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Reproduction interdite, tous droits rservs Randonature Srl

NATURE ATTITUDE

POUR EN SAVOIR PLUS


Apiculture - connatre labeille, conduire le rucher, Pierre Jean-Prost,
Lavoisier, Paris, 2005.

Les zones que vous traversez sont des lieux dhabitation et de


travail pour les agriculteurs de la rgion. Veuillez respecter le
btail, les btiments et les cltures.

Le trait Rustica de lapiculture, Henri Clment, Rustica, Paris, 2002.

Pour votre scurit, restez sur les chemins.

La nature vous sera reconnaissante de ne pas lui abandonner vos


dchets.
Avant votre dpart, renseignez-vous sur les conditions mto et
sur lenneigement.
Nentrez pas dans le primtre dlimit de la station de reproduction
de la Tovassire.

Les abeilles et les 7 merveilles de lapiculture, Jean-Pierre Delpre,


Editions de lAstronome, Cervens, 2007.
Site dapiculture de la socit de Monthey: www.apimonthey.co.nr.
A dcouvrir galement dans le Vallon de Morgins : Le Sentier Sylvicole
88 essences forestires, Le Sentier Plantaire - Prsentation de
systme solaire. Le Chemin des Ponts 32 ponts de bois enjambent la
rivire. Chacun porte le nom dune fleur.
CRDITS DES TEXTES ET ILLUSTRATIONS
Cette brochure a t cre par Randonature Srl sur la base du Sentier
apicole. Une partie des informations prsentes ici est issue des
ouvrages et site internet lists ci-dessus.

Randonature Srl ne peut tre tenue pour responsable


de ltat des chemins, dun accident survenu sur cet itinraire
ou du fait que vous vous y gariez.
Lutilisation de ce guide est soumise aux conditions gnrales
disponibles sur www.randonature.ch/conditions

Sentier des Abeilles

Textes et images Randonature Srl 2008 excepts images: p. 1 Jon


Sullivan; p. 7 Emmanuel Boutet; p. 5 Zantastik pp. 5, 6, 8, 12, 20,
26 Guy Rouiller; p.9 Migco; pp. 11, 12, 16 Waugsberg; p. 13 John
Severns; pp. 14, 19, 20, 22 Luc Viatour; p. 17 Balakov; p. 15 Albag;
p. 18 Supermanu; p. 23 Jean-Nol Lafargue; p. 24 Jeffdelonge.
RETROUVEZ TOUTES CES INFORMATIONS ET
TLCHARGEZ CETTE BROCHURE SUR
http://www.randonature.ch/39
Sentier des Abeilles

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Editions Randonature - Collection sentiers didactiques

Un monde ???????????
de reines et douvrires

Sentier
?????????????
des Abeilles

INFOS PRATIQUES
Dcouverte de lunivers des abeilles
Morgins - La Tovassire - Morgins
Cn 1: 25000 1304 Val dIlliez
210m

210m

DANS LA MME COLLECTION


Canton de Vaud
Rossinire, histoire et architecture (Rossinire), Le canal
dEntreroches (Eclpens), Lausanne moderne (Lausanne),
Lausanne au fil de leau (Lausanne), Sentier de la Pierre (Villars),
Sentier gologique de Bassins (Bassins), Balade travers Orbe
et son pass (Orbe), Payerne et son abbatiale (Payerne), Les
Grangettes (Noville), LOrbe et sa valle (Vallorbe), Sentier
lithologique de Bassins (Bassins)
Canton du Valais

10 km
Environ 4h30
Aucune difficult particulire
De juin novembre
A Morgins et dans deux chalets dalpage, En Tey
et La Tovassire
Office du tourisme au centre du village de Morgins
Place du Village (devant lEglise
En face de loffice du tourisme, En Tey et La Tovassire

