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Migraciones nicaragenses:

Instituto de Estudios Interdisciplinarios

Granada, 2009

N. 324.9
159
Instituto de Estudios Interdisciplinarios
Migraciones Nicaragenses: Identidad y frontera, sueos y metforas/ Instituto de
Estudios Interdisciplinarios (Comp).-1a ed.- Granada: Casa Tres Mundos
160 Pag.
ISBN:
1. NICARAGUA-RIO SAN JUAN-ESPACIO TRANSFRONTERIZO, 2. MIGRACIN-SUEOSJUSTICIA GLOBAL, 3. IMAGINARIOS SOCIALES-LA CARPIO SAN JOSE-IDENTIDAD
NICARAGUENSE 4. ANLISIS DE DISCURSO-CONCEPTOS METAFORICOS-LINGSTICA
COGNITIVA

Recopilador (autor): Instituto de Estudios Interdisciplinarios (IEI)


Editorial: Casa Tres Mundos
Edicin: Adriana Palacios y Carlos Sosa
Coordinacin del estudio: William Montano y Emmanuel De Trinidad
Diseo y foto de Portada: Johannes Kranz
Diseo y diagramacin: William Montano
Investigadores: Adriana Palacios, William Montano, Carlos Sosa,
Claudia Zuzer y Johannes Kranz
Eplogo: Jos Luis Rocha
ISBN 978-99924-939-1-5
Las opiniones expresadas en esta publicacin no representan necesariamente los puntos de vista de AECID, INCH y Fundacin
Casa de los Tres Mundos.
Se permite la reproduccin total o parcial de este libro, siempre y cuanto se cite la fuente.

Contenido
Prefacio............................................................................................................ 7
Identidades (in)migradas.
Un acercamiento a algunas identidades nacionales nicaragenses:
El caso de la Carpio San Jos
Adriana Palacios............................................................................................... 11
Reinterpretacin de la frontera:
Circuitos alternativos de supervivencia,
El caso de El Castillo, Ro San Juan.
William Montano y Carlos Sosa......................................................................... 41
Buscando la vida
Metforas de migracin en Nicaragua.
Claudia Zuser.....................................................................................................71
Sueos
Johannes Kranz................................................................................................. 117
Eplogo
Jos Lus Rocha.................................................................................................. 153

Prefacio
El presente estudio, ms que un diagnstico sobre el estado de la migracin en Nicaragua,
es una investigacin que aborda la dimensin cultural de los fenmenos migratorios.
Rene cuatro procesos investigativos, con ejes temticos propios y a travs de los cuales
se analiza la migracin como fenmeno multiforme. Su objetivo general es explorar las
manifestaciones identitarias de sujetos que migran, el modo en que argumentan su
migracin, sus estrategias, resistencias y sueos; y cmo resuena en sus imaginarios el
estado nacional y la frontera.
Los cuatro temas se desarrollaron de forma independiente, cada uno con su enfoque
espacial, metodolgico y terico particular. En este sentido, el trabajo en su conjunto no
representa una estructura acabada, ni pretende brindar un panorama ntegro de la
migracin en Nicaragua, sino que subraya algunas de sus manifestaciones en un contexto
transnacional.
Los principales elementos compartidos que unen los cuatro trabajos son: el acento sobre
las representaciones sociales y significados culturales accesibles mediante el discurso; el
reconocimiento de la agencia del sujeto migrante en contraposicin a la construccin que
lo victimiza y estigmatiza; y el presupuesto de la migracin como un proceso de
mediacin cultural, en contradiccin con la perspectiva que la conceptualiza como una
ruptura entre el pas de origen y el de destino. Otro elemento compartido, finalmente, es
el enfoque metodolgico constructivista, que permite una conceptualizacin pluralizada
y un tratamiento inductivo del fenmeno.
Los cuatro artculos
Iniciamos con un artculo de Adriana Palacios, quien explora algunos modos en los que se
reconstruye la identidad nicaragense en La Carpio, una comunidad ubicada en San Jos,
Costa Rica. Espacio de segregacin que se ha convertido en una suerte de metonimia
del inmigrante nicaragense en Costa Rica. Este trabajo sobre identidades nacionales
intenta un acercamiento al significado de ser nicaragense y vivir en La Carpio, e indaga
sobre el modo en el que los migrantes contestan tanto a algunas representaciones del
nicaragense desde una perspectiva costarricense, as como representaciones de la
7

supuesta nicaraguanidad construidas desde el discurso cultural dominante en


Nicaragua.
En el segundo artculo, William Montano y Carlos Sosa se adentran en los discursos y
prcticas transfronterizas de los pobladores de El Castillo, Ro San Juan con el propsito de
identificar circuitos alternativos de supervivencia en este espacio poroso, caracterizado
por disputas territoriales entre Nicaragua y Costa Rica. El Castillo result una comunidad
atractiva por su cercana al lmite fronterizo con Costa Rica y por el poco control
institucional en la zona de trnsito, de parte de las autoridades de ambos pases. Estos
factores permiten a los habitantes de la zona una relativa libertad de movimiento
transfronterizo. El uso de los servicios de salud (en particular, partos) y el trabajo temporal
indocumentado en plantaciones agrcolas en Costa Rica son algunas estrategias de vida
que permiten un acercamiento a la migracin como prctica integrada a la vida de sus
habitantes.
En el tercer artculo, Claudia Zuser indaga sobre las metforas del habla cotidiana en el
contexto de la migracin en Nicaragua. Los conceptos metafricos, desde la perspectiva
de la lingstica cognitiva, son instrumentos de cognicin que sirven para la
categorizacin de las diferentes experiencias humanas, que adems pueden influir
nuestra percepcin, pensamiento y acciones. Para ese trabajo se analizaron discursos
pblicos y privados (artculos de peridicos y entrevistas) con el fin de reconstruir
conceptualizaciones metafricas colectivas sobre la migracin, el sujeto migrante y la
identidad nacional en Nicaragua.
En el ltimo artculo, Johannes Kranz reinterpreta los sentidos del concepto del sueo a
travs de cuatro nicaragenses, aspirantes a migrar, pero que por diferentes razones no
han podido salir del pas. Los sueos ocupan un lugar importante dentro de las
motivaciones y aspiraciones de quienes quieren emigrar; y son a la vez
conceptualizaciones individuales y colectivas sobre sus proyectos de vida y el pas de
destino como un espacio simblico imaginado. Aqu el sueo se encuentra suspendido
entre un discurso de victimizacin y el eufemismo.

Metodologa
Los trabajos realizan un acercamiento de corte cualitativo. En el caso de las fuentes
primarias se implementaron los siguientes mtodos de recopilacin: entrevistas a
informantes clave, entrevistas en profundidad, grupos de discusin y observacin
participante. En el caso de las fuentes secundarias, se revis bibliografa especializada,
estudios precedentes, fuentes documentales, audios, videos y textos legales. Los
mtodos de anlisis son: el anlisis de discurso, anlisis de campos semnticos, anlisis
crtico de discurso y anlisis sistemtico de metforas.
Agradecimientos
A todas las personas que contribuyeron a realizar este estudio, en particular a los sujetos
protagonistas de cada componente que compartieron con nosotros sus opiniones,
preocupaciones y esperanzas; al equipo de apoyo, Emmanuel Detrinidad, Leonor Zniga,
Rodrigo Rodrguez Borge, Tania Barillas, Djamila Canales, Alma Iris Rodrguez, Jessenia
Lpez y Sonia Balladares. por su compromiso en la fase de recopilacin y procesamiento
de los datos; a Dieter Stadler de la Fundacin Casa de los Tres Mundos por su apoyo
personal e institucional durante este estudio. A Nimcy Arellanes Cancino, por iniciar y
acompaar este proceso de investigacin con el IEI en Nicaragua. A Jos Luis Rocha por
sus reflexiones y crticas a este trabajo. Finalmente, al Centro Cultural de Espaa en
Nicaragua por hacer realidad esta publicacin, en particular a David Ruz Lpez- Prisuelos,
Elisa Durn y Miguel Garca-Herraiz Roobaert por el inters y confianza depositados en
este trabajo.

Identidades (in)migradas. Un
acercamiento a algunas identidades
nacionales nicaragenses:
El caso de la Carpio San Jos
Adriana Palacios

Introduccin

Este artculo pretende exponer y problematizar algunos hallazgos de una investigacin


exploratoria sobre discursos de identidad nacional de inmigrantes nicaragenses
viviendo La Carpio, una comunidad (1) ubicada en un terreno de la Finca Caja
Costarricense de Seguro Social, actualmente en administrado por el Instituto Mixto de
Accin Social- IMAS, en el distrito josefino de La Uruca (MIVAH, 2008).
En las ltimas dcadas Costa Rica se ha convertido para muchos nicaragenses en el
destino econmico ms accesible (Rocha, 2003), empero, la migracin hacia Costa Rica
no se trata de un fenmeno estructural nuevo, especialmente si hacemos una revisin
atenta de las relaciones histricas y geo-polticas entre ambos pases (Alvarenga, 2001;
Castro, 2002). A pesar de las explicaciones que plantean que la guerra de los ochentas
fue el principal motivo de la migracin masiva de nicaragenses hacia Costa Rica, segn
Castro, es a partir del ao 2000 cuando se quintuplica el nmero de nicaragenses
respecto a la cantidad registrada en el ao de 1984, pasando de ser 1.9% a 5.9% de la
poblacin total en Costa Rica (Ibd., p. 5).
La presencia de nicaragenses en Costa Rica cobra relevancia, no slo desde la
perspectiva econmica, en relacin a su capacidad de suplir la demanda laboral en
sectores como la construccin o servicios personales, principalmente en el mbito
domstico, sino tambin desde una perspectiva cultural, ya que esta presencia ha sido
clave y una constante en la formacin de las identidades nacionales costarricenses (Cf.
Sandoval, 2006a).

(1). En la cita original se lee: precario. La mayora de los documentos institucionales, como en este caso, se
refieren en La Carpio en estos trminos, aqu optamos por reemplazar esta referencia urbanstico-social por
la de comunidad.

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La migracin en su connotacin dominante: emigracin, ms que un mero


desplazamiento o movimiento de personas fuera de los espacios nacionales, se inscribe
dentro de una nueva dinmica del capital y del mercado mundial que no slo representa,
polticamente, un desafo al poder del estado nacional en su carcter de rbitro de la
frontera (2) (Kivisto, 2003) y de su soberana territorial y cultural, sino que tambin
desencadena crisis en las identidades colectivas, en las comunidades imaginadas
(Anderson,1991) como sistemas de representaciones culturales (Hall citado en
Restrepo, 2004). Es decir, que complejiza las relaciones sociales, el sentido de
pertenencia, los entramados simblicos existentes; creando y recreando de ese modo
nuevas identidades y espacios de comunicacin,
transaccin/diferenciacin/acomodacin entre los migrantes, quienes median entre la
esfera de la sociedad receptora y la sociedad de origen.

La Carpio: el espacio, desafos y una metonimia del inmigrante nicaragense en Costa


Rica

La Carpio, es una comunidad ubicada en el distrito de La Uruca al oeste de la ciudad de San


Jos, que cuenta con una extensin de 62 hectreas y una poblacin aproximada segn el
Censo del ao 2000 de 13,866 personas. Esta rodeada por dos ros: El Ro Torres y el Ro
Virilla. Esta comunidad se origin como el resultado de la invasin de los terrenos en el
ao 1993, por migrantes de diferentes partes del pas y extranjeros quienes segn la
fuente representaban el 50% de los ocupantes en ese momento (MIVAH, 2008).

(2). Boundary arbiter.

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En autobs, La Carpio, queda aproximadamente a 20 minutos del Centro de San Jos,


cuenta con una nica entrada y salida, y en el camino se pasa por el Parque de Diversiones
de la ciudad y el Instituto Nacional de Aprendizaje (INA). En la parte oeste de La Carpio se
encuentra el denominado Parque Tecnolgico Ambiental, un depsito de basura, del
cual es concesionaria una empresa canadiense. ste recibe 700 toneladas de basura
diariamente (Fonseca, 2004).
Agrega uno de los nicaragenses entrevistados que vive en La Carpio desde que se
origin: te puedo decir que la Carpio es el precario ms grande que tiene Costa Rica, es el
precario con mayor cantidad de nicaragense, no existe otra comunidad con esas
dimensiones, ni con esa cantidad de nicaragenses concentrados en un mismo lugar
(EN5).
La Carpio empez a interesarnos, no slo por la vasta atencin meditica que ha recibido
durante los ltimos aos en ambos pases, cuando empez a poblar profusamente
titulares de las secciones de poltica, opinin y sucesos en los principales peridicos, los
que pasaban desde anlisis jurdicos, regulaciones migratorias, criminalidad hasta
derechos humanos. Aqu nos referimos especficamente al repunte meditico que tuvo
con la serie de eventos ocurridos en el ao 2004: la detencin masiva de migrantes
nicaragenses realizada por la Polica costarricense en el mes Enero y las protestas
organizadas por los pobladores ante el incumplimiento de compromisos compensatorios
asumidos por la empresa concesionaria para el manejo de la basura en San Jos, en el
mes de Mayo del mismo ao.
La Carpio nos interesa fundamentalmente porque en el imaginario popular se ha venido
instituyendo como una suerte de metonimia del inmigrante nicaragense en Costa Rica.
Una metonimia que a veces trasluce discursos antispticos del personaje migrante
encarnado en este caso por el nicaragense (3).
Iniciar una exploracin de los discursos sobre identidad nicaragense en La Carpio, como
espacio social y simblico, signific adems de transgredir nuestros propios sesgos en la
delicada reconstruccin de las historias, como atinadamente nos adverta una de

(3). Segn Censo del ao 2000, los nicaragenses representaban un 76,4% de total de extranjeros censados
en Costa Rica (Baumeister, 2006:24 y Castro, 2002:4).

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nuestras entrevistadas: lo que no nos gusta aqu es que, extraen la informacin y al final
La Carpio termina siendo la misma cosa.
Nunca habamos estado en La Carpio. Pero s, intentabamos partir, viendo a La Carpio ms
all de Nicaragua, ms all de sus caracterizaciones acadmicas: como la comunidad
binacional ms grande de Costa Rica, y por supuesto ms all de las imgenes rojas o
emblemticas de pobreza y barriada, reproducidas por los principales medios
impresos en ambos pases. (Cf. La Prensa y El Nuevo Diario en Nicaragua, o La Nacin en
Costa Rica).
Si bien La Carpio, no puede dejar de abordarse sin conjugar factores como los antes
mencionados o como plantea Sandoval sin pensarla en trminos de espacio de
segregacin y estigmatizacin (2005), tanto por sus condiciones geogrficas como
sociales, el inters principal de esta exploracin esta orientado en dos sentidos: En primer
lugar conocer el modo en el que los nicaragenses viviendo en La Carpio estn
argumentando su nicaraganidad, cules son los discursos, las subjetividades y los
smbolos que distinguen estos discursos, y cmo stos se recrean y afirman en un
espacio como La Carpio.
Por tanto conocer, quiz de una manera ms implcita, cmo contestan o hacen suyas
algunas representaciones hegemnicas y esenciales que se han elaborado de la identidad
nicaragense en Nicaragua, vinculadas a un imaginario de la nacin mestiza, masculina
(ntese que la nicaragense es un enunciado/onto inexistente), catlica,
hispanoparlante y heterosexual (Cf. Blandn, 2003:29)(4) Mismas que se han
monumentalizado tanto en la poesa de Rubn Daro, obras literarias como El Gegense
(5) (Ibd.) o El Nicaragense de Pablo Antonio Cuadra PAC (6).
(4). Puede verse en este sentido tambin sobre el mito del mestizaje y la construccin hegemnica de la
nacin nicaragense, los trabajos de Gould (1998) y Midence (2008) respectivamente.
(5). El Gengense, tambin conocido como Macho Ratn es un personaje literario de una comedia-bailete
homnima que data alrededor de siglo XVII. Dos de sus principales caractersticas son ser tunante y
mentiroso.
(6). Actualmente podemos mencionar que se encuentran en esa lnea de composicin la obra Tambor
Olvidado (Aguilar: 2007) de Sergio Ramrez, un ensayo que recompone la identidad nacional a travs de la
bsqueda de la genealoga africana en lo que se ha reconocido como cultura y raza nicaragense,
proponiendo la tesis del triple mestizaje nicaragense (hispano-indgena-africano).

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En segundo lugar, cmo su discurso contesta o reproduce, algunas representaciones del


nicaragense alterizado en Costa Rica: las representaciones de buenos trabajadores y al
mismo tiempo de usurpadores, sucios, violentos (Cf. Sandoval, 2006a). Sobre este
particular, Sandoval plantea que las representacin del nicaragense como otro
articulan representaciones racializadas y de clase (Ibd., p.186), interpelando al mismo
tiempo el modo en el que se ha construido la excepcionalidad costarricense a travs de
la historia; y cmo hoy la inmigracin nicaragense se interpreta como una amenaza a la
identidad e integridad nacional de una sociedad enfrentando una crisis institucional y
simblica (2004, 2006a).
En este sentido este primer acercamiento con los nicaragenses en La Carpio nos permiti
apreciar los modos en los que sus discurso, se relacionan con la imaginera nacional
esculpida desde el Pacfico de Nicaragua, otrora centro del poder colonial y representada
por las ciudades de Len y Granada, geografas desde las cuales se ha manufacturado y
sellado lo nicaragense. Incluso, imgenes de un discurso ms contemporneo y
turstico como: Nicaragua tierra de lagos y volcanes o Nicaragua tierra de poetas, son
tributarias de esta tradicin (en el sentido de E. Hobsbawm, 1983). Vale mencionar que a
este repertorio, a partir de unos aos atrs, pero an en negociacin, han venido
incorporndose representaciones de la Revolucin Popular Sandinista, i.e la
resignificacin de la figura de Sandino, y quiz en su faceta ms saliente y dctil, los
nicaragenses empiezan a dibujarse como gente luchadora.
A propsito de los lagos, un joven nicaragense recin llegado a La Carpio nos comentaba:
Y yo figrese, el da que yo me vine de Nicaragua vengo viendo que ro por donde
quiera, mire.. si y yo me puse a imaginar, ..de ah le digo a mi mam y cmo dicen, le digo,
que Nicaragua es el nico pas, que, tiene ms lagos? y mire, le digo aqu tantos lagos,
porque esos ros son lagos (EN3).
No podemos perder de vista que la identidad estudiada se resignifica en un espacio y
contexto migratorio especfico, cuando hablamos de relaciones tambin nos referimos
a las desconexiones, a la diversidad de manifestaciones o saberes, a aspectos que se
ocultan y que sobresalen dependiendo de la pertinencia poltica que pueden tener para el
grupo.

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Una de las auto-representaciones ms reiteradas y fuertes de los nicaragenses viviendo


en La Carpio fue la de trabajadores, esto nos trajo inevitablemente a la memoria la
cancin utilizada en un comercial del Ron Flor de Caa, transmitido en Canal 6 a principios
de los aos noventa. ste epitomizaba esta representacin del nicaragense, y
adicionaba al marketing cultural identitario, el elemento etlico, un ejemplo contundente
del efecto de uno de los medios de reproduccin culturales ms sublimes: la publicidad,
que en este caso estaba dotada de un nacionalismo que podra parecer a primera vista
ingenuo.
El comercial comenzaba con una voz masculina perfectamente articulada y densa que
recitaba dos versos del poema Retorno (1907) de Rubn Daro:
Nicaragua esta hecha de vigor y de gloria
Nicaragua esta hecha para la humanidad (7)
Luego comenzaba la cancin:
Esta es mi tierra, esta es mi gente, gente de trabajo, con sueos y esperanzas. Esta es mi
tierra, la tierra de volcanes. Esta es mi tierra, la llevo en el corazn. Esta es mi tierra, esta es
mi gente y este es mi ron. (cursivas agregadas).
Algunos presupuestos conceptuales
Consideramos necesario advertir al lector que este trabajo es de corte exploratorio. Las
dos cuerdas principales que se tienden y se cruzan a lo largo de este artculo son la crisis
del estado nacin y las identidades nacionales vinculadas a la migracin, tomando a La
Carpio como un espacio transnacional donde estn reconstituyendo nuevas identidades
y discursos identitarios.

(7). En algunas ocasiones y especialmente en el contexto poltico y social de la transicin de los noventas
humanidad fue sustituida por la palabra libertad.

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Por otro lado, vale sealar, en un contexto ms amplio, cmo la cultura y las identidades
nacionales se han convertido en un recurso no slo poltico en la lucha por el espacio, la
representacin y por la significacin (Vase Garca Canclini, 2007; Ydice, 2002) sino
tambin el modo en que dimensiones identitarias como la religiosa pueden ser utilizadas
como recursos morales para enfrentar la inseguridad y la inestabilidad que acarrea la
globalizacin para algunos grupos culturales (Bokser-Liwerant, 2002).
Los argumentos anteriores, si bien se plantea en un sentido que apunta a un anlisis
basado en relaciones globales, consideramos que es relevante para el caso particular de
La Carpio, donde encontramos que el elemento religioso es un cauce identitario fuerte,
no slo por la cantidad de iglesias cristianas existentes en la comunidad, sino por el hecho
mismo de que esta afiliacin cobra una dimensin con alto contenido de contestacin
poltica: e.g. la representacin bblica de La Carpio surgida en el grupo de discusin de
hombres, en la que sta se narra como la ciudad paraso (cursivas agregadas).
Lo anterior puede leerse como una declaracin elocuente que contesta a la categora de
precario, o a las asociaciones con la basura. Igualmente, podra implicar desde la
subjetividad, la re-valoracin de historias de transformacin personal comunitaria para
superar problemas como la violencia, lo que sugiere o puede interpretarse como en una
estrategia narrativa de re-significacin por parte de sus habitantes.
Para este trabajo de investigacin fue utilidad partir del concepto bsico del estado
nacin como una comunidad poltica imaginada, que se distingue por el modo especfico
en el que se imagina (Anderson, 1991). Sin embargo, no podemos dejar de poner en
tensin las narraciones que dan forma a esta comunidad, e interrogar a un poder
hegemnico, que homogeniza y disciplina culturalmente a sus habitantes a travs de un
discurso (8).

(8). Usamos la nocin de disciplina en trminos de Foucault (1986).

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Por ello quisiramos retomar puntualmente algunas guas sobre de la construccin


discursiva de las identidades nacionales propuestas por Stuart Hall; primero, una posicin
anti-esencialista; segundo, relacional, es decir las identidades se construyen a travs de
la diferencia, la distincin y carcter excepcional(9) del grupo (citado en De Cillia et al.,
1999:153), y por ltimo es hermenutica, entendiendo los modos en los que la esta
comunidad es interpretada por quienes participan de ella (Ibid., p. 155). De modo que
estas representaciones influyen y organizan tanto nuestras acciones como las
percepciones que tenemos de nosotros mismos. (Ibid., p. 155)
Hay un concepto, que viene de los Estudios Subalternos, y quisiramos puntualmente
proponer, para problematizar la representacin de los nicaragenses como buenos
trabajadores y su condicin de migrantes, se trata del concepto de esencializacin
estratgica acuado por Gayatri Spivak (1988). ste se refiere a la posibilidad de
desarrollar estrategias identitarias orientas polticamente, en grupos subalternos para
subvertir relaciones de dominacin.
Metodologa y estructura
Las tcnicas empleadas en la fase de recoleccin de datos del estudio fueron: observacin
participante, entrevistas (exploratorias y a profundidad) y el grupo de discusin. En este
ltimo retomamos la propuesta epistmico-metodolgica de AVANCSO (2006): donde se
privilegian los enunciados del discurso del sujeto como vehculos comunicativos y
constructores de la experiencia social; basados en la teora de los actos del habla inscrita
en la tradicin de Austin (1962) y Searle (1968). En el caso de las fuentes secundarias
utilizadas, retoma principalmente los resultados de los trabajos del costarricense C.
Sandoval.

(9). Diference/distinctiveness and uniqueness.

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La fase de campo se desarroll en la ltima semana de Agosto de 2008. Se realizaron


dentro de La Carpio un total de siete entrevistas (E) semi-estructuradas en carcter
exploratorio, cinco entrevistas a profundidad, y dos grupos de discusin con hombres
(GDH) y mujeres (GDM). Por un lado, en el caso de algunas entrevistas a profundidad se
utiliz la tcnica de bola de nieve para la identificacin de los informantes bajo los
siguientes criterios: residencia en La Carpio y nacionalidad: cuatro costarricenses (2
mujeres y 2 hombres) y siete nicaragenses (4 mujeres y 3 hombres).
En el caso de los grupos de discusin, la participacin fue restringida para nicaragenses,
la seleccin de los participantes fue al alzar, ya que el equipo de investigacin, mientras
aplicaba entrevistas exploratorias y realizaba observacin en el campo, tuvo la
oportunidad de realizar un recorrido por los diversos sectores de la comunidad,
convocando personalmente a los participantes.
A continuacin la exposicin de algunos de los resultados y reflexiones compartidas. En la
estructura del artculo alternan las voces de los y las nicaragenses y costarricenses con
las de los investigadores, quienes se posisciona como una suerte de voz moderadora que
subraya, recapitula y propone ciertos puntos para el anlisis.
Inician estas historias, primero contndonos y explicndonos algunas de las razones por
las cuales stos salieron de Nicaragua, un poco de cmo era su vida en Nicaragua y cmo
la piensan ahora, cmo llegaron a Costa Rica y luego a La Carpio. Al mismo tiempo,
aprovechan para argumentan sobre el significado de ser nicaragense y a la vez ser
nicaragense viviendo en La Carpio: la familiaridad, la comida y las celebraciones. Nos
cuentan, cmo es la mujer nicaragense, sobre sus diferencias y relaciones culturales con
los costarricenses, sus percepciones sobre Costa Rica como pas; sobre el trabajo, la
seguridad, los gobiernos, los medios de comunicacin, la poltica. Tambin el modo en
que se sienten percibidos cuando visitan Nicaragua. Un costarricense nos relata su
versin sobre la migracin nicaragense hacia Costa Rica y su vinculacin con el origen de
la violencia en La Carpio.
Los nicaragenses viviendo en La Carpio, como podremos apreciar, guardan una relacin
paradjica con su pas, que podra hacernos repensar desde la subjetividad categoras
como pas de origen o pas de destino ya que Nicaragua finalmente, se constituye en
destino, y aqu no nos referimos a un destino las remesas, nos referimos al anhelo y
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miedo de regresar, y a los efimeros retornos a travs de los cuales reconstruyen su


identidad; sus redes sociales, las memorias de sus lugares que fueron cotidianos, de esas
ciudades y pueblos pequeos que, adems, de esa gran persona/episteme que
conocemos como Nicaragua, los han sellado. En algunos resquicios, nos tomamos la
libertad de introducir fotografas como elementos que ofrecen una composicin visual
fresca de algunos lugares de La Carpio, que es el espacio en el que viven juntos y
comparten con los costarricenses.
De Nicaragua a Costa Rica
Las motivaciones que nos relatan son variadas, desde razones econmicas, la guerra,
desastres naturales y situaciones personales. Son retratos donde esta implcita la
bsqueda de una vida nueva; y Nicaragua aparece como un pas donde no se puede
vivir. Algunos matices sugieren su percepcin de bonanza econmica de Costa Rica en
relacin a Nicaragua en tanto la oferta de trabajo, en otros como el que sigue a
continuacin, Costa Rica es destino en defecto de Estados Unidos:
Por cuestiones econmicas porque uno all en Nicaragua la pens y la requetepens (sic)
tres veces, pero es una decisin muy dura verdad porque primero es buscar aqu por todas
lado pero llega un punto verdad que no pods, adquirir el sueo americano que todos
buscamos (GDM).
Ideay porque.. Nicaragua ltimadamente se puso, se puso feo que ideay... Por la guerra,
por los tornados, por los terremotos.. Por lo que fuera se puso mal.. los sistemas de
trabajo... que all uno ya no poda, este vivir (EN2).
Ms bien me vine huyendo, parece, parece una payasada lo que estoy hablando, vea,
porque estuve un, me divorci de mi esposa y, y quise buscar una vida mejor, una vida
nueva, eh dentro de Costa Rica y arriesgu pasando frontera en plena guerra, eh, en el a
finales del ochenta y cinco , me arriesgu, verdad, pasar el ro San Juan y ese entonces
donde estaba el militarismo, por todos lados, bombas de mina y todo eso, pero an as
logr pasar hacia Costa Rica (EN1).

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En el grupo de discusin de mujeres, este tema despert reflexiones ms agudas sobre un


aspecto de la dinmica de la inmigracin y sobre Nicaragua desde una perspectiva de
gnero.
No es que sigue, de seguir sigue, porque nosotras que ya tenemos muchos aos de estar
aqu sabemos lo que fue discriminacin, venimos en condiciones de sper desventaja.
Porque una muchacha de pueblos se viene y estaba acostumbrada tal vez en el pueblo le
pagaban unos 500 pesos y comienza a trabajar en una casa y se le hace el salario mnimo
de 200 dlares y ya se le abren los ojos, de 500 a 200, entonces empiezan mandan a traer a
la ta a la prima y dicen esto est bueno, pero que va ser esto est duro (GDM).
Nicaragua lo est perdiendo y otros estn disfrutando de estos beneficios y otros ven
esos beneficios como una amenaza, verdaderamente peor no hay tal amenaza, nos
comentan refirindose a la percepcin de la migracin concreta de nicaragenses hacia
Costa Rica. En otro momento nos expresan: Yo quisiera que mi Nicaragua fuera, volviera
a ser repblica de nuevo y miro que Nicaragua no es la misma (EN5).
Resulta interesante la parfrasis que utiliza para expresar el anhelo de una Nicaragua
distinta, que presupone una cierta nostalgia de un pasado que fue mejor. Nicaragua
volvindose repblica se ha convertido en una de las citas ms populares del ideario del
periodista conservador y uno de los opositores ms icnicos del rgimen de Somoza
Debayle, Pedro Joaqun Chamorro Cardenal, ex-director del diario La Prensa.
Al mismo tiempo puede percibirse un sentimiento de resignacin Y si uno pudiera hacer
algo por cambiarlo pues yo creo que lo haramos la polticas son las que son pobres
(EN4).
A Costa Rica se le representa como un pas por el que se siente mucha gratitud dadas las
posibilidades de trabajo, como una casa o manos abiertas, as como el lugar donde han
nacido sus hijos con los privilegios de la ciudadana costarricense donde la posibilidad de
estudiar se convierte en el privilegio por excelencia. De igual modo se reafirma la idea del
esfuerzo propio porque no les ha regalado nada y el hecho de que Costa Rica segn
estos nicaragenses surgi, y hay que ser sincero, por Nicaragua (GDM).

