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La Thogonie dHsiode

Daprs La Thogonie d'Hsiode / traduction nouvelle par M. Patin .


Auteur : Hsiode (07..?-07..? av. J.-C.)
diteur : imprimerie de G. Chamerot (Paris) - Date d'dition : 1872
Contributeur : Patin, Henri Joseph Guillaume (1793-1876). Traducteur
Type : monographie imprime - Langue : Franais - Format : 32 p. ; in-8
Droits : domaine public - Identifiant : ark:/12148/bpt6k54430304
Source : Bibliothque nationale de France,
Dpartement Littrature et art, YB-5131
Relation : http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb306010955
Description : [Thogonie (franais). 1872]
Provenance : bnf.fr - Document gnr par OCR
Le texte corrig peut encore comporter un certain nombre d'erreurs.

HSIODE

Introduction de l'ouvrage

Notre cher Prsident honoraire, M. Patin, veut bien dtacher pour nous la prsente traduction de la
Thogonie d'une traduction complte des pomes hsiodiques qu'il a depuis longtemps crite et qui
n'avait pas encore t publie. Il nous promet la suite de son travail pour notre prochain Annuaire.
Nous accueillons ce don et cette promesse avec une juste reconnaissance, laquelle nos lecteurs ne
manqueront pas de s'associer. La nouvelle version do la Thogonie a t revue sur l'dition du texte
grec donne, en 1856, Berlin, par Edouard Gerhard. Accommode, autant qu'il se pouvait, aux
exigences de la critique moderne par une scrupuleuse reproduction des noms propres et des formules
familires la vieille posie pique, elle conserve nanmoins un caractre surtout littraire. Comme
on n'y joignait point de notes, on n'a pas voulu non plus y tenir compte des transpositions ou
suppressions de vers que peut suggrer une tude de ce pome au point de vue mythologique; on n'a
song qu' mettre aux mains des amateurs une version fidle du texte tel que l'a conserv la tradition
des manuscrits.

Commenons notre chant par les Muses, habitantes du haut et divin Hlicon, qui, prs d'une noire
fontaine, devant l'autel du puissant fils de Cronos, mnent des danses lgres ; qui, aprs avoir baign
leur beau corps dans les eaux du Permesse, de l'Hippocrne, du divin Olmoeios, couronnent de
churs gracieux, ravissants, les sommets do la montagne sacre et les foulent sous leurs pieds agiles.
C'est de l qu'elles descendent, lorsque, la nuit, dans un nuage, elles s'en vont parcourir la terre,
faisant retentir au loin leur voix harmonieuse. Elles chantent Zeus qui s'arme de l'gide, Hra qui
rgne dans Argos et marche sur une chaussure dore, la fille du roi des dieux, Athne aux yeux
d'azur, Apollon et sa sur la chasseresse Artmis, Posidon, ce dieu dont les eaux embrassent la
terre, dont le sceptre l'branle, la vnrable Thmis, Aphrodite aux doux regards, Hb la couronne
d'or, la belle Dione, l'Aurore, le grand Hlios, la brillante Sln, et Latone, et Japet, et Cronos aux
russ conseils, la Terre, le vaste Ocan, la Nuit obscure, la race des autres dieux immortels. Ellesmmes elles enseignrent leurs beaux chants Hsiode, tandis qu'il paissait son troupeau au pied du
divin Hlicon; et voici comme me parlrent ces desses de l'Olympe, ces filles de Jupiter : Pasteurs
qui dormez dans les champs, race grossire et brutale, nous savons des histoires mensongres qui
ressemblent la vrit; nous pouvons aussi, quand il nous plat, en raconter de vritables. Ainsi
dirent les filles loquentes du grand Zeus, et elles placrent dans mes mains un sceptre merveilleux,
un verdoyant rameau d'olivier; elles me soufflrent une voix divine, pour annoncer ce qui doit tre et
ce qui fut; elles m'ordonnrent de clbrer la race des immortels, les bienheureux habitants du ciel,
elles surtout, dont la louange devait toujours ouvrir et terminer mes chants. Mais c'est assez
discourir, comme l'on dit, sur le chne et sur la pierre.
Commenons donc par les Muses, qui, dans l'Olympe, charment la sublime intelligence de leur pre,
lorsqu'unissant leurs voix elles disent et le prsent, et l'avenir, et le pass. De leurs lvres coulent avec
une douceur infinie d'inpuisables chants : ils rjouissent le palais de Zeus, le matre de la foudre, o
ils se rpandent en accents harmonieux, et ils rsonnent sur les sommets neigeux de l'Olympe,
demeure des immortels. Cependant leur bouche cleste s'ouvre pour chanter et cette famille divine
que Ga (!a terre), et le vaste Ouranos (le ciel), engendrrent, et les enfants qui en naquirent, les
dieux auteurs de tous biens : elles chantent Zeus, le pre des dieux et des hommes, commenant,
finissant par ses louanges, clbrant en lui le plus fort, le plus puissant des dieux; elles chantent la
race des humains et celle des redoutables gants. Ainsi charment dans l'Olympe le coeur de Zeus ces
divinits de l'Olympe que Zeus fit natre, que dans la Pirie lui donna Mnmosyne, souveraine des
coteaux fertiles d'leuthre; ces filles de la desse de mmoire, qui font oublier les maux et calment la
douleur. Zeus, durant neuf nuits, avait visit leur mre, montant, loin du regard des immortels, dans
sa couche sacre; et, quand l'anne approcha de son terme, que les mois furent accomplis, que les
jours marqus arrivrent, elle mit au jour neuf vierges, qu'un mme esprit anime, le coeur libre de
soucis, sans autre soin que de chanter. Ce fut non loin de la dernire cime et des neiges de l'Olympe,
o sont les brillants palais, thtre de leurs jeux, o prs d'elles ont leur demeure les Grces et le
Dsir. L, dans la joie des festins, leur voix, leur voix ravissante, chante les lois de l'univers et la vie
divine des immortels. De ces lieux elles montent vers le sommet de l'Olympe avec leurs accents
mlodieux, leurs clestes chansons. Tout l'entour, les chos de la noire terre les rptent, et sous
leurs pas cadencs nat une aimable harmonie, tandis qu'elles s'avancent vers leur pre. Au haut du
ciel rgne ce Dieu, qui, matre du tonnerre et de l foudre tincelante, vainqueur de son pre Cronos,
rgla souverainement les rangs et les honneurs des immortels.
Voil ce que chantent les Muses, habitantes des palais de l'Olympe, les neuf filles du grand Zeus, Clio,
Euterpe, Thalie, Melpomne, Terpsichore, rato, Polymnie, Uranie, Calliope, la premire entre ses
surs, car elle habite avec les rois. Si, parmi ces nourrissons de Zeus, il en est un que les desses ses
filles protgent, et qu'elles aient regard sa naissance d'un il favorable, elles rpandent sur sa
langue une douce rose ; de sa bouche les paroles coulent comme le miel ; les peuples le contemplent,
lorsqu'il juge les diffrends et prononce ses quitables arrts; il parle avec autorit, et devant ses
discours tombent aussitt les plus vives discordes. Car en cela se montre la sagesse d'un roi, qu'aux
peuples opprims ses jugements rendus sur la place publique assurent de justes rparations, et que
l'on cde facilement ses persuasives paroles. Marche-t-il par la ville, on l'adore comme un dieu, avec
respect et amour; il parat le premier au milieu de la foule qui l'entoure. Tels sont pour les humains
les clestes prsents des Muses. Des Muses et d'Apollon viennent les potes, les matres de la lyre; de
Zeus viennent les rois. Heureux le mortel aim des Muses ! Une douce voix coule de sa bouche.
Quand vous tes dans le malheur, dans l'affliction, que votre coeur se sche de douleur, si un
serviteur des Muses vient chanter l'histoire des premiers humains et des bienheureux habitants de
l'Olympe, vous oubliez vos chagrins, vous n'avez plus souvenir de vos maux, et soudain vous tes
chang par le divin bienfait de ces desses.