Sentier des Abeilles

Sentier des Abeilles

Sentier des Pives (Nendaz), Sentier des Pierres cupules


(Evolne), Sentier glaciologique dArolla (Arolla), Sentier des
Bergers (La Fouly), La combe de lA (Liddes), Sentier des Sens
(La Tzoumaz), Sentier du Barrage de Zeuzier (Ayent), Sentier
des abeilles (Morgins), Le Raccard du bl (Praz-de-Fort),
Plerinage au Col du Grand Saint-Bernard (Bourg St-Pierre),
Les Follatres (Fully), Sentier des vignes et gurites (Fully),
Sentier des plantes (St-Luc)
Canton de Neuchtel
Sentier de la Tourbire (Les Ponts-de-Martel), Sentier du
Site marcageux (Les Ponts-de-Martel), Sentier de la Fort
jardine, lEnvers (Couvet), Sentier de la Fort jardine,
lEndroit (Couvet), Sentier du Temps (Neuchtel)
Canton de Fribourg
Zone alluviale dAutigny (Autigny)

Sentier des Abeilles

Sentier des Abeilles

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DCOUVREZ TOUS CES ITINRAIRES SUR WWW.RANDONATURE.CH

p. 4
p. 5
p. 7
p. 27
p. 29
p. 31

Infos pratiques
Introduction
Dbut du sentier
Remarques personnelles
Dans la mme collection
Pour en savoir plus

TABLE DES MATIRES


En voiture: Prendre lautoroute en direction du Valais et sortir
St-Triphon. Suivre Pas de Morgins puis, partir de Troistorrents,
Morgins. Entrer dans Morgins et se parquer sur la Place du Village
(devant lglise).
Feu vert pour les corridors biologiques (Veyrier), Les Bois des
Bouchets (Chancy), Le Bois de Fargout (Chancy), Genve ct
jardin (Dardagny)

En transports publics: Depuis la gare CFF dAigle, prendre le train


AOMC jusqu Troistorrents, puis le bus jusqu Morgins et sarrter
larrt Poste. dpart du sentier se trouve en face sur la Place du
6 Aot.

Canton de Genve
Martigny

Sentier des Fanes (Boncourt), Sentier nature de Courgenay


(Courgenay), Sentier Auguste Quiquerez (Delmont), Sentier
panoramique de Pleigne (Pleigne), La Randoline (Saignelgier),
Sentier du Fer (Lajoux)
Canton du Jura

Sion

Genve

Sierre

Aigle
Renens
Morges
Rolle
Nyon

Lausanne
Montreux

SITUATION

Romont
Bulle

Yverdon
Orbe

Ddingen
Fribourg

Estavayer-le-Lac

Labeille fascine lhomme depuis toujours. Non seulement en raison du


miel quelle produit, mais aussi parce quelle vit en socit organise,
comme lui. Les actions dune abeille
ne sexpliquent que par la logique
de la colonie. Le rle de chacune est
dtermin par son ge, la saison et
lenvironnement vgtal. Affirmer
son individualit au sein du groupe
est un comportement inexistant
chez cet insecte social.
Toute seule, une abeille nest
rien. Elle ne vit que par, et pour,
le groupe auquel elle appartient.
Ainsi, si lon veut rellement
comprendre ces insectes, il est
prfrable de considrer chaque
colonie (chaque ruche) comme un
tre vivant global, un organisme
dont les abeilles ne sont que les
organes.

Lorganisation sociale des abeilles fascine


lhomme depuis toujours

Remarques personnelles
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Labeille nexiste que par sa communaut

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1
Le sentier part du fond de la grande place gravillonne situe
en face de lglise, ct de loffice du tourisme. Il suit intgralement (
part sur les 200 derniers mtres) le Chemin des ponts,;le long de la
rivire de la Vize. Traversez la passerelle et commencez remonter la
rivire. Le premier poste se trouve 50m aprs que le sentier quitte la
route, sur la gauche.

