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-1Prhistoire et sdentarisation

La Prhistoire est gnralement dfinie comme la


priode o lHomme na pas laiss de traces crites.
La Prhistoire commence donc avec lapparition de
lHomme sur Terre (il y a environ 5 millions
dannes) et se termine aux dbuts de lcriture ou de
la gravure (environ 3 200 ans av. J.C.). Tous les peuples nont pas
commenc crire en mme temps! La
Prhistoire est divise en deux priodes
: le Palolithique et le Nolithique.

trouvait : noublions pas, les chasseurs-cueilleurs


taient nomades, ils voyageaient beaucoup!

plus nombreux des centaines, parfois des milliers


dindividus!

1.2
La sdentarisation

Il faut organiser la journe : quelques individus


soccupent de construire les maisons du village,
dautres soccupent de nourrir les animaux, dautres
encore soccupent de prparer la nourriture, etc. On
appelle ces changements de mode de vie la division
du travail . Cela sest produit il y a 10 000 ans, et
cest toujours comme cela que sont organises bon
nombre de socits dans le monde, dont celle dans
laquelle tu vis!
LHistoire est donc
caractrise par des
populations qui ont
dvelopp
la
capacit de produire
leur nourriture :
lHomme
est
devenu agriculteur
et leveur. Il na
donc plus besoin de
se
dplacer
continuellement
pour suivre les
animaux puisquil a
russi

les
domestiquer. Il a
choisi un territoire
et sy est install.
On nomme ce nouveau mode de vie sdentarisme .

la fin de la Prhistoire (vers -10 000 ans av. J.-C.),


lHomme commence se regrouper dans des villages
permanents. Puis, il dveloppe lagriculture au lieu de
choisir la chasse, la pche et la cueillette. Il pratique

1.1
La Prhistoire et le nomadisme
Certains
historiens
se
basent sur la faon de vivre
de lHomme pour sparer la
Prhistoire du reste de
lhistoire. La Prhistoire serait la
priode au cours de laquelle les
populations chassaient, cueillaient et
pchaient pour se nourrir. Elles
devaient donc constamment se dplacer
partout sur le territoire afin de suivre
les animaux, leur garde-manger! Les individus
exploitaient alors les ressources naturelles sans les
matriser. Cette faon de vivre est appele
nomadisme .

On dfinit lHomme de la Prhistoire comme un


chasseur-cueilleur . Il dpend entirement des
ressources qui se trouvent dans la nature. En fait, le
chasseur-cueilleur se nourrissait danimaux ou de
poissons qui se trouvaient dans chaque rgion. Le
genre de fruits sauvages, de racines ou de noix quil
cueillait dpendait aussi du territoire sur lequel il se

aussi llevage de petits animaux (chvres, poulets,


etc.). Cest ainsi que lhumanit est graduellement
devenue sdentaire.
Les populations dites sdentaires ont un habitat
fixe. Les individus ne se dplacent pas dun endroit
lautre. LHomme a cess dtre simplement un
prdateur . Il est plutt devenu un producteur .
Un nouveau mode de vie implique des changements
dans la vie de tous les jours. Si la Prhistoire les
groupes de chasseurs-cueilleurs taient petits (trois ou
quatre individus), il en va autrement avec la
sdentarisation qui engendre des groupements bien

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Sdentarisation (Source

-2Socit
Dans lHistoire de ltre humain, mais aussi dans la
Prhistoire, on remarque que les individus se sont
regroups pour survivre. Ltre humain a choisi de
vivre en socit. Une socit, cest un ensemble
dindividus vivant dans un groupe organis.

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LHomme a choisi diffrents modes de vie : par


exemple, tre nomade ou encore tre sdentaire, mais
il a toujours vcu dans un groupe organis appel
socit .
Dans les groupes nomades, chaque individu bnficie
du mme rle social : lhomme chasse les animaux, la
femme cueille les diffrents fruits, etc. Lorganisation
sociale est galitaire. Lorsquil y a de grands conflits
lintrieur du groupe, celui-ci clate et se reconstruit
plus tard. Parfois le groupe se reforme avec de
nouvelles personnes. Peu peu, les groupes
galitaires comme les chasseurs-cueilleurs vont
trouver une solution aux problmes de groupe qui
clate : ils vont donner un rle dfini certains
individus.
Un individu sera chef de la communaut, cest lui qui
prendra les grandes dcisions. Un autre sera chef des
rituels religieux. Un autre encore sera affect la
protection du groupe, et la plupart des
individus resteront de simples chasseurs
ou cueilleurs. De nouveaux rapports
sociaux sont donc crs entre eux. La
socit devient hirarchise , cest
dire que certains individus ont un rle social plus
important que dautres.