Filles de Zeus, je vous invoque. Donnez-moi des chants dignes de plaire, Dites cette race divine et
immortelle, qui naquit de la Terre, du Ciel toile, de la Nuit obscure, ou sortit du sein de l'onde amre
; dites comment furent avant tout le reste et la terre, et les fleuves, et l'immense mer, dont les flots se
gonflent et s'agitent, et les astres rayonnants, et au-del le vaste ciel, et les enfants de ces dieux, les
dieux auteurs de tous biens; dites quelles possessions, quels honneurs ils obtinrent en partage,
comment pour la premire fois ils occuprent l'Olympe aux sinueux replis ; dites-moi toutes ces
choses, Muses, dont l'Olympe est le sjour, et, les reprenant ds l'origine, enseignez-moi d'abord
par o tout a commenc.
Au commencement donc fut le Chaos, puis Ga au vaste sein, ternel et inbranlable soutien de toutes
choses, puis, dans le fond des abmes de la terre spacieuse, le tnbreux Tartare, puis enfin l'Amour,
le plus beau des immortels, qui pntre de sa douce langueur et les dieux et les hommes, qui dompte
tous les curs, et triomphe des plus sages conseils.
Du Chaos et de l'rbe naquit la noire Nuit, de la Nuit l'ther et le Jour, fruits de son union avec
l'rbe. son tour, Ga engendra d'abord, gal elle-mme en grandeur, Ouranos, qui devait la
couvrir de toutes parts de sa vote toile, et servir ternellement de sjour aux bienheureux
immortels. Elle engendra les hautes Montagnes, demeure des Nymphes qui habitent leurs riants
vallons : elle produisit, sans l'aide de l'amour, la Mer au sein strile, aux flots qui se gonflent et
s'agitent. D'elle et d'Ouranos naquirent le profond Ocan, Coeus, Grios, Hyprion, Japet, Tha,
Rha, Thmis, Mnmosyne, et Phb la couronne d'or, et l'aimable Tthys, Cronos enfin, aprs
tous, le rus Cronos, de leurs enfants le plus terrible, qui, ds le jour de sa naissance, hassait dj son
pre. Ga enfanta encore les durs Cyclopes, Bronts, Strops, Args, qui ont donn Zeus sa foudre,
qui ont forg son tonnerre. Semblables en tout le reste aux autres dieux, ils n'avaient qu'un il au
milieu du front; mortels ns d'immortels, ils reurent le nom de Cyclopes, cause de cet il unique,
qui, au milieu de leur front, formait un cercle immense. Ils eurent en partage la force et excellrent
dans les arts. De Ga et d'Ouranos naquirent encore trois autres enfants, normes, effroyables, qu'on
n'ose nommer: c'taient Cottos, Briare, Gyas, race orgueilleuse ; de leurs paules sortaient cent
invincibles bras, et de l aussi, au-dessus de leurs robustes membres, s'levaient cinquante ttes; leur
force tait extrme, immense, comme leur corps. Or de tous ces rejetons, que produisirent Ga et
Ouranos, ils furent les plus terribles, et ds l'origine, en horreur leur pre. A peine ils taient ns,
qu'il les cachait au jour dans les profondeurs de la terre, semblant se plaire ces dtestables uvres.
Cependant Ga., que remplissait leur masse, gmissait amrement au-dedans d'elle-mme. Elle
mdite une ruse cruelle, engendre le fer, en forge une immense faux, et, le coeur plein de tristesse,
tient ses enfants ce langage audacieux : 0 mes enfants, vous que fit natre un pre dnatur, si
vous voulez m'en croire, nous nous vengerons de ses outrages, car, le premier, il vous a provoqu par
ses forfaits. Elle dit, mais la crainte les saisit tous; aucun n'lve la voix ; seul, prenant confiance, le
grand, le prudent Cronos rpond en ces mots sa mre vnrable : Ma mre, j'accepte celte
entreprise et je l'accomplirai. Je me soucie peu d'un odieux pre, car, le premier, a mdit contre
nous de dtestables actes. Il dit, et l'immense Ga se rjouit en son coeur. Elle le cache dans un lieu
secret, arme sa main de la faux aux dents acres, et le prpare la ruse qu'elle a conue. Bientt
Ouranos descend avec la Nuit ; il vient s'unir Ga, et s'tend de toutes parts pour l'embrasser.
Alors, s'lanant de sa retraite, Cronos le saisit do la main gauche, et, de la droite, agitant sa faux
immense, longue, acre, dchirante, il le mutile, et jette au loin derrire lui sa honteuse dpouille.
Ce ne fut pas vainement qu'elle s'chappa des mains de Cronos. Les gouttes de sang qui en coulaient
furent toutes reues par Ga, et, quand les temps furent arrivs, son sang fcond engendra les
redoutables Erinyes, les normes Gants, couverts d'clatantes armures, portant dans leurs mains de
longues lances, les Nymphes habitantes de la terre immense, que l'on nomme Mlies. Cependant ces
divins dbris, que le tranchant du fer avait dtachs, taient tombs dans la vaste mer; longtemps ils
flottrent sa surface, et, tout autour, une blanche cume s'leva, d'o naquit une jeune desse.
Porte d'abord prs de Cythre, puis vers les rivages de Chypre, ce fut l qu'on vit sortir de l'onde
cette desse charmante; sous ses pas croissait partout l'herbe fleurie. Ls dieux et les hommes
l'appellent Aphrodite, parce qu'elle naquit de l'cume ; Cythre la belle couronne, parce qu'elle
s'approcha de Cythre ; Cypris, parce qu'elle parut pour la premire fois sur les rivages de Cypre ;
amie de la volupt, en souvenir de son origine. Ds sa naissance, lorsqu'elle allait prendre sa place
dans l'assemble des dieux, l'Amour et le bel Himros (le Dsir) marchrent sa suite. Elle eut ds
l'abord en partage, entre tous les immortels et tous les humains, les entretiens sducteurs, les ris
gracieux, les doux mensonges, les charmes, les douceurs de l'amour.