23

Porque aqu hay algo que agradecer, que aqu se nos han abierto las puertas. No es que
tampoco nos han regalado nada pero si hemos tenido posibilidades de trabajo, de uno
verdad... pero tambin aprender a amar nuestro pas y ver.. las cosas no estn nada bien
pero-pero es nuestro pas donde uno naci(GDH).
Nos ha abierto las manos, verdad, ya aqu nacieron nuestros hijos, donde tienen todas las
garantas, de estudio (EN2). A pesar de ello, otros mencionan la percepecin de la
migracin nicaragense que se tiene en Costa Rica: Ideay! ellos se ponen a decir que
apenas entraron bastantes nicaragenses, el pas se descompuso (EN3).
Tambin expresan que la vida en Costa Rica es dura, y como se mencion anteriormente
se reitera un imaginario donde Estados Unidos o Norteamrica aparecen como destinos
preferibles. Adems, se enfatiza el elemento de clase, ya que segn stos quienes
emigran a Costa Rica son los menos abonados de la sociedad nicaragense:
los que venimos son los ms pobres, por decirlo as, verdad, porque una, una persona
que ya tenga posibilidades, dentro de Nicaragua, no sale para Costa Rica, porque sabe que
la vida en Costa Rica es ms dura que en cualquier pas, sale para Estados Unidos, yo ya ju
a uno y yo en ese momento de haber querido salir de Nicaragua, hubiera tenido las
posibilida de de llegar a a Estados Unidos, yo me voy, o a Canad, otro lugar donde la vida
es ms favorable(EN6).
Costa Rica, para algunos representa tambin un alter orden que no deja de tener un nivel
de superioridad: es que mientras estemos en Costa Rica tenemos que acatar ciertas
leyes, ciertas costumbres, por decir algo... Estoy en Costa Rica verdad, entonces como
nicaragense, este, tengo que aprender...por decir algo la educacin del costarricense, y
para aprender la educacin costarricense yo tengo que ir tratando de- de ir minorando lolo nicaragense (GDM).
Un costarricense, nos comenta en un tono naturalizado estas diferencias: Y si hablamos
de diferencias culturales entre costarricenses y nicaragense, si hay diferencias... Si hay
diferencias en los matrimonios, no va haber diferencias entre un pas y otro... Si no
hubieran diferencias, no habran fronteras, verdad (EC2). Por otro lado, y refirindose
especficamente a La Carpio uno nos dice: aqu los ticos y los nicas nos llevamos pura
vida (EC1).
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La Carpio: era una cosa que no tena ni pies ni cabeza


Ahora nos comentan un poco de por qu y cmo llegaron a La Carpio (10): cmo era La
Carpio, las limitaciones, que hablan de la experiencia y de las necesidades compartidas:
como sentirse en familia con otros nicaragenses, o como tener una vivienda vivienda
propia: la necesidad, de, de -de una casita, nos hizo llegar hasta ac (GDM).
Vea, ((risas)) vea, cuando nos venimos aqu mi esposo estaba en Nicaragua en ese
momento estaba haciendo sus primeros viajes a Nicaragua en ese momento y nosotros
venimos y esto era algo que no tenia ni pies ni cabeza, no se sabia donde sembrar un palo
nada, nada ni agua, nosotros bamos al canal trece ms adelante del parque de
diversiones, aja, para jalar un tarro de agua y para lavar bamos a unos chorros que una
bajaba y tena que ir bien amarradita a la maleta de ropa bien pesada, uno se baaba ah
cuando ya llegabas a la parte de arriba era puro lodo otra vez gedionda (risas) y la ropa
toda empapada y ir a tenderla y no volver a bajar y no poda volver a bajar y no poda
volver a bajar porque me enlodaba de nuevo y ya no encontraba la ropa guindada porque
para bajar es rpido pero para subir si le cuerea y los gatos, los ratones (GDM).
Igualmente nos comentan la discriminacin sufrida por vivir en La Carpio: [empezaban] a
vulgarearme, que yo viva en La Carpio y a sacarme un montn de cosas, ms que todo nos
decian que nos fuimos a robar tierra, .. Ustedes se metieron a la fuerza (EN5).
Ante esta imagen de discriminacin un costarricense que vive en La Carpio nos comenta:
yo no permito que nadie me hable de un nicaragense mal...no lo permito, la xenofobia,
esos chistes raros, verdad, que hay, yo por lo menos, a mi no, no me simpatizanverdad, el
nicaragense que vive en Carpio, es muy luchador, muy luchador (EC2).

(10). Sobre esta experiencia pueden leerse los relatos y redacciones de los habitantes de La Carpio recogidos
en Nuestras Vidas en Carpio: aportes para una historia popular (2007).

25

Luego una nicaragense nos cuenta sobre la percepcin generalizada que ella considera
tienen los costarricenses de los nicaragenses: Mala y creen que la gente que nos hemos
venido aqu a Costa Rica es gente ignorante, algunas de las gentes que vienen aqu son
preparadas y por la situacin tienen que venir a trabajar de empleada domstica, pero el
prototipo que tienen ellos es que todos somos brutos, que no sabemos nada, muertos de
hambre, poca cosa, que los nicas somos negros y feos (GDM).
Lo que pasa es que hay una segunda discriminacin para gente que vive en La Carpio,
todos los jvenes que no han tenido oportunidad son jvenes que han perdido su
bachillerato y no pueden estar en la universidad y no pueden competir en un estado
laboral porque no les dan trabajo por vivir en la Carpio(GDM).
Pero de una de las entrevistas podemos percibir un giro que sugiere que la situacin ha
cambiado: Cuando uno lleg a Costa Rica, lo miraban uno como animal raro, vea, eh, nos
tenian miedo, deca no, no son nicaragense, son.. son guerrillero, y ahora no, ahora el.. si
usted ve aqu, una, en La Carpio, los matrimonios de ambas nacionalidades, si no es el
hombre, es la mujer Costarricense, o el hombre Nicaragense o la mujer Nicaragense
casada con el Costarricense, ya ha vido cambiando, esa xenofobia, que se miraba antes y
ese rechazo hacia el Nicaragense, todo eso ha ido cambiando (GDM).
Ser nicargense: orgullo y vergenza
Aunque ser nicaragense es una manera de vivir la migracin en Costa Rica, slo en tres
de las entrevistas a nicaragenses salieron respuestas que integraban una identidad de
migrante a la condicin de ser nicaraguense en un modo explcito. En una de las
entrevistas mencionadas nos comentaban: yo ah con personas que por lo menos aunque
no los conozca [se refiere a La Carpio], son personas, nicaragenses, que andamos igual,
digo yo... en el mismo.. de-destino o sea como migrantes (EN2).
Ante todo los nicaragenses se auto-representan como gente trabajadora, que vienen a
Costa Rica a lo que vienen (EN7). Ser nicaragense, tambin es un destino que tiene que
ver con el hecho del nacimiento, tierra y con la sangre: es la tierra donde nac, eso es
algo que ya traemos en la sangre. Tambin es un orgullo por el que hay que agradecer a
Dios: es una grandicia que Dios me dio (sic).

26

Tambin ser nicaragense es un valor, y si se niega es como que se est negando a la


propia madre, al nacionalizarnos, perdemos, eh, el valor de ser nicaragense.
Otro modo en el se argumenta la nicaraguanidad es en trminos de la nacionalidad, y en
este sentido resulta interesante el modo en el que en el contexto migratorio un
smbolo/objeto como la cdula de identidad se reconvierte en fuente de nicaraganidad:
Hay miles de nicaragenses que a pesar de que somos nicaragenses y amamos nuestra
patria, no somos nicaragenses porque no tenemos cdula.
En un caso, esta nacionalidad se convierte en una identidad meta, ms alla de la cultura
y la localidad, uno de los entrevistados, nacido en Bluefields, nos comentaba a propsito
de la idea de la Nicaragua mestiza surgida en uno de los grupos de discusin: yo no
entiendo esa vara del mestizaje como nicaragense me siento representado, pero en s,
en s mi cultura no esta representada ah ( EN4).
Por otro lado, para los informantes fue importante hacer la salvedad de que hay dos tipos
de nicas: aqu en La Carpio, mire, hay mucha gente honrada y trabajadora.. Decimos
esos buses van repletos desde las cuatro de la maana.. Mire gente trabajadora. Como
tambin hay mucha gente que se dedica.. a la vagundera(sic) (11) Aunque yo sea nica,
yo no soy igual que ellos pero me voy en la manada (sic) (EN1). En este sentido otro
nicaragense, que coincide con algunas de las narrativas costarricenses encontradas en
La Carpio, expres: uno viene de un pas muy daado, como muy problemtico de
guerras, entonces lo que sabemos es sacar de adentro, es ira, clera y cosas as (GDH).
La Carpio: todos los departamentos y muchas nacionalidades
Uno de los entrevistados nos comenta sobre la procedencia de los nicaragenses que
viven el La Carpio, que es como una Nicaragua ms chiquitita porque hay gente de todos
los departamentos y entonces encuentras comidas de diferentes departamentos hay
diferentes costumbres (EN5).

(11). Presumimos que la entrevistada quiso significar vagancia.

27

Pero al mismo tiempo, nos dice que en La Carpio, hay muchas nacionalidades, un
reconocimiento explicito de una diversidad, que implica un aprendizaje y una
convivencia: Vivimos diferentes personas, de diferentes convivencias, es como una
mezcla que hay. Entonces a veces se tiene que aprender a compartir (GDH).
Hay una imagen de La Carpio que nos llam la atencin y que est relacionada con los
eventos del 2004 (aludidos el los prrafos introductorios) que son interpretados desde
otras imgenes emblemticas de la historia insurreccional de Nicaragua (1978).
Disolviendo a la vez las fronteras culturales entre nicas y ticos y dibujando una nueva
identidad de clase compartida:
La Carpio ha sido como un Monimb (12) chiquito verdad cundo se han dado eso
enfrentamientos con la polica no es que, porque no es que este halagando los
enfrentamientos porque no es la solucin tampoco de ir ah tirando piedras, pero no
digamos en ese sentido que La Carpio es el lugar donde estn los nicaragenses, tambin
a pesar que en La Carpio vive una gran cantidad de costarricenses las diferencias son poco
porque nos abraza la pobreza (GDH).
.
Tradiciones y celebraciones: el da de las madres y la Pursima
nanimente nos dijeron que una de las celebraciones nicaragenses ms importantes de
las que se realizan en La Carpio, es el da de las madres, que se celebra el 30 de Mayo.
La Pursima que es una celebracin de tradicin catlica mariana, es otra que se ha
conservado y que sirve como elemento de unin entre los nicaragenses. Los
entrevistados a pesar de haber expresado en su mayora que ahora son cristianos,
comentaron que compartan la celebracin.

(12). Barrio indgena de la ciudad de Masaya donde se protagonizaron enfrentamientos con la Guarda
Nacional y que se ha convertido en una emblemtica representacin de la lucha insurreccional en el albor del
triunfo de la Revolucin Popular Sandinista en 1979.

28

Igualmente nos comentaron que durante la Semana Santa preparan la sopa de queso,
que usualmente se toma en la cuaresma: o sea yo, hago la sopa de queso, rosquillas
hacemos el ayote en miel cosas de horno, almbar, o sea todo lo que se hace all, igual lo
hago aqu (GDM).
La preparacin de la comida nicaragenses en La Carpio sigue siendo del dominio de las
mujeres: una de las entrevistadas refirindose a la comida nos coment que se haba
venido a vivir a La Carpio porque esto se vende.
Por las calles de La Carpio pueden apreciarse sodas (en Nicaragua llamadas fritangas)
donde los asados, el gallo pinto, las cuajadas, las tortillas, son de primer orden.
Igualmente, la venta de nacatamales o vigorn los fines de semana.
Los nicaragenses nos contaron que a parte de sus familias y sus races, la comida es lo
que mas extraan de su pas: lo que mas extrao de mi pas, prcticamente es, digamos
lo que va, no lo tpico, en la comida, lo que es el gallo pinto, verdad, y cuando yo estaba en
Managua me iba, me iba all, a la rotonda de Bello Horizonte, a comerme una carne
asada, tan rica, verdad que ya tena el lugar, donde era ms, ms riqusimo (EN5).
Una de las nicaragenses puntualmente y con orgullo sealaba la diferencia entre la
preparacin de dulces costarricenses y nicaragenses: el pionate de papaya es de
Nicaragua, los ticos no hacen... cajeta de papaya. Eso es una tradicin nicaragense. Los
ticos hacen cajeta y revolcan el coco y lo ponen en una capuchita ah, y lo venden caliente,
cas que crudo y nosotros lo hacemos bien cocinado con leche y empacamos de esta
manera o en palanganitas o capuchitos, as ve? (EN4).
Sobre la mujer nicaragense
En este sentido la representacin de la mujer nicaragense, tanto la que hacen las
mujeres de si mismas como la de los hombres nicaragenses, est vinculada al
principalmente al trabajo. En este caso particular, se resalta el sufrimiento y la lucha ante
la vida sobredeterminada por el ideal de maternidad.
Ideay, para mi la mujer nicaragense yo la veo que- que tiene un deseo como... yo me
veo talvez .. reflejo en ellas lo que veo en m. Porque con ellas foco ... talvez yo las veo
29

pasar.. son trabajadoras. Ah las veo desde oscuro, van - vienen en la noche, tienen
muchos hijos. Hay unas que tienen hasta siete hijos, yo no, yo slo tengos tres, entonces.
Yo las veo a ellas como unas mujeres luchadoras. Son solas. Madres solas, madres
solteras(GDM).
En el caso particular de los hombres, si bien mencionan el valor del trabajo de las
mujeres trabajo, se puede apreciar una suerte de imaginario racializado, cuando la
definen a partir de algunas caractersticas que le atribuyen las mujeres constarricenses,
que en el caso observado se entremezcla con consideraciones de clase:
Bueno, tambin, hasta eso ms, la mujer Nicaragense cae de pie aqu por lo mismo, la
mujer nicaragense .. se caracteriza por dar su trabajo.. Mientras que la costarricense,
ideay.. est en su pas.. Ellas estan ambientadas a su forma.. Ellas estan ambientadas en
su pas.. A su forma de vivir. Vivir bien pintaditas, bien baaditas con buenos maquillajes,
con las uas bien arregladitas... ideay aqu una tica, una costarricense. Aqu no la va a
distinguir con una- con una diputada, con una millonaria... No la va a distinguir! Por qu?
No s, no le hallo otra manera, pero ya para el asunto del trabajo no le pueden llegar
jams las nicaragenses, en el caso de la empleada domstica (GDH).
Nicaragua no abarca la cultura de extremo a extremo: una pequea exposicin del
mito de la homogenidad
Nicaragua no abarca la cultura de extremo a extremo es una expresin que puede ser
leda en este contexto como un reconocimiento de la diversidad cultural del pas y una
constestacin a las representaciones unvocas de la nicaraguanidad, una diversidad con la
que los nicaragenses viviendo en La Carpio conviven da a da:
Nicaragua es tan grande, que a veces el de Managua tiene costumbre, el de Matagalpa
tiene otra, el de Zelaya (13) tiene otro, con la distancia, que tal vez la cultura de la capital no
va a llegar hasta all (EN5).

(13). Zelaya fue el nombre que recibi el antiguo Reino de la Mosquitia en honor al Presidente liberal Jos
Santos Zelaya cuando parte su territorio fue reincorporado al Estado de Nicaragua a finales del siglo XIX.
Con la Constitucin Poltica de 1987 se constituyeron en dos Regiones que gozan un rgimen autonmico de
gobierno.

30

Al mismo tiempo, puede percibirse que hay una cierta preocupacin por las condiciones
educativas, responsabilizabilizando al gobierno de Nicaragua. Es interesante que a pesar
de la heterogeneidad que mencionan, el ser trabajador aparece como una cualidad
innata y constante en el nicaragense: Falta mucha educacin de parte del gobierno que
se extienda a ni, a nivel nacional, para que se le d una misma educacin a todo el pas,
porque yo veo eso en el Nicaragense que viene a veces, no es igual que otros, hay
diferencias, los capital, el, el de la capital con, con el resto de, de departamento, verdad de
Nicaragua, pero s, siempre el nicaragense es muy trabajador(GDH).
Comentaron que la cultura nicaragense es una cultura inferior, especialmente, porque
en reiteradas ocasiones el costarricense fue representado como persona educada,
como una condicin ontologizante. Uno de los entrevistados nicaragenses nos deca: el
problema aqu mi hermano es el bajo nivel cultural; la gente no, no trae las mismas
ideologas, ya, ni si quiera sabe que cosa es el guegue [Gegense], no sabe que cosa es,
con costo hablan de la poltica, me entiende (EN7).
La expresin anterior es viva y puede ser asumida de mltiples maneras, aunque aqu
quisieramos resaltar: primero, que trasluce otra intra-tipificacin que los nicaragense
realizan de si mismos (educado-no educado); segundo, que da cuenta de la
heterogeneidad y riqueza de los grupos culturales en Nicaragua ahora en tensin con lo
exclusivamente nacional; y tercero, la defensa de los monumentos identitarios (como
El Gegense) ante la necesidad de la cohesin grupal e identitaria para la accin politica ,
que va desde lucha por los derechos hasta el discurso.
Una singular explicacin sobre de la migracin nicaragense a Costa Rica y violencia en
La Carpio vista desde la perspectiva de un costarricense
Este relato se presenta ntegro, es un pasaje que nos brinda luz sobre la excepcionalidad
costarricense y la violencia atribuida a los nicas que est vinculada con el imaginario de
la guerra de los aos 80, sugiriendo que los jvenes de La Carpio fueron de alguna manera
los 'herederos de la violencia de sus padres':

31

La cada de Don Ortega, hablemos de la cada del seor Ortega y el ingreso al poder de
Violeta Chamorro. Es importante para poderles explicar, quienes se han venido ac. En
base a lo que yo considero experiencia. No es Ni es la fija.. Talvez no sea la verdad pero es
la nica manera en la que yo le doy explicacin a las cosas. Entonces pap y mam se
vinieron para Costa Rica... trajeron al mundo a un hijo..Pap le cont al hijo que el estuvo
en la contra.. o que estuvo en el ejrcito y que hubo una contra.. a la que entre los mismos
hermanos se mataban unos a otros, que haban atentados terroristas entre s. Siendo del
mismo pas. Ellos mismos eso es lo que se ve, eso es lo que contaba, eso es lo que le contaba
pap al hijo o a la hija. Pero no lo contaba as tan crudo como lo estoy diciendo yo. Sino que
deca de una manera herica para que el hijo se sintiera orgulloso... de algo que haya
hecho el padre. Qu va a asumir el hijo? Qu van a querer ser los hijos? Quieren ser
iguales, o mayores, o superiores a lo que hizo el pap. Y ac al no haber una contra,
((entre risas)) revolucionarios costarricenses, porque no hay!.. Aqu no existe un grupo
armado, ni nada.. es ms ni la Polica es un grupo armado, no se puede tomar de esta
manera. La solucin es un conflicto entre los mismos hermanos, en la misma comunidad.
Pusieron su frontera que es esa calle que ustedes ven. La principal. Se hizo un grupo del
otro lado.. Inconscientemente ellos lo hicieron, rechazaron a los buenos de este otro
sector.
Va pues y pura vida (14): los dichos y el acento como rasgos distintivos y recursos de
incorporacin
El acento costarricense y nicaragense, adems de ser objeto de chistes, se ha convertido
en un una de las marcas de diferencia cultural entre ambos (Sandoval, 2006a:223), mismo
sobre el que se entreteje una relacin jerrquica, donde el espaol que se habla en Costa
Rica es mejor valorado.

(14). Va pues expresin nicaragense utilizada generalmente para decir adis o denotar que se est de
acuerdo con algo, entre otras. Pura vida, expresin costarricense que usa para saludar, demostrar alegra,
demostrar acuerdo, entre otras.

32

A continuacin algunas consideraciones surgidas en una conversacin informal que


documentamos con tres hombres nicaragenses en una pulpera de La Carpio. Aqu
encontramos dos puntos de anlisis claves: primero, la necesidad estratgica de hablar
tico ante el rechazo y la burla social, y segundo, las intersecciones nica-ticas en el uso de
la lengua como patrimonio de los grupos culturales (doble lenguaje).
Le voy a decir una cosa, nosotros los nicaragenses... la mayor parte que esta fuera del
pas.. no ha entrado aqu a Costa Rica, cuando ya esta hablando tico. La mayor parte
hablan tico.
Lo nico que nosotros mucha palabrita, mucha letrita nos comemos... Y el costarricense
por sus estudios y sus preparaciones, porque hay que ver aqu tiene estudios, tiene casa,
tiene... Habla muy correctamente... mientras que nosotros no. Nosotros, hay letritas que
nos comemos y ah es donde nos tachan. Porque si usted oye los noticieros, todos los
periodistas le hablan correctamente bien. Y las mismas palabras que nosotros.
Ahora escchame, eso es lo que nos critican a nosotros. Porque somos muy haraganes.
Porque decimos "va pues" en una forma acelerada y es "v a p u e s s". Hay que pronunciar
la s bien. Y nosotros vapue, vapue... Los ticos dicen pura vida y nosotros va pues.
Por otro lado, esta diferencia en el caso de los nicaragenses puede ser motivo de
vergenza, por tanto ellos esperan aculturarse (incluso estratgicamente) :de renunciar,
uno no renuncia, simplemente abarca el momento, porque yo la primera vez que yo iba a
comprar un chile dulce, yo digo: dme una chiltoma y me dice eso se llama chile dulce hay
Dios mo y uno para no sentir la vergenza de pasar eso, uno como que se adapta,
esforzndose a agarrar otra cultura que no es la suya.
Otro nos coment en un tono ms resignado: tengo que-tengo que aceptar la cultura que
viene. La verdad, ah- que yo no voy a cambiar a - a veinte, veinticinco millones de
personas... con mi cultura. Yo voy a venir ms bien a-a-a absorber parte de la cultura.
Uno nos expres que a los ticos les gustan las palabras nicaragenses: son ticos, y ya,
yaya se le pegaron las palabras de all.. Que ahora saludan y dicen: qu jodido, cmo
estass? ah... chavaloo, chavaloo, que chavaloo! todo lo que se les ha pegado aqu.

33

La verdad es que a nosotros nos est pasando el fenmeno de los latinos que tienen doble
lenguaje, te dicen una palabra en ingls y otra en espaol, lo mismo nos pasa a nosotros
mezclamos las frases nicas con las ticas.
La seguridad en La Carpio: el relativismo como contra-estrategia de sus habitantes
Un modo en el que los nicaragenses responden a la criminalizacin y las imgenes
negativas construidas y reproducidas por los medios de comunicacin costarricenses
sobre La Carpio, es la relativizacin del esquema de seguridad construido desde el poder y
que asocia la violencia con los nicaragenses:
Digamos si vamos a lugares por ejemplo Los Guidos que es ms violento que aqu si
vamos a la Len XIII tambin son lugares an ms pesados y ms violentos que La Carpio,
pero obviamente ellos son costarricenses y ellos nunca van a atacar de su mismo pas
(GDH).
Si fuera un lugar malo quiz no viviera aqu. No viviera tanta gente. Hay. Usted mira
ahora las cosas y todo eso, pero es donde quiera. Usted ve ah en la Len XIII, no se puede ni
entrar. Usted ve ah en San Jos, ese es el plato del da, a cada rato que asaltan por algo. Y
por qu slo La Carpio, por qu ser? Ser porque vivimos tantos nicaragenses que
estamos dando ese problema. No s ms bien esa pregunta se las hago yo a ellos (EN2).
Algunas reflexiones
Sin duda estas pginas no agotan la diversidad de tonos, temas e interpretaciones de los
participantes del estudio. Una de las motivaciones principales de la investigacin era
conocer el modo en el que los nicaragenses argumentan su nicaraganidad, en este
sentido encontramos que los nicaragenses, a pesar una fuerte auto-representacin
esencial como buenos trabajadores, se reconocen como sujetos diversos y
heterogneos, que comparten la nicaraganidad como destino impuesto por el origen.
Esta auto-representacin esencial (esencialismo estratgico) cobra sentido en el contexto
de la migracin, y as como es fuente de orgullo es al mismo tiempo una forma de
contestacin al los discursos hostiles en contra de los nicaragenses en Costa Rica. De una
manera muy clara reivindica el aporte de los nicaragenses a la economa del Costa Rica.

34

No puede dejar tambin de anotarse, la reafirmacin que una representacin como esta
puede tener desde la perspectiva de la tica protestante, tomando en cuenta que ahora
muchos de ellos son cristianos.
La Carpio es para los nicaragenses, una pequea Nicaragua, un recuerdo de su
Nicaragua, donde el aspecto culinario les brinda un gran sentido de cohesin. Igualmente
celebraciones como el da de la madre, sugieren la asociacin de esta celebracin, a una
Nicaragua imaginada como madre y los nicaragenses como hijos-as en una gran familia,
lo que podra remitirnos al esquema de estado-nacional como casa.
Los nicaragenses tambin se dibujan como una cultura inferior, lo que tiene puede
relacionarse por un lado, con un imaginario letrado impuesto desde la lite en Nicaragua;
por otro, con el imaginario de excepcionalidad costarricense. Por ello quiz le asignan
importancia al hecho de que sus hijos en Costa Rica, van a tener el privilegio de estudiar.
Las diferencias entre nicaragenses y costarricenses aparecen naturalizadas, y los
nicaragenses en algunos casos se apropian de los discursos elaborados sobre ellos:
como en el caso de la educacin.
La Carpio, es un espacio que va dibujndose, y que van dibujando todas las personas que
viven l. Nicas, ticos, colombianos Los nicaragenses manifiestan una gran nostalgia por
su pas pero tambin sienten miedo de regresar, sentir que no encajan ni aqu- ni all.
Para las nuevas generaciones de nicaragenses que han nacido en Costa Rica, la identidad
y el espacio es su mayor desafo.

Agradecimientos
En la preparacin de este artculo quisiera agradecer los comentarios de mis colegas del IEI. A todos los carpianos nicas y
ticos, ticos-nicas, nicas-ticos por hacernos sentir su Carpio y por desbordar el lenguaje con sus vivencias. En este sentido
quisiera agradecer entre tantos nombres, a Leo y Eduardo Lpez, y a la Familia Martnez De Lemos. Este acercamiento
tambin es un trabajo de discusin colectiva por lo que debo a Leonor Zniga, Emmanuel Detrinidad y Rodrigo Rodrguez
Borge, su entusiasmo, la agudeza de sus observaciones y su apoyo en el trabajo de campo realizado en Costa Rica, y a este
ltimo, adems, la documentacin fotogrfica y digitalizacin de las entrevistas y grupos de discusin. A Alma Iris
Rodrguez, Sonia Balladares y Jeaninne Torres por aliviar mi carga de transcripciones. A Carlos Sosa por las crticas y lectura
de este trabajo.

35

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Cuadra y Francisco Perez Estrada. Managua: Fundacin Uno.
Ydice, G. (2002) El recurso de la cultura. Usos de la cultura en la era global. Barcelona:
Gedisa.

39

Fotografa 1.Pero la gente llegando aqu sabe que aqu hay nicas y entonces les da cierta vergenza, les da
cierta cosa llegar al parque, es decir que verguenza llegar al parque, es la realidad (GDH): explicando por qu
algunos nicaragenses han dejado de frecuentar lugares como el parque Braulio Carrillo (La Merced) en San
Jos. En la fotografa vendedoras nicaragenses de vigorn y chancho con yuca se ocultan de la cmara.
Actualmente este tipo de ventas estn penalizadas. Fotografa: Rodrigo Rodrguez Borge. Agosto 2008.

Fotografa 2. Y la primera vez que escuche el himno nacional yo no me pude contener ah si yo me eche a llorar
en pblico ah slo agache la cabeza y llor, bueno llor (EN1) Banderas de ambos pases, Casa Comunitaria en
el sector de Las Brisas. La Carpio. Fotografa: Rodrigo Rodrguez Borge. Agosto 2008.

40

Fotografa 3. he aprendido a ser fuerte, porque para ser diferente no voy hacer del montn porque soy
una persona que vale mucho y La Carpio me lo ha enseado con todas las diferencias y todas las
similitudes (EN5). La Carpio. Fotografa: Rodrigo Rodrguez Borge. Agosto 2008.

Fotografa 4. Este es el lugar donde nacieron nuestros hijos (EN6). La Carpio. Fotografa: Rodrigo
Rodrguez Borge. Agosto 2008.

41

Reinterpretacin de la frontera:
Circuitos alternativos de
supervivencia
William Montano y Carlos Sosa

A manera de prembulo
(Sobre el lugar y la metodologa)
Quiz sea una mala costumbre del socilogo adentrarse en la exploracin de las
complejidades sociales y generar la proclividad de ir interpretando y buscar posibles
respuestas. Empero, hay que confesarlo, acomodarse en la postura del observador e ir
sacando las conclusiones de la bolsa para amoldrselas a las relaciones sociales, es tan
azaroso como sacar las fichas de una bolsa de bingo o cantar la chalupa.
Por eso me he tomado el tiempo de escribir esta pequea introduccin, la cual, ms que
una forma de pedir disculpas a los y las habitantes de las comunidades de Ro San Juan, es
tambin mi forma de agradecimiento, puesto que fue hasta ahora que convivimos por
espacios limitados, pero llenos de rica interaccin, que me hicieron comprender que
todas mis hiptesis no eran ms que supuestos basados en mis prejuicios.
Este trabajo, no se trata de una aproximacin terica a la frontera como objeto o un
diagnstico sobre la migracin de castilleos a Costa Rica, es una particular forma de
narrar a la frontera como experiencia: el modo en el que se interpreta, as como las
prcticas y estrategias de vida que sta propicia.
El presente artculo se elabor a partir de la informacin recopilada en el municipio de El
Castillo, departamento de Ro San Juan, Nicaragua; su desarrollo es una sistematizacin
de las entrevistas y conversaciones realizadas con pobladores de la zona en el mes de
Agosto de 2008. Se llevaron a cabo un total de 21 entrevistas (E) de las cuales pudieron ser
digitalizadas un total de 14. Paralelamente se realiz un grupo de discusin (GD) con
jvenes estudiantes de 4o y 5o ao de secundaria (1) del Colegio Inmaculada Concepcin,
ubicado en dicho municipio.
El municipio de El Castillo se encuentra bajo la jurisdiccin del Departamento de Ro San
Juan, posee una extensin territorial de 1,656 Km cuadrados y se encuentra a unos 350
Km. de distancia de Managua (Ficha Municipal, 2003). Cuenta con una poblacin
aproximada de 19,864 habitantes (INIDE, 2005), tradicionalmente dedicada a las labores
agrcolas, a pesar de que el turismo es un rubro que ha ido en aumento.

(1). Penltimo y ltimo respectivamente para el currculo de este ciclo acadmico en Nicaragua.

45

El Castillo se encuentra en una situacin geogrfica que podra considerarse


desventajosa, ya que no se puede acceder por va terrestre. Los nicos medios de
transporte disponibles en dicha zona son medios acuticos, botes y pangas (2) con
horarios limitados y costos elevados para la mayora de la poblacin. Se accede a El
Castillo desde San Carlos, cabecera departamental de Ro San Juan, por medio de pangas
que segn el costo y el servicio el viaje puede durar entre cuatro y dos horas. Para llegar al
municipio de San Carlos existen tres posibilidades: hay un barco que zarpa semanalmente
del puerto de Granada en una travesa aproximada de quince horas; por va terrestre un
viaje en autobs requiere nueve horas de camino; y una tercera alternativa, restringida
para la mayora de la poblacin, es un viaje en avioneta con una duracin de cuarenta y
cinco minutos saliendo del aeropuerto internacional de Managua. Este ltimo es utilizado
mayormente por turistas extranjeros y algunos prsperos comerciantes de la zona.
No fue sino hasta en 1992 que El Castillo cont con una red de cableado elctrico y en
1994 se introdujo la red telefnica (Rocha, 2005). As como fue slo hace dos aos que la
poblacin de El Castillo puede enorgullecerse de disfrutar de programacin televisiva
nicaragense, introducida por medio del sistema de televisin por cable, ya que la seal
de ondas de los canales nacionales no cuentan con la potencia para cubrir esa zona del
pas. Antes de este punto, la seal televisiva que reciban los pobladores de El Castillo era
solamente costarricense, realidad que persiste para quienes no tienen la posibilidad de
pagar mensualmente por este servicio. El servicio de Internet es sumamente limitado,
slo la Fundacin Araucaria cuenta con dicho servicio, mismo que hace extensible a los
pobladores, beneficindolos a pesar de las limitaciones con una computadora que tiene
acceso a la red de informacin para quienes requieran usarla por un perodo de media
hora.
La presencia de agentes del orden institucional en la municipalidad de El Castillo se
resume a un oficial de polica y un cuerpo militar de entre cuatro a cinco efectivos del
ejrcito nacional, de forma tal, como logr atestiguar este investigador, que si el oficial de
polica se encontraba de pase (3), el destacamento militar deba minimizar sus salidas al
campo y patrullajes para garantizar la seguridad y orden en la zona.

(2). Bote motorizado de transporte pblico.


(3). Da libre o permiso concedido por el orden superior.