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Sentier des Abeilles

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Si les abeilles devaient disparatre, lhumanit naurait plus que quatre


annes vivre! Ces propos lourds de menace, prts Albert Einstein,
illustrent parfaitement le rle que jouent ces insectes dans lquilibre
du monde vivant. Indispensables aux vgtaux, quelles aident se
multiplier par leur action pollinisatrice, les abeilles ont travers les
ges. Les spcimens fossiliss qui ont t retrouvs, vieux de 40
millions dannes, sont apparemment proches des espces actuelles.

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Sentier des Abeilles

Sentier des Abeilles

Sentier des Abeilles

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Le temps dune promenade, ce sentier vous invite vous immerger


dans lunivers incroyable, mais souvent mconnu, des abeilles. Le
parcours rejoint la station de fcondation de reines de la varit
dabeilles Buckfast qui est situe au fond de ce vallon. Pour viter
toute contamination, il est toutefois impossible de la visiter; seuls
les apiculteurs y ont accs.

Labeille, fascinante et
indispensable

Cet espace est utilis de manire conjointe par plusieurs apiculteurs.


Chaque leveur de Buckfast amne ses reines dans des ruchettes
pour les faire fconder. Afin de perptuer la puret de la varit, il est
soumis des directives trs strictes. Il doit en premier lieu sassurer
que ses ruchettes ne contiennent pas de faux-bourdons. Ensuite, il
faut que toutes les abeilles quil
amne soient exemptes de maladie
et certifies comme telles. Enfin,
il est tenu de fournir le pdigre
complet de sa reine.
La visite de la station est trs
rglemente. Son accs se fait
uniquement sur autorisation, qui
doit tre demande au minimum
deux jours lavance. A quelques
exceptions prs, seuls les
apiculteurs qui y possdent des
ruches y ont accs. Chacun na
le droit de visiter que ses propres
ruches, qui sont identifies par ses
initiales. De plus, chaque visiteur
remplit son arrive et son dpart
un registre qui permet de retracer
toutes les allers et venues en cas de
contamination gntique.

Une longue slection

En plus des Buckfast, leves dans la rgion, il existe de


nombreuses autres races dabeilles. On dnombre des milliers
despces dhymnoptres, dapodes et dapids qui leur sont
apparentes. Mais beaucoup sont solitaires, contrairement
labeille qui nous intresse ici, qui appartient au genre Apis. Parmi
les quatre grandes familles de cet insecte social, une seule est
largement leve par lhomme: apis mellifera (cest--dire abeille
miel).

Plusieurs apiculteurs amnent leurs reines


Buckfast ici pour les faire fconder

Les reines sont places dans des ruchettes


proximit des ruches qui contiennent
les mles

Fin Vous voil parvenus au terme du sentier. Rejoignez Morgins en


revenant sur vos pas par le sentier des Ponts.

Cette famille prsente toutefois des variations en fonction de son


milieu dadoption. Cest pourquoi on parle couramment de labeille
italienne, caucasienne, noire ou encore carnolienne. Le comportement
de chacune de ces races varie lgrement; certaines forment plus
facilement des essaims, dautres sont plus productives, ou plus
agressives.

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Sentier des Abeilles

Sentier des Abeilles

2
Le poste suivant se trouve 150m plus loin, lorsque le sentier
rejoint le parcours Vita.
Le travail de slection des abeilles ncessite un suivi constant de toutes
les colonies. Il suffit quune reine saccouple avec un mle dorigine
inconnue pour que tout soit compromis. Dailleurs, partout o la
densit des ruches est forte, les abeilles sont trs largement hybrides
(croises). Ainsi, la station de fcondation est indispensable ici, pour
garantir la puret de la varit Buckfast.
Le slectionneur le plus clbre du
monde apicole tait le frre Adam.
Ce moine allemand, dcd en 1996,
vivait labbaye de Buckfast, dans
le sud de lAngleterre. Il a parcouru
le monde pour rapporter des reines
dont les caractristiques taient
intressantes. En les croisant avec
ses souches dlevage, il a cr
la clbre abeille Buckfast, trs
rsistante et actuellement trs
rpandue.
Avec succs, les apiculteurs ont
de tout temps slectionn euxmmes les meilleures abeilles,
qui rassemblaient les bons cts
de chaque race et sadaptaient
au climat local. Des abeilles plus
douces, plus productives et plus
faciles manier ont ainsi t
obtenues.