Irrit contre ses enfants, contre ceux qu'il avait fait natre, Ouranos les appela Titans, exprimant par
ce mot leur uvre coupable, et les menaant pour l'avenir d'un chtiment. Et la Nuit engendra le
triste Sort, la sombre Destine, la Mort, le Sommeil, la troupe des Songes; la Nuit les engendra seule,
sans s'unir aucune autre divinit. Ensuite elle fit natre Momus, et la cruelle Douleur, enfin les,
Hesprides, gardiennes de ces beaux fruits, de ces fruits d'or, qui croissent aux confins de l'Ocan :
elle enfanta les Parques, ces svres ministres del destine, Clotho, Lachsis, Atropos, qui prsident
la naissance des mortels, et leur distribuent les biens et les maux, qui, charges de poursuivre les
attentats des hommes et des dieux, ne laissent point reposer leur courroux, que le coupable, quel qu'il
soit, n'ait reu son chtiment. De la funeste Nuit sortit encore Nmsis, le flau des humains, puis la
Fraude et la Dbauche, l'affreuse Vieillesse, l'ardente Discorde. A son tour l'affreuse Discorde
produisit le pnible Travail, l'Oubli, la Faim, les Douleurs, sources de larmes amres, les Combats, les
Meurtres, les Massacres, les Disputes, le Mensonge, l'quivoque, l'Anarchie et l'Injure, son habituelle
compagne, le Serment enfin, si fatal l'homme, quand il ne craint pas de se parjurer. La Mer donna
le jour au vridique Nre : c'est l'an de ses enfants ; on clbre le vieillard parce qu'il est sincre et
bon, que jamais il n'oublie les lois de l'quit, qu'il n'a que des penses de justice et de douceur. La
Mer eut encore de son union avec la Terre le grand Thaumas, le fier Phoreys, la belle Cto, Eurybie
dont la poitrine enferme un coeur de fer.
De Nre et de la blonde Doris, fille de l'immense Ocan, naquit dans la mer strile une aimable
postrit : Proto, Eucrant, Sao, Amphitrite, Eudore , Thtis, Galn, Glauc, Cymotho, Spio,
Tho, la charmante Halie, la gracieuse Mlite, Eulimne, Agave, Pasithe, rato, Eunice aux bras de
rose, Doto, Proto, Phrusa, Dynamne, Nse, Acte, Protomdie, Doris, Panope, et la belle Galate,
et l'aimable Hippotho, Hippono aux bras de rose, Cymodoc qui, avec Cymatolge et la lgre
Amphitrite, apaise d'un mot les vagues courrouces de la sombre mer et le souffle furieux des vents;
Cymo, Eion, Halimde la brillante couronne, Glauconome au doux sourire, Pontoporie, Leiagore,
vagore, Laomdie, Polynme, Autono, Lysianasse, varn, dont le port est aimable et la beaut
parfaite, Psamathe si remplie de grce, la divine Mnippe, Nso, Eupompe, Thmisto, Prono,
Nmerts enfin, qu'anime l'esprit vridique de son immortel pre. Telles furent les cinquante filles
qui naquirent de l'irrprochable Nre, desses irrprochables comme le dieu qui les fil natre.
Thaumas s'unit Electre, fille du profond Ocan ; il en eut la rapide Iris, les Harpyes la belle
chevelure, et Aello, et Ocypte, qui d'une aile lgre suivent dans leur vol les vents et les oiseaux, qui
jamais ne quittent la rgion de l'air.
Phoreys eut de Cto les belles Gres; ainsi les nomment, cause des cheveux blancs qui ds leur
naissance ombragrent leur front, et les dieux immortels et les hommes habitants de la terre. C'est
Pphrdo, au riche voile, nyo, au voile dor. Aprs elles naquirent les Gorgones, qui habitent audel de l'illustre Ocan, aux extrmits de la terre, prs de la Nuit, avec les Hesprides la voix
clatante. C'est Sthno, Euryale, Mduse, qui souffrit des maux si cruels. Mduse tait mortelle,
tandis que ses surs n'taient sujettes ni la vieillesse ni la mort. Elle seule pourtant reut, sur une
molle prairie, parmi les fleurs du printemps, les embrassements du dieu la chevelure azure.
Lorsque Perse eut coup sa tte, de son sang s'lancrent le grand Chrysaor et le cheval Pgase :
celui-ci ainsi nomm des sources de l'Ocan prs desquelles il reut la naissance, et l'autre, de l'pe
d'or qu'il portait dans ses mains. Prenant son vol loin de la terre fconde, Chrysaor s'alla joindre,
aux immortels : il habite e palais de Zeus et au prudent Zeus il apporte sa foudre. De Callirho, fille
de l'illustre Ocan, Chrysaor eut Gryon, aux trois ttes. Hercule vainquit ce monstre dans l'le
d'rylhie, prs de ses bufs au pied flexible, au large front, le jour o, les enlevant, aprs avoir tu,
au fond de leur table obscure, ceux qui les gardaient, le chien Orthros et le pasteur Eurytion, il les
chassa devant lui, travers les flots de l'Ocan, et les conduisit dans la ville sacre de Tirynthe.
Callirho enfanta encore dans une caverne un tre monstrueux, auquel rien ne ressemble chez les
dieux et chez les hommes, la divine, la redoutable chidna. C'est dans la partie suprieure de son
corps une jeune nymphe au doux regard, au beau visage, et dans le reste un norme et affreux
serpent, tout couvert d'caills aux couleurs changeantes, qui se repat d'une nourriture sauvage dans
les entrailles de la terre. L, dans un antre, sous des rochers, loin des immortels et des mortels, est
l'illustre demeure que lui ont assigne les dieux. Ainsi, prs des monts rimes, sous la terre a t
relgue la triste Echidna, nymphe immortelle, jamais exempte de la vieillesse. On dit que de
Typhon, le plus imptueux, le plus terrible des vents, cette nymphe aux beaux yeux conut une
formidable race : d'abord le chien Orthros, que possda Gryon; puis l'horrible, le dvorant Cerbre,
le gardien des demeures d'Hads, le monstre aux cinquante ttes, la voix d'airain, au corps norme,
la force indomptable; enfin, la cruelle Hydre de Lerne, que nourrit Hra dans son implacable haine