46

Luego de la puntualizacin de estas generalidades que nos introducen a la zona en la que


se realiz el estudio, pasaremos a la temtica cuya estructura est pautada por mi viaje a
El Castillo.
Hacia la Frontera
Al inicio del estudio se proyect abordar la migracin como un fenmeno no de ruptura
radical, en el cual las familias se disocian y las personas migrantes deben renunciar a sus
races para buscar nuevas y mejores alternativas en otra rea u otro pas. En este sentido y
tomando la frontera como el epicentro de estudio, ms bien se quiso interpretar la
migracin como una prctica cotidiana, enmarcada en complejos circuitos
transfronterizos, la porosidad de las fronteras y las estrategias de subsistencia de sectores
que se encuentran en desventaja.
Si centramos nuestro foco de atencin en la emigracin nicaragense internacional, para
el ao 2000 Nicaragua contaba con ms de medio milln de personas viviendo fuera de
sus fronteras permanentemente. De stas, el 42% se encontraba en Costa Rica
(Baumeister, 2006). Este dato resulta interesante, pues Costa Rica es el segundo punto de
destino para los migrantes nicaragenses luego de Estados Unidos. Si bien en Costa Rica
ha venido erosionndose la imagen de nacin clase media en los ltimos veinte aos
(Sandoval, 2006) y su situacin econmica ha decado, an en el imaginario popular
conserva un halo de prosperidad y excepcionalidad, que se condensan en la persistencia
de algunas representaciones de Costa Rica como la Suiza Centroamericana (4).

(4). Frase que emana de la descripcin hecha por el viajero alemn Wilhelm Marr en 1863 para referirse a
Costa Rica como Paraso comparable con Suiza y que posteriormente fue erigida como una representacin
comn por la clase poltica y la prensa escrita costarricense ( Sandoval, 2006).

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A pesar de ello, Costa Rica, de mltiples maneras, resulta siendo un destino atractivo para
el migrante nicaragense ya que por su cercana los costos de traslado son menores. En el
caso de Nicaragua, solicitar visado estadounidense cuesta ms de lo que muchos
pobladores logran ganar en un mes de trabajo, so advertencia de que su solicitud puede
ser rechazada sin derecho a reembolso. Por otro lado migrar ilegalmente desde Nicaragua
a Estados Unidos contratando los servicios de un coyote, adems de ser un trayecto largo
y peligroso, donde los migrantes se exponen muy generalmente a las estafas, tiene costos
que rondan entre los 5,000 y 10,000 dlares (5).
Por otra parte la posibilidad de migrar a Costa Rica, permite en algunos casos que el
regreso a Nicaragua sea ms factible, lo que Baumeister (2006) denomina como
migracin estacionaria, de forma tal que los migrantes no residen de una manera estable
en el pas destino y a su vez esto permite un mayor grado de interconexin con el pas de
origen y sus parientes.
Por esta caracterstica que presenta la migracin de nicaragenses a Costa Rica en la zona
de El Castillo, nos acercamos a la migracin en las cotas de un fenmeno asumido como
una prctica comn: De qu modo los castilleos desarrollan toda una serie de
estrategias de subsistencia que permiten visualizar a la migracin como una prctica
cotidiana?
El Castillo represent una comunidad atractiva para ser el campo de anlisis de este
estudio, en primer lugar su cercana al lmite fronterizo con Costa Rica. Desde el casco
urbano de El Castillo puede accederse a Costa Rica a pie en un perodo de treinta minutos
a una hora mximo, dependiendo del conocimiento previo que se tenga del rea y las
amabilidades del clima. En segundo lugar el poco control en la zona de trnsito de
personas hacia Costa Rica, tanto de las autoridades nicaragenses como costarricenses,
permite a los migrantes una relativa libertad de movimiento transfronterizo.

(5). Retomado de una entrevista realizada por el colega Johannes Kranz (Agosto, 2008) a un informante
annimo en la ciudad de Granada, Nicaragua.

48

Ro San Juan
Result estimulante llegar a Ro San Juan y en particular a su cabecera San Carlos, una
ciudad puerto sobre las aguas del Lago Cocibolca o Gran Lago de Nicaragua. La actividad
comercial del lugar se focaliza en el muelle y en sus cercanas donde los comerciantes
ofrecen sus productos y servicios a los recin desembarcados, comida popular, traslados
en lancha, DVDs piratas, pescados del lago, cigarrillos, son una pequea muestra del
men que recibe el recin advenedizo al pisar tierra sanjuanense.
Dos hechos particulares logran llamar la atencin al inicio del trabajo realizado en Ro San
Juan: los cambistas (6) estn en la entrada del muelle ofreciendo sus servicios, no es
extrao encontrarles en las calles de Nicaragua, pero los cambistas de San Carlos tienen
una peculiaridad, a viva voz ofrecen su cambio de moneda donde adems de cambiar
dlares a crdobas, cambian colones, la moneda costarricense; una transaccin no usual
en el resto de Nicaragua. Esta es una necesidad acotada en la zona por el traspaso
constante de personas hacia territorio costarricense y nicaragense que necesitan
aliarse una cantidad de la moneda apropiada para llegar a su destino. El segundo hecho
particular que es de ndole simblico: la lnea de buses con trayecto Managua-San Carlos
ostenta el nombre El Sin Fronteras.
Partiendo desde San Carlos, adquiriendo el boleto preciso y la embarcacin necesaria, se
puede recorrer todo el margen del Ro San Juan, desde el desaguadero en el Lago de
Nicaragua hasta su desembocadura en el Mar Caribe en San Juan de Nicaragua, antes
llamado San Juan del Norte. La panga con una capacidad para unas 40 personas parte
desde San Carlos e incursiona en las corrientes del Ro San Juan, parte llena, pero cuando
llega a El Castillo llega menos de la mitad de los que salieron de San Carlos dice Don
Joaqun mientras el bote se desliza por las aguas. Ya va a ver usted como se empieza a
bajar la gente, porque una gran parte de los que vamos aqu vamos a Costa Rica y nos sale
mejor bajarnos en algunos lugares para cruzarnos, dependiendo de adonde vayamos.

(6). Personas dedicadas al cambio de monedas extranjeras a moneda nacional y viceversa, popularmente
denominadas coyotes en Nicaragua. Este epteto es igualmente utilizado en la regin para denominar a
quienes ofrecen el servicio de cruzar a personas de forma indocumentada de un pas a otro.

49

Don Joaqun, segn dice, tiene unos 20 aos viviendo en el poblado costarricense de San
Joaqun donde se dedica a labores de aserro con un salario de unos 400 crdobas diarios
(7). Sobre su decisin de migrar a Costa Rica nos dice: Es bonito vivir aqu pero uno no
gana mucho si hubieran buenas empresas o el gobierno diera fuentes de empleo con
buen pago: Qu va andar uno en pas ajeno?.
Don Joaqun dice que se puede contratar el servicio de un coyote para que lo cruce al otro
lado por unos 20,000 colones (8) pero que la mayora de las personas no hace uso de este
servicio, ya que muchos conocen por dnde irse o se juntan con alguien que conoce el
camino y que en el ltimo de los casos se puede ir preguntando y ah preguntando,
preguntando llega.
Don Joaqun es procedente del departamento de Boaco, zona central de Nicaragua, y dice
venir a visitar a su familia en Nicaragua cada cuatro meses. Se desembarcara en Poco Sol,
donde le esperara un camino de una hora y media hasta el poblado ms cercano de Costa
Rica desde ese punto de desembarque, San Isidro.
No pasa mucho tiempo cuando puede comprobarse lo que dice Don Joaqun: la panga
hace parada en San Pancho, donde desembarcan cuatro personas y en la orilla del ro hay
dos vehculos de doble traccin esperando. El Gato, comerciante de El Castillo,
refirindose a la facilidad que tienen los habitantes de El Castillo para cruzar las frontera
nos dice: Esos van a la frontera, desde ah les queda como a diez minutos, aqu se va a dar
cuenta, en El Castillo todo el mundo va y viene [a Costa Rica] es como ir a Managua, y le
digo ms fcil que ir a Managua (9).

(7). Aproximadamente equivale a 21 dlares estadounidenses.


(8). Aproximadamente equivale a 36 dlares estadounidenses.
(9). Refirindose al hecho de que es ms fcil acceder a un centro urbano costarricense desde El Castillo.

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Partiendo desde San Carlos hasta llegar a El Castillo se pudo contar un total de nueve
paradas, de las que se recogieron los siguientes nombres: San Pancho, Raudes, La oca,
Boca de Sbalos y Poco Sol. Siendo las ms importantes para el traspaso de la frontera las
paradas de San Pancho y Poco Sol, en este ltimo puerto, desembarcaron trece personas
de las casi treinta que abordaban la panga, quienes tenan como destino Costa Rica, entre
ellos una joven pareja con un nio en brazos.
Luego del desembarque en Poco Sol, no se tarda mucho tiempo para descubrir en una de
las curvas del afluente el reflejo de la fortaleza sobre los raudales, una hilera de casas
coloridas sobre la rivera del ro, el pequeo muelle donde el barco amarrara. Hay
personas a la expectativa, algunos ofrecen servicios tursticos. Se puede apreciar un
rtulo con la imagen de un camarn de ro, el plato por excelencia de la zona. Luego da la
bienvenida el militar de turno, quien es el encargado de la regulacin del trfico acutico,
ste se acerca a la panga y ayuda con las amarras. Hemos llegado a El Castillo.
El Castillo
El Castillo de la Inmaculada Concepcin en un poblado pequeo que recibe su nombre
por la fortaleza edificada estratgicamente en 1673, frente a los raudales del Ro San Juan
para proteger ese pasadizo acutico de la invasin de aventureros y piratas.
Sus pobladores se ocupan de labores agrcolas y la pesca, que como sus propios
habitantes lo atestiguan, ha venido decayendo en los ltimos quince aos. Luego de la
restauracin de la fortaleza con ayuda de la Cooperacin Espaola y otros proyectos de
ndole social, aprovechando su cercana con la reserva biolgica Indio-Maz y la belleza
natural del paisaje, los pobladores confan que El Castillo ser un destino turstico por
excelencia. Esa posibilidad se avista en el desarrollo paulatino de la oferta de servicios
provistos por la localidad, que se centran en la promocin turstica: hoteles, hospedajes,
restaurantes, alquiler de bestias, promociones de paseos y tours a la reserva biolgica y
selva de la cercana.
Con respecto al intercambio comercial con Costa Rica, los pobladores aseguran que es
muy escaso y a veces prcticamente nulo. Doa Hogla Martnez, responsable del Museo
ubicado en la fortaleza, dice que el comercio con Costa Rica es muy poco, pues el
intercambio se da mayoritariamente va San Carlos (E1). Esto se debe, en parte, a que la
principal zona de comercio del departamento de Ro San Juan se encuentra radicada en su
51

cabecera departamental que se encuentra habilitada por las oficinas de migracin y


aduanas.
Don Antonio Gmez comerciante de la zona, lamenta que no haya intercambio comercial
con Costa Rica, ya que no hay buenas vas de acceso, adems que se han puesto una serie
de restricciones al comercio entre los dos pases de forma tal que es incluso extrao
encontrarse comerciantes independientes que vendan sus productos entre los dos pases
ya que [] si comercia le pueden quitar sus cosas y echar a usted a la crcel. Solamente
algunas personas se aventuran a ingresar productos desde Costa Rica, pero ms bien para
uso personal que para comercio, como motosierras y otros productos que resultan ms
baratos en el vecino pas (E2).
La mayora de las personas entrevistadas asegura que hay buenos vnculos con los
costarricenses, y los que existen entre castilleos y costarricenses ms que vecinales son
los vnculos de parentesco. En lo que se refieren a la composicin transfronteriza de la
familia, puede observarse una tendencia hacia la configuracin de hogares binacionales.
Doa Hogla sonre al referirse al tema y nos dice: nosotros ac convivimos bastante bien
la gente de la frontera. Nosotros decimos algo, que la gente que tiene problemas son los
polticos. Reflexin que sugiere una crtica a las polticas de dos gobiernos confrontados
en un problema fronterizo por la interpretacin del tratado Jerez-Caas (1857) en lo
concerniente al ejercicio de soberana sobre el Ro San Juan, donde la escalada del
conflicto poltico se ha traducido en una serie de medidas restrictivas recprocas, como
por ejemplo: la aprobacin en el 2005 del denominado impuesto patritico del 35% de
los bienes que Nicaragua importa de Costa Rica, as como la estipulacin de un visado con
un costo de 20 dlares para los costarricenses que desearan visitar Nicaragua (Rocha,
2005), por su parte Costa Rica al ao siguiente reform su legislacin migratoria donde se
penalizaba incluso la ayuda, el hospedaje o empleo a migrantes indocumentados.
Estas polticas en cierto modo pueden traducirse en un detrimento de las relaciones
vecinales de las comunidades aledaas, ya que a partir de la implementacin de estas y
otras medidas el flujo de costarricenses ha menguado de forma considerable, segn
informan los castilleos. El mes de marzo cuando las comunidades aledaas a la frontera
se reunan a celebrar las festividades a San Jos de la Montaa, poca en la que muchos
costarricenses aprovechaban para disfrutar de las atracciones tursticas de El Castillo y
zonas aledaas, es ahora visto por los pobladores y comerciantes castilleos con tintes de
52

resignacin. Los informantes expresan que la situacin econmica en Costa Rica es un


poco mejor que en Nicaragua y al no recibir a los turistas costarricenses por esta
constriccin de la frontera, se da una disminucin en la captacin de recursos monetarios
que podran ser inyectados a la economa local.
Las estrategias en El Castillo
La mayora de los pobladores entrevistados de El Castillo dice no sentirse alejada y menos
olvidada por el resto de Nicaragua. A su parecer el desarrollo de los medios de transporte
acuticos y su relativa diversificacin, en comparacin a un pasado cercano, han creado
una va de conexin con el resto de Nicaragua. Sin embargo, los actos que los pobladores
de El Castillo han adoptado dentro de su condicin fronteriza, los circuitos alternativos de
supervivencia emplazados en la frontera, nos proveen otro marco de interpretacin,
entre el sentirse parte y sumado al resto de Nicaragua y el accionar de los pobladores
dentro de las alternativas que brinda el espacio transfronterizo, para suplir algunas
necesidades que la estructura estado-nacional no logra cubrir.
La generacin de una serie de circuitos alternativos de supervivencia por parte de los
castilleos, a nuestro parecer obedece a una serie de variables de ndole estructural, la
poca presencia institucional y su precariedad de servicios, sumado a la carencia de
alternativas de empleo y una creciente crisis en la produccin agrcola generalizada en
Amrica Latina (Kay, 1999). En ese sentido no es extrao que la frontera sea un factor
determinante en la adopcin de estrategias de vida que exploten la porosidad de la
frontera y saquen ventaja de esta relacin de cercana.
Una de estas estrategias surge como una respuesta alternativa a las condiciones precarias
del sistema de salud en El Castillo. Encontramos por ejemplo que en este municipio no hay
un hospital, el servicio mdico se resume a un puesto que labora como centro de salud, en
casos de enfermedades serias los pobladores tienen la opcin de trasladarse a buscar la
atencin requerida a la cabecera departamental en San Carlos y de ser necesario un
traslado hacia Managua. Esto implica una cantidad de gastos considerables, sin incluir
que el tiempo de traslado en algunos casos podra resultar una espera fatal para la
persona enferma.

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Ante esta realidad que habla de las condiciones de infraestructura y salud pblica en los
cuales se encuentran los habitantes, los castilleos han recurrido a cruzar la frontera para
de esta forma gozar de los atributos que ofrecen los servicios de salud costarricenses.
Si un viaje a San Carlos o Managua representa para los castilleos una duracin de entre
una y media a doce horas respectivamente, cruzar la frontera hacia Costa Rica representa
una fraccin considerable de este tiempo, tomando en cuenta que llegar a la frontera
conlleva entre treinta minutos y una hora. Sumado a esto, las personas de El Castillo
poseen los nmeros telefnicos del hospital localizado en Ciudad Quezada, Costa Rica, lo
que les permite efectuar una llamada telefnica para dar aviso de una persona enferma
que necesita ser trasladada al hospital. Por otro lado, el servicio de salud costarricense
posee la flexibilidad de mandar hasta el puesto fronterizo la ambulancia para hacer
efectivo el traslado del paciente a la sala de emergencias del hospital, como lo atestigua el
profesor Salvador Navarro:
Si nosotros queremos salir con un enfermo hasta Managua, de aqu a San Carlos es hora y
media en un bote rpido que cuesta 150 crdobas, si ya la alquila viene costando como
7000 mil crdobas solamente por irte a dejar a San Carlos sin escala, sin nada, vas
directamente. Para agarrar un transporte, ah la Costea (Transporte areo) no va a dejar
de hacer un viaje reglamentario que tiene, para hacerte un viaje directo, entonces eso te
viene duplicando el costo de la Costea para all a Managua. Mientras que ac nosotros
llamamos a Costa Rica a Ciudad Quezada, y mandan la ambulancia a un lugar que llaman
la Tiricia, de ah se llevan al paciente y se lo llevan a Ciudad Quezada, si en ciudad Quezada
hay buenos instrumentos para atencin lo dejan ah; si no se lo llevan a San Jos, entonces
ah est el pro y el contra de que un lugar que est distanciado, si solamente de aqu a San
Carlos hay como 80 Km y de San Carlos a Granada hay 165 Kms significa que son
doscientos y restos de Kilmetros que se tendra que viajar, mientras que de aqu para all
hay alrededor de 40 Kms (E3).
De forma tal que los castilleos pueden disfrutar de una atencin mdica gratuita, y sin
detrimento del estatus migratorio del paciente en traslado. Incluso los informantes
afirman que dicha atencin resulta ms humana en comparacin al trato recibido en el
sistema de salud nicaragense, as lo refiere doa Flor de Mara Calero, secretaria de la
alcalda de El Castillo:

54

hay mejor consulta con los doctores, hay mejor atencin, hay ms amor y aqu no hay
amor para los pacientes, nos miran como un perro viejo posiblemente, verdad? aqu si
vas al centro y si te miran que no sos nada [] no te atienden con buena atencin, si vos
tens [...] un negocio, ah te atienden porque tienen necesidad que les des o si tens un
puestecito [] entonces ah s, hay personas que vienen muy humildes del campo y los
atienden tan mal, entonces hay muchas personas que van a parar seguro a Costa Rica
para ser atendidos ah con amor (E4).
Las habitantes de El Castillo, de manera particular, han logrado obtener ventajas de su
posicin geogrfica y la disponibilidad de recursos mdicos del vecino pas as como de su
legislacin, puesto que en la Ley Migratoria de Costa Rica en su artculo 25 inciso G puede
leerse: Las personas extranjeras tendrn acceso al sistema de seguridad social
costarricense, de acuerdo con la legislacin vigente y su categora migratoria. Adems,
toda persona extranjera tendr derecho a la asistencia mdica de urgencia o
emergencia.
Pero como se ver, la estrategia del uso de los servicios mdicos costarricenses no se
limita a la atencin mdica, sino a partir de esta apertura se generan otras alternativas
que pueden resultar ventajosas a mediano y largo plazo para los castilleos.
Ligada al sistema mdico costarricense se encontraron circuitos alternativos de
supervivencia que muestran una nocin de planificacin a largo plazo. Estos consisten en
que mujeres castilleas en estado de embarazo cruzan la frontera para dar parto a sus
hijos en Costa Rica. En este tema particular nos introduce Don Marvin Ruiz: [] en el caso
de las familias a mejorarse (10) all a Costa Rica para obtener una residencia (E5).

(10). Mejorarse o aliviarse es el trmino utilizado por los castilleos para referirse al parto.

55

Doa Hogla Martnez nos introduce, en base a su experiencia propia, a las expectativas y
posibles ventajas que pueden resultar de esta estrategia:
Previendo el futuro, mi hijo naci en Costa Rica, por eso yo viva all [] es que el seguro
de Costa Rica es mucho mejor que el de Nicaragua. Uno est enfermo y tiene un hijo
nacido all en Costa Rica, el hijo tiene seguro social gratis hasta que tiene la mayora de
edad. []Tambin posiblemente y a futuro los hijos puedan vivir, tengan mejor
oportunidad econmica viviendo en sus tierras. Aunque cuando vienen aqu, tambin
sacan la partida de nacimiento nicaragense, tienen doble nacionalidad, mucha gente
ac tiene doble nacionalidad. No es de ahora eso, es antiguo de que la gente tiene doble
ciudadana, la costarricense y la nicaragense (E1).
Se observa que la utilizacin de los servicios de salud costarricenses se hacen extensibles
para la obtencin de derechos de ciudadana, tal como se lee en la Constitucin Poltica de
la Repblica de Costa Rica vigente en su artculo 13, inciso 3, donde se establece que es
costarricense por nacimiento: El hijo de padres extranjeros nacido en Costa Rica que se
inscriba como costarricense, por voluntad de cualquiera de sus progenitores mientras sea
menor de edad, o por la propia hasta cumplir veinticinco aos.
A su parecer los padres nicaragenses con hijos de nacionalidad costarricense observan
una ventaja en esta particular forma de migracin y transnacionalidad, puesto que los
hijos pueden servirse libremente del espacio fronterizo y obtener beneficios relativos de
ambos pases, ya que la doble nacionalidad admite no slo la facilidad de desplazarse en
ambos territorios, sino que admite tambin la obtencin de derechos en ambas partes de
la frontera, implicando a corto plazo el gozar de derechos educativos, posibilidades
laborales, ventajas en el sistema de salud y la libertad de eleccin concedida por la
facilidad de trnsito transfronterizo. A su vez estas ventajas pueden ser extensibles para
los padres de hijos con doble status de ciudadana, puesto que este vnculo podra facilitar
la obtencin de beneficios en Costa Rica.
En el grupo de discusin realizado con jvenes de El Castillo, las opiniones refuerzan el
imaginario de ventajas que se pueden obtener si se goza de este doble estatus de
ciudadana. Isabel Ramrez opina: Yo pienso que s, porque ya teniendo los documentos
nicas y ticos se pueden trasladar de un pas a otro sin ningn problema, sin miedo de que
los detengan o los manden de regreso (GD).

56

Moiss Solano a su vez complementa:


Yo pienso que s es ventajoso porque as uno puede moverse de diferentes pases y con
una mejor ayuda, [] como dicen la guardia lo retiene no lo maltrata ms de lo que hace
[con] uno sin papeles como deca el compaero Osvaldo, que tiene que andar
desvelndose para pasar las fronteras, andar espiando a los guardias para burlarlos, evita
todas esas cosas uno (GD).
Luz Marina Sosa orienta su opinin basada en la experiencia de sus parientes cercanos
con el sistema educativo en Costa Rica:
Yo digo que si digamos tener documentos es una ventaja para uno, porque por ejemplo
yo tengo algunos primos que [] viven, en Costa Rica y ellos no tienen documentos
entonces para estudiar, a ellos se les ha hecho demasiado difcil, entonces yo digo que a
veces es como necesario que tuviera ese papel porque as uno viaja hacia all y no hay
dificultades en lo que es la educacin (GD).
Jamileth aborda el tema en trminos laborales y piensa que este doble status puede ser
una suerte de garanta para no recibir maltrato por parte de empleadores costarricenses:
Bueno yo dira que si es una gran ventaja porque con ms facilidad, ellos [quienes gozan
de la doble ciudadana] tienen [] ms facilidad de conseguir un trabajo en Costa Rica con
ese papel, y, o sea ya no maltratarlos como nos maltratan a los nicaragenses, entonces es
una gran ventaja porque pueden estar tranquilos en este pas y en el pas vecino (GD).
En la interpretacin de los entrevistados se observa el papel que juega la ciudadana o el
status legal dentro de Costa Rica, ya que esta situacin migratoria les confiere un nivel de
sosiego ante la posibilidad de enfrentar problemas con las autoridades costarricenses, la
amenaza de la deportacin y el maltrato que pudiera recibir un migrante indocumentado.
Bajo la connotacin de legalidad se posibilita la oportunidad de obtener mejores puestos
para laborar y otras retribuciones, como lo asegura Doa Flor de Mara Calero:

57

Las ventajas que le dan que se van a trabajar y tienen trabajos mejores, ya no van a
trabajar [de] domsticas, trabajan en almacenes, Pal (11) en todo lugar y en cambio las
personas que no tienen documentos siempre los miran mal porque que no tienen o no son
asegurados. [] si uno entra a un Pal, lo primero que le piden es documentos y si uno es
migrante como nosotros decimos, le piden documentos y ah nomacito si uno presenta los
documentos legales, ah nomacito va al seguro y le aseguran ah (E4).
En el uso de estas prcticas migratorias se puede observar como la nocin de la frontera,
debido a una serie de condiciones institucionales, econmicas y sociales, es reconstituida
a partir las relaciones entre los individuos y el corredor transfronterizo que representa el
ro San Juan, como frontera natural que separa o bien une a las dos Repblicas. En este
sentido la frontera se reconforma en base a la red de relaciones sociales que se genera en
la zona, volvindose ms porosa donde las conexiones de emplazamiento las
suministran las redes sociales y las ms importantes siguen siendo las redes familiares []
el rasgo novedoso de ese modelo reticular de la migracin, est en el protagonismo de las
mujeres para la articulacin de esas redes (Morales, 2002, p. 16).
El vnculo familiar es uno de los rasgos distintivos de estas redes como ya se ha
mencionado. La relacin de consanguinidad dentro de las familias binacionales justifica,
en parte, la necesidad de cruzar la frontera para la mayora de los pobladores de El
Castillo. Dicha relacin consangunea se distingue transversalmente en los discursos de
las personas consultadas. En estos trminos nos habla Don Antonio Gmez de su relacin
familiar vinculada a la migracin:
Que si tenemos mucha relacin con Costa Rica, s porque la mayora de mi familia vive en
Costa Rica y nosotros vamos a cada momento all. [] Yo por ejemplo, tengo tres, bueno,
yo por ejemplo tengo un cuado es tico, mi esposa tiene ms bien tiene dos cuados que
son ticos y ellos vienen aqu, ves nosotros los vamos a traer, le pedimos permisito ah al
puesto y nos dan chance pues que vengan, estn dos, tres das aqu. De ah vamos a
dejarlos, por qu? porque ya est enlazada la familia, entre los ticos y los nicas pues. Aqu
son montoneras de ticos que viven con nicaragenses, ves, principalmente los hombres
porque, yo no, muy poco los hombres con ticas, muy poco, pero ticos con nicas s, con
mujeres.

(11). Nombre de una cadena costarricense de supermercados.

58

Y resulta interesante la nocin que aporta el Profesor Salvador Navarro a la reconstitucin


de los lazos familiares dentro de la dinmica de la migracin:
][ eso se vuelve armonioso, porque tal vez estando ac propiamente en el pas si se
miraban, tal vez se saludaban, mientras que estando all, fuera del pas, se ha observado
que le mandan ayuda econmica, [] que si hay casos de enfermedades inmediatamente
le manifiestan que se vayan para all, porque all ellos, por lo menos, tienen un seguro
que les cubre y que les cubre tambin a cualquier parte de la familia que tenga necesidad,
entonces yo veo que tienen un fruto bastante obvio (E2).
En algunos casos se ha visualizado, desde la perspectiva de los informantes, las
amabilidades que surgen de la migracin puesto que el cruzar la frontera y poseer un
puesto laboral en Costa Rica les ha permitido concretar proyectos que contribuyen al
mejoramiento de la familia. Isabel Ramrez nos comenta que no fue sino hasta que su
pap se estableci en Costa Rica para laborar, que se dio la posibilidad de que su familia
lograra tener una casa propia (GD).
Costa Rica, a pesar de las ancdotas que hablan sobre la nostalgia por el pas de origen
cuando se vive en el exterior, la impaciencia por el retorno, problemas migratorios y
algunas manifestaciones xenofbicas por parte de autoridades y algunos ciudadanos
costarricenses, representa una oportunidad para los habitantes fronterizos, pues como
se ha venido haciendo hincapi, dentro de los lmites territoriales y legislativos del pas
vecino los nicaragenses han logrado insertarse al sistema mediante una serie de
ingeniosas herramientas migratorias, lo que les ha permitido disfrutar de las
amabilidades que puede proveer el hecho de ser nicaragense y costarricense, sea como
ciudadano o residente.
En este sentido no debe resultar extrao que muchos pobladores de El Castillo posean
doble documentacin. Es decir que cuentan con cdula nicaragense y costarricense, o
en su defecto, su libreta de residente. Los informantes narran que la mayora portan
ambos documentos, sea por nacimiento en los casos en que la madre fue parir al otro
lado de la frontera, o porque las madres de hijos nacidos all han perseverado para
alcanzar los beneficios que pueda recibir la madre de un costarricense.

59

La amnista fue un medio que se identific como uno de los factores por los que muchos
castilleos lograron obtener sus documentos costarricenses. En 1999 Costa Rica concedi
una amnista a los nicaragenses que pudieran demostrar que haban residido en suelo
costarricense desde antes de Noviembre de 1998, con la finalidad de legalizar su status
migratorio (Rocha, 2003). Esta situacin fue aprovechada por algunos castilleos, como
nos narra Don Marvn Ruiz:
]] aqu la mayora de la gente, no toda verdad, pero hay un buen por ciento de personas
que s tiene [] residencia. Son residentes en Costa Rica []. Eso vino a partir de no s
cuando hubo una amnista con Cmo se llama este seor, este Presidente? una
amnista tal vez se acuerda como en el 2000, por ah, eh! [] por cierto, ste seor es el
que dicen es originario de Carazo, no s cmo, bueno naci y estudio ah, no me acuerdo
Caldern! [] hubo amnista con l, entonces la gente aprovecho, de que todo aquel que
demostrara [] que est viviendo en Costa Rica y a lo mejor con una colilla de seguro o
algn documento, colilla de pago, que s yo, y est demostrando que... en ese tiempo
mucha gente aprovech (E5).
La red transfronteriza
Sumado a estas estrategias generadas para obtener ventajas de la posicin fronteriza que
posee El Castillo, se visualiza otro circuito alternativo de supervivencia desarrollado por
los castilleos y pobladores de la zona, que se produce como efecto del mutuo lazo de
necesidades compartidas entre nicaragenses y costarricenses. En este caso nos
referimos al entramado o red de relaciones transfronterizas que existe en El Castillo.
Otra de las motivaciones que se liga directamente a la posibilidad de obtener beneficios
del traslado migratorio, como se ha ledo a travs de los discursos de los informantes, es la
posibilidad de obtener puestos de trabajo que permitan ampliar la percepcin de
recursos para el beneficio personal y el de las familias de los migrantes.
El Castillo presenta una frecuente migracin estacionaria o migracin temporal en pocas
determinadas del ao que en lo general coinciden con el momento de cosecha de una
serie de productos agrcolas en Costa Rica: corte de caa, recoleccin de caf, cosecha de
frijol y algunas frutas. Los informantes coinciden que este perodo de traslado tiene una
duracin promedio de tres meses. Uno de los emplazamientos de mayor importancia
laboral para los migrantes estacionales nicaragense en Costa Rica se encuentra
60

enmarcado dentro de las labores rurales. El hecho de que la poblacin de El Castillo se


dedique tradicionalmente al trabajo agrcola facilita la insercin de sus habitantes dentro
de este mercado laboral.
Lo que resulta peculiar de esta prctica migratoria es la forma en que los castilleos se
adhieren a este enclave laboral; la red de relaciones transfronterizas. Este entramado de
relaciones sociales ligadas a la frontera ha conllevado a que los pobladores de El Castillo
hagan una diferenciacin entre el migrante de ms adentro, es decir de regiones de
Nicaragua ms alejadas de la frontera, y el migrante de la zona de Ro San Juan.
Segn nos expresan, los migrantes de Ro San Juan, y en especfico los que parten de El
Castillo, tienen una ventaja que les diferencia del resto de migrantes nicaragenses: el
conocimiento que stos poseen de la zona. Don Mariano Olivar, lder comunitario de la
comarca El Gaviln, refirindose a los migrantes que vienen de otros lugares de Nicaragua
nos dice: Claro que les va un poco ms mal a ellos, porque tienen mucha dificultad y ya los
de aqu ya son vaquiano (12), ya tienen patrones, ya ellos ya van casi directo a sus trabajos,
adems ya tienen hasta contratos, ya tienen los patrones [donde] llegan a las fechas
tales. (E6).
Don Mariano, adems de hacer referencia al conocimiento previo que los pobladores
aledaos a la frontera poseen, nos habla sobre la generacin de los nexos laborales
desarrollados por los pobladores nicaragenses aledaos a la frontera con los contratistas
costarricenses. Los migrantes no slo conocen muy bien los caminos y los lugares donde
se posibilita la obtencin de un trabajo, sino que en muchos casos su contraparte en Costa
Rica ya se encuentra en conocimiento que para determinada fecha tendr a su disposicin
mano de obra nicaragense.