Sentier des Abeilles

Sentier des Abeilles

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La perptuation dune varit pure se fait ici au prix dune passion sans
limites, dinnombrables prcautions et dune traabilit maximale.
Cest pour cela que ce site est malheureusement interdit aux visiteurs,
afin de ne pas dsorienter les reines qui rentrent de fcondation et qui
impliquerait leur perte.

Cest dans cette abbaye que vcut le clbre


slectionneur
Les abeilles Buckfast font partie des varits
les plus rpandues

Le fond de ce vallon a t choisi pour abriter une station de


fcondation de reines de la varit dabeilles Buckfast. Ceintur
dun cirque de montagnes et situ 6km des apiculteurs les plus
proches, il constitue un milieu bien isol au niveau apicole. Cela
permet de contrler la fcondation des reines et de limiter au
maximum les risques dhybridation avec dautres varits. La
production de mles fcondateurs est garantie par des ruches de
Buckfast disposes en haut de la parcelle.

9
10

Lavenir des abeilles

comprendre le fonctionnement des colonies dabeilles. Paralllement,


les formes des ruches ont volu, jetant les bases de lapiculture
moderne.
Aujourdhui encore, malgr son
dveloppement, lapiculture reste
un art et continue utiliser
certaines des mthodes de la
Prhistoire. Ainsi, loutil le plus
utile lapiculteur est lenfumoir
(ou soufflet). Son deuxime alli
indispensable est le voile. Ce
vtement de protection intgral est
complt par des gants dapiculteur,
que lon peut mettre ou enlever
selon lhumeur des abeilles.

La fourchette permet denlever les


opercules qui bouchent les alvoles

Les ennemis de labeille

Labeille, comme toutes les formes de vie, possde de nombreux


ennemis de diffrentes tailles, allant du virus lours. Ltre humain,
par sa maladresse et les traitements chimiques quil utilise pour
ses cultures, nest certainement pas le plus insignifiant dentre
eux. Ses nuisances sont toutefois gnralement involontaires, car
labeille est son allie et il a tout intrt ce quelle prospre.

Le voile fait partie des allis indispensables


de lapiculteur

Dautres outils spcifiques sont


ncessaires pour extraire le miel,
qui est fabriqu par les abeilles sur
des cadres disposs lintrieur des
ruches. Pour dbloquer et prlever
ces derniers, diffrents modles
de lve-cadres existent. Ils sont
complts par la brosse abeilles,
une sorte de petite balayette.

3
Suivez le sentier, qui traverse la rivire puis la remonte de lautre
ct. Dpassez le grand couvert et arrtez-vous sur la droite juste avant
la place de pique-nique amnage avec des abris en bois.

Sentier des Abeilles

Sentier des Abeilles

Dans la nature, labeille compte parmi ses prdateurs diffrents


oiseaux, araignes, mammifres et insectes. Certains ne sintressent
qu son miel, comme le sphinx tte de mort, un papillon. Dautres, tels
que lours, le blaireau, la martre, le loir et la souris, sont moins slectifs;
ils considrent toute la ruche comme tant comestible.
La vie des abeilles est galement menace par plusieurs maladies.
Parmi elles, le parasitage par le tristement clbre varroa, qui a fait son
apparition dans les ruches suisses en 1980. Ce petit acarien bruntre de
Sentier des Abeilles