contre Hracls, mais qu'immola de son pe d'airain l'hritier d'Amphitryon, le fils de Zeus aid d
courage d'Iolas et des conseils de la guerrire Athne. Enfin c'est la Chimre, vomissant
d'invincibles feux, la terrible, l'immense, la rapide et indomptable Chimre. Ce monstre avait trois
ttes, une de lion, une de chvre sauvage, une de serpent; son encolure tait d'un lion, sa croupe d'un
serpent, le reste d'une chvre sauvage. Prodige affreux, de sa bouche s'chappaient des torrents de
feu. Pgase et l'intrpide Bellrophon la firent prir. Du commerce de ce monstre avec Orthros sortit
le Sphinx, flau des Thbains, et ce lion qu'leva l'auguste pouse de Zeus, et qu'elle lana sur les
fertiles plaines de Nme pour le malheur de leurs habitants. Cet hte terrible les dvorait en foule ; il
rgnait sur le Trtos de Nme, sur Apsas : mais enfin il prit, dompt par les bras vigoureux
d'Hracls. Le dernier des enfants que Cto eut de Phorcys fut ce redoutable serpent, qui vit dans
une caverne aux extrmits de la terre, et garde les fruits d'or du jardin des Hesprides. Telle est la
postrit de Phorcys et de Cto.
De Tthys et de l'Ocan sortirent les fleuves rapides, et le Nil, et l'Alphe, avec le profond ridan, et
le Strymon, et le Mandre, avec le limpide Ister, le Phase, le Rhsus, l'Achlos qui roule des flots
d'argent, le Nessus et le Rhodius, l'Haliacmon et l'Heptapore, le Granique, l'OEspos, le divin Simos,
le Pne, THermos, le Cacos au tranquille cours, le vaste Sangarios, et le Ladon, et le Parthnios, et
l'vnos, et l'Ardescos, et le divin Scamandre. Tthys donna encore le jour ces filles divines,
auxquelles, en tous lieux, comme Apollon, comme aux fleuves, les hommes sacrifient leur chevelure.
C'est Pitho, Adrnte, Ianihe, Electre, Doris, Prymno, et Uranie, belle comme les desses; c'est Hippo,
Clymne, Rhodia, Callirho, Zeuxo, Clylie, Idya, Pasitho, Plexaure, Galaxaure et l'aimableDion;
C'est Mlobosis, Tho, la belle Polydore, l sduisante Crcis, Plouto aux grands yeux, et Persis, et
lanira, et Acaste, et Xanth; c'est Ptre, qui charme les curs, Mnesto, Europe, Mtis, Eurynome,
Tlesto au voile couleur de safran, Ghrysis, Asie, l'aimable Calypso; c'est Eudor, c'est Tych, c'est
Amphirho, c'est Ocyrho, c'est la nymphe du Styx, la premire parmi toutes ses surs. De l'Ocan et
de Tlhys naquirent d'abord ces filles et ensuite beaucoup d'autres : car il est trois mille Ocanides
aux pieds gracieux, rpandues sur la terre et prsidant partout aux sources profondes, race brillante
et divine. Autant de fleuves roulent grand bruit leurs ondes, tous fils de l'Ocan, tous issus del
vnrable Tthys; une bouche mortelle ne saurait les nommer tous ; mais ceux-l connaissent leurs
noms qui habitent prs de leurs rives.
Thia fut mre du Soleil immense, de la Lune brillante, de l'Aurore, qui luit aux yeux des habitants
de la terre et des habitants du large ciel. Elle les eut de son commerce avec Hyprion. Unie Crios,
Eurybie, la premire des nymphes, mit au jour le grand Astros, et le grand Pallante, et Perse, dont
nul n'galait la science. D'Astros l'Aurore eut la race imptueuse des vents, et le violent Zphyre, et
le rapide Bore, et le Notus, fruits des amours d'un dieu et d'une desse. Ensuite la desse matinale
produisit le brillant Hosphore, et les astres tincelants dont le ciel se couronne. La nymphe Styx, fille
de l'Ocan, eut de son union avec Pallante le Zle et la Victoire, la Puissance et la Force, illustres
enfants. Ce n'est pas loin de Zeus que sont leurs palais et leurs trnes ; toujours ils sigent aux cts,
partout ils marchent la suite du dieu qui fait gronder la foudre* Ainsi s'accomplirent les prudents
conseils de Styx, l'immortelle Ocanide, le jour o, sur les sommets de l'Olympe, le matre de
l'Olympe, dieu aux flamboyants clairs, convoqua tous les immortels. Celui, dit-il, qui viendra
combattre avec moi contre les Titans ne perdra rien de ses divins attributs ; tous conserveront les
honneurs dont ils jouissaient auparavant parmi les dieux, et si quelqu'un, sous le rgne de Cronos,
n'avait obtenu ni honneur ni rcompense, il recevra l'un et l'autre comme le veut la justice. Alors,
vint la premire sur l'Olympe, par le conseil de son pre, l'immortelle nymphe Styx avec ses enfants.
Zeus l'honora du prix le plus glorieux; il voulut que jurer par ses eaux ft pour les dieux le plus
redoutable des serments; il ordonna que ses enfants habitassent ternellement avec lui. Il remplit
galement envers tous toutes ses promesses , possdant lui-mme une puissance sans bornes et un
empire souverain.
Phb entra dans la couche fortune de Cos, et des amours de ce dieu et de cette desse naquit
Latone au voile d'azur, l'inaltrable douceur, qui jamais ne s'irrite contre les hommes ou contre les
dieux, la plus gracieuse, la plus riante des habitantes de l'Olympe. Phb eut encore de Cos
l'illustre Astrie, que Perss conduisit dans son superbe palais et nomma son pouse. D'Astrie naquit
Hcate, favorise par Zeus entre toutes les divinits, comble par lut de magnifiques dons, qui en
reut une part de la terre et de la mer, qui dj, sous le rgne d'Ouranos, jouissait d'un sort glorieux,
que rvrent les immortels eux-mmes. Quelqu'un parmi les humains offre-t-il, selon les rites sacrs,
un sacrifice expiatoire, c'est Hcate qu'il invoque; celui-l viennent aussitt la grandeur et la
fortune, dont la puissante Hcate reoit favorablement les prires. Aux attributs rpartis entre les

enfants de la Terre et du Ciel Hcate avait particip. Zeus ne lui a rien ravi de ce qu'elle obtint
autrefois parmi les premiers dieux, parmi les Titans; elle possde encore tout ce que lui a donn cet
antique partage. Pour tre seule de sa race, ses honneurs n'en sont pas moindres sur la terre, sur la
mer, et dans le ciel; au contraire, ils se sont accrus, parce que Zeus l'honore. Elle peut, comme elle le
veut, prter son aide puissante aux humains : son gr, elle leur accorde l'empire dans les assembles
des peuples ; lorsqu'ils se prcipitent au milieu de la mle meurtrire, elle est l, qui leur distribue
son gr la victoire et la renomme. Dans les jugements elle s'assied auprs des rois, sur leur auguste
tribunal. C'est elle qui prside aux jeux de la lice, et le mortel qu'elle favorise, vainqueur de ses
rivaux par la force et par le courage, emporte sans peine le prix du combat, et, le coeur plein de joie,
couronne de sa gloire ceux qui l'ont fait natre. C'est elle qui prside aux courses de chars, aux
travaux de la mer orageuse. Les matelots l'invoquent ainsi que le dieu qui branle grand bruit la
terre. Elle peut, sa volont, envoyer au chasseur une riche proie, ou la lui ravir. C'est elle encore,
qui, dans les tables, prside avec Herms la prosprit des troupeaux ; par elle, par sa volont, se
multiplient ou dprissent et les bufs, et les chvres, et les brebis l'paisse toison. Ainsi, quoique
seule de sa race, quoique l'unique fruit des amours de sa mre, elle a part tous les honneurs des
dieux. Le fils de Cronos confia en outre ses soins les premires annes de tous les hommes qui, aprs
elle, ouvriraient les yeux la lumire de l'clatante Aurore; elle dut tre ds l'origine leur nourrice et
leur mre. Voil les glorieuses fonctions qui lui furent dparties.
Cdant l'amour de Cronos, Rha eut de lui d'illustres enfants, Hestia, Dmler, Hra la chaussure
d'or, le redoutable Hads aux demeures souterraines, au coeur inflexible, l'imptueux et bruyant
Posidon, le sage Zeus, pre des dieux et des hommes, qui de sa foudre branle la vaste terre. A peine
sortis des entrailles sacres de leur mre et dposs sur ses genoux, le grand Cronos engloutissait dans
son sein tous ses enfants : c'tait pour qu'aucun des glorieux descendants du ciel ne pt un jour lui
ravir le sceptre. Car il avait appris d'Ouranos et de Ga que le sort le condamnait passer, malgr sa
puissance, sous le joug d'un de ses fils, succomber sous les conseils de Zeus. Ne perdant pas de vue
ce danger, attentif le prvenir, Cronos dvorait ses propres enfants, et Rha tait en proie la
douleur. Le moment venu de donner le jour Zeus, elle supplie ses antiques parents, Ga et Ouranos
couronn d'astres, elle implore leurs conseils pour cacher la naissance de son fils, pour que ce fils
puisse un jour punir les fureurs d'un pore cruel, de ce grand et rus Cronos qui avait dvor ses
propres enfants. Ils l'entendent et l'exaucent; ils lui rvlent ce que les destins ont dcid et de Cronos
et de son fils au coeur indomptable; ils l'envoient Lyctos, dans la riche terre de Crte, lorsqu'elle est
prs d'enfanter le dernier de sa race, le grand Zeus ; l'immense Ga le reoit, se charge de l'lever et
de le nourrir dans les vastes campagnes de la Crte. D'une course rapide, au milieu des ombres de la
nuit, la desse se rend Lyctos ; elle y porte le fruit de ses entrailles, que recueille Ga, et qu'elle
cache dans un antre profond, sous les paisses forts du mont Ege. Enveloppant de langes une
norme pierre, Rha la prsente au puissant fils d'Ouranos, au prcdent roi des dieux. Il la prend et
l'engloutit aussitt; insens, qui ne sait pas qu'au lieu de cette pierre un fils lui est conserv, un fils
qui ne connatra ni la dfaite ni les soucis, qui bientt doit le dompter par la force de son corps, le
dpouiller de ses honneurs, et rgner sa place sur les immortels.
Cependant le nouveau dieu s'levait rapidement; ses forces s'augmentaient avec son courage. Le
temps venu, surpris par les ruses de Ga, vaincu par les bras et les conseils de son fils, le rus Cronos
rendit la lumire ces dieux issus de son sang, qu'il avait engloutis. Et d'abord il vomit la pierre
engloutie aprs eux. Zeus la fixa sur la terre, dans la divine Pytho, au pied du Parnasse, pour tre un
jour, aux yeux des mortels, le monument de ces merveilles. Par lui furent ensuite dlivrs les
Ouranides, ses oncles, que, dans sa fureur insense, son pre avait chargs de chanes. En
reconnaissance de ce bienfait, ils lui donnrent la foudre ardente, le tonnerre, les clairs, jusqu'alors
enferms dans le vaste sein de la Terre. C'est par ces armes qu'il rgne sur les hommes et sur les
dieux. Pour femme Japet se donna la belle Clymne, fille de l'Ocan. Avec elle il entra dans la mme
couche et elle lui donna pour fils l'indomptable Atlas, l'orgueilleux Mntios, Promthe au gnie
subtil et artificieux, l'imprudent Promthe, le premier auteur de nos maux , si funeste aux humains,
car c'est lui qui reut cette vierge que Zeus avait forme. Zeus au perant regard frappa de sa foudre
et prcipita dans l'rbe Mntios, indign de son arrogance et de son audace. Par une dure loi
relgu aux extrmits de la terre, non loin des harmonieuses Hesprides; Atlas soutient de sa tl et
de ses infatigables mains la vote immense du ciel. C'est le prudent Zeus qui lui assigna cette
destine. Le mme dieu chargea d'indissolubles liens et enchana fortement une colonne le rus
Promthe ; il lui envoya un aigle aux ailes tendues, qui se repaissait de son foie immortel; Autant le
monstre ail en avait dvor pendant le jour, autant il en renaissait pendant la nuit. Mais le fils de la
belle Alcmne, le courageux Hracls dlivra Promthe de son bourreau et termina ses souffrances.

