l'accusaient
d'abandonner une analyse matrialiste de la division sexuelle du travail dans le
capitalisme w. Elle s'exprime aussi par le fait que des chercheurs qui avaient
initialement entrepris une tentative fministe de rconciliation entre la psychanalyse
et le marxisme, et qui avaient insist sur la possibilit d'une certaine fusion entre les
deux, choisissent aujourd'hui l'une ou l'autre de ces positions thoriques . La
difficult pour les fministes anglaises et amricaines qui travaillent dans le cadre
du marxisme est apparente dans les travaux que j'ai mentionns ici. Le problme
auquel elles sont confrontes est l'inverse de celui que pose la thorie du
patriarcat. A l'intrieur du marxisme, le concept de genre fut longtemps trait
comme un sous-produit de structures conomiques changeantes : le genre n'a pas eu
son propre statut d'analyse.

134

Un examen de la thorie psychanalytique exige une distinction entre les coles,


puisque on a eu tendance classer les diffrentes approches selon les origines

nationales de leurs fondateurs ou de la majorit de ceux et celles qui les appliquent


Il y a l'Ecole anglo-amricaine, qui travaille avec les termes des thories de relations
d'objet (object-relation theories). Aux Etats-Unis, c'est le nom de Nancy Chodorowi
qui est le plus associ cette approche. En outre, le travail de Carol Gilligan a eu un
impact trs tendu sur la production scientifique amricaine, y compris dans l
domaine de l'histoire. Le travaU de Gilligan s'inspire de celui de Chodorow, mme
s'il s'intresse moins la construction du sujet qu'au dveloppement moral et au
comportement. Contrairement l'cole anglo-amricaine, l'cole franaise se fonde
sur des lectures structuralistes et post-structuralistes de Freud dans le contexte des
thories du langage (pour les fministes la figure centrale est Jacques Lacan).
Les deux coles s'intressent aux processus par lesquels est cre l'identit du
sujet; toutes les deux centrent leur intrt sur les premires tapes du
dveloppement de l'enfant afin de trouver des indications sur la formation de
l'identit de genre. Les thoriciennes des relations d'objet mettent l'accent sur
l'influence de l'exprience concrte (l'enfant voit, entend, a des rapports avec ceux
qui s'occupent de lui, en particulier bien sr, avec ses parents), tandis que les post
structuralistes
soulignent le rle central du langage dans la communication,
l'interprtation et la reprsentation du genre. (Pour les post-structuralistes, "langage"
ne dsigne pas seulement les mots mais des systmes de signification - des ordres
symboliques - qui prcdent la matrise de la parole proprement dite, de la lecture et
de l'criture). Une autre diffrence entre ces deux coles de pense concerne le
subconscient, qui pour Chodorow est, en dernire instance, susceptible de
comprhension consciente tandis que, pour Lacan, il ne l'est pas. Pour les
lacaniennes, le subconscient est un facteur dcisif dans la construction du sujet; de plus, c'est le lieu d'mergence de la division sexueUe et pour cette raison, un lieu
d'instabilit constante pour le sujet sexu.
Dans les annes rcentes, des historiennes fministes ont t attires par ces
thories, soit parce que celles-ci servent appuyer des conclusions particulires par
des observations gnrales, soit parce qu'elles paraissent offrir une formulation
thorique importante en ce qui concerne le genre. De plus en plus, les historien(ne)s
qui travaUlent avec le concept de "culture fminine" citent les travaux de ChodOTpjy
et Gilligan la fois comme preuves et comme explications de leurs interprtations;
celles qui ont des problmes avec la thorie fministe se tournent vers Lacan. En fin
de compte, aucune de ces thories ne me parat entirement utilisable par les
historien(ne)s; un regard plus attentif sur chacune pourrait aider expliquer
pourquoi.
Ma rserve face la thorie des relations d'objet c'est son littralisme, le fait
qu'elle fait dpendre la- production de l'identit de genre, et la gense du
changement de structures d'interaction relativement petites. Aussi bien la division

135

sexuelle dans la famille que les tches assignes chacun des parents jouent un rle
crucial dans la thorie de Chodorow. Le produit des systmes dominants
occidentaux est une division nette entre mascuUn et fminin : "Le sens fminin du
soi est fondamentalement li au monde, le sens masculin du soi est
fondamentalement spar" 24. Selon Chodorow, si les pres taient plus impliqus
dans les devoirs parentaux et plus prsents dans des situations domestiques, les
consquences du drame oedipien seraient probablement diffrentes .
Cette interprtation limite le concept du genre la sphre de la famille et
l'exprience domestique et pour l'historien, eUe ne laisse pas de moyen dlier ce
concept (ni l'individu) d'autres systmes sociaux conomiques, politiques ou de
pouvoir. Sans doute est-il impUcite que les dispositions sociales qui exigent que les
pres travaUlent et que les mres accomplissent la plupart des tches de l'levage
des enfants, structurent l'organisation de la famille. Mais l'origine de ces
dispositions sociales n'est pas clair, ni pourquoi elles sont articules en termes de
division sexuelle du travail. On ne trouve pas non plus d'interrogation sur le
problme de l'ingalit, par opposition celui de l'assymtrie. Comment pouvonsnous rendre compte, l'intrieur de cette thorie, de l'association persistante de la
masculinit avec le pouvoir, de ce que des valeurs plus hautes sont investies dans la
virilit que dans la fminit ? Comment pouvons-nous expliquer le fait que les enfants apprennent ces associations et valuations mme quand ils vivent en dehors
de foyers nuclaires, ou dans des foyers o mari et femme partagent les tches
parentales ? Je pense que nous ne le pouvons pas sans une certaine attention aux
systmes symboliques, c'est--dire aux faons dont les socits reprsentent le
genre, s'en servent pour articuler les rgles de relations sociales ou pour construire
le sens de l'exprience. Sans le sens, U n'y a pas d'exprience; sans processus de
signification, U n'y a pas de sens (ce qui ne veut pas dire que le langage est tout
mais qu'une thorie qui ne le prend pas en considration ne saurait saisir les rles
puissants que les symboles, les mtaphores et les concepts jouent dans la dfinition
de la personnalit et de l'histoire humaines).

136

Le langage est le centrejie la thorie lacanienne; c'est la clef de l'accession de


l'enfant l'ordre symbolique. A travers le langage est construite l'identit sexue.
Selon Lacan, le phallus est le signifiant central de la diffrence sexuelle. Mais le
sens du phallus doit tre lu de manire mtaphorique. Le drame oedipien fait
connatre l'enfant les termes de l'interaction culturelle, puisque la menace de
castration reprsente le pouvoir, les rgles de la loi (du pre). Le rapport de l'enfant
la loi dpend de la diffrence sexuelle, de son identification imaginaire (ou
phantasmatique) la position masculine eu fminine. En d'autres termes,
l'imposition des rgles de l'interaction sociale est sexue de manire inhrente et

