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(De)SacrAsialisation
Boris Chukhovich
Bien quil y ait plus dun sicle que Nietzsche a annonc la mort de Dieu, les ombres et les spectres du
divin restent encore trs vivants. Les rcentes expositions 100 artists see God, prsente par John
Baldessari et Meg Cranston, Je crois, organise par Oleg Koulik (2e biennale dart contemporain
Moscou, Vinzavod, Moscou 1 ), Medium Religion, conue par Boris Groys (The ZKM, Center for Art
and Media in Karlsruhe, 2008-2009) et Les traces du sacr ralise par Jean de Loisy et Angela
Lampe (Centre Pompidou, 2008), ainsi que les deux prochains colloques internationaux conjoints Art
+ religion (Muse dart contemporain de Montral) et Sacrifiction (Muse dart contemporain de
Montral en collaboration avec la Chaire de recherche du Canada en esthtique et potique) en
tmoignent.
Cet intrt rcent pour le sacr nest pas nouveau : on observe ainsi les manifestations dune qute de
nouvelle spiritualit propre au modernisme et aux avant-gardes du XXme sicle, depuis le Carr noir
de Malevitch jusqu la Chapelle de Rothko. Toutefois, les expressions de la nouvelle sacralit dans
lart contemporain sont ancres, avant tout, dans le contexte actuel. Par exemple, lattention de Boris
Groys se focalise sur le transfert des anciennes pratiques socialistes qui visaient refaire le monde via
le domaine du religieux. Prive ainsi de son lment spirituel, la religion, avec sa nouvelle fonction
instrumentale, devient un substitut matriel post-socialiste de la foi et de la thologie 2. Oleg Koulik
parle dun pressentiment de la nouvelle religiosit qui ne se rapporte pas aux religions
traditionnelles et leur caractre austre, mais voque toutefois plusieurs notions de lancien
glossaire du sacr : mysticisme , mystre , temple de lart . La plupart des participants de
lexposition Je crois ont accentu la diffrence entre veryu (littralement : je crois , voquant la
foi) et verouyu (ce qui voque plutt une croyance traditionnelle), en soulignant ainsi le refus des
confessions anciennes en faveur des croyances nouvelles, probablement floues encore, mais souples et
nergiques. Ce nest pas un hasard si, Moscou, le contexte de la prparation de lexposition Je crois
a t caractris par le refus de lactionnisme des annes 1990 : le 11 septembre a rvl aux artistes
la pauvret de leurs moyens performatifs et labsence de grands objectifs dans lesthtique des
communications. Lpoque, manifeste par lautodestruction de lutopie communiste, avec son
caractre absurdiste et ironique, sest ainsi acheve : maintenant, les artistes cherchent plutt des
valeurs positives et prometteuses voquant un nouvel avenir eschatologique (on en a la preuve avec
les titres dautres expositions russes des dernires annes : La dialectique de lespoir, La victoire sur
lavenir, etc.).
Lobjectif du colloque Sacrifiction reflte le dsir des intellectuels occidentaux vouloir chapper au
vide rgnant aprs la disparition des grands rcits . Rcits qui servaient dabri temporaire certains
sentiments religieux qui perduraient encore au XXme sicle. Daprs Pierre Ouellet, lchec du
marxisme, avec le pressentiment de la fin de lhistoire qui la succd, a contribu un intrt
pour les socits anhistoriques , indiffrentes la tlologie des utopies religieuses ou
idologiques. Cet intrt ne vise pas restituer la foi ou certains traits de spiritualit, mais plutt
redcouvrir et recycler leurs fragments qui demeurent implants dans la mmoire collective des
communauts post-industrielles et post-modernes.
LAsie centrale a t souvent un lieu de rfrences important pour les chercheurs, crivains et artistes
qui participent au projet Sacrifiction, certainement parce qu leurs yeux, elle est perue comme un
proche lointain . En effet, dune part, cette terre situe parmi les immenses steppes eurasiennes,
nest pas facilement identifiable reste, comme lpoque de Marco Polo, difficilement accessible
encore de nos jours, nourrissant limagination de ceux qui recherchent encore de linconnu, par-del
lcoumne. Dautre part, lAsie centrale, tout comme la Sibrie, lAlta, la Bouriatie ou lYakoutie,