Ainsi le permit le dieu qui rgne au sommet de l'Olympe, afin que la gloire du hros thbain s'accrt
encore sur la terre, fconde nourrice des tres. Il voulut honorer par cette nouvelle victoire son
illustre fils, et calma en sa faveur le courroux qu'il avait autrefois conu contre Promthe, parce que
celui-ci avait os entrer en lutte avec les conseils du puissant fils de Cronos.
Dans le temps que se jugeait, Mcone, la dispute des dieux et des hommes, Promthe servit Zeus,
pour surprendre sa prudence, un buf immense dont il avait d'avance fait le partage : une part
contenait, renfermes dans la peau de l'animal, l chair, les grasses entrailles; dans une autre les os
artistement disposs taient recouverts d'une graisse paisse: Fils de Japet, le plus illustre des rois,
s'cria le pre des dieux et des hommes, cher Promthe, tu as fait l un partage bien ingal. Ainsi
parla, pour le railler, Zeus aux conseils ternels. Le rus Promthe lui rpondit avec un lger
sourire, l'esprit toujours occup de son artifice : . Glorieux Zeus, le plus grand des immortels,
choisis de ces deux portions celle qui t'agrera le plus. Il dit, pensant tromper Zeus; mais le dieu aux
conseils ternels n'tait point abus par sa ruse; il la connaissait; dj il mditait en lui-mme contre
les mortels une funeste vengeance, qui devait tre accomplie. De ses mains il enleva l'enveloppe de
graisse, et un violent courroux s'leva dans son coeur la vue des blancs ossements que sous une
trompeuse apparence elle recelait. C'est depuis ce temps que sur la terre, chez toutes les races
humaines, on brl les os des victimes sur les autels fumants des dieux. Cependant Zeus irrit s'crie :
Fils de Japet, dont nul n'gale l'adresse, cher Promthe, tu n'as pas, on le voit, renonc la ruse !
. Ainsi parla, dans sa colre, Zeus aux conseils ternels. Depuis, gardant le souvenir de son injure, il
refusa aux mortels, aux malheureux habitants de la terre, le feu, ce puissant et actif lment. Mais il
fut encore tromp par l'industrieux fils de Japet, qui sut le lui drober, en renfermant dans la tige
d'une frule ses rayons clatants. Cependant le coeur de Zeus est rong par le dpit, la colre
s'empare de son me, lorsqu'il voit au loin, dans la demeure des humains, briller le feu qui lui est
ravi. Pour se venger, il leur prpare aussitt un flau fatal.
Par l'ordre du fils de Cronos, l'illustre Boiteux faonne avec de l'argile la pudique image d'une
vierge. Athne aux yeux d'azur la revt elle-mme d'une blanche tunique, et elle-mme lui attache sa
ceinture ; elle jette sur sa tte un voile d'un merveilleux travail; elle orne ses cheveux de fleurs,
frachement closes, de gracieuses guirlandes; enfin, elle place sur son front une couronne d'or, chefd'uvre de l'illustre Boiteux. Ce dieu l'avait travaille de ses mains, pour complaire aux dsirs de
Zeus, de son illustre pre. On y voyait, en grand nombre, cisels avec un art admirable, les monstres
que nourrissent la terre et la mer; une grce divine brillait dans cet ouvrage; ces figures semblaient
vivre et respirer. Lorsque le dieu a ainsi prpar ce flau dcevant, ce prsent fatal, il amne la jeune
fille, pare des dons de la desse aux yeux d'azur, au pre tout-puissant, dans l'assemble des dieux et
des hommes. Les dieux et les hommes admirent ce pige cruel l'attrait duquel la race mortelle
n'chappera pas. C'est d'elle que vient la race des femmes; c'est d'elle que viennent ces funestes
compagnes de l'homme, qui s'associent sa prosprit et non sa misre. On voit les abeilles nourrir
sous l'abri de leurs ruches de mchants et parasites frelons; tandis qu'elles s'empressent tout le jour,
jusqu'au coucher du soleil, pour composer leur miel, et remplir leurs blancs rayons, ceux-ci,
l'ombre des cellules, recueillent loisir une moisson trangre, et s'engraissent du labeur d'autrui.
Telles sont les femmes que le dieu la foudre retentissante a donnes aux hommes pour partager les
fruits de leurs pnibles travaux. Bien des maux nous viennent de ce cruel prsent que nous a fait Zeus
au bruyant tonnerre. Si nous fuyons l'hymen et le commerce inquiet des femmes, nous n'avons, aux
jours de la triste vieillesse, personne qui nous soutienne et nous console : En vain nous sommes dans
l'abondance ; notre mort, des parents loigns se partagent entre eux notre hritage. Le sort nous at-il unis une pouse vertueuse et chre, le mal se mle encore au bien dans toute notre vie. Mais s'il
nous fait rencontrer quelque femme d'une race perverse, alors nous vivons dans l'amertume, portant
au fond de notre coeur un ternel ennui, un chagrin que rien ne peut gurir. Ainsi nul ne trompe
l'esprit pntrant de Zeus, nul ne lui chappe. Lui-mme, le bienfaisant Promthe, le fils de Japet,
n'vita point la terrible atteinte de son courroux; tout habile qu'il tait, une invincible ncessit le fit
tomber et le retint dans les fers.
Lorsqu'autrefois Briare, Coeos et Gyas excitrent le courroux d'un pre, jaloux de leur force
prodigieuse, de leurs formes gigantesques, de leur immense stature, il les chargea de liens et les
enferma dans le sein de la vaste terre. Longtemps ils habitrent au fond de ses derniers abmes, livrs
la douleur, au dsespoir. Mais Zeus et les autres immortels, fils de Rha et de Cronos, les rendirent
enfin au jour, par le conseil de Ga. Elle leur avait dcouvert l'ordre des destines, leur avait promis
qu'avec l'aide de ses enfants ils remporteraient sur leurs ennemis une victoire clatante. Depuis
longtemps combattaient les uns contre les autres et se fatiguaient dans cette pnible lutte la race des