spcifique, car le rapport fminin au phallus est forcment diffrent du rapport


masculin. Mais l'identification de genre, mme si elle apparat toujours comme tant
cohrente et fixe, est en fait extrmement instable. Comme les mots eux-mmes, les
identits subjectives sont des processus de differentiation et de distinction, exigeant
la suppression des ambiguts et des lments opposs afin d'assurer (crer
l'illusion d') une cohrence et comprhension communes. L'ide de masculinit
repose sur la rpression ncessaire d'aspects fminins * du potentiel bisexel du
sujet - et introduit le conflit dans l'opposition du masculin et du fminin. Des dsirs
rprims sont prsents dans l'inconscient et constituent une menace permanente
pour la stabiUt de l'identification de genre, niant son unit, subvertissant son besoin
de scurit. De plus, les reprsentations conscientes du mascuUn et du fminin ne
sont pas immuables puisqu'elles varient selon les usages du contexte. Un conflit
existe donc toujours entre le besoin qu'a le sujet d'une apparence de totalit, et
l'imprcision, la relativit de la terminologie et sa dpendance l'gard de la
rpression *. Ce type d'interprtation rend problmatiques les catgories "homme"
et "femme" en suggrant que le masculin et le fminin ne sont pas des ...
caractristiques inhrentes, mais des constructions subjectives (ou fictives). Cette
interprtation implique aussi que le sujet se trouve dans un processus constant de
construction, et offre un moyen systmatique d'interprter le dsir conscient et
inconscient en se rfrant au langage comme un lieu adquat pour l'analyse. En tant '
que teUe, je la trouve instructive.
Je n'en suis pas moins gne par la fixation exclusive sur des questions relatives
au "sujet" et par la tendance rifier, comme la dimension principale du genre,
l'antagonisme jsubjectivement produit entre hommes et femmes. Qui plus est mme
si la manire dont "le sujet" est construit reste ouverte, la thorie tend
universaliser les catgories et le rapport entre masculin et fminin. La consquence
pour les historien(ne)s est une lecture rductrice des donnes du pass. Mme si
cette thorie prendven considration les rapports sociaux en liant la castration la
prohibition et la loi, elle ne permet pas d'introduire une notion de spcificit et de
variabilit historiques. Le phallus est le seul signifiant; le processus de construction
du sujet genre est, en dernire instance, prvisible puisque toujours le mme. Si,
comme le suggre la thoricienne du cinma Teresa de Lauretis, nous avons besoin
de penser la construction d'une subjectivit dans des contextes sociaux et
historiques, il n'y a aucun moyen de prciser ces contextes dans les termes que
propose Lacan. En fait mme dans la tentative de Lauretis, la raUt sociale (c'est
dire, les relations "matrielles, conomiques et interpersonnelles qui sont en fait
sociales et, dans une perspective plus large, historiques") parat se situer l'cart du
sujet 27. Une manire de concevoir la "ralit sociale" en termes de genre fait dfaut.
Le problme de l'antagonisme sexuel dans cette thorie a deux aspects. D'abord,
137

13g

U projette une certaine dimension ternelle, mme quand elle est bien historicise,
comme chez Sally Alexander. Sa lecture de Lacan l'a conduite la conclusion que
"l'antagonisme entre les sexes est un aspect invitable de l'acquisition de l'identit
sexuelle... Si l'antagonisme est toujours latent, U est possible que l'histoire ne puisse
pas offrir une solution, mais seulement la reformulation et rorganisation
permanente de la symbolisation de la diffrence, et de la division sexuelle du
travail" . C'est peut-tre mon incurable optimisme qui me laisse sceptique, ou alors
le fait que je n'ai pas encore su me dfaire de l'pistm de ce que Foucault appelait
l'Age classique. Quoi qu'U en soit la formulation de Alexander contribue fixer
l'opposition binaire masculin-fminin comme le seul rapport possible et comme un
aspect permanent de la condition humaine. Elle perptue, plutt qu'elle ne met en
cause, ce quoi Denise RUey se rfre comme "l'insupportable allure d'ternit de
la polarit sexuelle". Celle-ci crit : "le caractre historiquement construit de
l'opposition (entre le masculin et le fminin) produit comme un de ses effets cet air
justement invariable et monotone d'opposition hommes/femmes" .
C'est prcisment cette opposition, dans tout son ennui et toute sa monotonie, qui
(pour revenir aux anglo-saxons) est mise en avant par le travail de Carol Gilligan.
Gilligan a expUqu les diffrents modes de dveloppement moral des garons et des
filles, en termes de diffrences d'"exprience" (de ralit vcue). Il n'est pas
surprenant que des historien(ne)s des femmes aient repris ses ides et les aient
utilises pour expliquer les "voix diffrentes" que leur travail leur avait permis
d'entendre *>. Le premier problme que pose ce type d'emprunt est un gUssement qui
s'opre souvent dans l'attribution de la causalit : l'argumentation commence par une
affirmation du type "l'exprience des femmes les amne faire des choix moraux
qui dpendent des contextes et des relations" pour arriver "les femmes pensent et
choisissent ce chemin parce qu'eUes sont des femmes". On trouve implique dans
cette approche la notion a-historique, sinon essentialiste, de femmes. Gilligan et
d'autres ont extrapol sa propre description, fonde sur un petit chantillon d'lves
amricains de la fin du XXme sicle, toutes les femmes. Cette extrapolation est
vidente notamment, mais pas exclusivement, dans les discussions de la "culture
fminine" menes par certain(e)s historien(ne)s qui, puisant leurs donnes depuis les
saintes du Moyen-Age jusqu'aux militantes syndicalistes modernes, en font des
preuves de l'hypothse de Gilligan qui veut que la prfrence fminine pour le
relationnel soit universelle m. Cet usage des ides de Gilligan s'inscrit en opposition
flagrante avec des conceptions plus complexes et historicises de la "culture
fminine" qu'on peut trouver dans le symposium de Feminist Studies de 1980 . En
effet, une comparaison de cette srie d'articles avec les thories de Gilligan rvle
quel point sa notion est a-historique, dfinissant la catgorie homme/femme comme
une opposition binaire qui s'auto-reproduit - tablie toujours de la mme faon. En

insistant toujours sur des diffrences fixes (dans le cas de Gilligan, en faisant un
usage simplificateur des donnes historiques et des rsultats plus htrognes sur le
sexe et le raisonnement moral, pour souligner la diffrence sexuelle), les fministes
renforcent le type de pense qu'elles voulaient combattre. Bien qu'elles insistent sur
la rvaluation de la catgorie du "fminin" (GUUgan suggre que les choix moraux
des femmes pourraient tre plus humains que ceux des hommes), elles ne traitent
pas de l'opposition binaire eUe-mme.
Nous avons besoin d'un rejet du caractre fix et permanent de l'opposition
binaire, d'une historicisation et d'une dconstruction authentiques des termes de la
diffrence sexuelle. Nous devons devenir plus attentives aux distinctions entre notre
vocabulaire d'analyse et le matnel que nous voulons analyser. Nous devons trouver
des moyens (mme incomplets) de soumettre sans cesse nos catgories la critique,
nos analyses l'auto-critique. Ce qui signifie analyser dans son contexte la manire
dont opre toute opposition binaire, renversant et dplaant sa construction
hirarchique, au lieu de l'accepter comme relle, comme aUant de soi ou comme
tant dans la nature des choses . En un sens, les fministes n'ont, sans doute, fait
que ceci pendant des annes. L'histoire de la pense fministe est une histoire du
refus de la construction hirarchique entre masculin et fminin, dans ses contextes
spcifiques, c'est une tentative de renverser ou de dplacer ses fonctionnements. Les
historien(ne)s fministes sont maintenant en position de thoriser leurs pratiques et
de dvelopper le genre comme une catgorie d'analyse.