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se retrouve souvent dans la ligne de mire des intellectuels nord-amricains grce la parent relle ou
imaginaire qui lie ses populations autochtones aux premires nations dAmrique. Les pratiques
chamaniques des Amrindiens avec leurs rituels cycliques et anhistoriques sont considres par
plusieurs comme la variation la plus proche des phnomnes culturels qui sont apparus en Asie
centrale au cours des millnaires et semblent avoir ainsi une gnalogie plus solide.
Dans ce texte, nous mettrons en parallle lintrt pour lAsie centrale atemporelle et les processus
de sacralisation et de dsacralisation qui caractrisent lart contemporain de cette rgion.

SacrAsialisation post-sovitique (les annes 1990 dbut des annes 2000)


SovitAsiation post-sacrale
Au temps o le consensus, concernant le caractre des productions que les artistes dAsie centrale
devaient fournir sur la scne internationale, semblait stablir, on voit se manifester une rticence
croissante son gard. On entend alors sexprimer une nouvelle vague critique. Lhistorien de la
culture Alexandre Djumaev, parle, par exemple, de la re-sufisation totale des artistes ouzbeks qui
nentrane quun nouveau kitch oriental 9. Lartiste et le conservateur Ulan Djaparov sexprime de
manire plus dlicate mais toutefois ngative : Dans notre art, les thmes "chamaniques" se sont
discrdits, mais cela ne veut pas dire que le chamanisme dans le sens plus large, en tant quune
tradition panthiste, nest plus actuel 10. Le critique Vadim Dergatchev souligne qu en laborant
ce langage conventionnellement nomadique, oriental et "barbare" ou [] en mettant en jeu le kitch,
lart dartistes kazakhs ne vise dsormais quexclusivement le public tranger 11.

Oksana Shatalova, Drapeau rouge, 2008, vido, 5 minute 41 secondes


Une autre ide mrissait au cours des annes 2000 et a pris forme quand Viktor Misiano a invit
plusieurs artistes centre-asiatiques participer son projet La nostalgie progressive 12 qui sest
droul dans quatre pays europens. Au paradigme post-coloniale, dans le cadre de lAsie centrale,
qui a t examine comme une partie du tiers-monde (incarn par la Russie), domin par lEurope,
le conservateur russe a oppos la perspective post-sovitique. Cette approche a beaucoup modifi la
perception et lauto-perception des artistes dAsie centrale. Entre autres, elle leur a procur un systme

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de coordonnes leur permettant de redfinir leur place dans le monde, y compris dans le monde
artistique volu aprs la soi-disant fin de lhistoire . la mise au rencart des anciens pays
coloniss les artistes ont prfr celui de lancien deuxime monde , soit celui du champ
post-socialiste et post-sovitique qui se distingue par sa propre gnalogie culturelle. Celle-ci
comprend, entre autres, le rle fondateur du modernisme et les avant-gardes sovitiques qui sont
parvenues jusquen Asie centrale pour rvolutionner les modes de vie et catalyser une tentative du
saut vers une socit nouvelle.
La mtamorphose est importante et entrane plusieurs consquences. Si dans les annes 1990 et au
dbut des annes 2000, lexprience sovitique a t critique travers le prisme dmobilisant la chute
de lURSS, elle est maintenant revalorise comme un vcu unique, tant sur le plan social que culturel.
Autrefois vue comme une msaventure historique artificiellement impose aux peuples asiatiques, elle
est reconsidre comme un Projet qui a permis de pressentir quelque chose de fondamentalement
important lchelle de lHumanit (particulirement pour prouver lexistence dune socit moderne
et industrialise hors du march, ce sur quoi insiste Boris Groys qui compare soixante-dix annes
sovitiques avec lhistoire courte, mais rvlatrice de la dmocratie Athnes de Pricls 13). En
revanche, lconomie de march et le caractre de plus en plus aberrant des nouvelles idologies
nationalistes ont dissip les illusions concernant la qute de racines perdues . Ce que les artistes
dAsie centrale ont exploit titre dexpressions du sacr, comme le chamanisme, le soufisme, etc., se
prsentent leurs yeux de plus en plus souvent comme une invention plutt quune rvlation. Ce qui
est plus grave encore cest quon distingue dans de telles inventions lintrt sous-jacent (sorte de
vise saillantes qui doit sauter aux yeux) de plaire en tant quun phnomne spectaculairement
oriental et exotique, pour attirer lattention des Autres tout ce qui contredit, au fond, la
vritable spiritualit, mais fait valoir les uvres en tant quune marchandise dexportation, capable de
battre les concurrents sur le march sursatur de lart.
Par consquent, on voit se produire une post-sovitisation croissante de lart centre-asiatique
accompagne dune dsacralisation des pratiques artistiques rcentes. Celle-ci se droule en trois
modes : artistique, critique et curatorial .

