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Une situation d'oligopole se rencontre lorsqu'il y a sur un march, un nombre trs faible

d'offreurs (vendeurs) et un nombre important de demandeurs (clients). On parle aussi de


situation de march oligopolistique.
Il s'agit d'une situation de march imparfait : dans le cadre de la concurrence pure et parfaite,
le profit de chaque producteur dpend de l'attitude des autres offreurs, alors que dans le cas
d'un oligopole les offreurs sont indpendants, car la demande est plus forte que l'offre, ce qui
assure une entreprise la vente de ses produits, quel que soit le prix ou la qualit.
Lorsque les rendements sont constants ou croissants, les producteurs sont naturellement
incits grossir afin de raliser des conomies d'chelle, ce qui tend la concentration, et
l'quilibre d'un tel systme est une situation de monopole o il ne reste plus qu'un producteur.
Nanmoins, dans le but de protger le consommateur des abus, les institutions politiques
s'opposent la constitution de monopoles. Ces marchs tendent alors dsormais naturellement
vers un quilibre oligopolistique.
Une fois cet quilibre atteint, les producteurs peuvent se livrer une concurrence froce (cas
d'Intel et AMD sur le march des microprocesseurs), mais peuvent aussi s'entendre de
manire plus ou moins formelle et constituer un cartel. De mme qu'elles interdisent l'abus de
position dominante, les institutions politiques s'opposent aux ententes abusives. Par exemple
en France, il existe quatre socits (offreurs) qui proposent des services de tlphonie mobile
des millions de demandeurs (clients). La concurrence devenant quasi-inexistante entre les
oprateurs, l'tat franais est intervenu afin d'obliger les offreurs rviser le cot des SMS
(Short Message Service) qui taient facturs six huit fois leur prix de revient[rf. ncessaire].
(NB: le march des oprateurs tlcoms a t ouvert la concurrence rcemment).
Le cas d'oligopole le plus simple est un duopole, o il y a deux producteurs.
Certains secteurs d'activit sont des secteurs naturellement oligopolistiques : les
rendements d'chelle sont tellement grands qu'il est plus rentable pour l'conomie que le
nombre d'acteurs soit limit (voir aussi monopole naturel).

Le duopole de Cournot est un modle conomique utilis pour dcrire une structure
industrielle dans laquelle les entreprises sont en concurrence par rapport leurs volumes de
production. Elles dcident de ces volumes indpendamment les unes des autres, et ce un
mme instant. Son nom vient d'Antoine-Augustin Cournot (1801-1877), un mathmaticien qui
le thorisa en observant le comportement d'entreprises au sein d'un duopole vendant de l'eau
de source.
Cette thorie est conditionne aux hypothses suivantes :

Il y a plus d'une entreprise et toutes les entreprises produisent un produit homogne, il


n'y a donc pas de diffrenciation.
Les firmes ne cooprent pas, il n'y a pas de collusion.
Les firmes ont un pouvoir de march, elles sont donc faiseuses de prix.
Le nombre d'entreprises est fixe, il y a donc barrire l'entre.

Les entreprises sont en comptition sur les quantits, et non sur les prix, et choisissent
leurs quantits simultanment.
Les entreprises sont rationnelles, et recherchent la maximisation du profit.

Duopole de Bertrand
Dans l'analyse de Bertrand, la variable stratgique n'est pas la production mais le prix (
l'inverse de l'approche de Cournot). Les hypothses sont cependant identiques celles de
Cournot, savoir que le produit est homogne, que les firmes ont la capacit de rpondre
toute demande et que le cot de production est identique pour les deux firmes

Duopole asymtrique de Stackelberg


La concurrence de Stackelberg est un modle de duopole. Elle complte et enrichit les
analyses de Cournot et de Bertrand concernant l'interdpendance conjoncturelle (fond sur la
conjoncture) en mettant en vidence le concept d'interdpendance conjecturale (fond sur des
conjectures). L'interdpendance conjoncturelle renvoie au fait que chaque firme se limite
constater que sa propre situation dpend de celle de l'autre. En revanche, l'analyse
conjecturale prvoit non seulement que chaque firme sait que sa situation dpend de celle de
l'autre, mais aussi que l'entreprise concurrente adopte un raisonnement identique. Les
hypothses de ce modle sont multiples1. Tout d'abord, le duopole de Stackelberg est
asymtrique, cest--dire que les deux firmes concurrentes n'ont pas la mme puissance. On
parle alors de firme pilote (ou "leader") et de firme satellite. Quatre situations sont possibles.
1.
2.
3.
4.

La firme 1 est pilote et la firme 2 est satellite;


la firme 2 est pilote et la firme 1 est satellite;
les firmes 1 et 2 se croient satellites;
les firmes 1 et 2 se croient pilotes.

Si la firme 1 est pilote, et si elle veut maximiser son profit, elle devra tenir compte du
comportement de la firme 2 en intgrant la fonction de raction de celle-ci sa propre
fonction de profit. Si les deux firmes croient que l'autre est satellite, il y a dsquilibre. La
production globale est alors sous-value. Si les deux firmes pensent tre satellites (hypothse
de Bowley), il y a aussi dsquilibre (la production globale est beaucoup plus forte que celle
value par chaque firme). Cela peut entraner une baisse des prix et in fine, des profits.
L'analyse des duopoles de Stackelberg apparat galement dans la thorie des jeux. Par
exemple, l'quilibre de Nash joue un rle important dans la rsolution des jeux de
Stackelberg.

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