(12). Vaquiano o vaqueano refirase a la persona que se encarga de arrear ganado, por esta tarea se dice que
son personas conocedoras de los caminos y sus recovecos.

61

La resultante de este vnculo se presenta en una relacin estratgica para ambas partes,
por su lado los nicaragenses tienen acceso a fuentes laborales que en Nicaragua son
escasas y menos remuneradas en comparacin con Costa Rica. Es claro ejemplo de esto
que en Nicaragua se paga un promedio de 2.5 dlares por la jornada laboral en la
recoleccin de caf, mientras que en Costa Rica por la misma labor se paga un promedio
de 6 dlares. A su vez, el flujo de mano de obra rural nicaragense hacia Costa Rica
representa un mantenimiento de costos bajos de produccin, ya que la mano de obra
migrante es utilizada en rubros que no poseen suficiente mano de obra costarricense
(Baumeister, 2006).
A su vez, las relaciones transfronterizas entre las poblaciones vecinales se han
desarrollado de forma extensa y no se limitan nicamente a la esfera laboral, pues las
relaciones vecinales se han articulado de una forma de mutua ayuda ya que por la
condiciones geogrficas de la frontera se hace necesaria la coordinacin de ambas partes
para solventar algunas eventualidades que se puedan dar, como traspaso ilegal de
ganado, robos, abigeato, persecucin de personas que quebrantan la ley y que traspasan
la frontera de un pas al otro para evadir la justicia. Estas acciones conjuntas en las que la
participacin de los pobladores es de vital importancia tambin se involucran las
autoridades de ambos pases, en este caso nos referimos a la Guardia Civil costarricense y
a efectivos del Destacamento Militar Sur (DMS) del Ejrcito de Nicaragua. Al respecto nos
dice el Capitn Juan Francisco Espinoza Jefe del DMS puesto El Castillo:
]] las coordinaciones con la Guardia Civil de Costa Rica reunirse una vez ms para ver
toda esa situacin de la problemtica, verdad, con el vecino pas y la otra cosa es que
orientado digamos a travs del jefe a travs de los jefes de puestos fronterizos en la
actualidad mantenemos una buena relacin con los jefes de puestos de la guardia tica,
[ellos] tambin con nosotros, siempre coordinamos las acciones de ndole de vandalismo o
la lucha contra el narcotrfico aqu que se puede presentar en nuestro territorio [] en ese
situacin tenemos una buena coordinacin.
Otra manera en que los pobladores se benefician de las relaciones vecinales se vincula a la
relativa libertad de movimiento de los nicaragenses en la zona fronteriza y el territorio
costarricense, que los migrantes nicaragenses llegan a transitar incluso en la presencia
de la Guardia Civil costarricense, an cuando gran parte de estos no gozan de ninguna
documentacin que les permita ingresar de forma legal a Costa Rica. Un informante
annimo de la Guardia Civil costarricense en el puesto fronterizo de San Isidro, respecto a
62

esta situacin nos coment que ellos tenan cierta flexibilidad con los nicaragenses, pues
ellos queran mucho a los paisas (13), pero que lo que no les gustaba es que llegaran
personas a su pas para delinquir. Nos dice que tienen muy clara la situacin de pobreza
que atraviesa Nicaragua, entendiendo que muchos nicaragenses cruzan la frontera para
buscar trabajo, y que conoce a muchos muy trabajadores, por lo cual muchas veces les
dejan pasar sin inconvenientes, pues en muchas ocasiones son personas conocidas que ya
saben que van a trabajar y luego regresan de nuevo a Nicaragua.
La Frontera
De los supuestos tomados como puntos de partida para este componente del estudio, se
pudo corroborar que en el corredor fronterizo conformado por el ro San Juan, existe una
gran movilizacin migratoria. Los habitantes de El Castillo como se ha presentado, poseen
una serie de estrategia y redes transfronterizas que les ha permitido crear vnculos muy
flexibles en tanto a la movilizacin de un pas a otro se refiere.
Esta facilidad de movilizacin, sumado a la reiteracin de la prctica migratoria
desarrollada a nivel histrico por los habitantes de El Castillo, nos hizo cuestionarnos la
posibilidad de identificar una nueva forma de interpretar la frontera por parte de los
pobladores aledaos a sta, una interpretacin localizada, generada a partir de las
condiciones de porosidad fronteriza que se presentan a lo largo de la franja del Ro San
Juan. A nuestro parecer, el haber hecho esta relacin entre la prctica y la concepcin de
la frontera de los habitantes fronterizos no result ser slo un error, sino que a su vez la
respuesta es todo lo contrario, quisiera desarrollar esto con una ancdota acontecida en
la fase de campo.
Este investigador decidi trasladarse a la comarca El Gaviln, en busca de la frontera de
Nicaragua con Costa Rica, sin conocimiento previo del terreno. Me adentr en lo que
denominara la zona netamente rural de El Castillo, cruzando riachuelos y quebradas.
Luego de unas tres horas de camino, luego de cruzar una cantidad innumerable de cercos
y ante la afirmacin de los locales que la frontera quedaba muy cerca, llegu a un
momento en el cual me hice la pregunta Dnde estoy, en Nicaragua o en Costa Rica?

(13). Una de las formas en las que se denominan a los inmigrantes nicaragenses en Costa Rica.

63

No fue sino hasta que me encontr a efectivos del Ejrcito de Nicaragua que me aclararon
que an estaba en Nicaragua, y que para llegar a la frontera deba llegar al mojn 3 que me
llevara a San Isidro. Efectivamente el mojn 3 se encontraba a quince minutos de camino
y la sorpresa no fue menor al descubrir que el referido mojn se resuma a un portn
rstico el cual slo haca falta abrirlo e ingresar para estar en territorio costarricense.
Esta experiencia result sumamente aclaratoria. La nocin que poseamos de frontera era
un espacio institucional divisorio que inclua todo un aparato de seguridad, una aguja,
una guarda raya, agentes de migracin. Ante este nuevo descubrimiento mi
cuestionamiento se dirigi hacia quienes como este investigador no tienen la experiencia
fronteriza que poseen los habitantes de El Castillo Qu interpretamos los no fronterizos
de la frontera?
En el caso de las personas de El Castillo fue palpable no solamente que estaban
conscientes de la frontera que les une o divide del territorio costarricense, sino que
conocen bastante bien la realidad de la frontera Nicaragua-Costa Rica en Ro San Juan. Los
habitantes de El Castillo poseen el conocimiento y el saber de la ubicacin de las fronteras,
conocen las fincas y los cercos se encuentran en territorio nicaragense y costarricense,
tienen conocimiento de los dueos de las propiedades fronterizas, conocen la ubicacin
de los mojones y pueden distinguir con mayor facilidad cuando estn en territorio
nicaragense o cuando ya ingresaron al vecino pas.
En este sentido, podemos afirmar que la poblacin fronteriza de Ro San Juan posee una
interpretacin ms completa de lo que es la frontera, su representacin y sus lmites. Sus
prcticas y vnculos fronterizos, sumados a su situacin geogrfica, antes de hacer que la
frontera se transforme en un referente menos palpable, han contribuido a delimitar de
una forma especfica la lnea que une o divide ambos pases.

64

De forma que esta exploracin nos provee de insumos para una reinterpretacin de la
frontera. Este trabajo nos condujo a hacer una reflexin sobre nuestra interpretacin de
la frontera a partir de la experiencia y conocimiento de los pobladores de la zona. Nos
permiti apreciar los discursos y prcticas que traslucen una interpretacin de la frontera
ms all del imaginario impuesto de la frontera como un espacio divisorio polticamente
institucionalizado. Una reflexin que nos ayuda a comprender de una manera ms ntegra
los procesos fronterizos y su relacin con los fenmenos migratorios.

Agradecimientos
A mi compaera Nathalia por su apoyo e inspiracin. A todas las personas de El Castillo, Ro San Juan quienes llenas de
amabilidad me abrieron sus hogares y sus saberes, lo que me permite el da de hoy iniciar esta nueva aventura del
saber. Mis agradecimientos especiales a quienes nos regalaron un lente ms amplio y una nueva perspectiva para
abordar el tema de la frontera en Ro San Juan.

65

Referencias
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http://www.envio.org.ni/articulo/1241 [12.08.2008].
_________(2005)El Ro San Juan: caudal de conflictos, reserva de nacionalismos, en:
Revista Envo, No. 284, Noviembre 2005, accedido desde
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66

Sandoval, C. (2004) Somos excepcionales los costarricenses?, en: Revista Envo,


No.262, Enero 2004, accedido desde http://www.envio.org.ni/articulo/1653
[06.10.2008].
__________ (2006) Otros amenazantes: los nicaragenses y la formacin de identidades
nacionales en Costa Rica. San Jos, Costa Rica: Editorial UCR.

67

Fotografa 1: Rivera de Poco Sol. Entre los rboles se confunden las siluetas de los trece migrantes rumbo a
Costa Rica. Fotografa: William Montano, Agosto 2008.

Fotografa 2: Hemos llegado a El Castillo. Fotografa William Montano, Agosto 2008.

68

Fotografa 4: Luego de la jornada laboral trabajadores nicaragenses regresan de Costa Rica. El Gavilan, El
Castillo. Fotografa William Montano, Agosto, 2008.

Fotografa3: El mojn 3 la Frontera entre Nicaragua y Costa Rica en la comarca El Gavilan, El Castillo. Slo es
necesario cruzar el cerco para trasladarse de un pas a otro. Fotografa William Montano, Agosto, 2008..

69

Buscando la vida
Metforas de migracin en
Nicaragua.
Claudia Zuser

Introduccin
Nicaragua es un pas con cerca de 5,5 millones de habitantes. Segn la valoracin del
Instituto Nacional de Informacin de Desarrollo (INIDE, 2007:17) se estima que va a haber
una emigracin neta de 200,000 nicaragenses entre los aos 2005 y 2010. El 85% de las
personas que salen del pas tienen edades que fluctan entre los quince y los cuarenta y
nueve aos (Baumeister, 2006:38). Se trata de una poblacin emigrante de proveniencia
ms urbana (73%) y compuesta mayormente por hombres (53%) (Ibd.) (1). Los dos
destinos preferidos por los nicaragenses son Costa Rica y los Estados Unidos. La
emigracin a estos pases, intensificada durante las ltimas dcadas, en el caso de los
Estados Unidos tiene su origen principalmente en los conflictos polticos de los aos
setenta y ochenta, cuando refugiados polticos huyeron a dicho pas. En el caso de la
emigracin hacia Costa Rica se trat principalmente de trabajadores de origen rural, que
buscaban empleo en el sector agropecuario. Esto estaba relacionado con el repunte
econmico y el desarrollo de Costa Rica a partir de la dcada de los ochenta junto con el
cambio del mercado laboral y una alta tasa de desempleo en Nicaragua despus del
cambio del rgimen a inicios de los noventa (Baumeister, 2006:12). La migracin hacia los
Estados Unidos tiende a ser permanente, debido a la distancia geogrfica y al alto riesgo
humano y econmico que implica. Contrariamente, la migracin a Costa Rica est
caracterizada por un movimiento estacional de los migrantes (Ibid., p. 34). Mientras que
para los otros pases centroamericanos los Estados Unidos ocupan el primer lugar de los
pases de destino de la migracin, para Nicaragua, Costa Rica dej de ser su destino
principal a favor de los Estados Unidos durante los aos ochenta en el curso de la
denominada guerra de los contras (Vargas, 2005).

(1). Datos para el ao 2001.

73

Esta investigacin tiene un enfoque psicolgico cultural y social sobre el tema de la


migracin en Nicaragua, a travs del cual se intenta realizar un aporte al anlisis de
procesos migratorios actuales a nivel mundial. En comparacin a otros estudios de este
campo, que normalmente asumen una perspectiva sociolgica o filosfica, esta
investigacin est planteada desde un punto de vista ms cognitivista. En el centro de
inters estn los discursos pblicos y privados (artculos de peridicos y entrevistas) que
sirven como base para reconstruir las conceptualizaciones metafricas colectivas en
Nicaragua referente al tema de la migracin. Esto nos permite indagar sobre la
construccin del sujeto migrante y las conceptualizaciones identitarias en Nicaragua.
De inters para este trabajo es el entendimiento de la migracin como un fenmeno
estrechamente vinculado con lo que se denomina globalizacin, sobre todo en lo
referente al progresivo entrelazamiento econmico a nivel global y los consecuentes
flujos de mano de obra. La denominacin del (in-) migrante es relativamente reciente y se
ha convertido en una categora especfica que abarca tanto criterios tnicos como de
clase (e.g. Balibar, 1990:265). En el discurso actual dominan las denominaciones del
migrante ilegal, indocumentado, clandestino, irregular o escondido, mientras que de
otros contextos socio-histricos se conocen los trminos refugiado, asilado, o
trabajadores extranjeros. Esas palabras, tal como los cambios de los trminos en el curso
del tiempo, reflejan las actuales relaciones sociales de poder entre los migrantes y el
grupo hegemnico (Karakayal, 2008). En los recientes siglos, los centros (2) de la
economa mundial neoliberal, como los Estados Unidos o la Unin Europea, por medio de
la defensa de sus mercados y prosperidades, hacan cada vez ms difcil la entrada legal de
migrantes proveniente de regiones del mundo econmica y polticamente en crisis. La
expresin ms llamativa de esto son los campos de detencin para refugiados y migrantes
irregulares y los muros fronterizos, e.g. entre los Estados Unidos y Mxico y entre la
llamada fortaleza Europa y frica del Norte. Por eso los migrantes dependen en gran parte
de prcticas migratorias ilegales (Rmhild, 2007).

(2). Un trmino acuado por Wallerstein que toma y elabora las ideas de la teora de la dependencia sobre el
dualismo centro-periferia en la economa mundial (en detalle vase e.g. Wallerstein, 2005).

74

Los discursos pblicos en los pases de destino se caracterizan por contener una amplia
gama de estrategias discursivas de exclusin y de representaciones negativas y racistas en
cuanto a los inmigrantes. La migracin desde la periferia es vista como un fenmeno
anormal, algo fuera del orden previsto, y hasta como un peligro para las sociedades
residentes. Un anlisis crtico de discurso realizado con artculos del diario alemn liberoconservador Frankfurter Allgemeine Zeitung, referido a la planeacin de campos de
detencin extraterritoriales de la Unin Europea en pases norteafricanos para
migrantes africanos que pretenden llegar a territorio europeo, ha mostrado que los
autores a favor de una poltica migratoria restrictiva usan una metafrica negativa y
amenazante que debe reforzar su argumentacin. Las metforas aplicadas crean
sutilmente escenarios que provocan un sentimiento de amenaza en los lectores, lo cual
aumenta su disposicin para respaldar una poltica restrictiva contra los inmigrantes.
Adems despiertan la solidaridad y el sentimiento de pertenencia al grupo europeo
(Zuser, 2008). Ese es el consabido juego de inclusin y exclusin que forma la base de la
construccin discursiva de una identidad colectiva (Wodak et al., 1998).
En comparacin a las representaciones hegemnicas de migracin como un fenmeno
extraordinario, la (e-) migracin en el discurso pblico de Nicaragua est dibujada ms
como un fenmeno cotidiano que tiene su base en la necesidad de construir estrategias
de vida. La decisin (si es que se puede hablar en este trmino) de andar legal o
ilegalmente es pragmtica, pues nace de las oportunidades que alguien obtiene,
mientras que en los discursos de los pases de destino dicha decisin, por la potencial
violacin a la ley, est representada como una cuestin moral. Consecuentemente la
gente que anda ilegal, como ya connota la palabra, est vista como delincuente. En los
ltimos aos ha habido esfuerzos de sustituir la palabra ilegal en el contexto de la
migracin por la palabra no documentado o irregular, para evitar la criminalizacin de los
migrantes (Deaux & Wiley, 2007: 21).
A travs de su experiencia en la frontera los migrantes obtienen un conocimiento
especfico de la migracin, que les hace socavar los esfuerzos de los pases de destino de
regular y controlar la migracin (Rmhild, 2007:212). As, los migrantes mismos forman
parte esencial de la configuracin de un rgimen fronterizo, que es un conjunto dinmico
de prcticas, estructuras y discursos y que resulta de continuados procesos sociales de
negociacin (Karakayal & Tsianos, 2007). En base a esa dinmica migratoria resulta un
auge de formas de vida transnacionales. Es decir, hay estructuras familiares y sociales que
75

ya no dependen de territorios compartidos, como los del estado-nacional, sino se trata de


sujetos que comparten un espacio social simblico. Los flujos monetarios, las remesas,
contribuyen a estructuras transnacionales econmicas privadas, o sea hogares
transnacionales. Rmhild (2007:212) por eso llama a la migracin el motor de la
transnacionalizacin (3). Con sus movimientos y conexiones transfronterizas la
migracin pone en duda las fronteras del mundo, declara obsoleto el imaginario del
estado-nacional como un conglomerado cerrado y definido de culturas y sociedades y
lleva al estado-nacional al borde de su poder y su capacidad de control. La migracin
desafa el concepto del estado-nacional en los pases de destino y su afn inherente de
homogeneidad de su pueblo.
Las diferentes instituciones e instalaciones de control migratorio (e.g. los mencionados
muros) forman parte del dispositivo de la migracin irregular y como tal son
materializaciones de discursos hegemnicos (Cf. Vigilar y Castigar de Foucault, 1977). El
dispositivo, en la tradicin de Foulcault, representa una reaccin ante un estado de
emergencia, que demanda la accin de una sociedad, as que ella busca todo lo que sirve
para enfrentar esa situacin social (discursos y acciones polticas, instituciones, leyes,
personal, armas etc.) (Jger, 2001:307). Se trata de una formacin de prcticas discursivas
(e.g. un debate en el parlamento decidiendo leyes migratorias), prcticas no discursivas
(e.g. un soldado prestando su servicio de resguardo en la frontera) y materializaciones
(e.g. el muro entre Mxico y los Estados Unidos) (Ibd.). En este sentido los dispositivos
son aparatos de conocimiento, compuestos de prcticas discursivas y no discursivas, y
como tal aparatos de poder.

(3). Motor der Transnationalisierung.

76

Desde esta perspectiva se tiene que considerar tambin los mecanismos de control de los
centros econmicos que intentan gobernar los movimientos migratorios y administrar las
vas de comunicacin y las rutas migratorias (Panagiotidis & Tsianos, 2007:79). Sin
embargo, el afn de esto no es impedir la emigracin totalmente, sino ms bien hacer
productiva la movilidad regulada (Ibd.) (4). Es decir, que no se trata de mecanismos de
prevencin de la migracin, slo de desaceleracin, que cumplen la finalidad de frenar las
dinmicas turbulentas de la migracin en el curso de la reconstruccin del mercado
laboral global, para as poder aprovechar la oferta extensiva de mano de obra (Ibd.).
Teora y Metodologa
La teora de representaciones sociales (Flick, 1995; Moscovici, 1984, 1995; Moscovici &
Duveen, 2000; Wagner, 1994), la lingistica cognitiva (Johnson, 1987; Lakoff, 1987; Lakoff
& Johnson, 2003; Schmitt, 1995; Wheaterall & Walton, 1999), tal como el anlisis crtico
de discurso (Jger 2001a, b; Potter & Wetherell, 1995, Wodak, 1998;) reflejan que la
realidad social es construida por actos de comunicacin, si bien el anlisis de discurso
pone mucho ms nfasis a cuestiones de poder e ideologa que los otros (Slunecko, 2007).
La idea de los dispositivos como resultado de un estado de emergencia converge con la
teora de representaciones sociales en el punto de que el cambio de representaciones
sociales o la emergencia de nuevas representaciones son ms obvias siempre y cuando la
identidad de una comunidad est siendo desafiada (Slunecko & Hengl, 2007). Este desafo
puede ser un nuevo objeto social (e.g. el SIDA) que genera la necesidad de encontrar
estrategias para poder manejar esa nueva situacin no slo materialmente (e.g.
encontrar un medicamento), sino tambin simblicamente (e.g. la explicacin que el
SIDA es un castigo de Dios o un sndrome de inmunodeficiencia). Principalmente se podra
describir las representaciones sociales como elaboraciones de objetos sociales (Slunecko,
2002), que son estructuras con componentes cognitivos, afectivos, evaluativos y
operativos.

(4). [...] die regulierte Mobilitt produktiv zu machen.

77

Esto significa que una representacin social no slo puede ser el objeto de una
conversacin, sino tambin influye nuestros sentimientos, nuestras evaluaciones y
consecuentemente nuestras acciones (Wagner, 1994). Siempre se refieren a fenmenos
que son relevantes en el contexto social. El conocimiento compartido de los diferentes
objetos sociales (e.g. el significado de un edificio gubernamental) facilita la comunicacin
de un grupo sobre diferentes aspectos del mundo y as tiene una funcionalidad esencial
para la construccin de su identidad colectiva. Por eso las representaciones sociales son
constitutivas en el mundo social de una comunidad. Tienen la calidad de facilitar la
categorizacin de fenmenos y desarrollos sociales novedosos y desafiantes, y sirven
para la modificacin de fenmenos ya conocidos, tales como la migracin. Este proceso
de categorizacin y modificacin se realiza a nivel de la lengua por metaforizacin, puesto
que utilizamos las categoras ya conocidas para interpretar y dar sentido a los nuevos
objetos que aparecen en el campo social. As las metforas tal como las representaciones
sociales hacen familiar lo no familiar (Moscovici, 1984).
Desde Aristteles la metfora ha sido vista como un mero instrumento retrico o potico,
un sustituto esttico para una expresin literal. En este sentido, se conceba la metfora
ms como una desviacin de la norma lingstica. La perspectiva sobre la metfora
empez a transformarse con un ensayo de Irving Richards (1936) (The Philosophy of
Rhetoric) el que se constituy como punto de partida para la teora de interaccin de la
metfora y un abordaje ms cognitivo al tema. Las tesis de Richards crearon la base para el
trabajo del filsofo Max Black a partir de los aos cincuenta. Black destaca la funcin
creativa de la metfora. Esto significa que una metfora no solamente representa una
semejanza entre dos conceptos ya hecha, sino ms bien crea esta semejanza por
relacionar y dejar interactuar los dos conceptos, y as crea tambin significado
(Black,1962: 37, 38).
En los aos ochenta esas ideas fueron retomadas por el lingista George Lakoff y el
filsofo Mark Johnson. Con el xito contundente de su libro Metaphors we Live by
(Metforas de la Vida Cotidiana) de 1980 se impuso en la ciencia el paradigma que la
metfora es ms que un mero fenmeno lingstico. La metfora, ms bien es algo del
pensamiento y parte de nuestro sistema cognitivo, que est estructurado
metafricamente en su fondo. Lakoff y Johnson (1980) presumen una homologa entre
pensamiento y lengua. Esto significa que la organizacin y categorizacin cognitiva de
nuestras percepciones y experiencias cotidianas se reflejan por metforas cuando
78

hablamos. Este fenmeno se basa en el hecho de que nosotros necesitamos categorizar y


procesar las experiencias y percepciones de cada da. Especialmente cuando se trata de
hechos u objetos muy vagos y abstractos, intentamos entenderlos a travs de
experiencias ms concretas. As proyectamos un dominio conceptual sobre otro, para
entender sistemticamente una realidad en trminos de otra o un dominio de nuestra
experiencia en trminos de otro.
De lo dicho se puede deducir una definicin ms concisa de la metfora: Se trata de una
transferencia de caractersticas estructurales de un campo fuente a un campo meta. Por
ejemplo: No esperamos futuro florido, es una expresin metafrica. En este caso se
trata de un campo meta ms abstracto (futuro), mientras que el campo fuente representa
un dominio ms concreto y ms cerca a experiencias humanas bsicas (jardn en flor). De
esto se puede deducir el concepto metafrico el FUTURO (no) es un JARDN EN FLOR. Los
conceptos metafricos (o tambin llamado metforas estructurales o modelos
metafricos) resultan del conjunto de expresiones metafricas, que provienen del mismo
dominio y estn proyectando a un cierto dominio meta. Los conceptos metafricos se
basan en experiencias de un nivel pre-verbal, es decir de las experiencias ms bsicas que
hacemos desde el inicio de nuestra vida, como el funcionamiento fsico de nuestro
cuerpo, el movimiento en el espacio tridimensional, de la experiencia de la gravitacin,
etc. De este modo llegamos a las estructuras conceptuales ms bsicas, simples y
universales de la experiencia, que Johnson (1987) y Lakoff (1987) llaman esquemas de
imgenes (el esquema del contenedor, del enlace, del origen-camino-meta, el esquema
centro-perifrico, arriba-abajo, etc.), que forman la base para conceptualizaciones ms
complejas.
Las metforas tienen diferentes funciones, tales como resaltar ciertos aspectos de la cosa
metaforizada u ocultar otros. As es, por ejemplo, que la metfora de los flujos migratorios
presta atencin a la dinmica de la migracin, que lleva una cierta amenaza consigo y por
otro lado, oculta cuestiones relacionadas a las motivaciones, las necesidades o
experiencias de los migrantes. Adems, cada metfora abre un mundo especfico,
estructurado en s, con una lgica interna, que brinda ciertas orientaciones para nuestras
actitudes y acciones.
Dentro de la psicologa no solamente existe ese enfoque cognitivo de la metfora con
orientacin a Lakoff & Johnson (1980), sino tambin un enfoque discursivo (Oberlechner,
79

Slunecko & Kronberger, 2004:134). Este ltimo, destaca la importancia de las metforas
en contextos discursivos definidos, e.g. la interaccin social. Por tanto, resulta de inters
la funcionalidad estratgica de la metfora como prctica discursiva, y como tal, el modo
en el que las metforas son empleadas para conseguir ciertas metas de accin y regular e
imponer intereses sociales. Eso significa tambin que las metforas y sus significados, i.e.
las representaciones sociales, son dependientes de contextos socio-histricos y cambian
continuamente con los flujos discursivos en el transcurso del tiempo. Para este estudio se
integran las dos perspectivas de la manera que proponen Weatherall y Walten (1999).
Estos autores plantean que los significados metafricos dependen de contextos
culturales, socio-histricos e interaccionales, as como de estructuras cognitivas.
El mtodo aplicado en esta investigacin es el anlisis sistemtico de metforas segn
Schmitt (1995, 2003), mediante el cual se intenta reconstruir expresiones metafricas
sueltas como estructuras cognitivas coherentes (Schmitt, 2003). Estos conceptos
metafricos son entendidos como vehculos de estructuras colectivas de significado. El
corpus textual consiste en veinte artculos periodsticos de La Prensa y de El Nuevo Diario
y diez entrevistas narrativas con seis mujeres y cuatro hombres. La idea general de las
entrevistas narrativas es que la narracin y el contar historias son instrumentos familiares
cotidianos, que sirven para hacer saber y comentar a su entorno de lo que alguien
experimenta o lo que a l le afecta o preocupa en la vida. La entrevistadora asume un rol
pasivo y receptivo, y brinda slo impulsos para echar a andar la narracin. La parte activa
es la del entrevistado que desarrolla sus estructuras de relevancia y sentido del modo ms
libremente posible. Especialmente para el anlisis de metfora ese procedimiento resulta
adecuado ya que la entrevistadora no incide en las metforas usadas y seleccionadas por
el entrevistado desde de su propio caudal metafrico. (Cf. e.g. Bohnsack, 2007)

80

Resultados
Esta investigacin no intenta retratar realidades putativas. Ms bien indaga sobre la
funcionalidad de las metforas como elementos creativos en la construccin de
conocimiento, realidades sociales y proporciones de poder. El propsito principal
consisti en investigar el fenmeno de la migracin en una era de creciente
transnacionalizacin desde la percepcin de Nicaragua como una denominada sociedad
de origen. En el curso del trabajo de investigacin se mostr que haba diferentes objetos
y representaciones sociales que estn estrechamente vinculadas con el significado de la
migracin. Por eso el trabajo, la familia, el gobierno, el presidente y el pas, han sido
incluidos y considerados como dominios meta para el anlisis de metforas, siempre
cuando proporcionaban significados para el dominio meta de la migracin. De esa
manera podamos acercarnos mejor al complejo fenmeno de la migracin. Con la
aplicacin del mtodo del anlisis de metforas fueron deconstruidos los elementos
metafricos de los textos de las entrevistas y de los peridicos y fueron trasladados as a
un nivel ms abstracto. En el siguiente acpite sern presentados los resultados de este
proceso, es decir las reconstrucciones de conceptos metafricos establecidos en el
discurso sobre migracin (5).

(5). Se debe anotar que en algunos casos han sido consideradas expresiones que no son claramente o
meramente metafricas. Esto se aplic a los casos en los que la investigadora asumi, que una expresin,
aunque era literal y denotaba un hecho o un objeto real, o una accin realmente ejecutada, tena un
contenido simblico, o proporcion significados adicionales a ese hecho, accin u objeto. Polzenhagen y Wolf
(2007:128) destacan en su trabajo sobre conceptualizaciones culturales de corrupcin en frica que para
investigadores, que no son miembros de la cultura, ni de la comunidad lingstica de donde provienen los
datos de investigacin, es difcil decidir si una expresin particular tiene una base conceptual metafrica o no.
En este particular, se sigue su propuesta: en algunos casos es mejor dar preferencia a la expresin
conceptualizacin en vez de metfora. No obstante, esta investigacin trat de validar los resultados con la
colaboracin de una colega nicaragense en continuas discusiones sobre la interpretacin ms acertada de
las diferentes expresiones. Adems Schmitt (Zweifelsflle der Metaphernanalyse, documento indito)
formula un problema que denomina dobles (Doppelgnger), que implica la existencia de enunciados que
transportan contenido literal y metafrico a la vez.

81

Van a ser mostrados mltiples pasajes originales con el fin de proporcionar una ilustracin
de los resultados. Los ejemplos son fragmentos textuales de los peridicos y de las
transcripciones de las entrevistas, presentados de forma descontextualizada para ilustrar
la reconstruccin de los conceptos metafricos. Estn marcados por una p para las citas
de La Prensa, n para El Nuevo Diario y e para las entrevistas, siempre con un nmero de
referencia. En el caso de las transcripciones de las entrevistas, las citas vienen con
inclusin de las notas de transcripcin y en la forma en que fueron expresadas.
El punto de partida: Nicaragua
Quizs sera un buen punto de partida de un estudio sobre la migracin internacional,
iniciar con las conceptualizaciones de la vida en el pas de origen. Un concepto precisado
es el de la VIDA como un CAMINO, concepto muy generalizado en diferentes culturas y
lenguas. En ese camino los nicaragenses intentan avanzar, progresar, salir adelante para
llegar a un futuro mejor. Pero a veces vienen problemas, hay que pasar por tiempos
malos, as que los nicaragenses estn cansados, se atrasan y no pueden ver su futuro al
fin del camino. Nicaragua est de parada. (que viniera un presidente: 'Voy a echar a
andar a Nicaragua!', e8)
ya estamos cansados, cansados (6) de ver que aqu no hay futuro aqu. Aqu no hay futuro.
Con ningn gobierno hay futuro (e2).
no-no-no avanzamos aqu en Nicaragua, no.. Futuro, no (e2.)
No buscaba [trabajo, C.Z.] y entonces no poda salir adelante. (e5)
entonces all vienen los problemas (e6).
en Nicaragua estamos bien arruinados, bien atrasados en toda forma (e9).
Aqu merecamos la vida, a ver hasta donde llegamos (e10).

(6). En el caso de las transcripciones se subrayan las expresiones o palabras en las que el entrevistado presta
mayor nfasis o enuncia en un tono de voz ms alto.

