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La astucia argumental de T.S.Eliot


Publicado en 1 julio, 2012

La suerte de T. S. Eliot en Espaa no ha estado sujeta a los vaivenes acostumbrados con otros autores
extranjeros. Si bien es cierto que su fama aqu no se corresponde punto por punto con la suerte corrida en el
mundo anglosajn, antes de nuestra guerra el poeta-gur al que se miraba de reojo era Rainer Mara Rilke
aunque no debemos olvidar la traduccin de ngel Flores de Tierra balda en 1930, no lo es menos que a
partir de finales de los cuarenta la influencia del autor de The Waste Land fue profunda y duradera. Adems, las
traducciones que se hicieron de su obra fueron excelentes, la nmina de los que hicieron versiones mas o menos
excelentes de sus escritos marea: Juan Ramn Jimnez, Leopoldo Panero, Len Felipe, Dmaso
Alonso, Jos Lus Cano, Jos Antonio Muoz Rojas, Vicente Gaos, Jaime Gil de Biedma, Jos
Mara Valverde, Claudio Rodrguez, Flix de Aza, Jos Emilio Pacheco adems de la
considerable influencia en poetas como Lus Cernuda y ms recientemente en Francisco Castao, y si me
extiendo con tanto nombre es para hacer al lector una idea de que a lo largo de sucesivas generaciones el
nombre de Eliot, su legado, no slo no ha decado sino que parece multiplicarse en una especie de
enfrentamiento con su poesa y pensamiento crtico, bien para revisarlo, bien para incidir de nuevo en l, bien
para adorarlo sencillamente como uno de los grandes clsicos de la poesa del siglo XX.
Y esta suerte es vlida tanto para su poesa como para su obra crtica, una de las ms influyentes del siglo hasta
el punto de que fue el origen del que parti el New Criticism, junto con las teoras de Allen Tate, I.A.
Richards y William Empson, poetas y tericos de una fuerte tendencia crtica y conservadora hacia las
consecuencias devastadoras para la cultura del mundo moderno, hecha de ensayos sobre obras literarias y,
sobre todo, autores que pasan por ser lneas prodigiosas de una sutil inteligencia aliada a una intuicin tan
poderosa como solo es capaz de darse en algunas pocas personas en dcadas de ominoso volumen de hojarasca
crtica. Esos libros, El bosque sagrado, Criticar al crtico, Notas para una definicin de la cultura, Funcin de
la poesa y funcin de la crtica, que tradujo con excelencia Jaime Gil de Biedma, son ya hitos de la crtica
literaria del siglo, y en Espaa forman ya parte del canon establecido a la hora de afrontar el estudio de una obra
literaria. Pero la obra de Eliot, con no ser prolfica, antes bien, todo lo contrario, parece no agotarse nunca y
hemos de felicitarnos por la reciente publicacin de algunos ensayos del poeta que bajo el ttulo de La aventura
sin fin, publicada por Lumen y traducidos por Juan Antonio Montiel, ha recopilado Andreu Jaume en una
antologa discreta, secreta, indita en algunos aspectos, pero de una pertinencia actual. De Jaume es, asimismo,
su prlogo, donde encuadra, contextualiza y explica las consecuencias de algunos de los ensayos recopilados,
como el famoso sobre Dante o el dedicado a Shakespeare y, sobre todo, a Hamlet, origen de otros libros
famosos como el otorgado al canon occidental de Harold Bloom y que Andreu Jaume explica de manera
convincente como una contestacin a la llamada a la inmersin en la tradicin de la mano de Virgilio y Dante,
una contestacin que est en el origen de la quiebra de las relaciones con Roma en los tiempos de Enrique
VIII y que a travs de mltiples mscaras y despus de siglos aparece en cosas tan aparentemente inocentes o
alejadas del asunto como la predileccin cannica por Dante o Shakespeare.
De cosas as est trufado el prlogo, detalles que iluminan algunos de los ensayos menos conocidos de Eliot,
como el que dedica al reverendo Lancelot Andrewes, un ensayo que tiene cierta importancia porque resalta
un aspecto poco comentado de las preocupaciones estticas de Eliot, el del estilo de los sermones, a veces mucho
ms esclarecedor para su modo de hacer poesa que su acercamiento a los poetas y dramaturgos isabelinos, tal

Christopher Marlowe, a los poetas metafsicos, John Donne, o su rechazo a la influencia malsana de John
Milton o de la escuela romntica, Robert Browning, Lord Byron aspectos mucho ms conocidos y que
este libro recoge con una inteligente representacin de esa postura en algunos de los ensayos ms
representativos de Eliot, como el ya famoso Criticar al crtico o el citado Dante o los no menos afamados Milton
o Qu es un clsico?, unas reflexiones sobre la vigencia de los mismos que no ha perdido un pice de su
actualidad. Es esa mezcla entre los ensayos ms famosos y algunos de los ms recnditos pero no menos
iluminadores para entender la esttica eliotiana donde reside la importancia de este libro, una importancia que
viene respaldad por la seriedad de las notas crticas, muy variadas, de procedencias diversas y siempre con la
preocupacin de informar bien al lector, y en general de todo el aparato filolgica para llevar a cabo una edicin
como sta a la que nos atreveramos a calificar de excelente.
Leyendo La aventura sin fin, que extiende los ensayos de Eliot desde sus primeras publicaciones a
prcticamente el ltimo de ellos, caemos adems en la cuenta de la intensa y pavorosa astucia del poeta: la
coherencia con la que despach, a veces con desprecio calculado, a clsicos desde que era joven aprovechando
esas distinciones, que produjeron escndalos previstos, para llevar el agua a su propio molino, es decir, al modo
que tena de concebir su poesa. Implacable en su destino como artista, Eliot carg las tintas de joven contra
Shakespeare y Milton, deific a Dante y a los isabelinos, despreci a Yeats, calific de provinciano a Goethe,
para, luego, en su madurez, reconciliarse con todos en una cumbre armnica donde slo se comprenden los
elegidos. A su modo realiz el dibujo de Dante en la Divina Comedia con el amparo de Virgilio y Beatriz, algo
que entendi a la perfeccin de joven mientras lea la obra de ste en el tren que lo llevaba a trabajar en su
oficina de Londres en Cuatro Cuartetos, cuando en un alarde genial hace coincidir el espectro que se le aparece
al poeta en medio de la ruina de la guerra con los rasgos de Yeats pero tambin con Hamlet y con Virgilio, una
vuelta de tuerca que cierra con inquietante lucidez la obra de uno de los grandes creadores del siglo XX.
Eliot su influencia en los detalles ms peculiares Por ejemplo, en el gesto de los poetas-gur, de los poetas de
obra excelente que se acompaa de una no menos excelente obra crtica, Paul Valry, el origen de todo esto,
W.H. Auden y entre nosotros, Octavio Paz, Jaime Gil, Jos ngel Valente, el propio Lus Cernuda.
Dejmoslo aqu.

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