Sad Atabekov, Walkman, 2005, vido, 12 minutes (fragment)


Les artistes, surtout quand il sagit de prsentations sur la scne locale, prfrent dsormais chasser les
concepts et les rfrences expressment exotiques et anciens . Mme si les chamans, derviches,

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nomades et Asiatiques sauvages rgnent dans les expositions centre-asiatiques sur la scne
internationale, on ne les voit presque plus au cours des vnements majeurs Almaty et Bichkek,
deux capitales culturelles dAsie centrale qui exposent lart contemporain rcent. Les grandes
expositions thmatiques Bichkek, quon pourrait qualifier de biennale tant sur le plan de leur
frquence que de leur qualit, le confirment avec vidence. Sil y a 6 et 4 ans, les figures sacrales
archtypiques taient encore visibles dans les expositions Dans lombre des Hros et Zone de risque :
Transition, elles ont compltement disparu dans Boom boom (2008). Dailleurs, les artistes, qui
continuent travailler pour la scne internationale, tels que, par exemple, Sad Atabekov et Erbol
Meldibekov, ne cessent recourir ces figures trs convoites, mais ils les accroissent dun sens
nouveau. Le film Walkman de Sad Atabekov reste, ce point de vue, un des plus caractristiques : on
y voit un chaman ou un derviche errant qui sillonne la steppe avec un instrument de musique farfelu,
mais surtout on y distingue des rfrences transparentes qui connotent lavant-garde russe cinma
dEisenstein, compositions constructivistes de Rodtchenko, esprit diconicit de Malevitch et
transforment limage archaque en rflexion propos de lhistoire moderne et contemporaine
plutt que dvoquer les ombres des anctres disparus.
Les critiques effectuent ce mme virage. L, o au cours de la priode prcdente leurs lectures se
concentraient sur les signifis imaginaires, ils se mettent analyser avec plus de prudence les
signifiants dont la nature symbolique cache plusieurs sens plutt que de les dcouvrir. Derrire les
masques sacrs des figures archetypiques par exemple, dans les performances dj mentionnes de
Kyzyl Traktor on dvoile des pratiques, des moyens plastiques, des modes de penser lespace et le
temps ancrs dans les expriences avant-gardistes du dbut du XXme sicle 14. On dcouvre
galement des mcanismes qui servaient transmettre ces expriences des matres dOunovis et des
Vkhoutemas aux artistes dAsie centrale au cours de plusieurs dcennies, par lducation ou par des
chanes humaines. Une dmarche identique est possible lgard des classiques occidentaux aussi. Par
exemple, dans son analyse de luvre dErbol Meldibekov, Oksana Shatalova montre que sous les
images choquantes des sauvageries asiatiques lartiste dissimule des rfrences subtiles et
ironiques en rfrence Giacometti et tournent en drision les perceptions strotypes d art
asiatique sur la scne internationale. 15
Les conservateurs contribuent eux aussi cette tendance iconoclaste qui dloge le sacr l o
plusieurs cherchent le remettre sur un pidestal. De ce point de vue, le projet STILLS, initi par
Oksana Shatalova et moi-mme, prsente un exemple part. Conscients du fait que la qute de
spiritualit ne sachve pas aprs la dsacralisation des premires expriences dart de lAsie centrale
post-sovitique, nous avons prsum quil serait vain de rechercher les traces de cette qute dans ce
qui se dit propos du spirituel et encore moins dans ce qui prtend ltre. Nous avons prfr tudier
ce qui se cache et ce dont on ne parle pas beaucoup. Par exemple, dans lenthousiasme qui, malgr la
mort de Dieu et la disparition de toute illusion, continue silencieusement de pousser les artistes
reprendre constamment leur travail de Sisyphe. Cette nouvelle incarnation de la post-sacralit est
dcrite dans le texte dOksana Shatalova publi ici.