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Estos ejemplos hacen ver que una mejora de estatus y el desarrollo econmico, sea
individual o del pas, significa progresar en el camino. El formalismo salir adelante adems
indica la existencia de un CONTENEDOR, del cual se quiere salir (o escapar?) por medio
de la emigracin, y esto significa llegar a un mejor estatus econmico. Tambin es posible
sacar a otros adelante, e.g. sus hijos, afuera del contenedor (los hijos no hay como
sacarlos adelante, e10). El contenedor representa la situacin mala o fatal, en que los
individuos o el pas se encuentran.
sacar adelante sus hijos (e6).
con la esperanza de poder ayudar a sus hijos a salir de ella [de la pobreza, C.Z.]. (n8).
Porque estbamos horribles en ese entonces (e9).
el deseo de salir adelante, de ver a su familia mejor, de ver a su familia en una mejor
situacin (e1).
Una de los entrevistados dice que es una lucha ahora para poder salir adelante (e1). Este
es el enlace al concepto de la VIDA como una LUCHA DURA, para la cual la emigracin sirve
como una estrategia de la misma.
All en otro pas iba a luchar (e6).
Todos tenemos derecho.. a defendernos, a buscar una vida mejor (e8).
y as fue que termin ella tanto trabajar, tanto luchar (e2).
Estos dos conceptos ejemplares ya muestran posibilidades de metaforizar la difcil
situacin en Nicaragua. Tanto para el concepto de camino, como para el de lucha, la
migracin parece una solucin y estrategia: para salir adelante y ganar la lucha.

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La migracin es una aventura


Una de las ideas dominantes en los textos es la de la MIGRACIN como una AVENTURA.
Una aventura es un viaje de un hroe (o respectivamente una herona), una historia de
partida, de peligros y dificultades, de cmplices y salvadores, de la confrontacin con la
muerte, de la superacin y transformacin de s mismo, de la llegada al destino y de un
tesoro que all se encuentra (7). En los textos se encuentra las respectivas metforas: Los
migrantes emprenden su viaje, se meten al monte, arriesgan su vida, son aventureros y
vagos, se pierden en los desiertos, estn acompaados por la suerte o salen slo para
morir (vase los ejemplos).
una verdadera odisea (p1).
un recorrido de ms de 4 mil kilmetros [...] est lleno de riesgos para quien lo emprende
(p11).
atraviesan el territorio mexicano rumbo a Estados Unidos (p11).
que tienen la esperanza de encontrar mejores horizontes (n2).
han salido de su casa y no han regresado.. Se han perdido y no se sabe de donde..(e2).
la familia no se da cuenta donde han quedado en los desiertos.. (e2).
lleg espalda mojada, o sea sin visa, se meti por vereda (e5).
Fue como este en el dicho la suerte la acompa. (e6).
ella dice que.. sufri mucho, y vio tres veces la muerte dice que.. primero un cascabela la
iba a picar. Despus en un ro un lagarto se la iba a comer.. (e6).
el Nicaragense es muy aventurero, es muy vago (e7).
"Metanse a la montaa" [dijo el coyote, C.Z.] y nos metimos al monte (e8).
Si vos llegs all slo a morir vas" (e9).
Igualmente me cruc inmigrante (e10).

(7). Tericamente se denomina a estas estructuras con la palabra prototypical scenario (Lakoff, 1987), que
designa estructuras narrativas prototpicas, las cuales pueden relacionar diferentes tipos de metforas que
muestran lo que Wittgenstein ha titulado aires de familia (Familienhnlichkeiten; Schmitt 1995:106). El
escenario prototpico tiene su base en esquemas de imagen, que representan un conocimiento general y
corporeizado, obtenido desde el inicio de la vida humana (en este caso el esquema origen-camino-meta).
Estos esquemas corporales representan modelos de gestalt abstractos que son enriquecidos y vinculados por
inscripciones culturales (Buchholz & von Kleist, 1997:104).

84

Muchas expresiones de este concepto son dobles, o sea enunciados que transportan
contenido literal y metafrico a la vez (8). Es verdad que los migrantes cruzan pases y ros
para llegar a los pases de destino, porque se mueven realmente de un lugar al otro y en
sus caminos enfrentan el peligro real de la muerte. Pero al mismo tiempo esas historias
van con todas las ideas del esquema de una AVENTURA PELIGROSA. El cruce del ro,
particularmente el Ro Bravo hacia los Estados Unidos (o en comparacin, el Ro San Juan
en el caso de la migracin nicaragense a Costa Rica), llega a ser un smbolo para la
entrada en el otro mundo y la nueva vida que est esperando a los caminantes al otro
lado. En este caso, el ro fronterizo no representa una frontera meramente geogrfica,
sino tambin una lnea que separa espacios simblicos e identitarios diferentes. El camino
hacia la frontera, el pasaje del Ro Bravo y finalmente la llegada a la ciudad de destino
consigue as el significado de un rito de iniciacin en el proceso migratorio o un segundo
nacimiento: despus de la dura experiencia de la migracin se abren las puertas al otro
mundo y el aventurero llega simblicamente a un nuevo estado de su ser, o sea el
migrante muda su identidad del e-migrante por la del in-migrante.
[...] Se miraba la frontera entre Mxico y los Estados Unidos y el ro estaba en medio de las
dos divisiones. Y a media noche lo sacaron para que jueramos hasta el ro, ah caminamos
como tres horas para llegar hasta el ro. Los coyotes que iban con nosotros para cuzarlo,
esos pasaron toda la noche vigilando a la polica, que cuantos minutos dilataba pa' volver
y a la hora de las cinco de la maana nosotros nos tiramos al ro... cruzamos el ro y 'tamos
ya en la.. en Tejas, en-en.. Tejas ya en parte de Estados Unidos, ya esta, ya cruzamos
Mxico ya. [...] Y me vol tres das y tres noches en el bus para llegar ac.. hasta Nueva
York. Ah mismo en un bus. Me encajaba en otro, as iba. Todo el da ir en vehculo. Tres
das y tres noches. Y cuando llegu ya a-a-a Manhattan que se llama la 42 que es la
parada de Nueva York ah mi hermana me estaba esperando.. Y ya empec, ya.. Ya me
senta ms tranquilo. Llegu.. llegu a baarme al departamento de mi hermana.. Que
usted sabe, tres das sin baarse.. Y.. Llegu, com, dorm, y ya era otra persona. Ya empec
una nueva vida (e3.)

(8). Vase Schmitt, Zweifelfaelle der Metaphernanalyse, indito.

85

Otro documento para la transcendencia del momento del cruce fronterizo (como smbolo
de una frontera entre diferentes formas de vivir) es la metonimia de irse mojado: La sola
accin de cruzar el ro (y mojarse) representa toda la idea de la migracin ilegal. Es decir, el
momento caracterizador de la experiencia migratoria termina por denominar el
fenmeno entero.
Adems el concepto de la AVENTURA est estrechamente vinculado con la idea del riesgo
y de la suerte, y con la posibilidad de perder la vida en el camino. Ese es el punto donde la
AVENTURA alude a la idea de un viaje como un juego con la suerte, o ms bien un JUEGO
DE AZAR.
La desventura del migrante no se reduce a maltrato por parte de las autoridades (n5).
unos slo cuentan con la suerte de sobrevivir y regresan (n2).
apoyo a los infortunados (n2).
su fallido viaje (n2).
Una de dos, o va salir bien o sale mal. O llega o no llega.. a la meta que uno quiere (e2).
Me voy a arriesgar, dije yo. Fui a ver si hasta ah llego, hasta ah llego (e3).
yo me vuelvo a ir. Aunque me arriesgue mi vida.. (e3).
Es un riesgo.. ir a otro pas (e6).
Fue mala suerte de un emigrante ya.. que no lleg con suerte (e2).
ha tenido una buena ventura (e7).
/Ideay/ en veces gano y en veces no gano, ves? (e8).
Otro concepto metafrico relacionado sera la migracin como EXPEDICIN. A nuestro
entender, ese concepto, que ha surgido slo unas veces en los textos, se distingue un poco
de la AVENTURA, ya que acenta el afn de conocer, la curiosidad y un momento
estratgico del viaje:
escoger nuevas rutas de emigracin por razones laborales (n4).
Ella fue a pedir visa para ir a conocer.. para ver como es all la vida (e6).
me decan que all era otro mundo.. entonces yo senta aquella curiosidad de conocer
(e6).
hay lugares que.. que no los conocen y entonces van all a pasear para conocer (e7).
S, yo no conoca Costa Rica. Pero tena la.. quera conocerlo. Tena ese en.. Yo voy a
conocer Costa Rica (e8).
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La migracin es una bsqueda de una mejor vida


Las asociaciones e interpretaciones sobre la iniciacin y el segundo nacimiento se ajustan
al actual texto de las entrevistas en los comentarios sobre la migracin como BSQUEDA
de una nueva, otra o una mejor vida, all, en otro mundo, donde todo es diferente
(metaforizacin del pas de destino como ALTER MUNDO). El imaginario de la vida se
caracteriza por estar poblado de metforas ontologizantes. Esto significa que la vida
aparece como una ENTIDAD concreta, que puede adquirir diferentes formas o calidades,
como si pudiera existir independiente de nosotros (Siempre me he buscado la vida en
diferentes formas, e7). Segn esta lgica es posible hablar de un cambio de la vida o de la
bsqueda de otra en otro lugar.
La meta de la bsqueda de la migracin es una mejora en la vida, la cual que se consigue,
segn los textos investigados, por un trabajo remunerado. Las actuales lgicas de
pensamiento hegemnicas, es decir neoliberales, reconocen como trabajo casi
exclusivamente el trabajo remunerado. Este pensamiento se trasluce por ejemplo en el
modo en el que se habla sobre las mujeres del mbito domstico, quienes supuestamente
no trabajan. Esta reduccin del trabajo hacia el trabajo remunerado se refleja tambin
en el discurso investigado y frecuentemente est asociado con la idea de la mejora de la
vida en el sentido de prosperidad y propiedad.
emigr a Espaa en busca de una vida mejor para ella y para su familia (n8).
buscar mejores condiciones de vida (p8).
en busca de oportunidades de empleo (n4).
Mucha gente migra de aqu a Costa Rica a buscar mejor vida, mejor trabajo (e2).
me estaba ayudando para buscar una nueva vida (e3).
Entonces, dijeron los hermanos mos que iban a ir a buscar otra vida, pues (e8).
como que los dlares all se encuentran en la calle (e2).
Lo que voy buscando es buscar como sobrevivir (e3).
buscando el sueo americano (e3).
no para ir a buscar /eh/ pobreza no, por opulencia pues, s vale la pena (e5).
emigrar para ir a buscar economa (e5).
hall un trabajo cuando lleg a los Estados Unidos (e6).

87

El demigr [sic!] pensando en-en encontrar mejor fortuna (e7).


mis hermanos cuando se fueron para all.. buscando un mejor futuro (e8).
"no anda robando" [en Costa Rica, C.Z.] le dice, "nada ms anda buscando la vida" (e8).
Como ya fue sealado, el concepto de la BSQUEDA va junto con la idea de un objeto
concreto, que es la meta de la bsqueda, o sea una ENTIDAD ONTOLOGIZADA, aunque se
trate de fenmenos abstractos y complejos como el trabajo en el entendimiento
neoliberal. Por consiguiente, el trabajo representa esa cosa concreta que se puede buscar,
encontrar, tener, perder, conseguir y recibir. Puede ser que hay o no hay trabajo, puede
haber ms o menos trabajo, fuentes ricas o falta de trabajo etc.
fuentes de empleo (p4).
prdida de empleos y negocios (p2).
emigrar por falta de empleo y por el alto costo de la vida (n4).
y que encuentre un buen trabajo (e1).
es primo mo y me consigui trabajo (e3).
vine a pedir tambin otra vez trabajo aqu (e3).
en Estados Unidos haba bastante trabajo (e6).
que ya tena trabajo (e6).
le dieron el trabajo (e6).
decid inmigrar por eso, por el trabajo, porque estaba escaso, aqu no se hallaba (e10).
se queda algunos das.. sin.. sin trabajo (e7).
muchsimo trabajo (e7).
busqu cmo trabajar aqu, recog plata (e8).
aqu no hay trabajo. No hay (e9).
la gente [en Costa Rica, C.Z.], lo nico, un poco envidiosa, porque nosotros los
nicaragenses les quitamos el trabajo, dicen (e10).
En los textos investigados, el TRABAJO est tratado como un RECURSO NATURAL
LIMITADO Y VALIOSO, que es esencial para la vida, por su importancia para la
alimentacin, la proteccin de peligros y el resguardo de condiciones climticas adversas.
Este concepto metafrico radica en la experiencia de que nosotros como seres humanos
tenemos necesidades bsicas, las cuales tenemos que satisfacer para poder sobrevivir.
Adems, acenta particularmente la dependencia humana a los recursos que se
encuentran en la naturaleza, sobre cuya localizacin no se puede influir. Ante esta lgica
88

de relacin de dependencia, entonces slo queda la posibilidad de perseguir el recurso


trabajo hasta sus fuentes en el extranjero y asentarse all, al lado de estas fuentes
supuestamente naturales (Entonces ya se quedaron all y Por qu? Porque trabajan.
S, e6). Es decir, esta metfora considera el trabajo un don natural, pero oculta por otro
lado aspectos de iniciativa propia para crear trabajo o emprender proyectos en su propio
lugar.
S, lo hago por la necesidad, porque por lo menos /este/.. Como est el pas en crisis
/ideay/ tiene que viajar uno.. Claro que si hubiera trabajo aqu, bastante, de sobra, (9) a ir..
Aqu estoy bien, si hubiera trabajo. Si hubiera trabajo aqu en Nicaragua, qu voy a
trabajar all, habiendo trabajo aqu?.. Pero claro, no hay trabajo, tengo que viajar (e8).
Entonces qu es lo que deba de haber aqu? este.. ms-ms fbricas, ms fuentes de
trabajo para que el-el nicaragense no tenga necesidad de ir a otro pas a-a emigrar, a
buscar trabajo (e2.)
De todo ello puede tambin inferirse el significado del BIENESTAR. Segn los textos
investigados, este concepto se compone casi exclusivamente por los tres componentes de
(a) HABER (recursos en el pas), de (b) poder HACER algo con lo que hay (trabajar y crearse
un futuro) y (c) TENER (prosperidad y propiedad). Este concepto metafrico entonces
resalta la asociacin del bienestar con la presencia de recursos, de dinero y propiedad,
pero desatiende el aspecto de la significacin de valores inmateriales, como la felicidad o
los vnculos de amistad que tienen las personas en su entorno. Este aspecto fue
mencionado nicamente por una de las entrevistadas, tal como se ejemplifica en el
siguiente pasaje: La gente all.. es diferente [en un pas europeo, C.Z.]. Todo el mundo est
en sus casas encerrado. No hay mucha gente ((risas)) afuera de las casas, as. Todo viven..
to-todos viven en su apartamento, no hablo con.. casi nadie, no tengo amigos all. Y es
triste porque solamente voy a estar encerrada sin hablar con nadie ((risas)), y.. no voy a ir a
la universidad, no voy a hacer lo que me gusta, y.. no voy a.. estar feliz. Pero-pero toda la
gente dice no, no, ya pods ganar dinero, pods tener un buen trabajo y ganar dinero.
(e1). (10)

(9). No fue entendido.


(10). La entrevistada tiene un compaero europeo y ella ha visitado su pas.

89

Puesto que no hay suficiente trabajo en el pas, la gente tampoco tiene la posibilidad de
ganar suficiente dinero para satisfacer sus necesidades y surge la necesidad de salir del
pas a buscar trabajo en el extranjero. La migracin entonces no slo sirve para sobrevivir
sino tambin para poder crear mejores condiciones para su futuro y el futuro de su
familia. Esta situacin esta condensada en un formalismo que se encuentra con
frecuencia en las entrevistas, como aqu en Nicaragua no se puede hacer nada (e8). Esta
imagen de hacer nada, sigue la lgica de que no hay nada en el pas, por eso no queda
nada para poder trabajar ni establecerse para el futuro, as que no se puede tener nada
tampoco. Los siguientes ejemplos demuestran estos vnculos del concepto de bienestar:
Est ms o menos bien.. en el sentido pues que.. casi no le falta el trabajo (e7).
Si no hay trabajo, como va agarrar un sueldo y como va a comer y todo sin el dinero, pues
como no hay trabajo, no hay dinero, y no hay nada (e4).
Entonces esa es la vida.. estar pensando Qu hago? Qu negocio? Qu puedo hacer?..
Yo no veo que a nada hagamos.. no hacemos nada aqu.. (Siempre?) en el mismo ser, no
s.. ((suspiro)) No hallo yo qu.. cmo componer. Tenemos que.. vivir en lo mismo.. en la
misma situacin.. (e2).
No hacemos nada aqu sin trabajar (e10).
No te vayas [de los Estados Unidos, C.Z.]. Qu vas ir hacer a Nicaragua? Nicaragua est
mal(e3).
Aparte de ser el trabajo un recurso limitado, es una FUENTE DE VIDA que nutre. Tener un
buen trabajo remunerado no solamente significa sobrevivir, sino tambin la oportunidad
de llevar una vida buena.
el trabajo es una fuente riqusima para sobrevivir (e2).
el que viene y queda satisfecho del trabajo que l hace (e2).
ganar el pan de cada da.. para comer, para vestir, ayudarle a la familia (e3).
mucha plaga, nosotros vivamos de eso, de eso comamos, porque nosotros salamos a
vender a los mercados (e8).
Como el aire que uno respira, el trabajo tiene que... y es importante para vivir (e5).
90

El trabajo el.. es.. tiene que.. es la sobrevivencia. Porque si no trabajamos.. no comemos.


(e6).
El hombre trabaja dos, tres das a veces en la semana y no les da para comer (e9).
La migracin es un xodo y la bsqueda de la tierra prometida
A veces la migracin est concebida en trminos bblicos, especialmente como una
BSQUEDA DE LA TIERRA PROMETIDA, o sea la bsqueda del paraso o de un lugar santo.
Con eso se trata de la idea del XODO, o tambin de la peregrinacin o romera.
Especialmente la imagen del xodo alude y pone nfasis a la gran cantidad de gente que
migra, mientras que la romera ms que el xodo implica la idea del regreso. Un
documento online del vaticano caracteriza el xodo as:
Desde la tierra de los faraones partir la gran peregrinacin del xodo. Sus etapas, como la
salida, el camino en el desierto, la prueba, las tentaciones, el pecado o la entrada en la
tierra prometida, se convierten en el modelo ejemplar de la misma historia de salvacin
[...] (Cheli & Gioia, 1998).
As pues, la historia universal de peregrinacin abarca tambin etapas oscuras, el camino
de las tinieblas o el sendero tortuoso (Ibd.), como se las encuentra tambin en las
historias sobre la migracin (El tortuoso camino del joven diriomeo, n2; Les
recomiendo que no crean en los cuentos de la gente que dice que es fcil llegar a los
Estados Unidosese infierno que viv no quiero volverlo a pasar, ni se lo deseo a nadie
ms, n2). Los siguientes ejemplos muestran unas metforas del concepto metafrico del
XODO:
ROMERA (subttulo de p1).
En ese peregrinar, en la bsqueda de las fronteras estadounidenses (p9).
un gran xodo de nicaragenses, lo cual es grave (p5).
los nicaragenses que buscaban el sur (n3).
una infinidad de gente que se van escondido (e8).
Los hijos recin llegados no ven tampoco cubiertas sus expectativas de una vida en el
paraso (n8).

91

Ya se ve que los pases de destino representan el supuesto paraso. Recapitulando el


concepto del TRABAJO como RECURSO NATURAL y FUENTE DE VIDA, parece evidente que
la TIERRA PROMETIDA, el pas de destino de la migracin, es la tierra de las fuentes de
empleo que dirigen y atraen a los flujos migratorios. Al contrario, Nicaragua nunca llegar
a ser ese paraso: Los entrevistados describen un BUEN FUTURO como un JARDN
FLORESCENTE lleno de luz, la cual representa una situacin buena y prspera (mientras
que la oscuridad simboliza lo malo y las dificultades). La mayora de las veces esa imagen
permanece en la esfera de una utopa, puesto que los nicaragenses no hallan cmo
progresar en su camino. Por la parlisis econmica en Nicaragua, la falta de empleo y las
dificultades para llevar una vida satisfactoria, la realidad nicaragense resulta ms un
INFIERNO o un PURGATORIO que un lugar bendito (Ay, le pido al seor que no me deje
sufrir tanto, e9).
Yo no le hallo yo futuro de.. de prosperar (e2).
gobernar con honestidad, con transparencia (e5).
Pero eso [un buen gobierno, C.Z.] es un paraso, un Edn, y adnde, cmo, cundo lo
vamos a conseguir, no s (e5).
no esperamos un futuro brillante, un futuro florido, no (e7).
Entonces nunca veremos el sol claro (e9).
Pero no slo la vida en Nicaragua est representada como ese infierno, sino tambin la
experiencia de separacin de los familiares se puede convertir en un PURGATORIO para
los afectados, que les hace sufrir y casi morir.
yo viva murindome, ahora ya voy ms de lengua ya de eso, ya no sufro tanto por ellos
(e9).
yo me quedo dando gritos, de esa hora a las tres de la maana, llora, va gritos en mi casa,
ahora ya lo tengo aqu, s. Que Dios quiera que l me diga que ya no se va a ir. S, porque ya,
gracias a Dios, por l vivi, ya no me da casi martirios (e9).
Dura, horrible, vivir pensando en l (e9).
Por lo tanto, resulta una relacin de tensin interesante: Hay aspiraciones de llegar a una
tierra prometida y al mismo tiempo ese paraso parece utpico. As esos deseos de una
vida en el paraso se frustran ante la confrontacin con una realidad incmoda y cruel,
ilustrada por imgenes del infierno.
92

Otro elemento interesante de ese escenario bblico es la familia que parece un


SANTUARIO por el cual los emigrantes hacen su sacrificio, es decir, ir al otro pas, trabajar
para ganar dinero y enviar remesas (el sacrificio que pasamos nosotros, verdad, a travs
de la migracin, e10). Trabajar entonces significa sacrificarse y sufrir, una idea
profundamente arraigada en el imaginario colectivo nicaragense. Esto expresa el afn
de una vida viable y la confrontacin con situaciones que limitan la posibilidad de llevar
una vida autodeterminada. De esta manera se abre una contradiccin obvia: que vivir
bien slo es posible a travs del sufrimiento.
yo lo he logrado porque me he sacrificado.. (e2).
[Hablando de su casa, C.Z.] aqu hay ssssudor mo ((rencor)), ssssangre que yo he dejado
aqu, aqu est mi trabajo! (e2).
Esto fue el castigo que dej Dios, que trabajramos ((risas)) y tenemos que trabajar.. para
sobrevivir. Hay que trabajar (e6).
Hay que sacrificarse.. para poder vivir un poco bien (e7).
all hay que trabajar duro para obtener lo que uno quiere, todo es sacrificio, es bien duro
(e10).
Si alguien logra por su duro trabajo y su propio esfuerzo lo que aspira, sea una vida buena
o prosperidad, entonces, segn las metaforizaciones de las entrevistas, el trabajo
adquiere el significado de dignidad u orgullo.
La migracin es cumplir un sueo o una ilusin
Muchas veces se encuentran sueos, deseos e ilusiones como motivaciones de la
emigracin, los que los emigrantes aspiran cumplir. El concepto del cumplimiento del
sueo sigue el esquema del camino con sus elementos origen-va-meta: Los migrantes
pretenden alcanzar o estn en pos de su sueo, y llevan esperanzas, ilusiones y el
entusiasmo para llegar a su destino que es un mejor futuro.
entusiasmados por alcanzar el sueo americano (n2).
Muchas personas ahorita, su sueo dicen, es ir a Europa a Espaa trabajar (e6).
no sentir la decepcin de las expectativas no cumplidas (n8).
muchos de ellos en pos del sueo americano (p9).

93

Los sentimientos mencionados sirven como provisiones para el viaje que mantienen las
fuerzas de los viajeros. Sin embargo, las esperanzas muchas veces son truncadas y el
sueo se convierte en una pesadilla (la pesadilla del indocumentado, n2).
estas personas que llevan la ilusin de alcanzar algo para el futuro (n2).
Todo el que sale de su pas.. sale con una ilusin de un mejoramiento de vida.. (e7).
con ese entusiasmo uno sale a otra parte para mejorarse (e9).
es hijo mo tambin, l est con deseos de irse para all (e10).
La migracin es una caza y un juego del escondite
Mientras que las conceptualizaciones anteriores ya son predominantemente
metaforizaciones para el campo meta de la migracin ilegal, las metaforizaciones de
migracin como una CAZA y un JUEGO DEL ESCONDITE se refieren exclusivamente a la
experiencia de la ilegalidad. En este sentido los migrantes son los perseguidos, que
necesitan esconderse, que escapan de la Migracin, que van con cuidado, que tienen
miedo que los agarran, etc. Los cazadores son las instituciones estatales, como la polica y
la Migracin.
Una feroz cacera contra los nicaragenses que viajan en busca de trabajo ha emprendido
la guardia costarricense (n1).
las autoridades andan detrs de ellos para sacarlos del pas. (n3).
la dejaron en libertad por tener seis hijos y ser madre soltera (n6).
Un grupo de 31 nicaragenses capturados ilegalmente en Mxico (p10).
donde fueron encontrados (p10).
nicas que cayeron en las redadas (p10).
clandestinos (p8).
hay demasiada vigilancia (e2).
Mira, vyase disimuladamente, ..y se va a encajar aquel carro que esta all.. yo me voy
disimulada.., abr el carro me mont (e3).
vas con miedo que te agarren (e4).
Mucho Inmigracin los andan siguiendo a ellos [en Costa Rica, C.Z.] (e8).
yo haba entrado escondido a Costa Rica yo (e8).
andaba escapndose a Migracin y todo (e9).
tiene que andar uno con ese cuidado pues (e10).
94

En este particular, resulta interesante la denominacin que reciben las personas cuyo
negocio consiste en pasar a los emigrantes indocumentados por la frontera: los coyotes.
El coyote como smbolo animal es un arquetipo fuerte e importante en el imaginario
colectivo mesoamericano. El coyote es mayormente un smbolo del mal: es el hbil
cazador, el listo estafador y embustero, que engaa a los ms dbiles, el animal nocturno,
que anuncia la llegada de la oscuridad, de la muerte o de un futuro aciago (Rodrguez,
2003, 2005). Los coyotes son los soberanos de la noche y del monte, aquel territorio que
necesitan cruzar los migrantes para llegar a su destino.
[L]os elementos de la naturaleza del animal, como la vida nocturna y en el monte, se
potencian en el imaginario colectivo como fuerzas misteriosas e incontrolables, capaces
de despertar no ya la veneracin prehispnica, sino los miedos del hombre a lo
desconocido. La noche y el monte se vuelven lugares comunes que ambientan la historia
en las narraciones orales. Tanto en la noche como en el monte el hombre se siente
vulnerable, pequeo ante las fuerzas de la naturaleza que no puede controlar [...]
(Rodrguez, 2005:84).
Por otro lado, hay tambin representaciones positivas de la figura del coyote. El coyote
puede ser objeto de veneracin, alguien que lleva suerte y que les da seguridad a las
personas como un talismn poderoso (Ibd., p. 87). Mediante estas reflexiones se aclara
por qu los coyotes asumen el papel de los asistentes en el proceso migratorio. O ms
bien al revs, por qu la palabra coyote denota a los asistentes migratorios: Como
conocedores del territorio y sin temer al peligro pueden traer a los ignorantes y
desamparados migrantes al otro lado. Ellos aseguran su entrada, a diferencia de quienes
no tienen un coyote.
La migracin es el esfuerzo de generar estabilidad en una situacin inestable
La VIDA es una CARGA y las personas son como estructuras o construcciones que la tienen
que aguantar. El trabajo y el dinero, especialmente las remesas del extranjero, asumen en
este escenario el papel de factores estabilizadores (mantener a sus familiares en
Nicaragua a travs de las remesas, n4; Ellos se mantienen, trabajan, e2). Cuando
alguien tiene suficiente dinero, un trabajo fijo y una vida ordenada, entonces se
encuentra estable y no es carga de nadie (e2). Pero hay diferentes dificultades en la vida y
as la gente tiene que sacrificarse para mantener y soportar a sus familias. La vida en
95

Nicaragua resulta una carga pesada que la gente necesita llevar y que les empuja cada vez
ms para abajo al suelo (econmica y emocionalmente: Me da pesar, me da lstima ella,
no tener cmo mantenerla, cmo darle su vestido y todo, e9). Por el contrario, los precios
suben, as que los productos caros se presentan cada vez ms fuera del alcance de la
mano. As pues, se revela aqu tambin el concepto metafrico de ARRIBA ES BUENO y
ABAJO ES MALO (con la excepcin de los precios).
no est.. ella.. a la altura en dinero (e2).
El problema que aqu los sueldos nunca suben, suben las cosas, pero sueldos nunca suben
(e6).
El que tiene ms va ms para arriba y el que tiene menos va ms para abajo (e9).
La figura de la carga y de la estructura soportndola se utilizan tambin para hablar sobre
la marcha de Nicaragua y su pueblo:
estbamos pereciendo pues (e9).
estamos arruinados aqu en este pas (e9).
Nicaragua se va hundiendo (e2).
ya iba decayendo todo aqu en Nicaragua (e3).
este pas ahorita.. va para un fracaso (e7).
si no se compone la gente va a emigrar (e3).
No hallo yo qu... cmo componer. Tenemos que.. vivir en lo mismo.. en la misma
situacin (e2).
aqu es duro, aqu es duro mantener, mantener un hogar es duro (e10).
la economa de Nicaragua viene cada vez ms para abajo... (e4).
aqu en Nicaragua la educacin no es.. no es fundamental para el gobierno (e1).
con el gobierno que entr y todo se fue desmoronando (e2).
As se ve que Nicaragua est conceptualizada como una CASA DESMORONANDOSE y
descomponindose. En otras palabras: La gente busca salir de la casa paterna que se cae,
para hallar como apoyarla. Por eso la migracin representa un ESFUERZO DE GENERAR
ESTABILIDAD en una situacin inestable. Dentro de la casa nacional vive la gran familia
nicaragense (p5). El pas Nicaragua, aparte de ser representado como una casa, a veces
tambin aparece en forma de una MADRE (Nosotros somos nacidos de este pas de
Nicaragua, e9; El pas que me chine, como el pas que.. como una madre.. me mim,
96

que siempre me cuid, e1). Las metforas utilizadas para hablar sobre el gobierno lo
recrean como un PADRE proveedor que no cumple su papel, es decir no se preocupa por
su familia y no les da para poder vivir bien (El gobierno no est en ver que su gente la
traten bien, e2; el presidente no da ninguna respuesta, e9; que en Nicaragua haya un
gobierno que mire por los pobres, de que haga cosas en bienestar del campesino, e10).
Ms bien es representado como un delincuente, que roba a su propia gente (El
extranjero est ayudando y el gobierno est robando, e6).
La migracin es una amenaza o un dao a la integridad fsica
La migracin es una bsqueda de solucin a una situacin difcil. Aunque por otro lado,
tambin la migracin causa dao y separacin. La FAMILIA es como una UNIN que se
compone de diferentes elementos (11). La migracin divide esa unin, separa o desliga
elementos de la unin, desintegra, disgrega o desune a la familia. Esas consideraciones
son vlidas tambin para la imagen de la gran familia nacional (eso es lo que les pas a
los nicaragenses: desintegrarnos, e2; La migracin genera divisin y divide a la gran
familia nicaragense, p5).
En los siguientes ejemplos se muestra cmo los que se han quedado en Nicaragua
intentan, como si fuesen estructuras, soportar la pesada carga de la separacin de sus
familiares, pero ante la amenazada de hundirse bajo la carga:
no aguant mucha separacin con la esposa, el hijo (e5).
se siente un poco de.. de pesar, pues porque no est al lado de uno (e7).
yo me puse flaquita, arruinada me puse yo (e9).
Y sus maridos tampoco estn ah para apoyarlas cuando regresan. No han podido
soportar la soledad y la necesidad de tener una mujer en el hogar que haga las tareas
domsticas y se han emparejado de nuevo (n8).