Les proccupations thoriques relatives au genre comme catgorie d'analyse


n'ont merg qu' la fin du XXme sicle. Elles sont absentes de la majeure partie
des thories sociales formules depuis le XVIIIme jusqu'au dbut du XXme
sicle. En fait, certaines de ces thories ont bti leur logique sur des analogies avec
l'opposition masculin/fminin, d'autres ont reconnu une "question fminine",
d'autres encore se soht proccupes de la formation de l'identit sexuelle subjective,
mais le genre, comme moyen de parler de systmes de rapports sociaux ou entre les
sexes n'avait pas apparu. Ce manque pourrait expliquer en partie la difficult qu'on
eue les fministes contemporaines intgrer le terme de genre dans des ensembles
thoriques prexistants et convaincre les adeptes de l'une ou l'autre cole thorique
que le genre faisait partie de leur vocabulaire. Le terme de genre fait partie de la
tentative entreprise par les fministes contemporaines pour revendiquer un certain
terrain de dfinition, pour insister sur l'inaptitude des thories existantes expUquer
les ingalits persistantes entre les femmes et les hommes. Il est, mon avis,
significatif que l'usage du mot genre ait merg un moment de grande
effervescence pistmologiqurparmi les chercheurs des sciences sociales,

139

effervescence qui, dans certains cas, prend la forme d'une volution, des modles
scientifiques vers des modles littraires (de l'accent mis sur la cause vers l'accent
mis sur le sens, brouillant les genres de l'enqute, selon la formulation de
l'anthropologue Clifford Geertz) 3*. Dans d'autres cas, cette volution prend la forme
de dbats thoriques entre ceux qui affirment la transparence des faits et ceux qui
insistent sur l'ide que toute ralit est interprte ou construite, entre ceux qui
dfendent et ceux qui mettent en question l'ide que T'homme" est le matre
rationnel de son propre destin. ,
Dans l'espace ouvert par ce dbat, par la critique de la science que dveloppent
les sciences humaines et par la critique de l'empirisme et de l'humanisme que
dveloppent les post-structuralistes, les fministes n'ont pas seulement commenc
trouver une voix thorique propre; elles ont galement trouv des allis scientifiques
et politiques. C'est dans cet espace que nous devons articuler le genre comme une
catgorie d'analyse. .

140

Que pourraient faire les historien(ne)s qui, aprs tout, ont vu leur discipline
rejete comme une relique de la pense humaniste ? Je ne pense pas que nous
devons quitter les archives ou abandonner l'tude du pass, mais je crois par contre
que nous devons changer certaines de nos habitudes de travail, certaines des
questions que nous avons poses. Nous devons examiner attentivement nos
mthodes d'analyse, clarifier nos hypothses principales, et expUquer comment nous
. pensons que le changement a lieu. Au lieu de chercher des origines uniques^nous
devons concevoir des processus tellement lis entre eux qu'ils ne sauraient tre
spars. Il est vident que nous choisissons des problmes concrets tudier, et ces
problmes constituent des dbuts, ou des prises sur des processus complexes. Mais
ce sont les processus qu'il faut sans cesse avoir en tte. Il faut nous demander plus
souvent comment les choses se sont passes pour dcouvrir pourquoi eUes se sont
passes; selon la formulation de Michelle Rosaldo, nous devons rechercher non pas
une causalit gnrale et universelle, mais une explication significative : "Je vois
maintenant que la place de la femme dans la vie sociale humaine n'est pas
directement le produit de ce qu'elle fait, mais du sens qu'acquirent ses activits
travers l'interaction sociale concrte" . Pour faire surgir le sens, nous avons besoin
de traiter le sujet individuel aussi .bien que l'organisation sociale et d'articuler la
nature de leur interrelation, car tous deux ont une importance cruciale pour
comprendre comment fonctionne le genre, comment survient le changement Enfin,
nous avons besoin de remplacer la notion d'un pouvoir .social unifi, cohrent et
centralis par quelque chose qui soit proche du concept foucaldien de pouvoir,
entendu comme des^ constellations dispersesjie rapports ingaux, constitues par le
discours dans des "champs de forces" sociaux *. A l'intrieur de ces processus et

structures, U y a de l'espace pour un concept d'agent humain, comme effort (du


moins partieUement rationnel) de construire une identit, une vie, un ensemble de
rapports, une socit avec certaines limites et avec le langage - le langage
conceptuel qui la fois pose des limites et contient la possibilit de ngation, de
rsistance, de rinterprtation, du jeu d'invention mtaphorique et d'imagination.

Ma dfinition du genre a deux parties et diverses sous-parties. EUes sont Ues


entre eUes, mais devraient tre distingues dans l'analyse. Le noyau essentiel de la
dfinition repose sur la relation fondamentale entre deux propositions : le genre est
un lment constitutif de rapports sociaux fonds sur des diffrences perues entre
les sexes, et le genre est une faon premire de signifier des rapports de pouvoir.
Les changements dans l'organisation des rapports sociaux correspondent toujours
des changements dans les reprsentations du pouvoir, mais la direction du
changement ne suit pas ncessairement un sens unique. Comme lment constitutif "
des rapports sociaux fonds sur des diffrences perues, le genre implique quatre
lments : premirement, des symboles culturellement disponibles qui voquent -,'
des reprsentations symboUques (et souvent contradictoires) - Eve et Marie comme
symbole de la femme, par exemple, dans la tradition chrtienne de l'Occident - mais
aussi des mythes de la lumire et de l'obscurit, de la purification et de la pollution,
de l'innocence et de la corruption. Pour les historiens(ne)s, les questions
intressantes sont celles des reprsentations symboliquesjnvoques, de leurs
modaUts et de leurs contextes. Deuximement, des concepts normatifs qui mettent
en avant des interprtations des sens des symboles, qui s'efforcent de limiter et
contenir leurs possibilits mtaphoriques. Ces concepts sont exprims dans des
doctrines religieuses, ducatives, scientifiques, politiques ou juridiques et prennent
la forme typique d'une opposition binaire, qui affirme de manire catgorique et
sans quivoque le sens du masculin et du fminin. En fait, ces affirmations
normatives dpendent du rejet ou de la rpression d'autres possibilits alternatives
et parfois, il y a des confrontations ouvertes leur sujet (quand et dans quelles
circonstances, c'est ce qui devrait proccuper les historien (ne)s). La position qui
merge comme position dominante est, nanmoins, dclare l'unique possible.
L'histoire ultrieure est crite comme si ces positions normatives taient le produit
d'un consensus social plutt que d'un conflit Un exemple de ce type d'histoire est
fourni par ceux qui traitent l'idologie victorienne de la femme au foyer comme si
elle tait cre d'un bloc, comme si eUe n'tait mise en question qu'ultrieurement
alors qu'eUe a t le sujet permanent de divergences d'opinion. Un autre exemple
vient des groupes religieux fondamentalistes d'aujourd'hui, qui ont voulu
ncessairement lier leurs pratiques la restauration du rle "traditionnel" des

141

femmes, suppos plus authentique, alors qu'en ralit U y a peu d'antcdents


historiques qui tmoigneraient de la ralisation inconteste d'un rle pareil.
L'enjeu de la nouveUe recherche historique est de faire clater cette notion de
fixit, de dcouvrir la nature du dbat ou de la rpression qui produisent l'apparence
d'une permanence ternelle dans la reprsentation binaire du genre. Ce type
d'analyse doit inclure une notion du politique aussi bien qu'une rfrence aux
institutions et l'organisation sociale - c'est le troisime aspect des rapports de
genre. .
'
-

142

Certains chercheurs, notamment des anthropologues, ont rduit l'usage de la


catgorie de genre au systme de parent (fixant leur regard sur l'univers
domestique et la famUle comme fondement de l'organisation sociale). Nous avons
besoin d'une vision plus large qui inclue non seulement la parent mais aussi (en
particuUer pour les socits modernes complexes) le march du travail (un march
du travail sexuellement sgrgu fait partie du processus de construction de genre),
l'ducation (les institutions d'ducation seulement masculines, non mixtes, ou de co
education
font partie du mme processus), le systme politique (le suffrage
masculin universel fait partie du processus de construction du genre). Cela n'a pas
beaucoup de sens de ramener de force ces institutions leur utilit fonctionnelle
pour le systme de parent, ou de soutenir que les rapports contemporains entre les
hommes et les femmes sont des produits de systmes antrieures de parent fonds
sur l'change des femmes yl. Le genre est .construit travers la parent mais pas
exclusivement; U est construit galement dans l'conomie et l'organisation poUtique
qui, du moins dans notre socit, opre actuellement de manire largement
indpendante de la parent.
_
Le quatrime aspect du genre c'est l'identit subjectives Je suis d'accord avec
l'ide de l'anthropologue Gayle Rubin que la psychanalyse fournit une thorie
importante pour la reproduction du genre, une description de la "transformation de
la sexualit biologique des individus au fur et mesure de leur acculturation" .
Mais la prtention universelle de la psychanalyse me laisse sceptique. Mme si la
thorie lacanienne peut tre utile pour la rflexion sur la construction de l'identit
sexue, les historien(ne)s ont besoin de travailler de manire plus historique. Si
l'identit de genre est uniquement et universellement fonde sur la peur de la
castration, la pertinence de l'interrogation historique est nie. Qui plus est, les
hommes et les femmes rels ne rempUssent pas toujours les termes des prescriptions
de leur socit ou de nos catgories d'analyse. Les historiens doivent plutt
examiner les manires dont les identits genres sont rellement construites, et
mettre en rapport leurs trouvaUles avec toute une srie d'activits, d'organisations
sociales et de reprsentations sociales historiquement situes. Il n'est pas surprenant
4ue les meilleures tentatives dans ce domaine aient t, jusqu' prsent, les