NOTE(S)
1 http://2nd.moscowbiennale.ru/en/special_projects/67/
2 Boris Groys, Religion in the Age of Digital Reproduction , in E-flux, url: http://www.e-flux.com
/journal/view/49
3 Islam Karimov, crits, Livre 2, Vol.2, p.14, http://www.press-service.uz/ru/content/kn_2/tom2
/page/14/#

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4 Larborescence de Saparmurat Tourkmenboshi le Grand : http://niyazov.sitecity.ru


/ltext_2312092949.phtml?p_ident=ltext_2312092949.p_2312095525
5 Emonali Rakhmonov, Tadjiki v zerkale istorii (Les Tadjiks dans le miroir de lhistoire) :
http://tajikistan.fromru.com/pub06.htm
6 Trad. du kazakh : Tracteur rouge
7 Valeria Ibraeva, Otsy i deti kazakhskogo contemporary art (Les pres et les fils dart
contemporain kazakh), Khoudojestvenniy journal, nos 43/44, juin 2002, http://xz.gif.ru/numbers
/43-44/contemporary-art/
8 Oksana Shatalova, Ounitchtoj Evropu (Dtruis lEurope !), cit daprs la source lectronique :
http://www.camodern-art.tj/index.php?lng=ru&id=225&
PHPSESSID=6950a4f13d3c8e753d27587d06edd87c
9 Alexandre Djumaev, Kouda bredet karavan : kultura Tsentralnoy Asii v poiskakh novykh poutey i
identitchnostey (O va la caravane : la culture dAsie centrale dans la recherche de nouveaux
chemins et de nouvelles identits ), dans Kurak, no 1 (7), p. 6.
10 Ulan Djaparov, Antitezisy (Antithses), dans Kurak, no 3, 2008-2009, p. 46.
11 Vadim Dergatchev, Kouda ikh gonit ? (O on les amne ?), dans Kurak, no 2 (8), 2007, p. 67.
12 http://www.centropecci.it/uk/htm/mostre/07/nostalgia/progressive_nostalgia.htm
13 Boris Groys, Postsckriptoum k "postkommounistitcheskomou poststkriptoumou" (Un
post-scriptum pour "Le Post-Scriptum communiste"), dans Moscow Art Magazine, no 65-66, juin
2007.
14 Voir : Oksana Shatalova et Alla Girik, Poloutoraglaziy strelets : partiya na kobyze. Zametki o
tvortchestve khoudojestvennoy grouppy Kyzyl Traktor (Le sagittaire un il et demi : partie au
kobyz. Notes sur luvre du groupement dart Kyzyl Tracteur), Source lectronique :
http://www.camodern-art.tj/index.php?lng=ru&id=177&
PHPSESSID=ba432c6e97885c596b3385078ef2ec2d
15 Oksana Shatalova, Pieces of Evidence , in Halluzination: Erbossyn Meldebekov, Nurbossyn
Oris, Roseinhaim, Contour, 2008.

NOTICE BIOGRAPHIQUE
Historien de l'art, musologue, commissaire indpendant et artiste en arts numriques. Boris
Chukhovich est auteur de plusieurs textes sur l'art moderne et contemporain. Il a fait deux stages
post-doctoraux: Paris (2000) et Montral (2002), a t rcipiendaire dune du Conseil des arts du
Canada (2003) et rsidant au Centre d'exposition de l'Universit de Montral.
Depuis 2003, il est chercheur associ la Chaire de recherche du Canada en esthtique et potique
(UQAM). Il a t commissaire de plusieurs expositions d'art contemporain, notamment l'exposition
intermdiatique Le nouvel orientalisme au Qubec (UQAM, 2004), Retour de la mtaphore
(Biennale de Montral, 2007), quatre expositions du projet STILLS (Almaty, Duchanbe, Bichkek et
Tachkent, 2009-2010). Il a t galement conseill pour deux expositions d'art contemporain d'Asie
centrale la Biennale de Venise (2005 et 2009). Parmi ses intrts et ralisations, la musologie

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virtuelle et les projets Internet universitaires occupent une place importante.

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