(11). Institutionalisierte Grenzporositt.

97

Lakoff (1987: 448) ha mostrado los conceptos intimidad como CERCANA FSICA (mi
hermana es muy cerca a mi ta, e1), y dao social o anmico como DAO FSICO (ruptura
de matrimonios, n8). La migracin es percibida y experimentada como un dao social o
anmico tambin, y metaforizada como una amenaza o un DAO DE LA INTEGRIDAD
FSICA.
ruptura de matrimonios (n8).
La migracin genera divisin y divide a la gran familia nicaragense (p5).
Y eso destruye las familias (e1).
con sus esperanzas rotas (n2).
Tambin puede constituirse como dao fsico en el sentido de generar una herida o
enfermedad, que deja a alguien sufriendo. Alguien sufre por la separacin de su familia o
por la experiencia de la migracin:
Los reagrupamientos familiares tampoco son la panacea (n8).
A m, eso lo que me duele a mi es.. que.. este.. Sus hijos no han tenido el amor de su madre,
pues. Esto es que a mi me duele. Ver sufrir a mis sobrinos (e6).
que ella deje, digamos de andar sufriendo, porque para mi alguien que emigra sufre (e10).
Merling casi siente cicatrices en el alma al narrar con profunda amargura su fallido viaje
(n2).
el fenmeno migratorio [...] trayendo consigo constantes amenazas y mayor
vulnerabilidad (p11).
La migracin es un mercado
Migracin es un comercio no slo por el caso obvio del trfico ilegal de personas, sino
tambin a nivel ms abstracto. Se revierte aqu el concepto arriba mencionado del
TRABAJO como RECURSO LIMITADO al concepto del TRABAJADOR MIGRANTE, quien
ahora asume el rol de RECURSO o MERCANCA, con el cual hace su negocio.
Consecuentemente, grandes cantidades de trabajadores pueden ser exportados e
importados; Costa Rica utiliza mano de obra nicaragense, la mano de obra se puede
terminar, as que puede haber problemas de falta de mano de obra, un pas puede recibir
trabajadores, buscarlos, y quedar sin mano de obra, etc. Ntese la despersonalizacin de
los trabajadores por la denominacin mano de obra, que tiene una funcionalidad
98

discursiva, ya que la reduccin al aspecto impersonal de la fuerza de trabajo, le hace


encajar mejor dentro del rol de los trabajadores en ideologas neoliberales. Mientras
tanto, parece menos conveniente hablar de utilizar trabajadores nicaragenses. Como
tal se trata tambin de un discurso de legitimacin: El concepto metafrico de la
MERCANCA cumple el papel de crear y reconceptualizar los flujos migratorios de
personas que normalmente son restringidos, como flujos libres de mercanca, que
forman un elemento integral del capitalismo.
Adems, el mercado no slo est regulado por oferta y demanda, tambin necesita el
instrumento de la propaganda, que conlleva la representacin del migrante como un
cliente, para quien se est prestado un servicio:
Costa Rica tendr que ofrecer mejores condiciones salariales y de estancia para continuar
atrayendo trabajadores nicas, de lo contrario, el dficit actual aumentar y se convertir
en un serio problema, porque tendr que ir a buscar trabajadores en el resto de
Latinoamrica y no en el rea, vaticin Pires (n3).
Esta cita ilustra el entrelazamiento de la migracin como mercado con el aspecto de la
propaganda: Existe la necesidad de ofrecer buenas condiciones para atraer trabajadores.
Esto muestra que el trabajador migrante oscila entre la metaforizacin del
RECURSO/MERCANCA y la del CLIENTE.
Otro efecto llamada son las fuentes de empleo que puede generar la entrada (p4).
las oportunidades de empleo que Costa Rica ofrece (p4).
el trabajador centroamericano va a buscar las mejores condiciones (n3).
pas [Costa Rica, C.Z.] que contina siendo atractivo para la migracin (n3).
Los clientes necesitan atencin y servicio. En el curso de los esfuerzos de las instituciones
estatales de actuar ante los grandes flujos migratorios, se ha manifestado una retrica
que se maneja originalmente en el campo de la economa, es decir de las grandes
empresas que quieren captar clientes o saber que sus clientes estn contentos. En este
sentido, la migracin legal resulta un SERVICIO AL CLIENTE. Los textos de peridicos
muestran tambin la presin detrs de estos esfuerzos de la institucin encargada de
regular la Migracin, que ambicionan hacer ms efectivos los trmites en los puestos
fronterizos (garantizar una atencin rpida en la salida de los nicaragenses, p1; los
99

puestos fronterizos estarn laborando las 24 horas, p12). Esto reafirma la idea de una
gestin de calidad para un buen servicio al cliente por parte de una gran empresa (puesto
fronterizo migratorio est en capacidad de atender a todos los nicaragenses, p1).
Esa institucin dio a conocer que durante el pasado mes, con motivo de las festividades de
fin de ao, cuando comnmente aumenta la demanda de servicio migratorio, conocido
como temporada alta, se vieron obligados a extender el horario, reforzaron el personal,
abrieron ms ventanillas y habilitaron oficinas, para la entrega de los documentos
migratorios. (p12)
La migracin es una sustancia o una fuerza cambiante difcil de controlar
El siguiente concepto metafrico presenta la migracin como una ENTIDAD o una
SUSTANCIA que puede alterar su forma, o una FUERZA que cambia su intensidad,
velocidad o direccin. Se trata de algo difcil de controlar y por eso representa una
amenaza.
Primero la migracin est denominada como FENMENO. Un fenmeno es algo etreo,
que slo est en el ambiente, sin una idea de origen, fin o desarrollo, una entidad que
existe en s misma y ante la cual la gente tiene que reaccionar. Sin embargo, un fenmeno
inesperadamente puede cambiar de forma. Se puede diversificar o hacerse ms
complejo, lo que est percibido como algo no controlable, y por lo tanto algo amenazante
(el fenmeno migratorio, no slo en Mxico y Centroamrica sino en el mundo, se ha
diversificado y se ha hecho ms complejo, trayendo consigo constantes amenazas y
mayor vulnerabilidad, p11). Como una sustancia cambiante la migracin puede ser ms o
menos, fuerte, alta, mayor, creciendo, aumentando o circular, etc.
Estas caractersticas son representadas tambin por el dominio de origen del AGUA (los
nicaragenses estn regresando desde finales de diciembre en menor afluencia, p1;
Aument el flujo migratorio en el pas, p12). El agua es una fuerza natural, dinmica e
incalculable, que puede variar, intensificarse, o aumentar, y que lleva el riesgo de mareas
altas e inundaciones (Ciudadanos nicaragenses han abarrotado las instalaciones de
Migracin en San Carlos, n1). Consecuentemente se necesita controlar los flujos,
gestionarlos bien y construir retenes.

100

Pero en Texas hay un retn. Un retn es donde est la polica pidiendo los documentos..
(e3).
que estos flujos [...] estn bien gestionados (p8).
mejor control del flujo migratorio (p7).
facilitar los flujos migratorios documentados (p11).
Otro aspecto en este contexto es el MOVIMIENTO. La migracin a veces tambin es
denominada como movimiento migratorio, que puede ser mayor, constante, fuerte, etc.
Se trata de un movimiento en el sentido de una entidad autnoma. Otra vez esto alude a la
idea de la dificultad de controlarla.
Dichas representaciones implican algo angustioso e incmodo. Principalmente esas
imgenes de peligro incontrolable son utilizadas en discursos de legitimacin, para
impulsar mayores regulaciones y restricciones estados-nacionales sobre los procesos
migratorios. En este punto se ve que el estado se reconstruye como el adversario del
migrante, quien generalmente est en la posicin ms desventajosa. Se trata de una
relacin tirante, que a nivel de las metforas tambin resulta en una retrica de GUERRA.
Se encuentra este tipo de conceptualizaciones ms en los textos de los peridicos que en
las entrevistas.
los europeos estudian endurecer las medidas contra los ilegales (p8).
buscando cmo penetrar a territorio costarricense (n1).
Una madre nicaragense [...] enfrenta en este momento una orden de deportacin (n6).
Mxico continuar expulsando a ciudadanos indocumentados (p10).
Que migracin es dura, en los Estados Unidos, cuando ellos dicen.. te ponen carta de
exportacin, te exportan (e3).
Daos colaterales de las migraciones (n8).
[La guardia tica, C.Z.] no ha dado tregua a los compatriotas (n1).
movilizacin internacional de la mano de obra (n4).
Las ms veteranas pueden ensear a moverse por la ciudad, ayudar a encontrar vivienda
o un empleo a las recin llegadas (n8).
Esa relacin de fuerzas puede tambin significar daos o heridas para los ms dbiles. Por
eso se encuentran discursos de victimizacin que hablan por los migrantes y abogan por
101

ms proteccin y un trato digno de los migrantes, de este modo se construye la imagen


del migrante desamparado.
un Programa de Dignificacin de Estaciones Migratorias (p11).
estableciendo un primer albergue de trnsito (p11).
Mxico tambin protege al migrante (p11).
el Gobierno de Mxico brinda a los menores migrantes un trato digno (p11).
tuvo proteccin bajo la Ley Nacara (n6).
Las reacciones de las instituciones en cuanto a las dinmicas migratorias arriba
mencionadas son lgicamente las intenciones de establecer mecanismos de control. A
nivel de la lengua encontramos el concepto de la gran MAQUINARIA como concepto
metafrico para procesos de la burocracia y las instituciones estatales.
al lento proceso (p2).
La automatizacin de los puestos de control (p7).
los puestos fronterizos que operan en El Espino (p7).
Costa Rica ampli las regulaciones migratorias (p4).
las reformas migratorias que estn en proceso de aprobacin (p4).
el proceso multidimensional de la migracin (p11).
ampliar y mejorar la estructura legal y tecnolgica (p11).
serie de programas de atencin a la poblacin migrante (p11).
la agilizacin en los procesos de deportacin o de rechazo (n5).
la falta de un documento que los identifique para regularizar su estatus (n7).
Eso tiene como consecuencia que alguien, si quiere migrar legalmente, necesita saber y
poder manejar la gran maquinaria, lo que tambin conlleva un esfuerzo:
tengo que dar las vueltas de los documentos, pues arreglar eso con los abogados (e4).
andar en tantas vueltas para sacar un pasaporte (e10).
esfuerzo para adquirir el dinero y sacar el pasaporte (e8).

102

Resumen y Reflexin
El anlisis de metforas ha arrojado principalmente los nueve conceptos metafricos
arriba expuestos: la migracin es...
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

una aventura y un juego de azar


una bsqueda de una vida mejor
un xodo y la bsqueda de la tierra prometida
un sueo o una ilusin
una caza o un juego de escondite
generar estabilidad en una situacin inestable
una amenaza o un dao de la integridad fsica
un mercado
y una sustancia o una fuerza cambiante, difcil de controlar.

Los siguientes prrafos deben servir a modo de resumen y reflexin de las caractersticas
ms importantes de los conceptos metafricos, al igual que su funcionalidad en cuanto a
la construccin discursiva del sujeto migrante y de la identidad colectiva nicaragense.
La migracin es una aventura y un juego de azar
El primer concepto de la AVENTURA est asociado con una historia de un camino
aventurado que emprende el migrante con un alto riesgo de fracasar y perder su vida.
Arriesga todo para llegar algn da a ese otro mundo donde le espera esa otra vida. Como
tal, es tambin una historia del cambio personal, de transformacin y de dejar una parte
de s mismo atrs. El migrante cruza no slo fronteras territoriales, sino tambin fronteras
simblicas que renuevan a la persona en el otro mundo. La conceptualizacin del
migrante parece mostrarnos aqu a un sujeto bastante activo y soberano, pero por otro
lado hay que anotar que el concepto de la AVENTURA en los textos siempre ha surgido
junto con la idea de la vida como JUEGO DE AZAR. Por eso la aventura contiene el
momento esencial de la dependencia del destino, de no ser capaz de tomar sus propias
decisiones, expresando un elemento de falta de libertad individual. El camino est lleno
de peligros y amenazas, que pueden significar la muerte. El migrante con su vida depende
de casualidades, de los asistentes y cmplices que se cruzan en su camino. As la nica
decisin que el migrante toma es la de irse o quedarse. El resto est en las manos del
103

destino (o de Dios, que alude ms a la metfora del XODO, como veremos ms adelante).
Fue como este en el dicho la suerte la acompa. O tal vez no fue la suerte, tal vez fue la
bendicin de Dios (e6).
La migracin es una bsqueda de una vida mejor
El concepto metafrico de la BSQUEDA DE UNA VIDA MEJOR est enfocado ms en la
experiencia de los nicaragenses en el mbito econmico, y alude tambin a una cierta
conceptualizacin del BIENESTAR. El bienestar como ha sido planteado era siempre
vinculado con la idea de la propiedad y de los recursos materiales, y casi nunca con valores
inmateriales. El trabajo, no obstante un objeto abstracto, ha sido conceptualizado
metafricamente como un objeto concreto, o sea un RECURSO NATURAL LIMITADO. Esa
conceptualizacin tiene como consecuencia lgica la necesidad de ponerse en camino
para buscar las FUENTES de este recurso. Lo que transporta esta imagen es la
dependencia humana de los recursos de la naturaleza que existen independiente de la
actividad humana, y la dependencia de las fuentes naturales al lado de las cuales la gente
se asienta para explotarlos. Lo que esta metfora oculta es el aspecto de las posibilidades
de esfuerzos y aspiraciones propias de crear trabajo y los posibles aportes propios para el
cambio de la situacin. Adems, trabajar tiene tambin el significado de poder hacer algo
para su futuro. Por eso la migracin tambin est vinculada con el afn de asumir y luchar
por una posicin que permite a los nicaragenses ms soberana sobre lo que pasa en su
vida.
La migracin es un xodo y la bsqueda de la tierra prometida
Nicaragua, segn los textos investigados en los peridicos y entrevistas, no es un pas que
en el futuro prximo va a poder convertirse en el paraso anhelado por la gente. El pas
aparece sin perspectiva. La nica posibilidad parece emigrar y buscar la tierra prometida
afuera. El escenario del XODO pone la atencin en la masa de gente que emigra. Se trata
del pueblo que va en busca de un lugar mejor que la tierra de la que es originario, el lugar
del sufrimiento y de los martirios y que a veces es descrito y vivido como un infierno. Este
concepto metafrico muestra al migrante como una parte de un pueblo, que es el pueblo
migrante, constituido por los voluntarios que han dejado su tierra natal y que se han
sacrificado por sus familias que quedaron atrs. Aqu son recreadas las ideas cristianas
104

sobre el infierno, el sacrificio, el Dios protector y la salvacin. Adems, este imaginario


presenta a los migrantes como un movimiento social (aunque sin programa especfico
aparte de la migracin) que est asociada por la identidad migratoria compartida.
La migracin es cumplir un sueo o una ilusin
En el imaginario colectivo tambin surgen las ideas de los sueos e ilusiones. Significa que
el concepto de la migracin como una ILUSIN o la intencin de CUMPLIR UN SUEO ya
incluye la duda de que el viaje emprendido quiz no les pueda llevar hasta donde ellos
quisieran. El sueo, respectivamente el sueo americano, a menudo queda slo a nivel de
anhelo. Sobre este aspecto en particular los peridicos destacan las expectativas no
cumplidas, la decepcin y la desilusin, dibujando as una imagen del migrante, como si se
tratara de una persona que no es lo suficientemente realista en cuanto a sus perspectivas
y posibilidades. Los entrevistados, por otro lado, en su totalidad fueron muy conscientes
de que la vida en los pases de destino para los nicaragenses no es ese sueo bonito, sino
ms bien una lucha cotidiana dura. No obstante, ellos y sus familiares emigrados tienen el
anhelo de mejorar su situacin, y la situacin de su familia; y para conseguir ese fin hacen
lo necesario.
La migracin es una caza y un juego de escondite
El concepto de la CAZA y del JUEGO DE ESCONDITE crea dos frentes, el de los cazadores y
el de la gente que necesita esconderse. En el caso del discurso migratorio estos dos
frentes son las autoridades nacionales y los migrantes indocumentados. La lgica interna
del concepto implica a priori el desequilibrio de poder. Es decir, los cazadores asumen el
rol de los poderosos, mientras que los migrantes no tienen nada para contrarrestar este
poder o para defenderse. As, esconderse parece la nica solucin. En comparacin, la
idea de la GUERRA permite principalmente pensar a los migrantes como una fuerza de
igual condicin que las instituciones y los funcionarios estatales, que representan sus
antagonistas. En la representacin de la CAZA los indocumentados automticamente
quedan impotentes y desamparados. Los papeles por eso consiguen en este escenario el
significado de un medio protector: cuando alguien tiene sus papeles en regla, no le va a
pasar nada. El modelo metafrico de la CAZA ha sido aplicado en los peridicos, tal como
en las entrevistas, y stos en conjunto con el concepto de la AVENTURA forma la
representacin ms poderosa del discurso.
105

La migracin es el esfuerzo de generar estabilidad en una situacin inestable


La imagen de la CASA nacional que est habitada por la familia nicaragense, con el
gobierno como padre y el pas como madre, es un concepto metafrico importante en
cuanto a la autorepresentacin nicaragense. Los nicaragenses son una gran familia con
un padre que les abandona. El gobierno no cumple su rol del padre proveedor. Este
concepto metafrico representa la fuerza colectiva requerida para mantener la
estabilidad de una casa que est por caerse. Por el desorden y la inestabilidad del pas la
gente intenta balancear y equilibrar las fuerzas que hacen tambalear la casa. Los
migrantes son ayudantes externos que mandan remesas para el mantenimiento de la
casa. Pero el gobierno no les apoya, no se preocupa y les deja a los nicaragenses sin una
solucin para sus problemas y dificultades diarias que les toca enfrentar. Por eso la gente
se siente sobrecargada. El smbolo utilizado para representar esta situacin difcil es la
CASA DESMORONNDOSE. Todo eso implica tambin la autoconceptualizacin de los
nicaragenses como nios menores de edad, que no son tomados en serio y que asumen
un rol pasivo en cuanto a la vida poltica de la casa nacional, hijos que solamente sufren las
consecuencias. Esta imagen refleja, adems, que existe el deseo de crear un orden y
condiciones econmicas, sociales y polticas estables. Este concepto se encuentra ms en
el discurso privado, es decir, en las entrevistas, y nace directamente de las experiencias
personales de los entrevistados. En los peridicos apenas se encuentra una
representacin negativa y dramtica del gobierno y de la situacin del pas.
La migracin es una amenaza o un dao de la integridad fsica
Este imaginario de la migracin da peso a la fuerza destructiva de la migracin, en cuanto
a la ruptura de la unin familiar, su divisin, los daos sociales y anmicos, y el sufrimiento
causado por eso, especialmente a los que se quedan. Esa es la imagen de un objeto
daado o un cuerpo incompleto, castrado o mutilado, que implica las ideas y deseos de
reunificar los elementos separados, de curar el cuerpo afectado y recomponerlo, sano e
ntegro. El emigrante segn ese escenario es la parte arrancada. Los nicaragenses son la
totalidad que est afectada y daada por la fuerza destructiva de la migracin.

106

La migracin es un mercado
El concepto de la migracin como comercio aparece en las entrevistas slo en forma de un
discurso reiterado sobre el tema del trfico ilegal de personas. En cambio, los peridicos
plantean la idea del trabajador como RECURSO y MERCANCA. Esto lleva
consecuentemente a la lgica del trato legal de personas, aunque no est llamado as y no
parece conveniente tampoco pronunciarlo y denominarlo como tal. Sin embargo, esta
realidad social se refleja claramente por los conceptos metafricos en los peridicos (Cf. el
habla sobre la importacin y exportacin de grandes cantidades de mano de obra). En los
peridicos se trasluce otra vez un discurso hegemnico, o sea neoliberal, mientras que
los entrevistados no se conceptualizan a ellos mismos como mercanca del mercado
global. En las entrevistas ms bien se muestra el microcosmos econmico de la migracin,
las dificultades cotidianas que llevan a la gente a veces al borde de sus posibilidades de
sobrevivencia, como efectos del macrocosmos, que es la economa global. Esta es una
cuestin de perspectiva: Desde el punto de vista de los migrantes el trabajo es el recurso
limitado; mientras que desde las empresas la mano de obra, o sea los migrantes, son
conceptualizados como el recurso.
El migrante asume tambin el rol de CLIENTE. Se puede apreciar que las representaciones
sociales del mbito econmico relacionadas con el servicio al cliente han sido utilizadas
para hacer entendible lo que pasa en las fronteras con la administracin de los migrantes y
de la mano de obra global. En este sentido se reafirma la tesis y la observacin que
mencionbamos en la parte introductoria: que existen esfuerzos para hacer productiva la
inmigracin ilegal a los centros econmicos (Panagiotidis & Tsianos, 2007). Esto significa
al mismo tiempo que las fronteras no estn cerradas de ninguna manera y tampoco
existen intenciones de cerrarlas completamente para los inmigrantes de los pases
perifricos. Un fenmeno que se puede considerar como porosidad fronteriza
institucionalizada (12) (Ibd.).

(12.) Segn el esquema de imagen totalidad-parte.

107

La migracin es una sustancia o una fuerza cambiante difcil de controlar


Este es el concepto metafrico que presenta a los migrantes de una forma extremamente
despersonalizada. Los migrantes en su totalidad son casi una energa sin sustancia, que se
descarga incontroladamente y amenaza as los sistemas nacionales de los pases de
destino. Los pases de destino, por otro lado, intentan establecer medidas de control
efectivas para proteger a sus economas, mediante retenes o maquinarias que les
permitan procesar esa energa y utilizarla de una forma controlada y productiva, para no
sobrecargar el sistema. Los ejemplos del concepto han mostrado, que los peridicos
investigados reportan principalmente la intensificacin y el crecimiento de la migracin
(fuerte, alta, mayor, creciendo, aumentando). Esto funciona como una seal de alarma
para los lectores y crea la necesidad de actuar ante la amenaza y tomar medidas en contra
(Link, 2000:122).
Generalmente, esta manera despersonalizada de hablar sobre la migracin o ms bien
sobre los migrantes, es un instrumento retrico perfecto para poder votar por
restricciones migratorias en los centros, sin entrar en el conflicto con una tica de
derechos humanos (13). Es decir, este concepto slo resalta el aspecto de la amenaza que
representa la migracin para los pases, pero no nos dice nada sobre experiencias
individuales, que pueden ser extremadamente traumticas, no slo como lo han
mostrado las entrevistas presentes. Conforme a este imaginario de la fuerza o sustancia
dinmica tampoco es posible un discurso de victimizacin. Por supuesto, tales conceptos
son resultado de un proceso discursivo colectivo, que normalmente sucede de manera
inconsciente. As mismo, los peridicos normalmente no retoman esas metforas
deliberadamente. Sin embargo, el hecho de que el concepto fue utilizado por los autores
en los diarios de La Prensa y de El Nuevo Diario (y apenas en las entrevistas) muestra que
los peridicos reproducen este aspecto del discurso hegemnico. Por medio de la
reproduccin de esta metfora, el imaginario de la dinmica migratoria se est
manteniendo y consolidando en el discurso pblico, lo cual permite la legitimacin
tambin de todos los actos restrictivos asociados.

(13). Esto tambin se ha mostrado en Zuser ( 2008).

108

Conclusin
Esta investigacin no slo ha mostrado diferentes formas de hablar sobre el tema de la
migracin y las posibilidades del uso de las metforas. Tambin se evidenci el poder de
las metforas y su fuerza para dirigir nuestra percepcin y accin. Las metforas pueden
ser utilizadas conscientemente por polticos para implementar sus programas o crear
consenso entre los ciudadanos. Las metforas pueden crear realidades y pueden matar,
como ha explicado Lakoff (1991), retomando el ejemplo de la guerra en el golfo:
Metaphors can kill. The discourse over whether to go to war in the gulf was a panorama
of metaphor. (14)
El fenmeno de la migracin global ha llegado a ser uno de los desafos actuales ms
significativos que enfrenta el mundo con nuevas situaciones sociales. Los nueve
conceptos metafricos encontrados desarrollan diferentes escenarios migratorios y
narran historia del ambiente colectivo en Nicaragua, mismo que tiene una estampa de
resignacin y el sentimiento de no poder efectuar o cambiar autnomamente nada en el
pas. Segn las metforas existe la dependencia del recurso del trabajo, del destino y la
suerte, de Dios, del gobierno, de fuerzas poderosas y no controlables, etc. Las fuerzas de
los nicaragenses son afectadas por la necesidad del mantenimiento de la estabilidad en
el pas. Se dibuja una escena donde no se ve una salida y no se puede hallar soluciones
sostenibles. Esto podra ser entendido como un reflejo del pragmatismo resignado, que
plantea Andrs Prez-Baltodano (s.f.) en referencia a Nicaragua. Se trata de una actitud
fatalista, que ve los lmites de lo posible determinados por la realidad existente, es decir
por el marco de las circunstancias. La poltica, desde esta perspectiva, concluye el autor,
se concibe como la capacidad para adaptarse a las circunstancias, no para trascenderlas.
Adems, ste apela a un providencialismo que se reproduce a travs de la Iglesia Catlica
y por las representaciones simblicas del papel de Dios. As pues, la gente se siente
determinada por fuerzas sobrenaturales y busca las soluciones fuera del espacio poltico
real.

(14). Las metforas pueden matar. El discurso sobre si ir a la guerra en el golfo era el panorama de una
metfora (Trad. C.Z.).

109

La investigacin presente ha descubierto y aclarado los diferentes aspectos del


significado de la migracin en Nicaragua. Las conceptualizaciones metafricas le asignan
a los migrantes diferentes papeles y hacen a los nicaragenses reconocerse a veces en
escenarios fatales. No obstante, el anlisis de los discursos y su respectiva metaforizacin
a la vez representa un analisis de las estrategias hegemnicas de reproduccin y
legitimacin de relaciones sociales de poder. As, los resultados pueden brindar un aporte
y ser un punto de partida para autoreflexiones colectivas crticas. Hay que observar e
identificar las estrategias discursivas hegemnicas e intentar mutarlas, socavarlas e
iniciar y llevar contra-discursos. Las lgicas implicadas en las metforas siempre pueden
ser trascendidas, pueden servir como impulso para juegos de ideas y para disear nuevos
escenarios contrastantes o an contestatarios, que doten al individuo de ms fuerzas
liberadoras, y que le provean de una mayor autodeterminacin.

Agradecimientos
Quiero expresar mi agradecimiento a Johannes Kranz, Director del IEI, por invitarme a Nicaragua y brindarme la
oportunidad de trabajar como investigadora visitante para llevar a cabo mi estudio. Gracias a todos los miembros del IEI por
su apoyo y amistad, especialmente a Adriana Palacios, sin quien no habra podido realizar esta investigacin, y con quien
intercambi y compart puntos de vista crticos, anhelos y visiones en largas y animadas discusiones. Finalmente, agradezco
a las diez personas entrevistadas, que me brindaron su confianza y me contaron con toda franqueza sus historias personales
de migracin.

110

111

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116

Sueos
Johannes Kranz

Fue en mi primer ao de trabajar en Nicaragua como cooperante austraco, en un


proyecto de desarrollo comunitario de la regin rural pacfica del pas, cuando un da un
grupo de nios me pregunt de dnde era. Nos habamos reunidos en una pulpera para
descansar, despus de un da de trabajo en la construccin de nuevas viviendas y un
parque comunitario. Los nios, por alguna razn insatisfechos con mi respuesta, de
Austria, insistieron tanto que fatigado de las preguntas repetidas respond: de la luna.
Uno de los ms pequeos me mir con asombro y quiso saber si entonces conoca a Dios.
Evad una respuesta directa y objet que, a lo mejor, Dios no viva ah por la luna, cuando el
nio de repente se toc la frente y dijo: que bruto que soy, si Dios vive en Los ngeles.
Bien fuera una idea literal sobre el hbitat de Dios, o una de las asociaciones celestiales
del nombre Los ngeles, la respuesta no deja de ser significativa, ya que la ciudad de Los
ngeles, California representa una de las reas de mayor concentracin de nicaragenses
en Estados Unidos (EEUU) (1). Es en este sentido que el siguiente artculo indaga en el lugar
de destino, pero no como un espacio geogrfico, sino un espacio de significados, un
espacio simblico soado. Como tal, este espacio no slo comprende el destino, sino da
lugar a los dems elementos, motivaciones y aspiraciones, miedos, proyectos y planes de
vida de cada una de las personas entrevistadas.

(1). U.S. Census Bureau (2000).

119

Planteamiento y contexto
Antes de entrar en la tarea propia de reconstruir y dar sentido a los sueos de las personas
individuales presentadas en este artculo, y contextualizando el enfoque cualitativo, se
plantea en adelante un breve panorama de algunos datos cuantitativos existentes y
accesibles sobre la migracin en Nicaragua, considerados relevantes para esta
investigacin en particular.
Los dos pases de destino ms populares para los migrantes nicaragenses continan
siendo Costa Rica y EEUU. Vargas (2005) reporta que las tendencias histricas principales
han oscilado entre esto dos pases: Por ms de cien aos, entre 1850 y 1979, el destino
mayoritario para emigrantes nicaragenses fue Costa Rica; entre 1979 y 1991 fue EEUU; y
a partir de 1991 hasta hoy da, es nuevamente Costa Rica. En trminos cuantitativos,
podemos constatar dos fenmenos divergentes: la migracin hacia EEUU aument
considerablemente en los aos ochenta y baj en los noventa. Por otro lado, en el caso de
la migracin hacia Costa Rica, hubo un ascenso notable en los aos noventa,
experimentndose un nuevo descenso a finales de esta dcada [ver grfico 1 en el Anexo].
Las acepciones tradicionales de migracin laboral (hacia Costa Rica) vs. migracin
poltica (hacia EEUU), si bien fueron tendencias generales, hoy ya no parecen tan tiles
como referentes para el anlisis, dado que muchas de las pautas de la migracin se han
transformado, tanto en las motivaciones para viajar, como tambin en el perfil de los
migrantes. Por un lado, desde 1990 la migracin hacia EEUU ya no es poltica, sino
mayormente econmica. Resulta interesante que Nicaragua representa una excepcin en
Centroamrica, ya que para todos los dems pases de la regin, EEUU es el pas de
destino principal, mientras que para los nicaragenses es Costa Rica (Vargas, 1999). Pero
no slo la dicotoma migracin laboral vs. migracin poltica parece cada vez menos
adecuada; adems, podra sugerirse que a partir de la dcada de los noventa dentro de la
misma concepcin de migracin laboral los fenmenos tienden a diversificarse,
diferencindose los tipos de migraciones en nuevas categoras tales como temporal,
ocasional, circular, nica y permanente (Vargas, 2005:2).
Por otro lado, existe una divergencia entre las cifras absolutas de migrantes
nicaragenses. Vargas (2005) estima que de la poblacin total un 9.3% emigra fuera del
pas (5% hacia Costa Rica y 4.3% hacia EEUU); entre cabeza de familia son 16% (9.8% Costa
120

Rica y 6.4% EEUU). En cambio, INIDE (2002a) calcula 11% de la poblacin total en el
exterior, cuando, segn Nez (2007) es 10-12% de la poblacin nicaragense solamente
en Costa Rica. En comparacin, Morales et al. (2002) calcula que un 61.7% de los
migrantes nicaragenses viajan hacia Costa Rica y 38.3% hacia EEUU. Otro aspecto
importante en este contexto es que la migracin hacia el exterior se considera directa y
nica (Vargas 2005:4): En muy pocas ocasiones (0.1%) se migra a dos pases (p.ej. primero
Costa Rica, despus EEUU). Para estos datos comparativos puede verse tambin la tabla 1
en el anexo.
Resumiendo el perfil socio-demogrfico de migrantes nicaragenses en general, y hacia
EEUU y Costa Rica en particular, se destacan las siguientes caractersticas: Segn sexo
dominan los migrantes masculinos, siendo el 58% (Vargas 2005); Morales et al.
(2002:116) calculan cifras parecidas: 60% vs. 39.1%. Segn los rangos de edades, estos se
concentran en adultos entre 20 y 40 aos. Morales et al. (2002:125) identifican una leve
diferencia entre la edad promedio de migrantes hacia Costa Rica (31 aos) y EEUU (37
aos). La migracin hacia Costa Rica se concentra entre 15-30 aos, mientras que hacia
EEUU, la distribucin por edad es ms dispersa. Parece ser que el contar con familiares en
el pas de destino es importante en la decisin de migrar entre este ltimo grupo (e.g.
llevndose sus hijos, esparciendo de esta manera la variable edad). Dentro de los
migrantes hacia EEUU, se puede observar una diferencia histrica relevante entre los
aos ochenta y los noventa, segn edades: en la dcada de los ochenta (etapa de conflicto
armado en Nicaragua) los rangos de edades mayoritarios de migrantes se agrupan
alrededor de 20 aos, mientras que en los noventa alrededor de 30 aos (Vargas 2005:4,
vase tambin grfico 2).
En cuanto a los niveles educativos, el promedio es de secundaria completa para migrantes
con destino a EEUU vs. primaria completa promedio para Costa Rica (Morales et al.,
2002). Vargas (2005) confirma esta tendencia: en el caso del destino EEUU, son 9.9 aos
promedio de escolaridad vs. 7 aos promedio en migrantes con destino a Costa Rica.
Nez (2007) agrega al perfil social-educativo de los migrantes nicaragenses una
caracterstica que l denomina una fuga de cerebros. En Centroamrica y el Caribe,
segn Nez (2007), ms de la mitad de los profesionales universitarios migran, y si bien a
nivel individual esto significa vitales oportunidades para stos, la migracin de los best
and brightest (2) (OIM, 2008) deja un vaco notable de capital humano en el pas de
(2). Los mejores y ms brillantes [trad. JK].