Titans et les fils de Cronos. Au sommet du mont Othrys taient posts les illustres Titans, et sur
l'Olympe les dieux, auteurs de tous biens, ns 4e Cronos et de Rha la belle chevelure. Depuis dix
ans entiers, ils se faisaient avec des succs gaux une guerre furieuse, acharne, sans repos et sans
trve, dont le terme s'loignait sans cesse. Mais quand les nouveaux allis des dieux se furent rassasis
leur table de nectar et d'ambroisie, et qu'avec cette cleste nourriture ils se furent remplis d'une
nouvelle au dace, le pre des dieux et des hommes leur tint ce discours. coutez, illustres enfants de
Ga et d'Ouranos, ce que mon coeur me presse de vous dire. Voil bien des annes que combattent
ensemble, pour la victoire et l'empire, et les Titans et nous tous, qui sommes ns de Cronos. Venez
dans la triste mle montrer aux Titans votre force terrible et vos redoutables bras. Souvenez-vous de
l'amiti qui nous unit, des maux que vous avez soufferts, et qu'ont fait cesser mes conseils, de ces
liens, de ces tnbres, dont je vous ai retirs pour vous rendre la lumire. . Ainsi parla Zeus; le
noble Cottos lui rpond son tour : Tu n'as rien dit, auguste Zeus, qui soit nouveau pour nous.
Nous aussi, nous connaissons ton intelligence suprme, ta sagesse que rien n'gale, et nous avons
prouv combien, dans d'affreuses calamits, les dieux te trouvent secourable. Par toi, par tes
prudents conseils, sortant enfin de ces tnbres paisses, de ces liens douloureux o nous lions
retenus, nous reparaissons contre toute esprance, puissant fils de Cronos. C'est donc avec un coeur
rsolu, un zle opinitre, que nous soutiendrons ton empire dans ce terrible conflit, engageant le
combat avec les formidables Titans.
Il dit, et ces paroles applaudissent les dieux auteurs des biens. Une ardeur impatiente s'empare des
curs. Tous, en ce jour, appelaient, la guerre, et les dieux, et les desses, et les Titans, et les fils de
Cronos, et ces fiers et indomptables combattants la force immense, ramens par Zeus du fond de
l'rbe et des abmes de la Terre. Cent bras sortaient de leurs paules, et do l aussi, au-dessus de
leurs robustes membres, s'levaient cinquante ttes. Arms d'normes rocs, ils se placent en face des
Titans, dont les phalanges se rassemblent et se serrent; des deux parts, ils ont une gale ardeur
montrer ce que peut la force de leurs bras. Soudain retentissent d'un bruit affreux la mer immense, la
vaste terre; le ciel branl gmit; le haut Olympe tremble jusque dans ses fondements, quand se
heurtent les immortels; au sombre Tartare mme parvient le bruit du choc terrible, des pas qui se
prcipitent, de l'indicible mle, des coups violemment ports ; de tous cts volent les lamentables
traits ; la voix des deux partis qui s'animent au combat frappe le ciel toile ; du champ de bataille
s'lve une immense clameur. Zeus ne contint pas longtemps dans son me le courroux belliqueux
dont elle tait remplie : bientt il fit paratre toute sa puissance. Il allait, lanant le tonnerre du haut
de l'Olympe, du haut du ciel. De sa main infatigable partaient sans cesse, avec leurs roulements et
leurs clairs, les carreaux enflamms. La terre fconde brle en frmissant ; les vastes forts clatent;
tout bouillonne, et la terre entire, et les courants de l'Ocan, et la mer immense ; autour des Titans
infernaux se rpand une vapeur touffante, un air embras; leurs audacieux regards sont blouis,
aveugls par les lueurs de la foudre. L'incendie gagne jusqu'au Chaos; et, ce que voient les yeux,
ce qu'entendent les oreilles, on eut dit que la terre et le ciel se confondaient, l'une branle sur sa
base, l'autre tombant de sa hauteur. Tel tait le fracas de ce combat que se livraient les dieux! En
mme temps, les vents soulvent d'pais tourbillons de poussire, et les transportent, avec les clairs
et les tonnerres, ces traits du grand Zeus, avec les clameurs et le tumulte de la bataille, au milieu des
deux armes. Du sein de l'affreuse mle s'lve un bruit effroyable; la force et le courage, s'y
dployant de part et d'autre, font pencher la balance. Longtemps on avait lutt avec une ardeur
obstine; mais, au premier rang, avaient livr un combat terrible Cottos, Briare, le belliqueux Gyas.
Trois cents rochers, lancs la fois par leurs robustes bras, tombaient sans cesse sur les Titans et les
couvraient comme d'une nue obscure.
Ils les vainquirent enfin, malgr leur orgueilleux courage, et, chargs de durs liens, les envoyrent au
fond des abmes de la terre, aussi loin de sa surface que la terre l'est du ciel; car le mme espace qui
spare le ciel de la terre spare aussi la terre du Tartare. Tombant du ciel, une enclume d'airain
roulerait pendant neuf jours et pendant neuf nuits, et, la dixime aurore, ne toucherait pas la terre ;
tombant de la terre, elle descendrait neuf autres jours, neuf autres nuits, et, la dixime aurore
seulement, entrerait dans le Tartare. Autour du Tartare s'tend un mur d'airain, se rpand, dans sa
partie la plus leve, une triple nuit; au-dessus naissent les racines de la terre et de la mer; c'est l,
dans d'paisses tnbres, d'infectes vapeurs, aux dernires bornes du monde, que, par la volont du
roi des cieux, sont ensevelis les Titans. Ils ne peuvent sortir de leur prison; des portes de fer, qu'y
plaa Posidon, en ferment l'entre ; d'impntrables remparts l'investissent; et l habitent Gyas,
Cottos et Briare, gardes fidles du redoutable Zeus. L commencent la terre obscure, le noir
Tartare, la mer strile, le ciel tincelant; l se touchent les sources, les limites, rgion affreuse,
dsole, que dtestent les dieux, gouffre immense et profond. Entr dans son enceinte, on ne pourrait,