biographies : l'interprtation de Lou Andreas - Salom par Biddy Martin, le portrait


de Catharine Beecher par Kathryn Sklar, la vie de Jessie Daniel Ames par
Jacqueline HaU et la rflexion de Mary Hill sur Charlotte Perkins Gilman . Mais
des traitements collectifs sont galement possibles comme le montrent Mrinalini
Sinha et Lou Ratt dans leurs travaux respectifs sur la construction d'une identit de
genre parmi les administrateurs coloniaux britanniques aux Indes, et pour les
Hindous duqus dans la culture britannique qui sont devenus des dirigeants
nationalistes anti-imprialistes >.
La premire partie de ma dfinition du genre est, donc, compose de ces quatre
lments, et aucun d'entre eux ne peut oprer sans les autres. Cependant, ils
n'oprent pas simultanment, comme si l'un tait le simple reflet des autres. En
effet, c'est une question pour la recherche historique de savoir quelles sont les
relations entre ces quatre aspects. L'esquisse que j'ai propose du processus de
construction des rapports de genre pourrait tre utilise pour examiner la classe, la
race, l'ethnie ou, autant dire, n'importe quel processus social. Mon propos tait de
clarifier et concrtiser comment on a besoin de penser l'effet du genre dans les
rapports sociaux et institutionnels, parce que cette rflexion n'est pas souvent faite
de manire systmatique et concrte. Mais la thorisation du genre est prsente
dans ma deuxime proposition : le genre est une faon premire de signifier des *.
rapports de pouvoir. Ce serait mieux de dire, le genre est un champ- premier au sein
duquel, ou par le moyen duquel le pouvoir est articul. Le genre n'est pas le seul constitu"
champ, mais U semble avoir
un moyen persistant vetrcurrent de rendre
efficace la signification du pouvoir dans l'Occident, dans les traditions judochrtienne et islamique. Comme teUe, cette partie de la dfinition pourrait sembler
appartenir la section normative de mon argumentation, mais U n'en est pas ainsi
car les concepts de pouvoir, bien que renforant le genre, ne concernent pas toujours
littralement le genre lui-mme. Le sociologue franais Pierre Bourdieu a crit sur
les manires dont la "di-vision du monde", fonde sur des rfrences des
"diffrences biologiques, celles qui se rfrent la division sexuelle du travail, de la
procration et de la reproduction", opre comme "la plus fonde des illusions
collectives". Etablis comme un ensemble objectif de rfrences, les concepts de
genre structurent la perception et l'organisation concrte et symbolique de toute la
vie sociale 41. Dans la mesure o ces rfrences tablissent des distributions de
pouvoir (un contrle ou un accs diffrentiel aux ressources matrielles et
symboliques), le genre devient impUqu dans la conception et la construction du
pouvoir lui-mme. L'anthropologue franais Maurice Godelier l'a formul ainsi ;
"(...) ce n'est pas la sexualit qui phantasme dans la socit mais plutt la socit qui
phantasme dans la sexualit, le corps. Les diffrences entre les corps qui naissent de

143

144

leur sexe, sont constamment sollicites de tmoigner des rapports sociaux et de


ralits qui n'ont rien voir avec la sexualit. Non seulement tmoigner de, mais
tmoigner pour - c'est--dire lgitimer" .
La fonction de lgitimation du genre fonctionne de plusieurs manires. Bourdieu,
par exemple, a montr comment, dans certaines cultures, l'exploitation agricole tait
organise selon des concepts de temps et de saison qui reposaient sur des dfinitions
de l'opposition entre masculin et fminin. Gayatri Spivak a fait une analyse riche en
implications de certains textes d'crivains britanniques et amricaines 43. Natalie
Davis a montr comment des concepts du masculin et du fminin taient Us des
perceptions et des critiques des rgles de l'ordre social dans la premire priode de
la France moderne . L'historienne Caroline Bynum a clair d'un jour nouveau la
spiritualit mdivale par l'attention qu'eUe a porte aux rapports entre des concepts
du masculin et du fminin et le comportement reUgieux. Son travail nous permet de
mieux comprendre les faons dont ces concepts informaient la politique des
institutions monastiques et des croyants individuels *5. Des historiens de l'art
ouvrent de nouveUes perspectives lorsqu'ils dchiffrent les implications sociales des
reprsentations picturales des hommes et des femmes <. Ces interprtations sont
fondes sur l'ide que les langages conceptuels emploient la diffrenciation pour
tablir le sens et que la diffrence sexueUe est une faon principale de signifier la
diffrenciation ei. Le genre est donc un moyen de dcoder le sens et de comprendre
les rapports complexes entre diverses formes d'interaction humaine. Quand les
historien(ne)s cherchent trouver les manires dont le concept de genre lgitime et
construit les rapports sociaux, ils/elles commencent comprendre la nature
rciproque du genre et de la socit et les manires particulires, et situes dans des
contextes spcifiques, dont la politique construit le genre et le genre construit la
. poUtique.
La politique, ne constitue qu'un des domaines dans lesquels le genre peut tre
utilis pour l'analyse historique. J'ai choisi pour deux raisons les exemples suivants
Us la politique et au pouvoir, dans leur sens le plus traditionnel, c'est--dire dans
ce qui relve du gouvernement et de l'Etat-Nation. D'abord, parce qu'il s'agit d'un
territoire pratiquement inexplor, puisque le genre fut peru comme une catgorie
antithtique aux affaires srieuses de la vraie poUtique. Ensuite, parce que l'histoire
poUtique - qui reste toujours le mode dominant de l'interrogation historique - a t le
bastion de rsistance l'inclusion de matriaux ou de questions sur les femmes et le
genre.
Le genre a t utilis littralement ou analogiquement par la thorie politique
pour justifier ou critiquer le rgne de monarques et pour exprimer les rapports entre
gouvernants et gouverns. On aurait pu s'attendre ce que les dbats des
contemporains sur les rgnes de EUzabeth I d'Angleterre et de Catherine de Mdicis