121

origen. En este contexto, es llamativa una retrica opuesta que vacila entre los discursos
de victimizacin y de reticencia: Por un lado, las migraciones son concebidos como
movimientos forzados, no-voluntarios, fuga de recursos humanos o desplazamientos
(Agustn, 2003), metforas que contrastan con un discurso eufemstico oficial, como por
ejemplo el de la Organizacin Internacional para las Migraciones (OIM) que se refiere a la
migracin en trminos de choice for growth, migration management, labour
mobility, global opportunities o incentives for illegal migrants(3) (OIM, 2008, cursiva
agregada; Para una visualizacin de este imaginario gerencial vase grficos 3 y 4 en el
Anexo). Aparte de este tipo de migrantes profesionales, cabe destacar, sin embargo, que
el nivel educativo promedio de los migrantes nicaragenses hacia EEUU no se equipara
con el nivel educativo promedio en el pas receptor EEUU, sino que el nivel educativo de
los nicaragenses est considerablemente por debajo del nivel educativo en EEUU
(Castro 2002:150).
Bajo este marco cuantitativo, el estudio se plantea explorar las manifestaciones
identitarias de la migracin en los imaginarios y conceptualizaciones culturales en
Nicaragua a travs de los discursos. En especfico, interesan los siguientes aspectos:
1.
Explorar las motivaciones diferenciadas (tales como metas, aspiraciones,
expectativas y anhelos) entre personas con intenciones de migrar segn se manifiestan
en el imaginario social;
2.
En particular, profundizar en la dimensin del imaginario sobre el pas de destino
como un espacio simblico soado. Considerando que este ideario compartido en
muchos aspectos, y diferenciado en otros forma un componente importante del perfil
cultural de los migrantes como referentes identitarios compartidos;
3.
Identificar normas y valores que se relacionan con este espacio simblico soado,
tanto materiales, como no-materiales, (superacin, sacrificio, solidaridad, entre otros).

(3). Eleccin para el crecimiento, gestin de migraciones, movilidad laboral, oportunidades globales o
incentivos para migrantes ilegales [trad. JK].

122

Referentes tericos y metodologa


El artculo se centra en el espacio simblico social de los significados de un grupo cultural.
Los referentes tericos correspondientes en los cuales este componente descansa, son
por ello la teora de esquemas culturales entendidos como representaciones mentales
colectivas (W.F. Brewer, 2000 y F. Sharifian, 2003) y una semntica pragmtica, es decir,
un entendimiento contextualizado de los significados (basado en J. Searle, J. Austin y L.
Wittgenstein), proyectado como anlisis de los rizomas de significados en su contexto de
habla cotidiana. Los elementos de anlisis normativo en cuanto al concepto de justicia
social, por su parte, se basan en la teora de responsabilidad de P.F. Strawson (1962) y un
concepto de justicia global desarrollado por T. Pogge (2001; 2005).
La metodologa de este componente del estudio es de corte mayormente cualitativo. El
mtodo de recoleccin de informacin fue la entrevista en profundidad (4). La cual fue
aplicada a siete informantes: Marlon, Chu, Mara-Esther, Messdiener, Ninoska,
Jenny y Haydee (5), todos ellos y ellas provenientes de la zona pacfica de Nicaragua.
Dentro de este grupo nos enfocamos en Marlon, Chu, Mara-Esther y Messdiener. Las
entrevistas se realizaron en el mes de Septiembre del ao 2008. Los informantes se
eligieron previamente por referencia, usando la tcnica de bola de nieve. La discusin de
cada caso se basa en un anlisis de las entrevistas mismas como tambin fuentes
documentales de literatura especializada y en algunas referencias puntuales de los
medios de comunicacin.

(4). La gua de entrevista se encuentra en el Anexo.


(5). Seudnimos

123

Sueos
Los siguientes acpites retratan los sueos de cuatro nicaragenses de la regin del
pacfico, hombres, mujeres, de diferentes edades y provenientes de diferentes lugares y
estratos sociales, pero con algo en comn: decididos a salir del pas. Son personas que
adems no han tenido experiencia de viajar a un pas del as llamado primer mundo, o que
lo han intentado en vano.
Aprovecho este espacio para agradecer a los y las entrevistados/as de este captulo por su
confianza, franqueza y por compartir con nosotros algo tan ntimo como su sueo,
entendido como proyecto de vida y de superacin. Esperamos que los siguientes
fragmentos etnogrficos aporten al entendimiento de modos de vidas particulares que
siempre se encuentran detrs de las tenazas macro-analticas y 'conceptos plsticos'
(Poerksen, 2000) que regulan los destinos de millones de humanos en bsqueda de su
vivencia y sobrevivencia.
Marlon un sueo de pelcula
Marlon llega puntual a nuestra cita. Me est esperando en el patio de la Fundacin Casa
de los Tres Mundos, y me saluda con una gran sonrisa. Es un joven de 23 aos, de estatura
alta y bien vestido, de jeans, camisa manga larga y zapatos elegantes. Haba venido a
nuestra entrevista desde su comunidad natal, Malacatoya, ubicada a unos 30 kms al norte
de Granada. Es un viaje largo, de una duracin entre dos y tres horas en bus, dado el
precario estado de la carretera, ms an en temporada de lluvia. Malacatoya es una
comunidad rural, situada en la gran cuenca entre los dos lagos de Nicaragua, el Cocibolca y
el Xolotln. Popularmente, la zona es conocida por sus amplios cultivos de arroz y campos
de meln, pero tambin por su abandono, altos ndices de pobreza y su vulnerabilidad a
las inundaciones anuales que amenazan a la cuenca durante la temporada de huracanes.
Le agradezco a Marlon su disponibilidad para venir de tan lejos, pero l responde que era
un gran placer participar en esta investigacin. De naturaleza franca y positiva, Marlon
comienza a hablar de su vida en la comunidad, su familia, las dificultades cotidianas de
sobrevivencia, y sobre todo de su gran sueo: salir de su pueblo, salir del pas, para
hacerse un actor de cine: Hacer pelculas o novelas. Cantar tambin, esa cosa tambin,
cantar y bailar. Desde temprana edad, cuenta Marlon, tena la idea de salir de su pueblo,
124

pero nunca se le ofreci la oportunidad: [] desde nio me ha gustado, si es posible,


tener las posibilidades de recorrer el mundo. Pero como no tengo las posibilidades,
quisiera ir, legal, o ilegal, hasta alcanzar mi sueo.
Cmo lo tiene planeado, como piensa hacer realidad esta visin? le pregunto. Su 'plan
de salida' lo concibe en diferentes pasos. Primero pretende trabajar en su comunidad,
juntos con unos amigos para ahorrar lo del coyote (6). Con metforas vivas cuenta de las
dificultades para los preparativos, en trminos econmicos y de coordinacin: Bueno, en
esto momento, mis amigos, como que se me bajaron del caballo, cuando les dije s, nos
vamos! se montaron. Despus se me bajaron. Yo les tena ah un dinero ahorrado, y
despus de eso, cuando [] mi amigo dijo que ya no se va a ir, entonces: toma tu dinero, y
le doy su dinero. Me sacaron de mis casillas, y dije yo, no, mejor si ellos no se van a ir, voy a
tratar de irme legal, consiguiendo la beca. Pero ahora se me volvi a montar al macho, y
dice de que se va, y que se va, y que se va. Bueno, ahora estn trabajando en el campo, y a
ver cunto nos cobra la coyota. Incluso hoy, si me da tiempo, voy a pasar buscando una
muchacha que es coyota, y a ver qu cunto nos cobra.
Al preguntarle a Marlon cunto ya tenan ahorrado, responde: Ahorrado, bueno,
ahorrado ellos no tienen nada, porque empezaron esta semana a trabajar. Entonces yo les
dije de que volviramos de abrir el ahorro y de lo que es su pago, den a sus familiares, y el
resto que me vayan dando para ir ahorrando. Por persona, Marlon calcula que el coyote
podra cobrar unos 1,000 dlares hasta Mxico y 5,000 para EEUU. Los salarios tpicos en
Malacatoya de 3-4 US$ (7), dejan entrever tanto la dimensin de la ambicin de semejante
plan, igual que la magnitud de la presin y urgencia. Marlon dice que actualmente no
tiene ingresos, y aunque no es econmicamente responsable de ningn hijo, su trabajo es
ayudar en el bar-restaurante de su madre, sin remuneracin monetaria.

(6). Expresin coloquial para un traficante de personas indocumentadas.


(7). Actualmente (2008), el pago por da en trabajos de jornalero est en 60-80 crdobas (segn
comunicacin personal [oct. 2008] con Dieter Stadler de la Fundacin Casa de los Tres Mundos, quien trabaja
en esta zona).

125

Si bien ambicioso, el plan tambin es de cierta forma sencillo y pragmtico, es decir, refleja
un propsito firme pero consciente de los obstculos que se puedan presentar en el
camino. Marlon enfatiza que no se daran por vencido y que iran, l y los amigos, paso por
paso, en caso que no recogen el dinero necesario de una vez: [] tenemos pensado irnos
para Guatemala, trabajar un tiempo all, despus cruzarnos a Mxico []. Pero realmente
no s cunto vale irse mojado hasta Mxico. Y a la pregunta si tiene pensado seguir hacia
EEUU, responde afirmativo, que si no llego, si no llego mi meta ah, no la cumplo, seguira
ms adelante, no me dara por vencido.
La idea de no darse por vencido es una figura que se menciona en repetidas ocasiones y
parece ser expresin de una esperanza y seguridad interna, frente a toda dificultad: un
da de estos, s que me voy a ir, y ya le dije a mi mam, que yo me voy a ir algn da, y en
vista a los diversos riesgos dice: tantas cosas que pasan pero bueno, la cosa es armarse
de valor! [] Usted sabe que... no es tan fcil [] Pero si [uno] tiene sus sueos tiene que
luchar por sus sueos! No debe dejarse por cualquier obstculo que se le ponga, que no
vuelva a ver a tras, siempre adelante.
Otro componente clave en la lgica de las consideraciones expuestas es Dios. Dice: La
verdad, yo nunca me he ido mojado a un pas. Si me voy, sera primera vez. Pero bueno,
espero que Dios me ayude y que todo me salga bien. Ms tarde en la entrevista, Marlon
expresa su confianza en Dios de modo explcito, dando constancia de una visin ms
fatalista Dios concebido como la ltima instancia de gua y decisin, un destino divino al
que uno debe de subordinar los propsitos personales: [] un pone y Dios dispone. Uno
dice 'hago esto', y tal vez Dios dice que no! y te regresa al siguiente da.
Esta concepcin providencialista se concretiza en un episodio que Marlon relata de su
primer intento de viajar rumbo al norte, cuando lleg hasta Guatemala. Al encontrar un
trabajo, cuenta de una conversacin con su entonces patrn: Mire, le digo yo, gracias por
el trabajo, pero ya no voy a estar trabajando con usted, porque Dios me ayud y tengo
otro trabajo, donde ganaba 1,600 quincenal []. Yo no me di por vencido. Yo siempre le
segu pidiendo a Dios encontrar otro trabajo. Me voy, y no llego temprano al trabajo, me
voy y busco trabajo donde hacen serigrafa, los dibujos de las camisas. Sale la coreana a
escoger a los trabadores, me eligen a m, gracias Seor, dije yo, lo primero que dije. Y
resumiendo su profunda confianza en Dios y su relacin de comunicacin ntima y de
'trueque' personal con l, dice: la verdad, que yo me encomend a Dios, y le dije que no
126

quera estar en ese lugar, y Dios me sac de ese lugar y en Guatemala Dios mucho me
ayud. Y yo, lo que le peda a Dios, me cumpla. Dos, un da, no ms, ya, tena las cosas que
yo quera.
En cuanto al pas de destino como espacio soado, resulta interesante que en su plan de
viaje hacia el norte, Marlon realmente no percibe a EEUU como su pas de destino final,
sino a Mxico. Quiero ir a Mxico, dice en un momento de nuestra conversacin, eso es
mi sueo de ir y estar all. Por qu Mxico? Para Marlon, este pas representa el pas de
destino preferido por varias razones. Por un lado por la tradicin mexicana en formar
actores: Mxico es uno de los pases donde existen ms escuelas de actuacin, donde
han nacido muchos artistas. Estados Unidos tambin, pero Estados Unidos es ms crtico
emigrar, y cosas de migracin. De hecho, Marlon percibe a Mxico como el lugar donde
se hacen las estrellas del Cine Latinoamericano: creo que aqu en Amrica es lo que est
en primer lugar en los artistas. Basado en lo que le contaron, Marlon reconstruye
Mxico en una luz colorida y positiva, como un pas de libertades y oportunidades: Y le
dijo si poda estudiar all, le dijo que s, que all no importa ni raza ni color ni de dnde
eres, y ni de dnde viene, puede estudiar [] Y trabajo, dice que se encuentra.
Por ello, una vez llegado a Mxico, Marlon dice pretender buscarse trabajo, para mientras
ir informndose, hacer los contactos necesarios para finalmente estudiar actuacin. En
este contexto se puede preguntar qu tan confiable es la informacin previa que tiene
Marlon del pas de destino, y qu tan preparado est en vista a los riesgos de su viaje. A mi
pregunta si (y cmo) se ha informado previamente, si slo por medio del amigo
mencionado, o tambin por otros medios, tales como peridicos, o el internet, responde
que no, y agrega: pero estando all, me informara rpido. Tampoco la universidad o
escuela de actuacin y plan de estudios los tiene previamente identificados, ni el tiempo
que pretende quedarse: Ah, s, ms que unos meses, ms que un ao, tal vez ms que dos
aos, hasta donde llegue
En nuestro perfil de los momentos que motivan la migracin de Marlon, no se ha prestado
debida atencin a la situacin econmica, la cual aparte del sueo de ser actor
propiamente Marlon menciona tambin explcitamente como un momento
importante: la situacin econmica, los precios de la comida, cosas que necesiten. Estn
los precios alterados, no hay trabajo, y si encuentren un trabajo, le pagan poco. Esta
argumentacin es convincente en vista del alza de los precios del consumo en los ltimos
127

aos en Nicaragua (vase nota al pie 11) y adems considerando el problema del
desempleo en la zona de Malacatoya en particular, donde en ocasiones de mala cosecha
se reportan tasas de desempleo temporal por encima del 50% de la poblacin
econmicamente activa (Cf. Kranz, 2006:25).
Por ltimo, es tambin la situacin familiar que parece haber influido de forma decisiva en
la motivacin de Marlon de migrar: La primera vez que me fui del pas, fue porque tuve
muchos problemas, y regres porque cre que las cosas iban a estar bien, pero se pusieron
peores. Trabaj, ahorr un poco de dinero, que ahora ese dinero lo tengo ahorrado para
volver a irme. Y unas veces me motiva para no seguir con ms problemas, no quiero estar
aqu. En particular, fue un incidente con su padrastro. La narracin de Marlon es viva,
veamos el acpite en su contexto:
Mi mam, hace poco se cas, y yo nunca haba tenido padrastro, y se port muy mal
conmigo. Primero, o sea, yo nunca me met con l, ni nada, yo, l por su lado y yo por mi
lado. Pero una vez de que yo estaba jugando naipes, o sea, la solitaria que le llaman, y se
acerc l y me dijo, mira, me dice, vamos a platicar. De a partir de hoy vas a hacer las cosas
a como yo diga. Yo solamente estaba... 'si, dale, qu ms?' 'y si vas a salir a la calle, te
voy a tener que poner tu horario de salida y tu entrada.' 'Bueno', le digo 'ya terminaste
de hablar?' 'S', me dice. 'Pues ahora me va a tocar a m' (le alc la voz). 'Mira', le digo, 'en
primer lugar, esta es m casa. En segundo lugar, soy mayor de edad. En tercer lugar, vos no
puedes elegir lo que yo quiera hacer con mi vida. Y en cuarto lugar, aqu vos debes
depender de lo que yo diga, porque esta es mi casa, y aqu vos no tens nada que hacer.
Ests casado con mi mam, y ni siquiera trabajs, no me mantens la boca, no me das
nada', le digo. 'Y as no me tens que sacar la comida en la cara' .
La situacin se agrava cuando entra la madre de Marlon, y el conflicto familiar est a
punto de escalar en violencia fsica: Se me alter, me quera golpear, y entonces, mi
mam se meti, estaba dormida y dice mi mam, qu es lo que est pasando, qu pasa?
Dice. No mam, le digo, no pasa aqu nada, le digo, [] y [el padrastro] se me tir encima,
pero vine yo y agarr una bicicleta y se la puse as, entre medio.
Es en este momento de los insultos cuando aparece un concepto significativo que deja
entrever la autopercepcin de Marlon: [el padrastro] me dijo: (con perdn suyo, las
palabras que le voy a decir, porque son vulgares), me dijo Sos un mierda para m! Ah, s, le
128

digo, yo soy mierda, s, me considero mierda. Pero vos sos una mierda que ya est podrida,
est vieja. En cambio yo soy mierda joven, que si yo me propongo algo, lo puedo cumplir,
le digo yo, y mientras vos si tens una meta, ya como tens edad ms avanzada, ah podes
quedar.
El incidente parece haber sido tambin muy doloroso y determinante en el momento
para Marlon en su decisin de irse. Destaca el hecho que su madre tom partido del
padrastro, y concluye: Bueno, de ah fue donde empezamos la iniciativa de que nos
bamos a ir. bamos a ir, bamos a ir, y yo le dije, vmonos, vmonos, vmonos, yo no quiero
estar aqu; y realmente yo no quiero estar aqu. Es en el contexto familiar tambin que
Marlon dice: no s a veces ni qu hacer, expresin que con palabras sencillas da
constancia de la presin psicolgica implcita en esta decisin y da prueba, por ende, que
una decisin de migrar en este caso no puede concebirse en el sentido de eleccin
(choice) u oportunidad, sino una salida de emergencia frente a la falta de alternativas
percibidas: cumplir mi sueo que tengo en mi vida, y para darle a probar que no soy... lo
que ellos me dijeron.
Dentro del panorama de las motivaciones de salir del pas destacan, segn podemos
resumir, los siguientes factores: la presin econmica, serios problemas familiares y una
visin enrgica de superacin personal (el sueo de ser actor de pelcula), entretejidos y
determinados por una actitud optimista, de espontaneidad, esperanza, inexperiencia, y
una confianza incondicional en Dios. Al terminar nuestra entrevista, pregunto a Marlon
Qu le da esa energa de seguir adelante? al que responde: Me da porque desde
chiquito he soado con eso, y me he puesto esa meta que s me lo puedo lograr. Es algo
que... que esa energa me llena, y solo me meto a la cabeza positiva que va a pasar, que
me va a ir bien. Uno no hay que ser negativo porque si es negativo, todo le sale mal. []
llegar a la televisin, como actor, y cuando yo all logro mi sueo, ayudar a la gente de mi
pueblo, no s, abrir algn negocio, que genere trabajo. Eso es mi sueo.
Chu o la pesadilla de Kafka
Chu, de 26 aos es soltero, sin hijos, vive con su madre y no tiene responsabilidades
econmicas directas para ningn familiar. Hasta hace poco, daba clases de ingls, pero
actualmente est desempleado, buscando cmo estudiar computacin o administracin
de empresas. Su padre vive en EEUU, con dos de los hermanos de Chu. Hace unos aos,
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cuenta Chu, su padre se enferm seriamente. Al despertarse del coma (se escap de
morir, dice Chu), l empez de meter papeles, de mis hermanos y mos, para llevarme,
pero mis hermanos, cuando l nos meti, eran menores de edad, y supuestamente la ley,
como eran menores de edad, se los llev ms rpido. Se los llev, y Chu se qued en
Nicaragua.
Desde hace cuatro aos hasta hoy, la solicitud de Chu por el estado de residencia en EEUU
est en trmite, y Chu no sabe cuando irn a salir. El proceso es de como de seis aos.
Papeles seis aos en tramitacin? le pregunt incrdulo S, de cmo 6 aos. Es una
estimacin basada en una serie de informaciones y experiencias que ha acumulado
durante los ltimos aos. Al inicio, parti de una duracin de un ao, ya que cuando sus
hermanos menores tramitaron su residencia, eso fue la duracin aproximada del proceso,
mientras que en el caso de Chu (en este momento era ya mayor de edad), los papeles
iban a dilatar un proceso de cuatro aos.
Desde entonces comenz un perodo de inquietud y esperanza. Describe la impaciencia,
el nerviosismo y desasosiego de esa etapa: Esperando a ese viaje, no estudi, y perd
mucho tiempo de mi vida. [] Tena como una idea fija y no permita que entrara en mi
cabeza otros pensamientos, como estudiar. Tena la obsesin de irme, irme, irme, y mi
pap nunca me habl claro de que mis papeles iban a estar ah por mucho tiempo, y
entonces yo estaba con eso siempre, cada ao me deca, este ao te vens, este ao te
vens, este ao te vens. Y yo estaba con eso siempre y perd esos aos. En su
incertidumbre, Chu llama con frecuencia a su padre: cada mes, cada 20 das yo llamaba a
mi pap y le preguntaba de que qu pas con mis papeles, qu paso con mis papeles,
cundo mis papeles, y no quera hacer nada ms que esperar que vinieran los papeles
para irme, pelear con l a cada rato, y siempre estbamos en conflicto y esperando.
Me parece significativo en este sentido que Chu recuerda la fecha precisa del
cumplimiento de su solicitud en la embajada: El 12 de julio de este ao [2008]
cumplieron los cuatro aos, pero no me mandaron ningn tipo de papel nada. Esper un
mes, fui a la embajada y la persona que me atendi me dijo que mis papeles todava
estaban en trmite, y que el proceso todava iba a durar de uno a dos aos ms. Sin ms
explicacin por el nuevo plazo, se le recomend a Chu que ste se reportara cada
mes, porque ellos me iban a pedir, tal vez, documentos como cdula, partida de
nacimiento, algo legal de la polica, si no me he metido en ningn tipo de problema.
130

Tratando de dar coherencia a la informacin recibida por parte de la Embajada de los


EEUU, Chu razona [nfasis segn el tono de voz]: ha pasado mucho tiempo y todava s
que falta ms todava y no s si dentro de dos aos cuando llegue a ir a la embajada me
vuelvan a decir que todava falta un poco ms Y es lo ms posible: por que cuando yo
llam, hace tres aos, me haban dicho, son cuatro aos, pasaron cuatro aos, y ahora me
dicen que son de seis a siete []. Tal vez cuando vuelva a ir dentro de dos aos ms me van
a decir, es de siete a ocho, [re] y al fin y al cabo al fin tal vez ni me la van a dar.
Con este panorama de experiencias se renen los componentes claves que constituyen
aquella condicin existencial, neurtica, absurda y surrealista en que generalmente se
encuentran las figuras de Franz Kafka. En la parbola Ante la Ley, parte de la novela El
Proceso escrita en 1925, un individuo se acerca a la ley, en las palabras de Kafka, y pide
entrada. El guardin en la puerta de la ley responde que tal vez, pero no ahora. All
espera el individuo das y aos, y as infinitas veces pregunta al guardin en vano si
pudiera pasar, hasta que el solicitante llega a edad de anciano, momento cuando el
vigilante dice, ya hubieras entrado, y cierra la puerta. En el caso de Chu, obviamente, es un
acercamiento real ante la Embajada de EEUU en Managua y la solicitud de entrada es
literal, en un pas. Pero igual que en Kafka, es un individuo confrontado con un sistema
judicial, segn la perspectiva de Chu, annimo, enigmtico, incoherente, ineficiente y
absurdo. Es annimo: durante cuatro aos Chu obtiene las respuestas slo por medio de
llamadas telefnicas que l hace a un nmero de larga distancia para escuchar a una cinta
(la informacin no me ponen, ni siquiera una operadora simple y sencillamente me dan
un nmero gratuito al que yo llamo a Estados Unidos, donde me sale una grabacin y la
grabacin empieza por ejemplo: 'Mxico de 1999 a 2002, 2003, etc', que eso
supuestamente, esos son los aos que se estn llevando a cabo, pues, que se estn
tramitando; y va MxicoGuatemalay estar esperando, hasta que llega Nicaragua, y
Nicaragua diga tal y tal ao, tal y tal ao).
Igual que las entrevistas en la embajada propiamente, estas tambin se realizan, segn
Chu, mecnica e impersonalmente, con una persona en la ventanilla, reducindose a una
respuesta lacnica, de s o no. Adems de ser annimo, es un sistema turbio e
incomprensible para Chu ya que ste no brinda razones coherentes, y por lo tanto no se
sabe cunto tiempo durar el proceso. Parece, adems, un sistema absurdo segn la
percepcin de Chu:

131

papeles en trmite seis aos y como tal, adquirie las caractersticas de un orculo,
produciendo respuestas incoherentes pero fundamentales para el destino de uno,
dejando al que lo recibe la tarea de proporcionarle sentido.
No obstante, en todo este tiempo de inseguridad y espera, Chu dice haber cambiado.
Cuando le pregunt si siempre est obsesionado por irse, responde, en risa: Ya estoy ms
relajado, ya no es lo mismo de antes. Y qu piensa hacer ahora, va a esperar ms, para
ver si un da recibe la llamada de la embajada?, y l responde (con cierta irona):
Esperartal vez algn da [re], no s cuando, no s cundo. [] y agrega: Ahora como
que estoy un poco ms fresco de la cabeza pienso un poco mejor y s que he perdido el
tiempo, obsesionado con algo, y ahora pues, pienso que quiero estudiar y quiero
conseguir un trabajo para as yo poder pagarme mis estudios.
Messdiener un sueo de sacrificio (8)
La entrevista con Messdiener la realizamos sentados bajo la sombra del portal de la Iglesia
del Convento San Francisco en Granada. Son las once de la maana y hay poca gente en la
plaza. De vez en cuando pasa un carro o una motito; el cielo es azul y en el fondo se oyen
los chocoyos en el patio del Convento. Mi compaera Tania Barillas comienza con la
introduccin usual, yo voy a la pulpera en la esquina a comprar galletas y refrescos.
Messdiener cuenta que trabaja desde hace seis aos como sacristn y gua turstico en el
santuario del Convento, una de las iglesias catlicas ms antiguas de Granada. Explica que
le gusta bastante su trabajo por las experiencias que ste conlleva: No soy nuevo, ya
tengo tiempo. [] Gracias a mi trabajo, he ido superndome, no solamente intelectual,
sino que tambin psicolgicamente, espiritualmente. Uno de los aprendizajes ms
importantes de ser sacristn y gua, dice, es la habilidad de relacionarse con cualquier
tipo de persona. Y de esta forma ha venido creando una red de amistades: He conocido
personas de todo el mundo, no?, de los cinco continentes que existen, y tengo
direcciones: de todos... de la mayora de los cinco continentes s, tengo direcciones de
personas, que s de que en dicho momento si voy a uno de esos pases, los puedo
contactar, y s de que me pueden brindar la mano. Subrayando la idea, puntualiza: en
EEUU, en cualquier estado de los 52 estados, conozco personas, y me han dicho que me
brindan la mano si en algn momento llego a estar all. [] Y si hay personas de los que no
(8). Messdiener, alemn para sacristn es el pseudnimo que el entrevistado propone utilizar.

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tengo el contacto, simplemente me identifico, diciendo quien soy, como los conoc y s de
que se van a acordar de m.
La disposicin comunicativa y el inters en conocer otros pases coinciden con un inters
en las lenguas. A modo de prueba, nos habla un poco en ingls y despus en alemn sobre
la iglesia del Convento, y resume en espaol: [] siempre he soado con salir fuera del
pas, viajar, visitar otros lugares, conocer a otro tipo de personas, no?, las culturas, las
razas, cul es la comunicacin que se pueda ver entre las personas.
Aparte de ser un aprendizaje inspirador, Messdiener percibe su trabajo tambin como
una responsabilidad. Cuenta que en su familia viven juntos, su madre, dos abuelos
(ambos mayores de 70 aos), una ta, una hermana y l. Messdiener se siente
responsable por su familia y la sostiene econmicamente, juntos con su madre. En sus
palabras, l y su madre somos [] los dos pilares fundamentales que hay en nuestro
hogar []. Nosotros somos una familia pobre, pero honesta y que siempre hemos, han
tratado, verdad, de salir adelante, teniendo una mentalidad positiva y luchar contra los
obstculos que se le ponen a uno en la vida, no?, yo desde pequeo he trabajado con mi
mam, ayudndole en su negocio; Antes ella era comerciante que viajaba a San Carlos, yo
viajaba con ella, y le ayudaba con las cosas, con las cargas.
Otra motivacin de salir del pas es, por consiguiente, la situacin econmica en que viven
su familia y una gran parte de los nicaragenses: [] muchas veces se llega vivir en la
miseria absoluta, ya que Nicaragua es un pas en donde el salario est por debajo del
mnimo y al mismo tiempo la canasta bsica est muy elevada y est totalmente fuera del
alcance de la mayora de los nicaragenses. Para ejemplificar esta idea, habla de las
expresiones cotidianas de la pobreza y la presin de sostener a una familia: se
encuentran como desesperados, bajo una presin psicolgica al ver de que no tienen
dinero tal vez para llevar el sustento a sus hijos, para alimentarse a s mismo, verdad [] el
vestuario, el calzado, cosas que son, que vamos a decir que son bsicas, no, verdad? Son
pocos los nicaragenses que verdaderamente se pueden dar el lujo de ir, por lo menos un
sbado o un domingo y comerse un cono. En particular y vinculado a su situacin
personal, Messdiener destaca la falta de empleo (para abogados en particular, l, aparte
de su trabajo en la iglesia, estudia derecho en quinto ao). Acusa tambin a la poltica, y
relaciona la pobreza del pas directamente con la clase poltica y la corrupcin.