Avec le passage de la socit nomade la socit


sdentaire, les groupes sociaux vont sagrandir, la
socit devient plus importante. Les groupes se
hirarchisent, mais on assiste aussi au phnomne de
la division du travail: quelques individus ne font que
construire les petites maisons ou abris, dautres ne
font que chasser ou lever les animaux, dautres
encore ne font que produire des outils ou des armes.
Depuis le dbut de lHistoire de lHomme ( -10 000
ans av J.-C. ), la plupart des groupes sont devenus des
socits dites sdentaires, cest--dire quelles sont
formes de communauts qui possdent un territoire
et qui vivent sans devoir se dplacer constamment.
Cependant, noublions pas quil existe encore

aujourdhui des socits nomades : comme les


communauts nomades dAsie centrale, les nomades
dAfrique du Nord ou encore les nomades du nord de
lIran. Tous forment des groupes organiss, donc des
socits part entire.

-3Palolithique
Le Palolithique est la premire priode de la
Prhistoire, mais aussi la plus longue. Cette priode
dbute avec lapparition de lHomme il y a environ 3
millions dannes et sest acheve il y a maintenant
12 000 ans. La priode palolithique est elle-mme
divise en trois autres priodes qui sont spares
selon une volution technologique : le Palolithique
infrieur, le Palolithique moyen et le Palolithique
suprieur.
Au Palolithique, lHomme est
nomade. Il vit de chasse et de
cueillette et se dplace en clan ou
en tribu. On le dfinit comme un
chasseur-cueilleur. la
priode palolithique, on appelait
lHomme Homo sapiens , ce
qui veut dire homme intelligent,
ou plutt tre intelligent. Notre
espce est apparue il y a environ
3
millions
dannes. Mais nous ntions pas
les seuls! Durant le palolithique,
une espce proche de lHomo
sapiens vcue en mme temps :
lHomme de Neandertal. Cette
espce a disparu il y a 30 000 ans.

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Le seul anctre commun tous les


hommes et toutes les femmes
modernes est lHomo sapiens. Peu
Sdentarisation (Source

importe la rgion o lon habite ou la couleur de sa


peau.

3.1
Le Palolithique infrieur, moyen et
suprieur
Au Palolithique infrieur,
lHomme ne fait que
capturer de petits animaux
(oiseaux blesss, renards,
rongeurs, etc.). Il coupe la
chair de ses proies avec
une pierre taille que lon
appelle un biface.

Au Palolithique moyen,
il dveloppe des armes de chasse en pierre que lon
nomme pierre clats.
Au Palolithique suprieur, lHomme peut chasser de
trs gros animaux (le mammouth, lantilope, le renne,
etc.) en fabriquant des lances avec une extrmit en
pierre trs coupante que lon appelle pierre lame.

-4Socits nomades
Depuis quil existe, c'est--dire depuis environ 3
millions dannes, ltre humain toujours modifi
son mode de vie en fonction de ses meilleures
chances de survie : il doit trouver tout prix sa
subsistance (sa nourriture). Cest en effet la qute
constante de nourriture qui motive les tres humains
se dplacer. Au temps de la Prhistoire et au moins
jusqu la priode du Nolithique, lHomme doit se
dplacer pour trouver sa nourriture, se protger des
intempries, des autres tribus ou des clans et des

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animaux sauvages.
Pour ce faire, il prfrera se dplacer en groupe que
lon appelle clans ou tribus. Ces clans ou tribus
forment leur tour une socit que lon nomme
socit nomade. Comme la qute de nourriture puise
les ressources et qu'il est impossible pour la socit
nomade d'accumuler des rserves, elle change
frquemment de lieu d'habitation la recherche de
nouveaux territoires.
Les premires communauts vivent de chasse, de
pche et de la cueillette. Dans la socit nomade, il
nexiste pas dagriculture ou dlevage. La division
du travail, c'est--dire qui fait quoi pour survivre
est trs galitaire : la plupart doivent chasser les
animaux pour se nourrir ou cueillir des baies, racines
et autres fruits sauvages. Les grands groupes ou les
grandes socits nomades suivent les troupeaux de
vaches, chvres ou moutons. Ils soccupent du
troupeau, mais cest le troupeau qui est
libre de se dplacer o il le veut; il ny a
pas denclos autour du btail!

Aujourdhui encore, il existe des socits nomades


partout dans le monde, mais ils ne forment
quenviron 1,5% de la population mondiale.

-5Le Msolithique
Lre msolithique signifie au milieu de lge de
pierre et correspond la priode de rchauffement
climatique
et
de
grands
changements
environnementaux comprise entre le Palolithique
(ou lge de pierre taille) et le Nolithique (ge de
pierre polie). Ces priodes sont leur tour comprises
dans la Prhistoire, c'est--dire la grande priode
commenant avec lapparition de ltre humain et se
terminant avec linvention de lcriture. Le
Msolithique se situe aux environs de 8000 6000
ans av. J-C.