en France aient trait la capacit des femmes la direction poUtique; mais dans une
priode o parent et royaut taient intrinsquement Ues, les discussions sur les
rois mles mettaient galement en jeu les reprsentations de la mascuUnit et de la
fminit *. Des analogies avec la relation maritale fournissent une structure pour les
arguments de Jean Bodin, Robert Filmer et John Locke. L'attaque de Edmund Burke
contre la Rvolution franaise se dveloppe autour d'un contraste entre les harpies
laides et meurtrires des sans-culottes ("les furies de l'enfer, sous la forme dnature
de la plus vile des femmes") et la fminit douce de Marie-Antoinette, qui chappe *
la foule pour "chercher refuge aux pieds d'un roi et d'un mari" et dont la beaut
avait jadis inspir la fiert nationale. (C'est en rfrence au rle appropri au
fminin dans l'ordre politique que Burke a crit "Pour qu'on puisse aimer notre
patrie, notre patrie doit tre aimable") 4. Mais l'analogie ne concerne pas toujours le
mariage ni mme l'htrosexualit. Dans la thorie politique du Moyen-Age
islamique, les symboles du pouvoir poUtique font plus souvent allusion aux rapports
sexuels entre un homme et un garon, suggrant non seulement l'existence de
formes de sexualit acceptable comparables celles que dcrit Foucault (dans son
dernier livre propos de la Grce classique), mais aussi l'incompatibilit des
femmes avec toute notion de politique ou de vie pubUque .
w Pour que cette dernire remarque ne soit pas, interprte comme l'ide que la
V thorie politique reflte simplement l'organisation sociale, U semble important de
noter que le changement dans les rapports de genre peut se produire partir de
considrations sur les besoins de l'Etat. Un exemple frappant est fourni par
l'argumentation de Louis de Bonald, en 1816, sur les raisons pour lesquelles la
lgislation de la Rvolution franaise sur le divorce devait tre abroge :
"De mme que la dmocratie politique "permet au
peuple, partie faible de la socit politique, de se
dresser contre le pouvoir tabU", de mme le divorce,
"vritable dmocratie domestique", permet l'pouse,
"partie faible, de se rvolter contre l'autorit maritale"...
"Afin de garder l'Etat hors d'atteinte du peuple, il est
ncessaire de garder la famille hors d'atteinte des
pouses et des enfants" .
Bonald commence avec une analogie pour tablir, par la suite, une
correspondance directe entre le divorce et la dmocratie. Reprenant des arguments
bien plus anciens, propos du bon ordre familial comme fondation du bon ordre de
l'Etat, la lgislation qui a mis en oeuvre cette position a redfini les limites du
rapport marital. De la mme manire, notre poque.les idologues politiques
conservateurs dsireraient Taire passer toute une srie de lois sur l'organisation et le
comportement de la famiUe, qui changeraient les pratiques actueUe. Le lien entie les
145

rgimes autoritaires et le contrle des femmes a t bien observ, mais pas tudi
fond. Au moment critique pour l'hgmonie jacobine, pendant la Rvolution
franaise, l'heure o Staline s'est empar du contrle de l'autorit, lors de la mise
en oeuvre de la politique nazie en Allemagne ou du triomphe de l'Ayatollah
Khomeyni : dans toutes ces circonstances, les dirigeants qui s'affirment lgitiment
la domination, la force, l'autorit centrale et le pouvoir souverain en les identifiant
au masculin (les ennemis, les outsiders, les subversifs et la faiblesse sont identifis
au fminin) et ont littralement traduit ce code en des lois qui mettent les femmes
leur place (leur interdisant la participation la vie poUtique, dclarant l'avortement
iUgal, empchant le travail salari des mres, imposant des codes vestimentaires
aux femmes) . Ces actions et leur programmation ont peu de sens en eUes-mmes;
dans la plupart des cas, l'Etat n'avait rien d'immdiat ou de matriel gagner au
contrle des femmes. Ces actions ne peuvent acqurir un sens que si elles sont
intgres dans une analyse de la construction et de la consolidation du pouvoir. Une
affirmation de contrle ou de force a pris la forme d'une poUtique pour les femmes.
Dans ces exemples, la diffrence sexuelle a t conue en termes de domination et
de contrle des femmes. Ces exemples peuvent nous donner des ides des divers
types de rapports de pouvoir qui se construisent dans l'histoire moderne, mais ce
rapport particulier ne constitue pas un thme politique universel. Selon des modes
diffrents, par exemple, les rgimes dmocratiques du vingtime sicle, ont
galement construit leurs idologies poUtiques partir de concepts genres qu'ils ont
traduit en poUtiques concrtes ; l'tat providence, par exemple, a dmonti son
paternalisme protecteur par des lois diriges vers les femmes et les enfants W Tout
au long de l'histoire, certains mouvements socialistes ou anarchistes ont
compltement refus les mtaphores de domination, prsentant de manire
imaginative leurs critiques de rgimes ou d'organisations sociales particulires, en
termes de transformation d'identits de genre. Les socialistes utopiques en France et
en Angleterre, dans les annes 1830 et 1840, ont conu leurs rves d'un avenuharmonieux en termes de natures complmentaires des individus, illustrs par
l'union de l'homme et de la femme, "l'individu social" . Les anarchistes europens
taient connus depuis longtemps pour leur refus des conventions du mariage
bourgeois mais aussi pour leurs visions d'un monde dans lequel la diffrence
sexuelle n'impliquerait pas de hirarchie.
Il s'agit d'exemples de liens explicites entre le genre et le pouvoir, mais ils ne
sont qu'une partie seulement de ma dfinition du genre comme faon premire de
signifier des rapports de pouvoir. Souvent, l'accent mis sur le genre n'est pas
explicite mais il n'en est pas moins une dimension dcisive de l'organisation de
l'galit et de l'ingalit. Les structures hirarchiques reposent sur des perceptions
gnralises du rapport prtendu naturel entre masculin et fminin. L'articulation du

146

concept de classe au dix-neuvime sicle s'appuyait sur le genre. Quand par


exemple, en France, des rformateurs bourgeois dcrivaient les ouvriers en des
termes cods comme fminins (subordonns, faibles, sexueUement exploits comme
les prostitues), les dirigeants ouvriers et socialistes rpondaient en insistant sur la
position masculine de la classe ouvrire (producteurs, forts, protecteurs des femmes
et des enfants). Les termes de ce discours ne concernaient pas explicitement le genre
mais, dans leurs rfrences, ils ne mettaient en jeu certains "codages" genres pour
tablir leur signification. Dans ce processus, des dfinitions normatives du genre,
historiquement situes, (et prises comme des donnes) se sont reproduites et
intgres dans la culture de la classe ouvrire franaise .
Les sujets de la guerre, de la diplomatie et de la haute politique apparaissent
souvent, quand des historien(ne)s de l'histoire politique traditionnelle mettent en
question l'utilit du genre pour leur travail. Mais, ici aussi, nous devons regarder audel des acteurs et de la valeur Uttrale de leurs mots. Les relations de pouvoir entre
nations et le statut des sujets coloniaux sont devenues comprhensibles (et donc
lgitimes) dans des termes de relations entre masculin et fminin. La lgitimation de
la guerre - sacrifier des vies de jeunes pour protger l'Etat * a pris des formes
diversifies, depuis l'appel explicite la virilit (le besoin de dfendre des femmes
et des enfants qui autrement seraient vulnrables), jusqu' la croyance dans le devoir
qu'auraient les fils de servir leurs dirigeants ou le roi (leur pre), et jusqu'aux *
associations entre la masculinit et la puissance nationale . La haute politique, ellemme est un concept genre, car elle tablit son importance dcisive et son emprise
publique, les raisons d'tre et la ralit de l'existence de son autorit suprieure,
prcisment grce l'exclusion des femmes de son fonctionnement Le genre est
une des rfrences rcurrentes par lesqueUes le pouvoir politique fut conu, lgitim
et critiqu. H se rfre l'opposition masculin-fminin et fonde en mme temps son
sens. Pour protger le pouvoir politique, la rfrence doit sembler sre et fixe, en
dehors de toute construction humaine, partie prenante de l'ordre naturel ou divin. De
cette manire, l'opposition binaire et le processus social deviennent tous les deux
des parties du sens du pouvoir lui-mme; mettre en cause ou changer un aspect
menace le systme entier. :
Si les significations du genre et du pouvoir se construisent rciproquement,
comment les choses changent-elles ? D'un point de vue gnral, on rpondra que le
changement peut avoir plusieurs origines. Des bouleversements poUtiques de masse
qui plongent les ordres anciens dans le chaos et en engendrent de nouveaux,
peuvent rviser les termesk(et par l l'organisation) du genre dans leur recherche de
nouvelles formes de lgitimation. Mais ils peuvent ne pas le faire; des notions '
anciennes du genre ont galement servi pour valider de nouveaux rgimes . Des
crises dmographiques, causes par la famine, des pestes ou des guerres, ont parfois