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A partir de los dos factores esbozados, el inters en conocer el mundo y la pobreza y


responsabilidad frente a su familia, Messdiener sujeta la idea de salir del pas con un
sueo personal de superacin. Habla de la necesidad de arriesgarse, tener una
mentalidad positiva y de lucha: debamos de partir de un punto de que debemos de
arriesgarnos, el arriesgo es ganar o perder. Y slo la persona que se arriesga, tiene
probabilidades de ganar. Estando en el extranjero, dice estar dispuesto a trabajar en lo
que sea, agregando rpido que sea honesto!. Menciona en este contexto su ventaja
con los idiomas, ingls y alemn que maneja, y describe su deseo de superarse con
imgenes vvidas: uno, para llegar a la cima tiene que empezar como negro,
asolendose, verdad, como un esclavo, para poder llegar a ocupar una buena silla en una
oficina, o alguna buena posicin [cursivas agregadas].
La lgica aqu, sin embargo, no es la carrera como meta intrnseca, sino meramente como
el camino: Y eso sera, digamos, tu sueo despus de un tiempo difcil, alcanzar un
puesto de oficina, 'una buena silla', como dijiste?, le pregunto a Messdiener No, no
Qu sera tu sueo, si logras todo? Mi sueo, responde, no es directamente
alcanzar un buen puesto, o una buena silla para dar rdenes, verdad? Simplemente mi
sueo es salir del pas para ayudar a salir de la pobreza en que vive mi familia;
especficamente, mi mam. Explica que para l, esto significa tambin dar algo de
regreso a su mam, algo que haba recibido de ella: Mi mam ha sido una persona que ha
sido muy luchadora en la vida, no?; no tiene a nadie que la pueda apoyar, ms que yo; es
una persona de que ha tratado de dar todo por nosotros, sus dos hijos, y s de que la nica
manera que nosotros pudiramos salir adelante es estando en otro pas.
El grado de compromiso se puede medir tambin en la determinacin de Messdiener de
quedarse hasta toda su vida trabajando en el extranjero: si sea necesario, toda la vida: lo
necesario lo necesario [] si es necesario quedarme toda la vida y no volver, lo hara, es
un hecho. Cuando le pregunto si quiere formar su propia familia, dice que s, sin embargo
y esto me parece importante con una explicacin dentro del mismo razonamiento:

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para que alguien le cuide cuando l est viejo: porque uno debe de pensar tambin en su
vejez [] La vida es una cadena, verdad, de que unos nacemos, y otros, verdad, van...
muriendo, o van... desapareciendo, vamos a decir, del mapa, como decimos en buen
nicaragense, no? Entonces, uno, verdad, no solamente necesita del dinero [sino
tambin que] logre tener una compaa, alguien que vele por m en mi vejez (9).
Profundizando en sus expectativas que tiene de EEUU como el pas de destino,
Messdiener explica que prefiere EEUU a Europa por ser un viaje ms barato, aunque es
bastante difcil entrar, o conseguir visa. La Unin Europea (UE), en cambio, razona, es
ms caro el viaje, pero ms fcil entrar. Con respecto a EEUU, pas al que prefiere viajar,
esboza entonces una imagen ambigua, y muy poco idealizada: Las personas creen que
llegar a EEUU es llegar con una pala y un saco, para recoger, verdad, los dlares e ir
solamente metindolo en el saco. En contraste a este imaginario, mantiene que para
conseguir una mejora econmica, se necesitaban muchos aos de empeo. A la vez, sin
embargo, percibe a EEUU como un pas de oportunidades y, comparado con la vida en
Nicaragua, de prosperidad econmica relativa: [] un pobre de EEUU vive como un rico
aqu en Nicaragua. En qu sentido? de que all cualquier persona puede tener un auto
siempre y cuando trabaje, porque hay ms oportunidades de obtener cosas materiales,
ganan en dlares [].
Acerca del concepto del sueo americano, Messdiener tiene una visin desencantada y
hasta irnica: El 'sueo americano' es el que muchas personas creen de que llegar a
EEUU es alcanzar la mxima meta de la vida [] Pero es una mentira, y sospecha que es
un imaginario tambin creado por medio de los nicaragenses de regreso (o de visita) en
Nicaragua: Hay personas de que cuando vienen de EEUU, pueden venir presumiendo,
con un auto, con una cmara, o con cualquier cosa, sacando dlares de la bolsa, y
hablando cosas que tal vez no son. Porque ya uno estando all, esas personas son como
un pobre [] porque all, la vida es dura.

(9). Independiente de ser en EEUU o en Nicaragua, en cuanto a sus aspiraciones personales, los estudios y una
carrera profesional en Nicaragua, Messdiener dice: mi idea es no solamente coronar una carrera en derecho,
simplemente tratar de... de ser mejor cada da, no?, de dar lo mejor de m.

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Resulta interesante la forma en que Messdiener reconstruye diferentes variantes del


sueo americano, como un concepto ms humilde y pluralizado: los pequeos sueos
americanos. Tal vez no la mayora llegan a concretizar todos sus sueos. Porque...
[titubeante] si hablamos de sueos, todos soamos y siempre. Entonces, todos los das
tenemos una meta que decidimos lograr, verdad? Pero yo creo que parte de esos sueos
americanos, s se cumplen, porque... estando all, despus de tanto trabajo, cuando una
persona es bastante justa, y se analiza a s mismo, y mira cuanto le ha dado de recompensa
Dios, creo que va a decir que s, verdaderamente he logrado, llegado a muchos de los
sueos americanos que yo tena [].
Al terminar la entrevista, Messdiener expresa estar contento con la conversacin y los
temas tocados, pero recuerda nuestro compromiso que se maneje la informacin con
toda anonimidad: Toda la entrevista, todas las preguntas que hicieron, creo que est
bien [] Sobre todo, con lo primero que dicen, de que es una cosa de que es bastante
confidencial. Concluye, hablando lento en alemn, nuevamente y con un acento grueso
que suena ms ruso que latino Ich bin Messdiner in dieser Kirche, ach! Soy sacristn en
esta iglesia, guay!
Mara Esther un sueo centroamericano
Doa Mara-Esther vive en un barrio perifrico de la ciudad de Granada. Es madre soltera,
tiene 47 aos, dos hijas, y actualmente no cuenta con un empleo fijo, sino que obtiene sus
ingresos mediante la renta de un cuarto de su casa a estudiantes, y realiza diferentes
trabajos ocasionales. En un tiempo trabaj como cocinera para el Embajador de
Dinamarca en la capital Managua, despus se dedic a preparar los desayunos en un
restaurante del centro histrico de la ciudad, pero desde hace meses se encuentra sin
empleo fijo, realizando trabajos a pequea escala e iniciativa propia: la venta de
diferentes productos, artculos de belleza o joyera laminada.
Cuenta que antes todo era mejor. Recuerda el tiempo del gobierno de los Somoza como
una era de abundancia econmica, un tiempo cuando las necesidades mnimas eran
satisfechas, y hasta incluyendo algunos aspectos en materia social: El gobierno anterior
que es tan famoso, que es el gobierno Somocista, pues, nosotros ramos nueve
hermanos, y gracias a Dios pues todos estudiamos, y no mir una gran dificultad en la
familia yo. Entonces no perecamos por ejemplo el arroz, los frijoles era abundante y
136

barato porque yo recuerdo, como le digo, que tantos hermanos y slo mi papa
trabajaba, y trabajaba en el campo [] el era trabajador del campo y sin embargo yo no
recuerdo que un da falt el alimento en la casa. [] lo importante era [] que hubo
posibilidad de estudiar.
Desde la dcada de los noventa sin embargo, Mara-Esther percibe un declive constante
en el bienestar comn nicaragense y lo relaciona con la clase poltica y la gestin de los
gobiernos consiguientes a la dictadura somocista (10): este gobierno; despus vino el
otro, y cada uno de los gobiernos se les va sealando que roban millones de millones.
Quien es el que sufre las consecuencia somos nosotros los pobres. Entonces yo pienso
que han sido los gobernantes que han puesto a Nicaragua en las condiciones que est.
Durante los aos noventa, Mara-Esther recuerda todava haber estado
significativamente mejor. Cuenta cmo viajaba por Centroamrica, iba a Panam y
Guatemala para comprar ropa, y tena diferentes negocios, una pulpera y una pequea
venta de ropa en casa. Pero por falta de crdito, los altos costos en general y de viajar en
particular, y la introduccin de industrias maquileras en Nicaragua, el negocio con ropa ya
no le parece rentable: Por decir algo, tal vez unos 10 aos atrs la situacin era diferente
[] tena la oportunidad de viajar y la demanda era mejor, pienso que la moneda era ms
slida y las personas, o sea, se mantenan los precios estables, entonces uno ya poda
hacer sus planes tanto para el consumo de la casa, para el vestuario, y poda hacer
nmeros uno con seguridad porque era estable la situacin, pero hoy en da, qu va! y
tenemos un precio, maana no sabemos a qu precio vamos a comprar, por ejemplo el
arroz, los frijoles, la leche que todo eso ha subido de precio. [] Cada da por eso sentimos
que es ms difcil (11).

(10). Es significativo en este sentido que al referirse al rgimen de los Somoza en los diferentes momentos de
la entrevista, Mara-Esther no usa el trmino dominante dictadura sino gobierno.
(11). Efectivamente, el costo de vida en Nicaragua ha subido en los ltimos aos considerablemente, como
puede verse en el alce del costo de la canasta bsica entre 1,852 Crdobas (2000) y 7,217 C$ (2007) [segn
INIDE (2002b) e INDE (2007)], mientras que el promedio de ingresos mensuales, segn BCN (2008:10) no han
subido en la misma medida: 1,931 C$ (ao 2000) y 2,599 C$ (ao 2007.)Para visualizar esta relacin, vase
tambin grfico 5 en el anexo.

137

Es ante esta situacin de precariedad e inestabilidad que naci su decisin de salir del
pas: Econmicamente ya no podemos con la situacin, entonces tenemos que buscar
como emigrar y como siempre uno escucha de otras personas que fueron a EEUU, ya
trabajan por s slo, o sostienen los estudios de los hijos aqu, los preparan y muchas
ventajas pues, que se dicen. En las consideraciones siguientes de Doa Mara-Esther
destacan tres momentos: la necesidad de sobrevivencia ya mencionada, la esperanza por
una vida mejor, y el desasosiego frente a los altos riesgos que la migracin conlleva.
Entre los riesgos est primero el riesgo propio de solicitar la visa en la Embajada de EEUU
en Managua, que para muchos nicaragenses significa una inversin mayor y arriesgada,
tomando en cuenta que en Nicaragua, una parte de las solicitudes de visas de turista a
EEUU es negada en primera instancia. Hace cinco aos, Doa Mara-Esther solicit por
primera vez una visa para entrar a EEUU, cuando la solicitud de entrevista tena un costo
de US$ 100, monto no-reembolsado, incluso si la solicitud fuera negada.
Contando sobre su primera experiencia en la Embajada de EEUU en Managua, MaraEsther sugiere, ante todo, un cambio del trmino entrevista, ya que dice que no est
bien puesta la palabra. Cuenta cmo se desarroll un intercambio de pocas palabras en la
ventanilla, que el oficial no quiso ver los papeles de respaldo que ella haba llevado
documentos acerca de su estado de cuenta bancaria y ttulo de propiedad de su casa y
que tampoco escuch sus explicaciones, slo pregunt: y a qu va? y quin le invit?
Pues, un familiar, un primo responde Mara-Esther. Entonces solamente eso, ra-ra,
me sac el papelito. No dilat. [] Y cuando ya pas, solamente eso me dijeron, que no, y
perd los 100 dlares.
El segundo problema que Mara-Esther menciona es el de arriesgar el prstamo que
segn ella en muchos casos se realiza para pagar el coyote (ella estima el costo actual en
US$ 7,000.- Cf. tambin las estimaciones de Marlon en el acpite arriba): Si uno se va
mojado, asume una deuda; esa deuda porque, por ejemplo, a uno le cobran siete mil
dlares, eso ya uno va endeudado entonces.
Relacionado con lo anterior est el riesgo de perder su casa, como respaldo del
prstamo en el banco: Si lo agarran en la frontera [] como emigrante, uno pierde el
dinero y ya no lo recupera y queda sin casa, ve entonces eso es uno de las tiene que
pensarlas bien cuando va a tomar esa decisin. Por esto, concluye Mara-Esther, que ella
138

a veces intenta no pensar en estos riesgos para no perder el valor: [] entonces por eso
es que no estoy pensndola siempre, tratando tal vez de dominar el miedo, y viajar.
Al lado de las consideraciones cautelosas, existen tambin razonamientos alentadores
que motivan a Mara-Esther en su decisin de salir del pas. Por un lado, tiene referencias
positivas de dos de sus hermanos que emigraron exitosamente. Uno de ellos regres y
empez un negocio, pequeo dice, pero exitoso; el otro hizo vida en EEUU y se qued:
El mayor de mis hermanos que esta all [] ya tiene 20 aos que vive all. Despuesito de
la guerra y enseguida se fue mi otro hermano y eso como que me da un poco de valor para
tomar la decisin, y aunque dice que pasaron hambre, que s yo... pero en total, a
ellos no les pas nada. Sobre el otro hermano cuenta: [l] estuvo cuatro aos all, hoy
tiene su negocio, regres, tiene su negocio, pero fue a trabajar bien duro en la
construccin, tiene su propio negocio. Ve, y eso como que me anima a m como para
tomar la decisin de irme tambin.
Por otro lado y aparte de las referencias positivas dentro de la familia, Mara-Esther tiene
experiencias alentadoras contadas por amigas de ella que han emigrado; ahora ganan un
salario decente y estn legales en EEUU: tengo otras amigas tambin que se han ido y
trabajan as de camareras en los hoteles, y esas ganan hasta digamos ms de mil dlares
en el mes y ve, siempre [] respetan el horario o sea no es que trabajan como por ejemplo
aqu que es un 'contrato' de trabajo pero no hay hora, no hay hora de salida. Por eso es,
pues, me entusiasma, porque y ay, son personas que se han ido y se han ido ilegal
tambin.
Para profundizar en los momentos motivacionales caractersticos que vimos hasta ahora
(la precariedad econmica, las experiencias positivas de otros, y el desasosiego frente a
los riesgos), hace falta incluir un referente importante: las metas a largo plazo, las visiones
y sueos. Cuando en la entrevista llegamos al bloque de estas preguntas, que se refieren
explcitamente a los proyectos de vida, los sueos personales y colectivos, siento sin
embargo, que de alguna forma el espritu de las preguntas era inadecuado: Estando all
una vez, Ud. con qu suea?, El primer da, (o digamos, el primer fin de semana libre),
que hara?, Existe este trmino, el sueo americano, Qu es para Ud. el sueo
americano?, Usted cree que las personas que llegan a EEUU logran el sueo americano?,
y Ud. cree de una u otra forma EEUU o Europa es algo como la tierra prometida?

139

No s si el lector comparte mi duda, pero ahora en el momento de anlisis, creo que el


espritu de las preguntas es dudoso, o peor, torcido, en el sentido que las preguntas ya
por s tienden a reflejar un discurso que se nutre de un imaginario incongruente
(individualista o protestante en el sentido de Max Weber, 1934). Mientras que las
preguntas alrededor del sueo americano puedan evocar asociaciones de
individualismo, ambicin, racionalizacin y un espritu entrepreneur-aventurero, las
respuestas en esta entrevista reflejan un ideario en gran parte diferente e incompatible
con este espritu.
En primer lugar, las expectativas de Mara-Esther no son para nada pretenciosas. La
ambicin se dirige principalmente a tener un trabajo digno, que, si bien no excluye la idea
de un ascenso laboral, tampoco implica aspiraciones de 'hacer carrera': Bueno, mi
pensado era trabajar as de domstica en casa, ve, pero con la experiencia que he
adquirido hoy, pues, me siento capaz para trabajar en un restaurante o un hotel all.
Segundo, Mara-Esther no idealiza las condiciones de trabajo en EEUU: Cuenta que su
hermano trabaja ms duro all [] no coma por que llegaba tan cansado, haba todo, era
un pequeo apartamento muy lindo con todas sus condiciones, pero no haba tiempo de
comer, no haba nimo para cocinar, desanimado, cansado que l no coma porque ya no
tena nimo para hacer la comida. Es en este sentido que el concepto de emigrar a EEUU
no representa una meta en s, sino un medio, una etapa intermedia y difcil que uno tiene
que aguantar: Es bastante difcil pero como uno lleva digamos ya una decisin, voy a
trabajar duro pero s que voy a ganar bien. Ya sicolgicamente como que uno va
preparado.
Relacionado con el valor de la perseverancia y el aguante, Mara-Esther cuenta una
ancdota sobre su hermano, que refleja la importancia de tener valor, lo que considera
una virtud esencial para lograr su sueo: lo que a m me conmueve verdad, el valor que
tuvo l []. l aqu nunca haba trabajado en construccin, all dijo que s saba
construccin, saba construccin y lo encuentra a un seor y lo lleva a trabajar, dice, y
levanta una pared y dice que el hombre solamente le peg una patada, y la pared se vino
abajo [re]. Se vino abajo la pared, y dicen que l casi llora de pena, y claro, pienso yo que el
hombre estaba seguro que l no haba hecho nada bueno y que no saba, pero sin
embargo l dijo que s poda, y le dejaron a cargo esa obra a l, y el hombre, cuando
regres, el maestro, dice que slo le peg una patada y cay la pared. Pero despus el
140

hombre le dijo, dice: vamos a seguir trabajando! porque me gusta el valor que tens vos
y la decisin [nos remos].
Finalmente, y tal vez ms significativo en este contexto, me parece que Mara-Esther no
piensa quedarse en EEUU permanentemente, sino al contrario, slo el tiempo que
considera indispensable para ahorrar lo que le iba permitir, una vez de regreso en
Nicaragua, una vida digna, una educacin para su hija menor y alguna seguridad
econmica en su tercera edad juntos con su familia: quedarme un tiempo, pero no
pensar digamos aos, no, no mucho tiempo; No, porque de cualquier modo pues aqu
tengo mi casa, mi familia, bueno, aunque all sera parte [de la familia] pero no es mucho
de la familia, es una pequea parte; pero nunca pues, la intencin como para tener algo
estable all, quedarme para nada.
Un componente implicado aqu, y que motiva el regreso, consiste entonces en los enlaces
familiares en Nicaragua. Esto se puede entrever tambin cuando habla del anhelo de los
familiares cuando uno est en el exterior: ellas [las amigas] me han contado que lo
primero que uno siente es la falta de la familia, que de repente le dan deseos de venirse,
de querer estar aqu, y tiene que tener mucho cmo le digo estar muy fuerte uno, dice,
para poder disimular la falta de la familia.
El sueo de superacin como se describe aqu me parece un concepto que contradice
tambin el espritu explorador implcito en el sueo norteamericano: el concepto aqu no
contiene la idea de la expansin de fronteras, sino ms bien de buscar remedio frente a
la precariedad en el Sur, para regresar a su pas de origen y mejorar las condiciones all. Es
entonces un 'sueo centroamericano', o en este caso un sueo nicaragense: Pero
entonces, el sueo no es tanto viajar y estar all, pero el sueo es regresar y hacer
despus su negocio, ahorrar algo verdad? pregunto a Mara-Esther y ella responde: Eso
es, hacer el sueo realidad pero aqu en mi pas, exactamente.
Partiendo del concepto de sueo como aqu lo hemos reconstruido desde la
perspectiva de Maria-Esther, es el sueo de un trabajo seguro y humano, el sueo de un
salario digno, el sueo de seguridad social en la tercera edad, el sueo de la educacin
para su hija y de una vida familiar en armona. Obsrvese cmo desde esta perspectiva el
concepto del sueo cambia su significado, se pervierte de algn modo, o bien hace
visible una retrica de dominacin inherente en el discurso sobre las migraciones tal
141

como lo vimos arriba en el lenguaje eufemstico de la OIM choice, growth, mobility.


Cmo se aplica el concepto de justicia global en condiciones de dominacin, de
violencia estructural que mantiene en vigor un orden econmico global que por un lado
es un causante principal de pobreza y a la vez convierte el derecho a la vida en un sueo, la
salida de la pobreza en una suerte de juego? (o literalmente en un juego de suerte (12));
Las condiciones creadas por este orden econmico global convierten entonces el derecho
a un estndar mnimo en un anhelo, lo convierten y desfiguran en un sueo, el sueo
de una vida digna.

Agradecimientos
Extiendo mis agradecimientos especiales en primer lugar a los sujetos entrevistados en esta investigacin, a
mi esposa y colega de trabajo, Tania Barillas, por su apoyo en la realizacin de entrevistas y de las
transcripciones y a los colegas del Instituto de Estudios Interdisciplinarios (IEI) por sus aportes crticos.

(12). Se convierte en juego, literalmente, en las loteras de personas, o los Sorteos de Visas para Inmigrantes a
EEUU, creado por el Congreso Estadounidense en el 1990 y organizadas en diferentes pases de
Centroamrica y el mundo (http://www.sorteodevisas.com).

142

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J.C.B. Mohr.

145

Grfico 1: Pas de destino de los Nicaragenses, tomado de: Vargas (2005) Nicaraguans in
Costa Rica and the US.

Grfico 2: EEUU como el pas de destino de los nicaragenses, segn edad y perodo, tomado
de: Vargas (2005) Nicaraguans in Costa Rica and the US.

146

Grfico 3: Ejemplos del discurso sobre migracin en: OIT (2008), Anexo de
ppt., diapositiva no. 2.

Grfico 4: Ejemplos del discurso sobre migracin en: OIT (2008), Anexo
de ppt, diapositiva no. 32.

147

Grfico 5: Ingreso promedio y costo de la canasta bsica (valores en crdobas). Datos basados en
INEC(2002b), INDE (2007) y BCN (2008).

Dato s d iv e rg e n te s sob r e las d im e n sio n es d e la m ig ra c i n n ic arag e n se : de la poblacin


total se estiman 9.3% (Vargas, 2005); vs. 11% (INIDE, 2002a); vs. 10-12% de la poblacin
nicaragense solamente en Costa Rica (Nez, 2007).

Po rc e n taj e d e m i g ra n te s p ar a Ca b e za s d e Fam ilia : En una de cada seis familias


aproximadamente (16%), la Cabeza de Familia se encuentra en el exterior (Vargas, 2005).

Destin o s m ay o ritari os e n c o m p ara c i n : Los datos coinciden en que recientemente es Costa


Rica el destino mayoritario. Entre Cabezas de Familia, de los 16.2% el 9.8% migra hacia Costa
Rica y 6.4% hacia EEUU (Vargas, 2005). Segn Morales et al. (2002) la relacin es
aproximadamente 6:4 (Costa Rica:EEUU).

La Mig ra c i n e s d ire c ta y n ic a: la migracin nicaragense hacia el exterior se considera


directa y nica (Vargas 2005:4): 0.1% migra a dos pases (p.ej. primero Costa Rica, despus
EEUU), el 99.9% migra a un slo pas de destino.

Tabla 1: Datos comparativos sobre la migracin de los nicaragenses, fuentes varias.

148

149

150

Siglas y abreviaciones usadas en este captulo:


BCN Banco Central de Nicaragua
CR Costa Rica
C$ Crdoba
EEUU Estados Unidos
END El Nuevo Diario
OIM Organizacin Internacional para las Migraciones
UE Unin Europea

151

152

Eplogo
Jos Luis Rocha Gmez
Servicio Jesuita para Migrantes
Universidad Centroamericana (UCA)
Nicaragua y Costa Rica. Dos pases cada vez ms construidos como extremos en el
espectro del imaginario migratorio. Nicaragua es proyectada como la tierra de lagos y
volcanes, imgenes que ponen nfasis en la fuerza, riqueza y esttica de la naturaleza.
Riqueza lacustre y fuerza volcnica. Belleza de un paisaje variado. Pero tambin
naturaleza indmita y amenazadora: los volcanes pueden hacer erupcin y destruir. Los
migrantes de Acahualinca pintaron su xodo sobre lava ardiente al huir de una erupcin.
Costa Rica es cantada como la Suiza centroamericana, una imagen ambigua que puede
hacer alusin tanto a las anfractuosidades del paisaje y lo templado del clima
semejantes a los de Suiza- como al hecho de que sobre el territorio costarricenses se
construy una nacin que est a la altura (geografa montaosa que refleja las cumbres
de la institucionalidad) de los pases industrializados.
Esta dinmica, dialctica y sincrona de las metforas est recogida y analizada en los
textos de este libro de una forma estimulante. Su estilo, en ocasiones narrativo, recrea el
sabor del ancho ro San Juan y la -a veces rugosa, a veces tersa- textura de La Carpio. Nos
transportan a los nichos de migrantes y habitantes de la frontera. Nos convencen de que
las metforas tienen fuerza para dirigir la percepcin y la accin. De que pueden crear
realidades e incluso matar porque las metforas crean, abonan y riegan las identidades
asesinas que analiza Amin Maalouf en el penetrante libro que lleva ese ttulo y que
tambin son estudiadas desde otros ngulos en ste.
Los textos aqu reunidos abordan la temtica migratoria desde un aspecto a menudo
olvidado o preterido en la literatura sobre migraciones: la cultura. Existe una cohorte de
remeslogos, de expertas en gnero y migracin, de desarrollistas metidos a
migrofbicos o migroflicos y de politlogos de las migraciones. Pero, en Nicaragua, las
transformaciones culturales que ocurren en torno, bajo, sobre, tras, en, desde, para y por
las migraciones persisten como una terra incgnita que demanda ms exhaustiva y
penetrante exploracin. El enfoque de las temticas culturales de las migraciones de
153

estos textos nos acercan a esa perspectiva de largo plazo que tanto gustaba a Braudel y la
escuela de los anales franceses. Tambin nos dan el tono vital y la palabra de las gentes sin
historia que estudio Eric Wolf. Aqu tenemos las experiencias de las gentes y gentecillas,
que dira Carlos Luis Fallas.
Sin negar en modo alguno lo mucho que aprend de estos textos y lo que debo a su
estimulante lectura, prefiero hacer un alto aqu al merecido ensalzamiento de sus
virtudes y complementar la visin de los mismos enunciando algunos retos sobre nuevas
lneas de investigacin que implican una crtica de algunos de sus enfoques o al menos un
esclarecimiento de sus lmites, una tarea que, por fortuna, me fue solicitada con apremio
y honestidad acadmica por sus autores. En primer lugar, estos textos estn llamados a
hacer una autorreflexin sobre el lugar hermenutico de quienes analizan las metforas y
dems elaboraciones literarias -o grficas o costumbristas- de los imaginarios.
Esta decisin obedece al reto de problematizar el propio punto de vista, cuestionar la
propia mirada: sus alcances y miopas, su penetracin crtica y obnubilamiento romntico
propio de analistas de clase media que acopian y reflexionan sobre expresiones
populares. Esto no significa que a los analistas de clase media les est vedada la
comprensin de lo popular. Pero implica la conciencia de que el lugar hermenutico nos
sita en un punto de partida x que jams ser el idlico punto cero, sello con el que a
menudo los cientficos venden sus producciones. Es un reto que slo podemos pedir a
analistas con intenciones de penetrar en la dialctica de las perspectivas de los
miembros de un grupo versus las de los externos. Ambas son posiciones inevitables.
Tanto una como otra implican particulares prdidas y ganancias. Nadie tiene el
diccionario oficial e infalible de las metforas porque las metforas son textos abiertos,
polismicos, de significados mviles y con frecuencia voltiles. Los significados de las
imgenes y metforas se entregan, se metamorfosean o se niegan segn la configuracin
de los ojos que son vistas, los odos con que son escuchadas o el tiempo en el que se
producen.
El tiempo, gran escultor, est implicado en el segundo reto: el anlisis de la diacrona de
las imgenes y metforas. Esta diacrona tiene al menos- dos vertientes: la creacin de
diferentes metforas a travs del tiempo y la diversa interpretacin de viejas metforas de
una poca a otra. La presentacin de La Carpio como la ciudad paraso apela al
elemento religioso, una astuta pero en modo alguno novedosa estrategia. El desafo
154

consiste en indagar por qu ahora se busca la tierra prometida pasando por un camino
tortuoso en lugar de construir el hombre nuevo y los caudalosos ros de leche y miel
por los que se apostaba en los aos 80. Si la poesa es un arma cargada de futuro, como
dijo el poeta espaol Gabriel Celaya, la produccin de metforas est cargada de
presente. Es tributaria del presente. Cada presente le imprime sus huellas. Es posible que
este presente haga que el uso del lenguaje bblico aluda a su sentido ms esotrico y no
tanto a su potencial proftico. No lo sabemos. Habra que investigarlo.
Las y los migrantes no son ms hroes ni ms villanos que las y los no migrantes. Pero su
heroicidad y villana son permeadas por su condicin de migrantes. Por eso un tercer reto
est ligado a la distincin de las diversas condiciones entre las y los migrantes
generadores/intrpretes de las metforas. En la migracin a Costa Rica, las y los hay al
menos, atendiendo a su rgimen de asentamiento- de cuatro tipos: los habitantes de la
frontera nicarricenses y ticaragenses-, los migrantes asentados, los migrantes
temporales que van y vienen entre Nicaragua y Costa Rica- y los migrantes asentados en
Costa Rica pero que migran de una provincia a otra al son de las cosechas agrcolas. Cada
tipo tiene sus urgencias, sueos y formas de imaginar y situarse frente a Costa Rica y lo
costarricense y de vivir y enunciar las exclusiones recprocas. La exofobia de muchos
recin asentados no es padecida de ninguna manera por los habitantes de la franja
fronteriza. Este ltimo aspecto qued rescatado y vvidamente expuesto en uno de los
textos aqu reunidos. Pero persiste el reto de asociar momentos migratorios a imaginarios
de la construccin del otro, sin menoscabo de que dentro de cada momento/situacin
migratoria tambin existan diferentes posiciones frente al otro amenazante o solidario,
semejante o antagnico. Se trata, entonces, de atender a la observacin del gran
estudioso de las culturas y de las relaciones entre culturas dominantes y dominadas que
fue Edward W. Said: el reconocimiento de que las culturas estn siempre constituidas por
discursos mixtos, heterogneos e incluso contradictorios, que ya nunca son en cierto
sentido ellas mismas ms que cuando no estn siendo ellas mismas. Este ser ellos
mismos slo cuando no estn siendo ellos mismos lo viven de forma distinta cada grupo
de migrantes situado en un momento diverso de la migracin. Y esto se expresa, por
ejemplo, en el hecho de que el aspecto culinario es cimiento de la cohesin nacional, pero
tambin de la pluralidad. Lo mismo se puede decir de la msica, la literatura, los hbitos y
otras manifestaciones culturales.

155

Finalmente, queda el reto de analizar la economa poltica de las metforas: quin acua
los conceptos y metforas, cules son sus intereses, qu estrategias sigue, dnde est la
dinmica del poder. Las metforas son parte de las estrategias de subsistencia. En la
reserva Indio-Maz, los grupos de colonos asentado en el ncleo de la reserva bautizaron
Samaria y Nueva Jerusaln a sus comunidades, apelando al elemento religioso en
busca de auxilio celestial y terrenal. Pero los poderosos tambin elaboran metforas y
tienen mayor capacidad de diseminacin. Los textos mencionan las metforas
hegemnicas y la necesidad de disolver su fuerza compulsiva. Pero en general no
distinguen ni contraponen los imaginarios del poder a los de los desposedos, aunque
tienen un material suficientemente rico para emprender esa tarea. El ojo concentrado en
la riqueza cultura puede perder de vista la economa poltica de los imaginarios: quin
tiene mayor capacidad de definicin de la identidad, quin puede difundir de forma ms
contundente su versin del ser nacional y mucho ms. Hasta ahora han triunfado los
interesados en imaginar las fronteras como muros infranqueables que sealan el paso de
una zona con derechos a las regiones sin derechos. Pero no siempre ha sido ni tiene por
qu ser as porque un da los ladrillos de los muros pueden ser reciclados en puentes,
como expresa sabiamente Mario Benedetti:
Que para no ser heridos levantamos muros.
Que quien siembra muros no recoge nada.
Que casi todos somos albailes de muros.
Que sera mejor construir puentes. (1)

(1). Benedetti, Mario, Desde los afectos.

156

Este libro se termin de imprimir en talleres ITSA, Managua, en el mes de Octubre de 2009.
Esta primera Edicin consta de 1,000 ejemplares.