dans le cours d'une anne entire, en atteindre l'extrmit ; on irait, on irait sans cesse, emport et
l par d'imptueux tourbillons. Au sein de ces tranges lieux, redouts mme des immortels, s'lve le
triste palais de la Nuit, toujours envelopp de sombres nuages. Devant se tient debout le fils de Japet,
soutenant de sa tte et de ses mains, sans jamais se lasser, la vote immense du ciel. Sur le large seuil
d'airain se rencontrent et conversent ensemble le Jour et la Nuit, L'une sort lorsque entre l'autre, car
jamais leur demeure ne les renferme ensemble. Tandis que l'une s'en lance pour commencer son
cours autour de la terre, l'autre s'y retire pour y attendre le moment d'entrer son tour dans la
mme carrire. C'est le Jour, portant la lumire aux mortels; c'est la Nuit, la lugubre, la triste Nuit,
menant avec elle le Sommeil, frre de la Mort.
L ont leurs demeures le Sommeil et la Mort, ces enfants de la sombre Nuit, dieux puissants que
jamais le brillant Hlios n'claire de ses rayons, soit qu'il monte dans les cieux, soit qu'il en descende.
L'un est favorable aux humains; il parcourt d'un vol paisible la terre, la vaste mer, pour leur verser
ses doux prsents. L'autre enferme dans sa poitrine une me de bronze, un coeur d'airain; on ne peut
lui ravir celui des mortels qu'il a choisi pour victime; c'est l'ennemi mme des immortels. L aussi est
le palais retentissant du dieu des enfers ; le puissant Hads y habite avec la dure Persphone. Un
chien redoutable veille la porte ; ce monstre farouche, par un instinct perfide, Halte tous ceux qui
s'en approchent, il les attire par le mouvement de sa queue et de ses oreilles. Mais, une fois entrs, il
ne leur permet plus de sortir, et, attentif leurs mouvements, il dvore aussitt quiconque veut
repasser le seuil du puissant Hads et de la dure Persphone. L enfin fait son sjour une divinit
odieuse aux immortels; c'est la redoutable nymphe Styx, fille ane de l'Ocan; ce fleuve dont le
courant revient sur lui-mme. Elle s'y tient, loin des dieux, dans un palais superbe, dont de hauts
rochers forment le fate, et que, de tous cts s'lvent vers le ciel des colonnes d'argent.
Parfois arrive en ces lieux, aprs avoir effleur |dans sa course le dos de la plaine liquide, la fille de
Thaumas, la rapide Iris, charge d'un message de Zeus. Elle vient par son ordre, lorsqu'une dispute
s'est leve parmi la troupe cleste, et qu'on y a trahi la vrit, chercher dans un vase d'or l'onde
fameuse sur laquelle jurent les dieux. De la crte d'un rocher s'chappe goutte goutte cette eau
glace. Sous la vaste terre, dans l'antre de la nuit noire, coule en flots abondants, dtach du fleuve
sacr, un bras de l'Ocan. Une dixime partie en a t rserve, tandis que les neuf autres, roulant en
bouillons argents tout autour de la terre, de la mer au vaste dos, s'en vont tomber dans celle-ci. Elle
seule coule du rocher, objet d'effroi pour les dieux. Celui des immortels, habitant la cime neigeuse de
l'Olympe, qui a profan par un parjure la libation sacre, perd pendant une anne entire l'usage de
ses sens; il n'approche plus de ses lvres ni le nectar ni l'ambroisie; sans haleine et sans voix, il reste
tendu sur sa couche et plong dans un mortel accablement. Puis, quand ce mal a fini, aprs une
longue anne, il passe d'preuves en preuves toujours plus rudes. Il est neuf ans spar des dieux,
exclu neuf ans de leurs assembles et de leurs festins, et ne rentre qu'au dixime dans la compagnie
des immortels, des habitants de l'Olympe. Tel est le pouvoir attach par les dieux ce gage de leurs
serments, ces antiques et inpuisables eaux du Styx, qui coule travers une pre contre.
L commencent la terre obscure, le noir Tartare, la mer strile, le ciel tincelant; l se touchent les
sources, les limites : rgion affreuse, dsole, que dtestent les dieux. On y voit des portes brillantes,
un seuil d'airain, solide, inbranlable , attach par de profondes racines, qui de lui-mme a pris
naissance. Devant, loin de tous les dieux, au del du noir Chaos, habitent les Titans. Aux fondements
mme de l'Ocan ont leurs demeures les illustres allis de Zeus la foudre retentissante, Cottos et
Gyas. Pour Briare, le dieu qui branle la terre, le bruyant Posidon en a fait -son gendre, cause de
son courage; il lui a donn pour femme sa fille Cymopole. Lorsque Zeus eut chass du ciel la race
des Titans, un dernier enfant naquit de la vaste Terre, unie au Tartare par la belle Vnus. C'tait
Typhe, dieu terrible, aux bras indomptables, aux infatigables pieds. Sur ses paules se dressaient
cent ttes de serpents, d'affreux dragons, dont les gueules effroyables dardaient toutes de noires
langues. Le feu brillait dans ses yeux, au-dessous de ses sourcils. De chacune de ses ttes partaient des
regards enflamms; de chacune sortaient des voix confuses, un incroyable mlange des sons les plus
divers. C'tait tantt le langage que comprennent les dieux, tantt les mugissements d'un taureau
indompt, les rugissements d'un lion farouche, les cris plaintifs de jeunes chiens. Quelquefois il
poussait des sifflements dont retentissaient les hautes montagnes. Sans doute qu'en ce jour une
invitable rvolution se ft accomplie, et que ce monstre et rgn sur les mortels et les immortels,
sans l'active prvoyance du pre des hommes et des dieux. Il fait gronder son tonnerre, et ce bruit
formidable rpondent aussitt la terre, la ciel, la mer, les flots de l'Ocan, les profondeurs du Tartare.

Sous les pieds immortels de Zeus tressaille le grand Olympe, tandis que se lve son roi; la terre gmit;
la mer azure s'chauffe tout entire aux feux dont s'arment les deux combattants, ceux de la foudre
et des clairs, ceux que vomit le monstre; tout bouillonne, et la terre, et le ciel, et la mer ; sur ses
rivages bondissent avec furie les flots soulevs par l'approche des deux divinits; un long branlement
agite toute la nature. Hads lui-mme frmit d'effroi au sein de l'empire des ombres; les Titans
tremblent au fond du Tartare, autour de Cronos, lorsqu'ils entendent l'horrible tumulte du combat.
Zeus a rassembl ses forces; il a saisi ses armes, son tonnerre, ses clairs, ses brillants carreaux ; il
s'lance et frappe du haut de l'Olympe. Toutes les ttes du monstre s'embrasent; lui-mme il tombe
sous les coups presss du dieu, tout mutil, et la Terre immense en gmit. Des torrents de flammes
s'chappaient de ce corps consum par la foudre et prcipit par elle au fond d'une obscure et
sauvage valle; tout autour, la vapeur de l'incendie, s'chauffait et fondait la terre immense, comme
coule l'tain dans le creuset du fondeur, comme s'amollit le fer, le plus dur des mtaux, dompt par la
main d'Hphastos, sur ses fourneaux brlants, au sein des montagnes d'une contre divine, Ainsi
fondait la Terre l'ardeur de l'incendie. Pour Typhe, Zeus indign le jeta dans le vaste Tartare.
C'est de Typhe que viennent les vents aux humides haleines, moins Notos, Bore, Argests et
Zphyre, Ceux-ci sont de race divine; ils servent aux mortels; les autres soufflent au hasard sur la
vaste mer, fondant sur ses flots assombris, pour la perte des mortels, de furieuses temptes; leurs
souffles, qui se prcipitent de tous les points de l'horizon, dispersent les vaisseaux, abment les
nautoniers; malheur quiconque se rencontre sur leur passage l Ils parcourent aussi la terre
immense et fleurie, dtruisant les doux fruits du travail des humains, les enveloppant grand bruit
d'pais tourbillons de poussire.
Quand les dieux eurent accompli leur uvre et conquis sur les Titans les honneurs du ciel, ils
portrent, par le conseil de Ga, au commandement, l'empire des immortels, le matre de l'Olympe,
Zeus, dont les regards embrassent tout ce qui existe. C'est lui qui fit entre eux le partage des divins
honneurs. Zeus, roi des dieux, prit d'abord pour pouse Mtis (la Sagesse), qui savait plus de choses
que tous les dieux et tous les humains. Mais comme elle allait mettre au jour la desse aux yeux
d'azur, Athne, Zeus, trompant son coeur avec de douces paroles, l'enferma dans ses propres
entrailles. C'tait par le conseil de Ga et d'Ouranos ; ils le lui avaient conseill, dans la crainte qu'
sa place quelque autre d'entre les dieux immortels ne s'empart de l'empire ;car de Mtis, ainsi
l'avaient annonc les destins, devaient sortir des enfants d'une intelligence profonde; d'abord celle
fille aux yeux d'azur, celle Tritognie, qui gala son pre en force et en sagesse; puis un fils au coeur
magnanime, qui rgnerait sur les dieux et sur les hommes. Prvenant ce danger, Zeus enferma dans
ses entrailles sa jeune pouse, pour que, cache en lui-mme, elle lui rvlt la connaissance du bien et
du mal. Sa seconde pouse fut la brillante Thmis; il en eut les Heures, et ces desses qui prsident
aux bonnes lois, la justice, la paix, Eunomie, Dic, Irne, et par qui s'embellissent les uvres des
mortels \ il en eut encore les Parques, honores par le dieu trs-sage des plus glorieux attributs,
Clotho, Lachsis, Atropos, charges par lui de distribuer aux hommes les biens et les maux.
La fille de l'Ocan, la ravissante Eurynome, lui donna ensuite les trois Grces, charmantes divinits :
c'est Agla, Euphrosyne; c'est l'aimable Thalie; de leurs paupires coulent avec leurs regards les
douces langueurs de l'amour ; sous leurs sourcils s'chappent de leurs yeux de doux regards. Reu
dans le lit de la nourricire Dmter, Zeus fit natre la belle Proserpine, ravie bientt sa mre par
Aidoneus, auquel l'accorda plus tard le sage Zeus. Ensuite il aima Mnmosyne la belle chevelure;
d'elle naquirent les neuf Muses, que couronne une bandelette dore, et dont le coeur se plat aux
festins et aux chansons. De son union avec le dieu qui tient en main la tempte, Latone eut Apollon et
la chasseresse Artmis, couple charmant parmi tous les habitants du ciel. Hra, la dernire, devint la
brillante pouse de Zeus; Hb, Ares, Ilithye, durent le jour l'union de cette desse avec le roi des
dieux et des hommes. Seul il fit sortir do sa tte la vierge aux yeux d'azur, Tritognie, divinit
auguste, terrible, indomptable, qui anime la guerre, qui guide les armes, que charment les cris et le
tumulte du combat. A son tour, entrant en lutte, dans sa colre, avec son poux, Hra, sans s'unir
lui, engendra l'illustre Hphstos, le plus industrieux des habitants du ciel.
D'Amphitrite et de Posidon, qui branle grand bruit la terre, naquit le grand, le puissant Triton.
Au fond des eaux, prs de sa mre, prs de son glorieux pre, habite dans un palais d'or ce redoutable
dieu. Ares, dont le glaive perce les boucliers, eut de la desse de Cythre l'pouvante et l'Effroi,
divinits horribles, qui, dans l'affreuse mle, marchant aux cts de leur pre, le destructeur des
villes, dissipent les pais bataillons; il eut encore d'elle Harmonie, que le magnanime Cadmus choisit
pour pouse. Reue dans la couche sacre de Zeus, la fille d'Atlas, Maa, mit au jour l'illustre
Herms, le messager cleste. La fille de Cadmus, Sml, conut de ses embrassements un illustre fils,