147

148

mis en question les visions normatives du mariage htrosexuel (comme cela fut le
cas dans certains milieux de certains pays au cours des annes 1920); mais elles ont
galement provoqu des politiques natalistes qui insistaient sur l'importance
exclusive des fonctions maternelles et reproductrices des femmes . La
transformation des structures de l'emploi peut modifier les stratgies de mariage;
eUe peut offrir de nouveUes possibilits pour la construction de la subjectivit; mais
eUe peut galement tre vcue comme un nouvel espace d'activit pour des filles et
des pouses obissantes . L'mergence de nouveaux types de symboles culturels
peut rendre possible la rinterprtation ou, mme, la rcriture de l'histoire
oedipienne; mais elle peut servir ractualiser ce drame terrible en des termes
encore plus loquents. Ce sont les processus politiques qui vont dterminer le
rsultat qui l'emportera - politique dans le sens que divers acteurs et diverses
significations s'affrontent rciproquement pour assurer le contrle. La nature de ce
processus, des acteurs et des actions ne peut tre dtermine que concrtement si on
le situe dans le temps et l'espace. Nous ne pouvons crire l'histoire de ce processus
que si nous reconnaissons qu'"homme" et "femme" sont la fois des catgories
vides et dbordantes parce que, mme quand elles semblent fixes, elles reclent
malgr tout, en elles-mmes, des dfinitions alternatives, nies ou rprimes.
En un sens, l'histoire politique a t joue sur le terrain du genre. Cest un terrain
qui semble fix mais dont le sens est contest et fluctuant. Si nous traitons
l'opposition entre le masculin et le fminin comme tant problmatique plutt que
connue, comme quelque chose qui est dfini et sans cesse construit dans un contexte
concret, nous devons alors demander non seulement quel est l'enjeu des
proclamations ou des dbats qui invoquent le genre pour expliquer ou justifier leurs
positions, mais aussi comment des perceptions implicites du genre sont invoques
ou ractives. Quel est le rapport entre les lois sur les femmes et le pouvoir de
l'Etat ? Pourquoi (et depuis quand) les femmes sont-elles invisibles comme sujets
historiques alors que nous savons qu'elles ont particip aux grands et petits
vnements de l'histoire humaine ? Le genre a-t-il lgitim l'mergence de carrires
professionnelles ? . (Pour citer le titre d'un article rcent de la fministe franaise
Luce Irigaray) le sujet de la science est-il sexu ? . Quel est le rapport entre la
poUtique tatique et la dcouverte du crime de l'homosexualit ? . Comment les
institutions sociales ont-elles incorpor le genre dans leurs prsupposs et dans leur
organisation ? Y a-t-il jamais eu des concepts de genre vraiment galitaires sur
lesquels taient projets ou mme fonds des systmes poUtiques ?
L'exploration de ces questions fera merger une histoire qui offrira de nouvelles
perspectives de vieilles questions (comment, par exemple, est impos le pouvoir
politique, quel est l'impact de la guerre sur la socit), redfinira les anciennes
questions en des termes nouveaux (introduisant par exemple, des considrations sur

la famille et la sexualit dans l'tude de l'conomie et de la guerre), rendra les


femmes visibles comme des participantes actives et tablira une distance analytique
entre le langage apparemment fix du pass et notre propre terminologie. De plus,
cette nouvelle histoire ouvrira des possibilits pour la rflexion sur les stratgies
politiques actueUes et l'avenir (utopique), parce qu'eUe suggre que le genre doit
tre redfini et restructur en conjonction avec une vision d'galit politique et
sociale qui inclut non seulement le sexe mais aussi la classe et la race.
Joan Scott
(Traduction Eleni Varikas)

1. Oxford English Dictionary, d. 1961, vol. 4.


2. E. Littr, Dictionnaire de la langue franaise, Paris 1876.
3. Raymond Williams, Keywords, New York 1983, p. 285.
4. Natalie Zemon Davis, "Women's History in Transition : The European Case", Feminist
Studies, 3 (Winter 1975-76), p. 90.
5. Ann D. Gordon, Mari Jo Buhle et Nancy Shrom Dye, The Problem of Women's History", in
Berenice CaroU d.. Liberating Women's History, Urbana IU. 1976, p. 89.
6. L'exemple le meilleur et le plus subtil est fourni par l'article de Joan KeUy, "The Doubled
Vision of Feminist Theory", dans son Women, History and Theory, Chicago 1984, p. 51-64 et
en particuUer p. 61.
7. Pour un examen critique des travaux rcents sur l'histoire des femmes, v. Joan W. Scott,
"Women's History : The Modem Period", Past and Present, 101 (1983), p. 141-57. .
8. Pour une argumentation contre l'emploi du genre pour souligner l'aspect social de la
diffrence sexueUe, v. Moira Gatens, "A critic of the Sex/Gender Distinction", in J. Allen et P.
Paton, eds., Beyond Marxism? Interventions after Marx, Sydney 1983, p. 143-60.
9. Pour une approche un peu diffrente de l'analyse fministe, v. Linda J. Nicholson, Gender
and History : The limits of Social Theory in the Age of the Family, New York 1986.
10. Mary O'Brien, The Politics of Reproduction, London 1981, p. 8-15, 46.
11. Shulamith Firestone, The Dialectic of Sex, New York 1970. L'expression "pige amer"
(bitter trap) appartient O'Brien. The Politics of Reproduction, p. 8.
12. Catherine McKinnon, "Feminism, Marxism, Method and the State : An Agenda for
Theory", Signs, 7 (Spring 1982), p. 515, 54L .
13.1bid.,p. 541,543.
14. Pour une discussion intressante sur la force et les limites du terme de "patriarcat", v. le
dbat entre Sheila Rowbotham, SaUy Alexander et Barbara Taylor dans Raphael Samuel d., <\
People's History and Socialist Theory, London 1981, p. 363-373.
15. Friedrich Engels, The Origins of the Family, Private Property and the State, 1884 (nouv. ed.
New York 1972).
16. Heidi Hartmann, "Capitalism, Patriarchy and Job Segregation by Sex", Signs, 1 (Spring
1976), p. 168. Voir aussi, "The Unhappy marriage of Marxism and Feminism : Towards a More
Progressive Union", Capital and Class, 8 (Summer 1979), p. 1-33; "The Family as the Locus of
Gender, Class and Political Struggle : the Example of Housework", Signs, 6 (Spring 1981), p.