Sentier des Abeilles

10

23

24

Par la suite, aussi bien les Celtes que les civilisations de la Mditerrane
orientale ont commenc domestiquer les abeilles, en leur amnageant
trs simplement un abri o se fixer. Ces bauches de ruches taient
ralises en bois, en paille, en roseau, en poterie (en utilisant de
grandes jarres retournes) ou encore dans des troncs darbres creux.
Ce nest quau XVIIIe sicle que les savants se sont efforcs de

10
Continuez jusqu la route et suivez-la. Elle effectue rapidement
un virage en pingle cheveux. Le poste suivant se trouve 50m plus loin,
sur la gauche.
Dautres maladies sattaquent
directement aux larves. Cause par
une bactrie, la loque amricaine
est trs contagieuse et peut
demeurer plus de trente ans sur un
support apicole (vieille cire, miel
tranger, ruches abandonnes...).
Sa cousine la loque europenne
est beaucoup moins dangereuse;
les abeilles peuvent souvent y
remdier delles-mmes. Ces
micro-organismes ne sont pas
les seuls ennemis invisibles des
abeilles. Pas moins dune vingtaine
de virus sattaquant elles ont t
identifis ce jour.

Le redoutable varroa
Le sphinx tte de mort

forme convexe et plate mesure environ 1,6mm. Il se nourrit en suant


lhmolymphe (le sang) de labeille, ce qui la fragilise et la rend plus
vulnrable dautres affections. Malgr des traitements scrupuleux,
le cycle rapide de reproduction du
varroa lui permet de rsister aux
produits utiliss pour lliminer.

Le passage de la cueillette du miel sauvage lapiculture


dlevage a ncessit une longue transition. Ds la Prhistoire,
la fume tait la meilleure allie des humains pour loigner les
abeilles de leur miel. Cest un flambeau la main quils allaient
voler les rayons de miel, comme en tmoignent les peintures
rupestres de plusieurs grottes. Cette rcolte sapparentait alors
une prilleuse cueillette lors de laquelle il fallait affronter ces
minuscules animaux.

De la cueillette
llevage

Ces rcepteurs sensoriels sont complts par trois yeux simples les
ocelles et deux yeux forms de 3000 13000 facettes (selon la
caste). Ils procurent aux abeilles
un champ de vision proche de
360 et un pouvoir de rsolution
dix fois plus rapide que celui de
lhumain. Enfin, labeille est dote
dun sens qui lui permet dutiliser le
champ magntique terrestre pour
se reprer, comme le font certains
Une abeille peut parcourir jusqu 800km
oiseaux migrateurs.

Une socit modle?

Les abeilles forment des socits extrmement organises et


structures. Toute colonie est constitue de trois catgories
dindividus: environ 2500 mles (appels faux-bourdons, plus
de 40000 ouvrires, et une reine unique.

pendant ses 10 jours de vol

Sentier des Abeilles

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Reine

Ce nest qu partir de son 22e jour


que louvrire sort de la ruche. Elle
visite alors les fleurs et rcolte du
pollen, du nectar, de la propolis et
de leau. Elle meurt peu aprs, entre
son 35e et son 45e jour dexistence.
Les abeilles dhiver vivent toutefois
plus longtemps afin de maintenir
le volume dabeille en labsence de
ponte de la reine.

Sentier des Abeilles

Sentier des Abeilles

22

Labeille mle, ou faux-bourdon, est dpourvue de dard, comme


tous les hymnoptres de son sexe. Comme il ne possde pas les
outils propres aux travaux queffectuent les ouvrires, y compris
le butinage, sa fonction essentielle consiste fconder les reines.

4
Dpassez la place de pique-nique et arrtez-vous 300m plus
loin, sur la droite.

9
Continuez sur environ 500m. Le poste suivant se trouve un peu
aprs le chalet dalpage, au niveau du poteau du tourisme pdestre qui
indique Sassex 1514m.