Les socits nomades ne construisent pas


de grandes maisons. Ils se munissent plutt de
branches, de tissages et de terres et de feuilles pour
confectionner des petits abris temporaires.
The Hadza They are living a hunter-gatherer

existence that is little changed from 10,000 years


ago

5.1
Le climat
la priode msolithique, les tribus commencent
explorer le continent asiatique et europen, quittant
ainsi les rives de la Msopotamie. Le climat se fait
beaucoup plus chaud et de faon gnrale, la faune se
modifie : plusieurs animaux disparaissent (dont les
mammouths), dautres sont chasss par la chaleur
vers des latitudes plus nordiques (les rennes). La
faune tempre se dveloppe en Europe et au sud-est
asiatique (cerfs, chevaux, sangliers, etc.). On note de
moins en moins la prsence danimaux migrateurs, ce
qui favorise la chasse et par consquent, la
dmographie des clans. Comme dans la priode
prcdente du Palolithique, les clans du
Msolithique se dplacent en fonction de labondance
de nourriture et des saisons.

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Sdentarisation (Source

5.2
Mode de vie
Au Msolithique, la taille des groupes est plus rduite
quau Palolithique. En effet, les communauts du
Msolithique sont formes dune vingtaine
dindividus comparativement au Palolithique o le
nombre d'individus par clans pouvaient atteindre la
centaine. Cest quil est plus facile de chasser le
gibier et de se cacher en attendant sa proie lorsqu'on
est peu. Ces petits
groupes
ont
une
grande
capacit
dadaptation dans leur
environnement : ils
conoivent des abris
dans les bois, des
tentes en feuillage, en
peaux danimaux ou encore cherchent des abris
rocheux.
Les chasseurs du Msolithique afftent leurs armes :
elles deviennent plus prcises, comme larc et les
flches o la pointe est taille en pierre. La pche se
dveloppe aussi avec lapparition d'un nouvel
instrument, le burin, qui permettra de tailler des
hameons dans l'os. De plus, la fabrication de filets,
de harpons en bois ou en pierre ainsi que des lanires
de cuir permettra une meilleure pratique de la pche.
Les premires figures gomtriques peintes seront
retrouves dans les grottes ou sur des parois
rocheuses. Cest aussi au Msolithique que lon
observe les premiers rites et pratiques funraires (les
corps sont incinrs ou enterrs). Ce qui laisse croire
que ces groupes humains avaient une certaine
conception du sacr, de lexistence et de la mort.

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-6Nolithique
Le Nolithique existe en tant que priode lintrieur
de la Prhistoire. La priode nolithique est aussi
appele lge de la pierre polie , en rfrence aux
premires pierres polies (luisantes et douces) que
lHomme a travaill. Elle dbute il y a environ 9000
ans pour sachever il y a 5000 ans.
Cette priode importante marque une rupture
profonde dans lorganisation de la socit humaine :
certains individus vivants durant cette poque du
nolithique continuent de vivre de la chasse et de la
cueillette en tant que nomade, mais ce qui diffre des
priodes prcdentes, cest que dautres individus
choisissent de produire leur nourriture.
Ces groupes y parviennent en matrisant
lagriculture (- 9000 av J-C) et llevage
(- 8000 av J-C). Ces deux modes de vie
ont coexists durant tout le Nolithique.
Cette priode est donc une priode de transition entre
une conomie base sur la chasse et la cueillette, et
une conomie base sur lagriculture et llevage
danimaux domestiques.

situe au Proche-Orient, et ce dans la valle du


croissant fertile . Cette rgion tait forme
par les pays qui nexistaient pas au temps
du Nolithique : Isral, la Cisjordanie, la
Liban, la Syrie, lIrak et lgypte.
LHomme a choisi un territoire et sy est
install. Cest en grande partie grce
lagriculture, qui impose aux individus de
rester plusieurs mois un mme endroit
pour rcolter les crales, que des groupes
humains ont choisi un habitat fixe. Cest
alors que ces groupes ont choisi de
construire des abris plus durables. Ces
constructions durables dfinissaient en
partie leur mode de vie sdentaire: c'est-dire avoir un habitat fixe et ne plus avoir
se dplacer pour trouver de la nourriture.