149

150

366-94.
17. Les dbats du fminisme marxiste comportent Zillah Eisenstein, Capitalist Patriarchy and
the Case for Socialist Feminism, New York; A. Kuhn, "Structures of Patriarchy and Capital in
the Family", in A. Kuhn et A. Wolpe eds., Feminism and Materialism, London 1978; Rosalynd
Coward, Patriarchal Precedents, London 1983; Hilda Scott, Does Socialism Liberates Women ?,
Boston 1974; Jane Humphries, "Working Class Family, Women's Liberation and Class Struggle
: The Case of Nineteenth Century british History", Review of Radical Political Economics, 9
(1977), p. 25-41; Jane Humphries, "Class Struggle and the Persistence of the Working Class
FamUy", Cambridge Journal of Economics, 1(1971), p. 241-58; v. aussi le dbat sur le travail
de Humphries, dans Review of Radical Political Economies, 12 (Summer 1980), p. 76-94.
18. KeUy, "Doubled Vision of Feminist Theory", p. 61.
19. Ann Snitow, Christine Stansell and Sharon Thompson eds, Powers of Desire, The Politics
of Sexuality, New York 1983.
20. EUen Ross et Rayna Rapp, "Sex and Society : A Research Note from Social History and
Anthropology", in Powers of Desire, p. 53.
21. Introduction. Powers of Desire, p. 12 ; aussi Jessica Benjamin, "Master ans Slave - The
Fantasy of Erotic Domination", Powers of Desire, p. 297.
22. Johanna Brenner et Maria Ramas, "Rethinking Women's oppression", New Left Review, 144
(March-April 1984), p. 33-71; Michelle Barret "Rethinking Women's Oppression : A Reply to
Brenner and Ramas", New Left Review, 146 (July-August 1984), p. 123-28; Angela Weir et
Elisabeth Wilson, "The British Women Movement", New Left Review, 148 (NovemberDecember 1984), p. 74-103; Michelle Barret "A Response to Weir and Wilson", New Left
Review, 150 (March-April 1985), p. 143-47. Jane Lewis, "The Dbats on Sex and Class", New
Left Review, 149 (January-February 1985), p. 108-120; Voir aussi Hugh Armstrong et Pat
Armstrong, "Beyond Sexless Class and Classless Sex", Studies in Political Economy, 10 (Winter
1983), p. 7-44; Hugh Armstrong et Pat Armstrong, "Comments : More on Marxist feminism",
Studies in Political Economy, 15 (Fall 1984), p. 179-84 et Jane Jenson, "Gender and
reproduction; or Babies and the State", article indit June 1985, p. 1-7.
23. Pour des formulations thoriques antrieures, voir Papers on Patriarchy : Conference.
London 1976. Je suis reconnaissante Jane Kap> n qui m'a parl de l'existence de cette
publication et qui a bien voulu partager avec moi son exemplaire et ses ides. Pour la position
psychanalytique v. Sally Alexander, "Women, Class and Sexual Difference", History Workshop,
17 (Spring 1984), p. 125-35. Au cours des sminaires donns l'Universit de Princeton au
dbut de 1986, Juliet Mitchell semblait retourner la priorit d'analyses matrialistes du genre.
Pour une tentative d'aller au del de l'impasse du fminisme marxiste, voir Coward, Patriarchal
Precedents. Voir aussi la tentative amricaine brillante entreprise dans cette direction par Gayle
Rubin, "The Traffic in Women : Notes on the "Political Economy" of Sex", in Rayna R. Reiter
d.. Towards an Anthropology of Women, New York 1975, p. 167-68.
24. Nancy Chodorow, The Reproduction of Mothering : Psychoanalysis and the Sociology of
Gender, Berkeley, Calif. 1978, p. 169.
25. "Mon expos suggre que ces problmes, relatifs au genre, peuvent tre influencs pendant
la priode du complexe oedipien, mais ne sont pas uniquement l'enjeu ou le dnouement de
celui-ci. La ngociation de ces problmes a heu dans un contexte qui implique des relations
d'objet et des processus de construction du moi plus larges. Ces processus plus larges ont une
influence gale sur la formation de la structure psychique et sur la vie psychique et les modes
des relations chez les hommes et les femmes. Us sont responsables des modes diffrentiels
d'identification , et d'orientation vers, des objets htrosexuels, des problmes oedipiens plus
assymtriques dcrits par les psychanalystes. Ces dnouements, comme les dnouements

>

oedipiens plus traditionnels, proviennent de l'organisation assymtrique des tches parentales,


dans laquelle la mre a le rle du parent principal et le pre se situe une distance significative
et s'investit dans la socialisation, notamment dans des domaines lis des rles de genre
typifies". Chodorow, The Reproduction of Mothering, p. 166. U est important de noter qu'entre
Chodorow et les thoriciens britanniques de la thorie des relations d'objet qui suivent le travail
de Winicott et Melanie Klein, il y a des diffrences d'interprtation et d'approche. Le travail de
Chodorow pourrait tre mieux dfini comme une thorie plus sociologique et plus sociologise,
mais il constitue le point de vue dominant i travers lequel la thorie des relations d'objet a t
aborde par les fministes amricaines. A propos de l'histoire de la thorie des relations d'objet
dans ses rapports avec la poUtique sociale, voir Denise Riley, War in the Nursery, London 1984.
26. Juliet Mitchell et Jacqueline Rose eds., Jacques Lacan and the Ecole Freudienne, London
1983; Alexander, "Women, Class and Sexual Difference".
27. Teresa de Lauretis, Alice Doesn't : Feminist Semiotics, Cinema, Bloomington, Ind. 1984, p.
159.
28. Alexander, "Women, Class and Sexual Difference" ,p. 135.
29. Denise Riley, "Summary of Preamble to Interwar Feminist History Work", article indit
prsent au Sminaire du Pembroke Center, mai 1985, p. 11.
30. Carol GiUigan, In a Different Voice : Psychological Theory and Women's Development,
Cambridge, Mass. 1982.
31. Les critiques du Uvre de Gilligan sont : J. Auerbach et al., "Commentary on Gilligan 's In a
Different Voice, Feminist Studies, 11 (Spring 1985); et "Women and Morality", numro spcial
de Social Research, 50 (1983). Mes commentaires sur la tendance des historien(ne)s citer
GiUigan vient de mes lectures de papiers indits et de propositions de subventions qu'U me
semble injuste de citer ici. J'ai suivi ce type de rfrences depuis plus de cinq ans et eUes sont de
plus en plus nombreuses.
32. Feminist Studies, 6 (Spring 1980), p. 26-64.
33. En parlant de "dconstruction" je voudrais faire appel la formulation de Derrida qui, sans
inventer la procdure d'analyse qu'eUe dcrit * l'avantage de la thoriser et peut ainsi constituer
une mthode utile. Pour une discussion succinte et accessible de Derrida, voir Jonathan CuUer,
On Deconstruction : Theory and Criticism after Structuralism, Ithaca, New York 1982, en
particuUer p. 156-79. Voir aussi Jacques Derrida, On Grammatology, Baltimore 1976. Jacques
Derrida, Sours, Chicago 1979 et une transcription du Sminaire de Pembroke Center, 1983,
Subjects/Objects, automne 1984.
34. Clifford Geertz, "Blurred Genres", American Scholar, 49 (October 1980), p. 165-79.
35. Michelle Zimbalist Rosaldo, "The uses and abuses of Anthropology : Reflections on
Feminism and Cross-Cultural Understanding", Signs, 5 (Spring 1980), p. 400.
36. Michel Foucault The History of Sexuality, vol. I, An Introduction, New York 1980; Michel
Foucault Power/Knowledge : Selected Interviews and Other Writings, 1972-77, New York,
1980.
37. Sur ce point voir Gayle Rubin, "The Traffic in Women", p. 199.
38. Rubin, "The Traffic in Women", p. 189.
39. Biddy Martin, "Feminism, Criticism and Foucault", New German Critique, 27 (FaU 1982), p.
3-30; Kathryn Kish Sklar, Catharine Beecher : A Study in American Domesticity, New Haven,
Conn. 1973; Mary A. HiU, Charlotte Perkins Gilman : The Making of a Radical Feminist,
1860-1896, PhUadelphia 1980.
40. Lou Ratt, "Gender Ambivalence in the Indian Nationalist Movement", article indit
Sminaire Pembroke Center, Spring 1983 et Mrinalini Sinha, "Manliness : A Victorian Ideal
and the British Imperial Elite in India", article indit Dpartement d'Histoire, State University

151

152

of New York, Stony Brook, 1984.