La reine est destine essentiellement la ponte. Elle doit se faire


fconder dans les dix premiers jours de sa vie par plusieurs fauxbourdons. Demeurant ainsi fconde pour le reste de sa vie (qui atteint
quatre cinq ans), elle pond jusqu un oeuf toutes les dix secondes,
soit 1500 2000 par jour en haute saison. Selon la caste, ces derniers
mettent 16 (reine), 21 (ouvrire) ou 24 jours (faux bourdon) clore.

Sentier des Abeilles

Enfin, chaque colonie secrte des composs chimiques spcifiques, qui


fonctionnent comme un code didentification et daccs. Les abeilles
qui gardent lentre de la ruche reconnaissent ainsi aisment leurs
congnres lorsquelles reviennent.

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Les ocelles

Les abeilles sont aussi capables de


communiquer entre elles, grce
des sons et des mouvements
(appels la danse). Comme elle
est dote de mmoire, labeille qui
sest aventure lextrieur peut
ainsi renseigner ses congnres sur
la position, la distance et la quantit
dune source de nourriture.

21

Labeille utilise principalement ses antennes pour sorienter. Sans cesse


en mouvement, elles comportent des organes sensoriels appels
sensilles. Cest grce eux quelle peut identifier les sources dodeurs.
Ils lui permettent aussi de dtecter dans lair ambiant des teneurs en
gaz carbonique de moins de 1% et dhumidit relative de 5%.

Faux bourdon

Le rle des ouvrires, des femelles striles, est nettement plus complexe
et vari. Il change en fonction de leur ge. Durant ses deux premiers
jours de vie, louvrire nettoie les cellules et chauffe le couvain. De
son 3e son 5e jour, elle nourrit
les larves les plus ges, puis les
plus jeunes durant les cinq jours
suivants. Du 12e au 17e jour, elle
produit la cire, btit les rayons et
transporte la nourriture lintrieur
de la ruche, avant de garder lentre
de la ruche du 18e au 21e jour.
Il sert galement rgulariser la temprature en t et maintenir
une ambiance profitable la colonie. Lgrement plus gros que les
femelles, il possde des organes gnitaux trs dvelopps, ainsi quune
vue deux fois suprieure celle de la reine. Il peut voler jusqu 16km
et vit environ 50 jours.

Une certaine partie de la vie de labeille se droule lextrieur


de la ruche. Avant de dcoller, elle ingre quelques milligrammes
de miel, qui lui assurent lautonomie ncessaire. Durant ses dix
jours de vol, elle parcourt jusqu 800km. Une fois dehors, ses
nombreuses facults lui permettent de sorienter, de dcouvrir de
nouvelles fleurs et de retourner sa ruche afin dinformer ses
congnres.

Un insecte trs dou

Ce nest pas pour le plaisir des amateurs de douceurs que les


abeilles fabriquent du miel. Produit partir du nectar des fleurs,
puis stock dans les rayons de leur ruche, il constitue pour elles une
prcieuse rserve de nourriture pour lhiver.
Les apiculteurs dplacent rgulirement
leurs ruches pour que les butineuses
trouvent de nouvelles fleurs

Lorsquune ruche est surpeuple, une partie


de ses occupants part former une nouvelle
colonie

Sentier des Abeilles

Lors de son butinage, labeille aspire, grce sa trompe, du nectar et du


miellat (scrtion sucre mise par les petits insectes parasites des
arbres et arbustes) quelle stocke dans son jabot. Elle rentre ensuite
la ruche et transmet son butin une autre abeille, avant de repartir
butiner.
Sentier des Abeilles

13

Le miel peut contenir jusqu vingt sortes de sucres diffrents, dont


principalement du glucose et du fructose. Il fait le bonheur des sportifs...
sans pour autant tre considr comme un produit dopant. Il possde
encore bien dautres proprits et usages, qui sont dcrits au poste 6.

8
Dpassez le lac et continuez sur le Chemin des Ponts. Quelques
centaines de mtres plus loin, il rejoint une route, quil quitte peu aprs
en partant sur la droite. Le poste suivant se trouve cette bifurcation.