Dionysos, qui produit la joie. Mre mortelle d'un immortel enfant, elle est maintenant comme lui
parmi les dieux, Alcmne enfin, unie au souverain des nuages, enfanta le puissant Hracls. L'illustre
boiteux, Hphstos, prit pour sa brillante pouse Agla, la plus jeune des Grces. Dionysos la
chevelure dore pousa la blonde, la florissante Ariadne, la fille de Minos, que Zeus, en sa faveur,
exempta de la vieillesse et de la mort. Le gnreux fils de la belle Alcmne, Hracls, quitte enfin de
ses douloureuses preuves, s'unit sur la cime neigeuse de l'Olympe une pudique pouse, Hb, fille
du grand Zeus et d'Hra la chaussure d'or ; fortun mortel qui, aprs avoir accompli sur la terre de
grands travaux, habite ternellement parmi les dieux, sans connatre jamais ni la douleur ni la
vieillesse. L'infatigable dieu du jour, Hlios, eut d'une illustre Ocanide, de Persis, et Circ et le roi
ts. Cet ts, ce fils du Soleil qui claire les humains, s'unit par la volont des dieux une autre
fille de l'Ocan, le fleuve sans fin, la frache Idye. Vaincue par l'amour, subissant le joug dor de
Vnus, la nymphe devint mre de Mde aux pieds charmants.
Adieu maintenant, vous qui occupez les clestes palais, qui rgnez sur les les, sur les continents, sur
cette onde amre qu'ils enferment! C'est la race des desses que vous devez chanter dsormais, Muses
au doux langage, habitantes de l'Olympe, filles du matre des temptes. Dites quelles furent, parmi les
immortelles, celles qui, s'alliant des mortels, en eurent des fils semblables aux dieux. Dmter, cette
desse auguste, donna le jour Plutus. Il naquit d'un hros, d'Iasios, dont elle reut les
embrassements dans un sillon frachement creus, au sein de la fertile Crte; Plutus, dieu bienfaisant,
qui parcourt la terre et la vaste mer, distribuant ceux qu'il rencontre et qui peuvent l'arrter, les
richesses et le bonheur. Harmonie, fille d'Aphrodite, donna Cadmus Ino et Sml, puis Agave, puis
Autono, qu'Ariste l'paisse chevelure eut pour pouse, puis enfin Polydore; ils naquirent dans les
remparts dont Thbes se couronne. Unie par l'amour au magnanime Chrysaor, Callirho, fille de
l'Ocan, enfanta le plus robuste des mortels, ce Gryon que tua Hracls dans l'le d'rythie, pour lui
ravir ses bufs au pied flexible. L'Aurore eut de Tithon Memnon au casque d'or, roi des thiopiens,
et un autre roi, Hmation. Cphale la rendit mre d'un illustre fils, du vaillant Phathon, mortel
semblable aux dieux. Dans ses jeunes annes, lorsque la fleur dlicate de l'adolescence brillait sur son
visage, que les douces penses de cet ge occupaient son coeur, la riante Aphrodite le ravit, l'attacha
son culte; et le chargea, gnie divin, du service nocturne de ses temples.
Le fils d'son, par la volont des dieux, enleva du palais de son pre la fille du roi ts, nourrisson
de Zeus. Ce fut aprs avoir accompli les pnibles et si nombreux travaux que lui avait imposs un roi
orgueilleux, l'injuste, le violent Plias, cet artisan de crimes. Sorti de ces preuves, aprs mille
dangers et mille maux, il revint Iolcos, emmenant sur sa nef rapide la jeune fille aux doux regards,
dont il fit son pouse. Cdant l'amour de Jason, pasteur des peuples, Mde le rendit pre de
Mdos, que nourrit dans les montagnes Chiron, fils de Philyre. Ainsi l'avaient voulu les conseils du
grand Zeus. Parmi les nymphes de la mer, filles du vieux Nre, Psamathe, l'une des plus illustres,
obtint de l'amour d'aque, grce aux bienfaits d'Aphrodite, un fils nomm Phocos. Unie Pele,
Thtis aux pieds d'argent fut mre d'Achille, au bras meurtrier, au coeur de lion. ne naquit de
Cythre la brillante couronne, que mit l'Amour entre les bras d'Anchise, sur la cime de l'Ida, dans
ses forts profondes. Circ, fille d'Hlios, petite-fille d'Hyprion, et du patient Ulysse Agrios et le
vertueux, le vaillant Latinus; Enfin, grce aux bienfaits d'Aphrodite, Tlgonos, qui tous bien loin,
dans les les sacres, rgnrent sur l'illustre nation des Tyrrhniens. La divine Calyps eut du mme
Ulysse deux fils, Nausithoos et Nausinoos. Telles furent, parmi les immortelles, celles qui, s'alliant aux
mortels, en eurent des fils semblables aux dieux. Chantez maintenant la race des femmes de la terre,
Muses au doux langage, habitantes de l'Olympe, filles du matre des temptes.