41. Pierre Bourdieu, Le sens pratique, Paris 1980, p. 246-47, 333-461 et en particuUer p. 366.
42. Maurice Godelier, "The Origins of Male domination", New Left Review, 127 (May-June
1981), p. 17. Article paru en France sous le titre : "Les rapports hommes/femmes : le problme
de la domination masculine", dans La Condition Fminine, ouvr. collectif sous la direction du
CERM. Ed. Sociales, Paris 1978.
43. Gayatri Chakravorty Spivak, "Three Women's Texts and a Critique of Imperialism",
Critical Inquiry, 12 (Autumn 1985), p. 243-46. Voir aussi Kate Millett, Sexual politics, New
York 1969. Un examen des manires dont les rfrences fminines fonctionnent dans des textes
majeurs de la philosophie occidentale est entrepris par Luce Iragaray dans le Spculum of the
Other Woman, Ithaca, N.Y. 1985.
44.Natalie Zemon Davis, "Women on Top", dans son Society in Early Modern France, Stanford,
Calif. 1975,p. 124-51.
45. Caroline Walker Bynum, Jesus as Mother : Studies in the Spirituality of the High Middle
Ages, Berkeley Calif. 1982; Caroline Walker Bynum, "Fast Feast and Flesh : The ReUgious
Significance of Food to Medieval Women", Representations 11 (Summer 1985), p. 1-25.
Caroline Walker Bynum, "Introduction", Religion and Gender, Essays on the Complexity of
Symbols, paratre Beacon Press 1987.
46. Voir par exemple TJ. Clarke, The Painting of modern Life, New York 1985.
47. La diffrence entre thoriciens structuralistes et post-structuralistes, sur cette question, rside
dans le statut plus ou moins ouvert qu'occupe chez eux la catgorie de diffrence. Dans la
mesure o les post-structuralistes ne fixent pas un sens universel aux catgories ou leurs
interrelations, leur approche semble conduire au type d'analyse historique que je dfends.
48. Rachel WeU, "The Crown Has Fallen to the Distaff : Gender and Politics in the Age of
Catharine de Medici", Critical Matrix (Documents de Travail d'Etudes Fminines de Princeton),
6 (1985). Voir aussi Louis Montrose, "Shaping Fantasies : Figurations of Gender and Power
inElisabethan Culture", Representations, 2 (Spring 1983), p. 61-94 et Lynn Hunt "Hercules and
the Radical Image in the French Revolution", Representations, 2 (Spring 1983), p. 95-117.
49. Edmun Burke, Reflections on the French Revolution, 1892, reed. New York 1909,p. 208209, 214. Voir Jean Bodin, Six Books of the Commonwealth, 1606, rd. New York 1967; Robert
FUmer, Patriarcha and Other Political Works, prs, par Peter Laslett, Oxford 1949 et John
Locke, Two Treatises of Government, 1690, rd. Cambridge 1970. Voir aussi Elisabeth FoxGenevese, "Property and Patriarchy in Classical Bourgeois Political Theory", Radical History
Review, 4 (Spring-Summer 1977), p. 36-59 et Mary Lindon Shanley, "Marriage Contract and
Social Contract in Seventeenth Century English Political Thought", Western Political Quarterly,
32 (March 1979), p. 79-91.
50. Je suis reconnaissante Bernard Lewis pour la rfrence l'Islam. Michel Foucault
Histoire de la Sexualit, vol. 2. L'Usage des plaisirs, Paris 1984. Dans ce type de situations on
se demande quels sont les termes de l'identit de genre du sujet et si la thorie freudienne est
suffisante pour dcrire le processus de sa construction. A propos des femmes Athnes de la
priode classique voir Marilyn Arthur, "Liberated Woman : The Classical Era", in Renate
Brithntal and Claudia Koonz eds., Becoming Visible, Boston 1976, p. 76-78.
51. Cit par Roderick PhiUips, "Women and FamUy Breakdown in the Eighteenth Century
France : Rouen 1780-1800", Social History, 2 (May 1976), p. 217.
52; Sur la Rvolution Franaise, voir Darlene Gay Levy, Harriet Applewhite et Mary Johnson
eds.. Women in Revolutionary Paris, 1789-1795 Urbana, III. 1979, 209-20; Sur la lgislation
sovitique, voir les documents dans Rudolph Schlessinger, The family in the USSR :
Documents and Readings, London 1949, p. 62-71, 251-54 et Tim Mason, "Women in Nazi

Germany",
1925-1940 History
: FamUy,Workshop,
Welfare and
1 (Spring
Work", History
1976), p.Workshop,
74-113 et2Tim
(Autumn
Mason,1976),
"Women
p. in
5-32.
Germany
53. Elisabeth Wilson, Women and the Welfare State, London 1977; Jane Jenson, "Gender and
reproduction", Jane Lewis, The Politics of Motherhood : Child and Maternal Welfare in
England 1900-1939. Montreal 1980; Mary Lynn McDougal, "Protecting Infants : The French
Campaigns for Maternity Leaves, 1890-1913", French Historical Studies, 13 (1983), p. 79-105.
54. Sur les socialistes utopiques anglais, voir Barbara Taylor, Eve and the New Jerusalem, New
York 1983; pour la France, Joan W. Scott, "Men and Women in the Parisian Garment Trades :
Discussions of Family and Work in the 1830s and '40s" ,in Pat Thane et al. eds.. The Power of
the Past : Essays for Erric Hobsbawm, Cambridge 1984, p. 67-94. 55. Louis Devance, "Femme, famiUe, travail et morale sexueUe dans l'idologie de 1848", in
Mythes et reprsentations de la femme au XIXe sicle, Paris 1976; Jacques Rancire et Pierre
Vauday, "En aUant l'expo : l'ouvrier, sa femme et les machines". Les Rvoltes Logiques, 1
(Hiver 1975), p. 5-22.
56. Gayatri Chakravorty Spivak, "'Draupadi" by Mahasveta Devi", Critical Inquiry, 1 (Winter
1981), p. 381-402; Homi Bhabha, "Of Mimicry and Man : The Ambivalence of Colonial
Discourse", October, 28 (Spring 1984), p. 125-33; Karin Hausen, "The Nations Obligations to
the Heroes' Widows of World War I", in Margaret R. Higonnet et al. eds., Women, War and
History, New Haven, Conn. 1986. Voir aussi. Ken Inglis, "The Representation of Gender on
Australian War memorials", communication indite prsente la Confrence de Bellagio sur
Genre, Technologie et Education, octobre 1985.
57. Sur la Rvolution franaise, voir Levy, Women in Revolutionary Paris ; Sur la Rvolution
Amricaine, voir Mary Beth Norton, Liberty's Daughters : The Revolutionary Experience of
american Women, Boston 1980; Linda Kerber, Women of the republic. Chapel Hill, N.C. 1980;
Joan Hoff- Wilson, "The Ulusion of Change : Women and the american Revolution", in Alfred
Young d.. The American Revolution : Explorations in the History of American Radicalism, De
Kalb III. 1976, p. 383-446. Sur la Troisime Rpublique franaise voir, Steven Hause,
Women's Suffrage and Social Politics in the French Third Republic, Princeton NJ. 1984. Un
traitement extrmement intressant d'un cas rcent est l'article de Maxime Molyneux,
"Mobilization without Emancipation ? Women's Interests, the State and Revolution in
Nicaragua", Feminist Studies 11 (Summer 1985), p. 22-54.
58. Sur le natalisme, voir RUey, War in the Nursery, et Jenson, "Gender and Reproduction". Sur
les annes 1920, voir les essais dans Stratgies des Femmes, Paris 1984.
59. Pour diverses interprtations de l'impact du travaU moderne sur les femmes, voir Louise A.
TiUy et Joan W. Scott Women, Work and Family, New York 1978; Thomas Dublin, Women at
Work : The Transformation of Work and Community in Lowell, Massachussets, 1826-1860, New
York 1979 et Edward Shorter, The Making of the Modern Family, New York 1975.
60. Voir, par exemple, Margaret Rossiter, Women scientists in America : Struggle and
Strategies to 1914, Baltimore Md. 1982.
61. Luce Irigaray, "Is the Subject of Science Sexed ?", Cultural Critique 1 (FaU 1985), p. 73-88.
62. Louis Crompton, Byron and Greek Love : Homophobia in Nineteenth Century England,
Berkeley, Calif., 1985. Cette question est aborde par Jeffrey Weeks, Sex, Politics and Society,
New York 1983.

153