Lors de son butinage, chaque abeille fconde les fleurs en transportant


leur pollen de lune lautre. En triturant leurs tamines, elle se couvre
de grains de pollen, quelle humecte systmatiquement avec du nectar.
Lorsquelle quitte la fleur en slevant dans les airs, labeille se brosse
soigneusement et ramne sa rcolte dans les corbeilles qui se situent
sur la face externe de ses pattes arrires. Une fois charge, elle peut
retourner la ruche.

5
Continuez sur environ 1km, jusqu la place de pique-nique qui
comporte un grand abri situ le long de la route. Le poste suivant se
trouve 30m plus loin, le long de la rivire.

Accompagne dune partie de ses sujets, la reine conduite forme


un essaim. Charg de provisions, ce dernier quitte la ruche et rejoint
un nouveau gte choisi par les claireuses. Les ouvrires cirires se
mettent immdiatement au travail afin de permettre leur reine de
recommencer pondre. Une nouvelle colonie est ainsi cre.

Sentier des Abeilles

20

Du nectar au miel

Sentier des Abeilles

Lorsque
la
nourriture
est
abondante, la colonie dabeilles
atteint son apoge. La ruche
devient surpeuple, ce qui provoque
le besoin dessaimer. Les ouvrires
mettent alors en route un levage
de reines, quelles protgent de la
reine actuelle. Environ dix jours
avant lclosion de ses rivales, la
reine senfuit pour viter de les
affronter.

14

De mme, un butinage intense est


fondamental pour lapiculteur. Pour
augmenter et diversifier sa rcolte
de miel, il se dplace avec ses
ruches en suivant les diffrentes
floraisons. Cette transhumance,
de minimum 2-3km, seffectue de
nuit, lorsque toute la colonie se
trouve dans la ruche.

19

Cette activit pollinisatrice est galement trs importante pour les


producteurs de fruits et de lgumes. Un fruit mal fcond possde une
faible valeur marchande de par sa forme asymtrique et son dficit en
sucre (ou en huile dans le cas dun olagineux comme le colza ou le
tournesol), qui va jusqu 80%. Ainsi, limportance conomique des
abeilles lie la pollinisation est quarante fois plus grande que la
valeur du miel rcolt.

Le miel est extrait et filtr avant dtre


consomm

Noisette, anis, rose, pruneau, caf, abricot, citron, vanille ou encore


menthe ne sont que quelques-uns des innombrables armes du
miel, cet aliment aux multiples
facettes. Malgr cette varit, due
son origine florale, il se compose
invariablement de divers sucres
(prs de 80%), deau (prs de 20%)
et, en bien plus faibles quantits, de
vitamines, pigments, minraux et
armes, qui lui donnent sa couleur
et son parfum.
La rcolte de la butineuse est
ensuite transmise dautres
ouvrires, qui lavalent puis le
rgurgitent dans les cellules des
rayons o il sera stock. Comme
elle contient jusqu 50% deau,
elle doit encore tre dshydrate
par les ouvrires ventileuses, qui
expulsent lair rchauff et charg
dhumidit vers lextrieur. Enfin,
les cellules sont fermes avec un
bouchon de cire.

La rcolte des abeilles est stocke dans les


rayons de la ruche

Lchange de bons procds entre labeille et la fleur est bnfique


et indispensable toutes les deux. Alors que linsecte aide la
plante se reproduire en la pollinisant, la fleur fournit du nectar
qui nourrit labeille. La vie des colonies est ainsi dtermine par
leur environnement floral.

Pollinisation et
dissmination

Cela a incit ltre humain consommer lui aussi ce produit dopant


naturel et dpourvu de toute toxicit. De fait, la gele royale a un effet
stimulant sur ltat gnral des sujets fatigus et dprims.
On appelle propolis les substances
rsineuses que les abeilles utilisent
pour calfeutrer les fissures de leur
ruche. Elles en enduisent galement
les parois et les rayons, ainsi que
les corps trangers quelles ne
peuvent vacuer de leur habitat
en raison de leur taille (papillons,
petits rongeurs, lzards...).

