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EL TRANSFORMADOR

Induccin mutua y autoinduccin


En sus primeras experiencias sobre el fenmeno de la induccin electromagntica Faraday no emple
imanes, sino dos bobinas arrolladas una sobre la otra y aisladas elctricamente. Cuando variaba la
intensidad de corriente que circulaba por una de ellas, se generaba una corriente inducida en la otra.
Este es, en esencia, el fenmeno de la induccin mutua, en el cual el campo magntico es producido
no por un imn, sino por una corriente elctrica. La variacin de la intensidad de corriente en una
bobina da lugar a un campo magntico variable. Este campo magntico origina un flujo magntico
tambin variable que atraviesa la otra bobina e induce en ella, de acuerdo con la ley de Faraday-Henry,
una fuerza electromotriz. Cualquiera de las bobinas del par puede ser el elemento inductor y cualquiera
el elemento inducido, de ah el calificativo de mutua que recibe este fenmeno de induccin.
El fenmeno de la autoinduccin,como su nombre indica, consiste en una induccin de la propia
corriente sobre s misma. Una bobina aislada por la que circula una corriente variable puede
considerarse atravesada por un flujo tambin variable debido a su propio campo magntico, lo que dar
lugar a una fuerza electromotriz autoinducida. En tal caso a la corriente inicial se le aadir un trmino
adicional correspondiente a la induccin magntica de la bobina sobre s misma.
Todas las bobinas en circuitos de corriente alterna presentan el fenmeno de la autoinduccin, ya que
soportan un flujo magntico variable; pero dicho fenmeno, aunque de forma transitoria, est presente
tambin en los circuitos de corriente continua. En los instantes en los que se cierra o se abre el
interruptor, la intensidad de corriente vara desde cero hasta un valor constante o viceversa. Esta
variacin de intensidad da lugar a un fenmeno de autoinduccin de duracin breve, que es
responsable de la chispa que se observa en el interruptor al abrir el circuito; dicha chispa es la
manifestacin de esa corriente adicional autoinducida.

Transformadores: elevadores y reductores de tensin


Los fenmenos de la autoinduccin y de la induccin mutua constituyen el fundamento del
transformador elctrico, un aparato que permite elevar o reducir tensiones alternas. Un transformador
consta, en esencia, de dos bobinas arrolladas a un mismo ncleo de hierro. La bobina o arrollamiento
donde se aplica la f.e.m. alterna exterior recibe el nombre de primario y la bobina en donde aqulla
aparece ya transformada se denomina secundario.
Cuando al primario se le aplica una fuerza electromotriz alterna, el flujo magntico variable que produce
atraviesa tanto al primario como al secundario. Si N1 es el nmero de espiras del primario y N2 el del
secundario, de acuerdo con la ley de Faraday-Henry, resultar para el primario la fuerza electromotriz
autoinducida:
1 = - N1./t
y para el secundario la fuerza electromotriz inducida por el primario:
2 = - N2./t
La presencia del ncleo de hierro evita la dispersin del flujo magntico, por lo que puede aceptarse
que es igual en ambos casos. Combinando las anteriores ecuaciones resulta:
1/N1 = 2/N2
Esta expresin puede escribirse para un transformador ideal en la forma:
V1/N1 = V2/N2
o tambin:
V1/V2 = N1/N2(12.4)
Sin embargo, en la prctica, como consecuencia de las resistencias de los circuitos correspondientes,
la tensin V1 aplicada al primario es algo mayor que la f.e.m. inducida 1 y la tensin V2 que resulta en
el secundario es algo menor que la f.e.m. 2 inducida en l. La expresin (12.4) indica que estando el
circuito secundario abierto la relacin entre la tensin aplicada en el primario y la tensin transformada
disponible en los bornes del secundario, coincide con el cociente de sus respectivos nmeros de
espiras. Este cociente N1/N2recibe el nombre de relacin de transformacin. Segn sea la
transformacin deseada, as habr de ser la relacin entre el nmero de espiras de los dos
arrollamientos. En los elevadores (V1 < V2) el nmero de espiras del primario ha de ser menor que el del
secundario y la relacin de transformacin resulta, por tanto, menor que la unidad. En los reductores
(V1 > V2) sucede lo contrario.

En los transformadores comerciales el rendimiento es muy elevado, lo que significa que se pierde poca
energa en el proceso de transformacin. En tal supuesto la potencia elctrica en el primario puede
considerarse aproximadamente igual que en el secundario, es decir:
V1/I1 = V2/I2
Esta propiedad de la transformacin elctrica explica el hecho de que la energa elctrica se transporte
en lneas de alta tensin y baja intensidad de corriente. En las estaciones transformadoras situadas
cerca de los ncleos de consumo, es posible convertirla, de acuerdo con la anterior expresin, en otra
de menor tensin y mayor intensidad con poca prdida de potencia. El transporte a baja intensidad
reduce considerablemente las prdidas en forma de calor (efecto Joule) a lo largo del trayecto que
separa las centrales elctricas de las ciudades.
Ejemplo de un transformador: La fabricacin de un transformador se consigue situando en el ncleo
de hierro dos bobinas o arrollamientos, el primario y el secundario, tales que efecten la elevacin o la
reduccin de tensin deseada. Se dispone de una bobina de 2 200 vueltas y se desea construir en ella
un reductor que permita conectar a la red de 220 V un motor que funcione con 125 V. Determinar el
nmero de espiras que ha de tener el secundario para que efecte la transformacin deseada. Si la
intensidad que circula por el primario una vez conectado es de 2 A, cul ser la intensidad de la
corriente inducida en el secundario?
En todo transformador las tensiones V1 y V2en los bornes del primario y del secundario
respectivamente, son proporcionales a su nmero de espiras, es decir:
V1/V2 = N1/N2 220/125 = 2200/N2 N2 = 2200.125/220 N2 =1250 vueltas
Adems, cuando se desprecia la dispersin del flujo magntico entre el primario y el secundario, la
potencia elctrica en una y otra bobina es la misma, por tanto,
V1/I1 = V2/I2 220.2 = 125.I2 I1 = 220.2/125 I1 =3,5 A