Bien que les groupes humains naient pas commenc


lagriculture et llevage partout en mme temps, on
saccorde pour dire que lapparition du Nolithique se

LHomme appris contrler


lenvironnement, c'est--dire quil
ne fait plus quexploiter les
ressources naturelles en chassant,
pchant ou cueillant. Il peut
maintenant produire des ressources
tels que le bl, lorge, le lait, les
oeufs, etc. Il peut aussi lever des
animaux tels que la chvre, le
cochon et le mouton. Mais pour ce
faire, les groupes humains ont d
modifier leur mode de vie, eux qui
se dplaaient constamment et en
petits groupes.
Ds lors que certains individus ont
choisi de ne plus se dplacer constamment (en
rfrence aux socits nomades) et de rester sur un
seul territoire, leurs mode de vie radicalement
chang : leur socit est devenue une socit
sdentaire.

Les hommes commencrent domestiquer des


animaux tels que les moutons, les chvres et les
cochons et plantrent des crales comme le bl et
lorge. Certains se sont se spcialiss dans lartisanat
en fabriquant des poteries, en pratiquant le tissage
pour faire des vtements ou encore des cordes,
dautres ont dvelopp lart du polissage de certaines
pierres comme cette hache polie datant du
Nolithique.

de riches pturages.

7.1
Caractristiques des socits sdentaires
Dans une socit sdentaire, c'est--dire un groupe
organis dindividus qui occupent un territoire de
faon permanente (pour longtemps), il faut organiser
le temps et lespace. Les groupes se rassemblent en
villages, construisent quelques maisons avec
plusieurs familles dans chaque maison.

Mureybet en Syrie, -9000 -7000 av J-C

-7Socits sdentaires
Au Nolithique apparat une nouvelle faon de
sorganiser : lHomme se dote dabris permanents, il
na plus se dplacer pour suivre les animaux qui
eux, se dplacent de rgion en rgion la recherche

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Sdentarisation (Source

Dans une socit sdentaire, chacun un rle jouer.


Il y a habituellement un chef ou un petit groupe de
dirigeants. On y trouve aussi les artisans qui
fabriquent de la poterie, des outils, des armes en
pierre taille et polie, les agriculteurs qui labourent la
terre et sment les crales, puis enfin, il y a aussi les
leveurs qui soccupent du btail.

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Au Nolithique, les socits sdentaires se munissent


parfois de palissades de bois, de hautes cltures de
bois, autour de leur village pour le protger des
animaux froces, mais surtout des autres groupes
dhumains. Il faut prciser que mme si la socit
sdentaire existe au Nolithique, il subsiste toujours
des groupes qui prfrent la vie de nomade.

-8Le nomadisme aujourdhui


De tous les temps,
lHomme a pratiqu le
nomadisme, un mode de
vie ax sur le dplacement
des individus par groupe,
clan
ou
tribu;
la
motivation
principale de
ces
groupes
tant la qute
de nourriture.

tribus, mais en grands mouvements collectifs


(plusieurs milliers de personnes) que lon appelle
confdration tribale . Il existe deux grands types de
nomadisme : Les peuples chasseurs-cueilleurs
Les socits pastorales.
Les peuples chasseurs-cueilleurs quon appelle aussi
les collecteurs suivent la migration des animaux sur
diffrents territoires. Ils profitent des richesses de la
faune sauvage et de la flore. Les socits pastorales
sont des groupes nomades qui dtiennent des
troupeaux dherbivores (vaches, moutons, chvres,
etc.). Leur mode de vie est directement li au
troupeau
de
btail
qui
doit
constamment se dplacer la
recherche dherbe frache dans
diffrents pturages.
Aujourdhui, les nomades se dplacent
de faon organise et parviennent
exploiter des milieux difficiles,
souvent dlaisss par les socits
sdentaires. Ils soutiennent les
principes de solidarit, de coopration
et de respect total de la nature.

Les Hadza en Tanzanie


Ce genre dorganisation sociale a travers le temps,
de la Prhistoire jusqu nos jours, et existe toujours
mme sil est trs peu pratiqu aujourdhui. Les
peuples nomades reprsentent environ 1,5% de la
population mondiale actuelle. Vers la fin de la
Prhistoire (priode nolithique), les groupes
humains dlaissent peu peu le nomadisme et
adoptent le semi-nomadisme . Ces groupes se
dplacent toujours alors entre seulement deux ou trois
territoires chaque anne. Du semi-nomadisme, la
plupart des groupes sont passs ltat sdentaire,
soit vers ladoption dun habitat fixe.

Nomades mongols

Voici quelques exemples de peuples pratiquant le


nomadisme aujourdhui : certaines nations
autochtones dAmrique du Nord, les Mongols
(Asie), les Bdouins (Moyen-Orient), les Touaregs
(Afrique du Nord), les Gitans ou Tsiganes (Iran et
Europe), les Yniches (Europe).

Les Roms de Roumanie

Aujourdhui, les humains qui se dplacent en tant que


nomades ne sont plus regroups en petits clans ou

cole des Pionniers HEC 100.1

Sdentarisation (Source

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