De la propolis

Lapithrapie

A limage de la gele royale, tous les produits rcolts ou scrts


par labeille profitent ltre humain. Ce constat est la base de
lapithrapie. Cette approche, aussi bien prventive que curative,
offre une trs large pharmacope. Elle utilise notamment le miel
et des associations entre miel et huiles essentielles (aromiels) ou
entre miel et propolis (propomiels).

La formidable croissance des reine sest lie


la consommation de gele royale

La
propolis
possde
de
nombreuses proprits mdicales
(antibactriennes,
antivirales,
antifongiques, antiparasitaires...),
qui ont t vrifies par de trs
nombreux travaux scientifiques
travers le monde. Son efficacit
a ainsi t reconnue en mdecine
dentaire, en dermatologie, en otorhino-laryngologie ou encore en
gyncologie.

6
Continuez longer la rivire. Aprs quelques centaines de
mtres, le sentier la traverse, puis la quitte provisoirement pour traverser
un alpage et rejoindre la route. Arrtez-vous au dbut de lalpage, juste
aprs la passerelle.

Tout seul, le miel peut tre utilis pour aider la cicatrisation des plaies.
Les principes antimicrobiens quil renferme sont issus la fois de
labeille, qui produit de leau oxygne (un antiseptique puissant), et de
la source florale, qui lui transmet des composs aux proprits
antibactriennes, comme lacide phnolique.
Cest grce ces qualits que le miel, consomm durant la saison
froide - par exemple dans le th - a une action favorable contre les
maux de gorge. Il peut aussi tre mlang des huiles essentielles,

Sentier des Abeilles

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Continuez jusqu la buvette et traversez sa terrasse pour
emprunter le sentier qui longe la rivire. A la bifurcation situe 200m
plus loin, restez sur la mme rive. Le poste suivant se trouve 500m,
juste avant le petit lac.
Les produits de lapiculture ne peuvent cependant tre considrs
comme une panace. Par exemple, aucun miel ne peut constituer une
thrapeutique du diabte. Par contre, la gele royale et la propolis
contribuent abaisser long terme la glycmie et la lipmie de
manire rapide.
Lapithrapie est aussi trs
intressante pour les pays en
voie de dveloppement. A Cuba,
lutilisation de trois aromiels
antibactriens et dun propomiel
de cicatrisation, tous raliss
laide de produits locaux, a donn
des rsultats dpassant toutes les
esprances. Sur les 500 patients
atteints dinfections bactriennes
de la sphre respiratoire qui ont
t traits, 90% ont connu une
gurison rapide et sans effets
secondaires.

Leffet provoqu sur la reine par labsorption continue de gele royale


est impressionnant. Cette nourriture multiplie son esprance de vie
par 50 et sa vitesse de croissance par 3000 par rapport aux ouvrires.
La gele royale est scrte par les abeilles ouvrires, en particulier par
les nourrices ges de cinq quinze jours. Si elle est distribue toutes
les jeunes larves au dbut de leur croissance, elle est par la suite
rserve aux cellules royales. Cette bouillie blanchtre lodeur et la
saveur caractristiques constitue lessentiel de la nourriture des reines
pendant toute leur existence, alors quouvrires et faux-bourdons
doivent se contenter de miel et de nectar.

Le venin des abeilles contient des principes


thrapeutiques antirhumatismaux
Le miel possde des proprits cicatrisantes

Si le miel est de loin le produit de la ruche le plus connu, il en


existe dautres, aux proprits et usages tonnants, qui mritent
dtre mentionns: la propolis et la gele royale.

auxquelles il offre un vhicule


idal pour leur pntration dans
lorganisme, augmentant ainsi leur
efficacit.

Propolis et gele royale