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La ciencia y la Fe: Una perspectiva cristiana evanglica

Sadrac Meza (1999)

Dedico esta conferencia a Selma, una de mis ms jvenes estudiantes que al


adentrarse en la lectura de autores como Joachim Jeremias, Joachim Gnilka,
experiment que ellos parten de un paradigma diferente al suyo. Lo que escribo
no pretende ser una respuesta a sus preguntas, porque eso sera demasiado
pretensioso e irreal. Lo que sigue son ms bien mis propias razones de porqu
sigo leyendo a autores que buscan al (supuesto) Jess histrico. Ojal mis
reflexiones puedan ser de motivacin a otros, as como lo fue para m el dilogo
con Selma al descubrir la fortaleza de su fe.
Introduccin
El debate ciencia-fe tiene una larga historia, pero no siempre son los mismos
exponentes los que combaten. En la poca moderna combate la ciencia
representada por la biologa, con sus mximos exponentes: evolucionismo y
genetismo. Por el otro lado, la fe se defiende representada por la exgesis
literalista creacionista de Gnesis 1, entre otros. Sin embargo, al hablar de este
tema, tengo en mente todos los campos cientficos: ciencias formales o ideales
(lgica y matemticas) y fcticas o materiales (incluyendo las sociales como la
historia, psicologa, sociologa, etc.).

1 Acercamiento Fenomenolgico
Actualmente Costa Rica tiene una universidad evanglica (UNELA), una
universidad bblica (UBL), una Universidad Catlica, una Escuela de Ciencias
de la Religin (UNA). Quien dice universidad dice ciencia. Por Universidad
entiendo aqu el conjunto de las disciplinas cientficas que se cultivan en la
institucin universitaria (Silva, G., Sergio. Teologa en la Universidad y en la
Iglesia en Teologa y Vida, Vol. XXXVll, 1996:147). Quien usa los adjetivos
catlica, evanglica, bblica, alude a la fe. Por lo tanto, la ciencia y la fe
estn unidas y buscan un mismo objetivo: la verdad. El creyente no
solamente tiene la posibilidad de hacer ciencia ( ) sino que adems tiene la
obligacin estricta y formal de ir descubriendo verdades cientficas, que por el
hecho de ser verdades son un reflejo y un trasunto de la Verdad subsistente
de Dios en la persona del Verbo (Zubiri, Xavier. El Problema Filosfico de la
Historia de las Religiones. Madrid: Alianza Editorial, 1993:279, citado por
Flores H., Luis. Consideraciones Filosficas sobre la relacin Iglesiauniversidad-teologa en Teologa y Vida, Vol. XXXVlll, 1997:175). La
universidad evanglica, bblica y catlica busca la convergencia entre Cristo
y la ciencia. ESEPA, sin llevar el nombre de universidad, aspira a lo mismo.
No es acaso una demanda estudiantil?

La iglesia hace teologa, los cristianos hacen teologa. La teologa es


producto del encuentro entre la fe (revelacin) y la ciencia (razn, mtodo
cientfico). Karl Barth dijo: "La teologa es la reflexin crtica de la iglesia sobre
la Palabra de Dios, en funcin de su misin". En palabras ms recientes: el
objeto que estudia sistemticamente la teologa (con los recursos de la
sistematicidad y criticidad que encuentra disponibles en la cultura) es el
encuentro de Dios con la humanidad tal como se dio en Cristo y tal como se va
dando en la historia posterior a El (Silva G., Sergio:147). La teologa es una
ciencia y, segn el viejo dicho la madre de las ciencias; es la aplicacin de la
ciencia al estudio de la fe.
La historia tambin habla de una relacin estrecha entre fe y ciencia. Juan
Pablo II dijo que "histricamente la iglesia ha dado origen a las
universidades", efectivamente all por el siglo Xlll pero, la ciencia moderna,
por ser precisamente moderna es posterior a la fe y al cristianismo. En la
poca precientfica y an antes del cristianismo reinaba la filosofa (Scrates,
Platn, Aristteles). Pero, notemos como contraparte que la revelacin
testificada por la Biblia (A.T.) es anterior a la filosofa: Dios se revel a
Abraham, Moiss e Israel en la poca prefilosfica. La revelacin y la fe que
suscita en las personas es anterior a la filosofa y a la ciencia. Cmo es
entonces que la iglesia ha dado a luz a las universidades que son las
guardianas de la ciencia moderna? Por ejemplo, para Anselmo de
Canterbury (1033-1109) la fe, o el creer, es el punto de partida de todo ( )
El creer es primero; el entender sigue (Hubert, Andr. La ratio fidei segn
Anselmo de Canterbury en Teologa y Vida, Vol XXXVll, 1996:239). Pero, y
segn su ltima frase, para l, el entender sigue a la fe a no mucha distancia.
En sus propias palabras: No trato, Seor, de penetrar tu altura, porque de
ninguna manera la comparo con mi intelecto. Pero deseo de alguna manera
entender tu verdad que cree y ama mi corazn. Por eso, no busco entender
para creer, sino que creo para entender. Firmemente lo creo, porque si no
hubiera credo no ubiera entendido (Proslogin 1:100,15-19. Citado en
Hubert, Andr: 295). No es posible librarse de la razn, no es posible
relegarla a un ltimo vagn. Ms temprano que tarde aparece ante la
persona de fe reclamando sus derechos.
Concluyendo el repaso de cosas dadas, hechos observados (de ah el
nombre de enfoque fenomenolgico), podemos decir que la ciencia y la fe no
estn separadas, sino por el contrario, muy unidas. La pregunta no es
entonces si hay alguna relacin entre ellas, sino cmo se relacionan? cul
es el fundamento de la relacin? cul es el propsito de la relacin? cmo
manejar los conflictos que genera la relacin? cmo discernir lo que la fe
aporta a la ciencia y lo que la ciencia aporta a la fe?

2 Acercamiento Definitorio

El ser humano siempre se ha preocupado por entenderse o conocerse a s


mismo y conocer y entender el mundo lo rodea. Es en esta bsqueda del
conocimiento verdadero que debemos entender el lugar de la fe y la ciencia y su
relacin. Pero a stas, hay que sumar la filosofa, por el papel que ha jugado en
la definicin de la ciencia. A continuacin presentamos dos paradigmas acerca
de la organizacin del conocimiento humano, el de la fe y el de la razn.
La Razn (vase Hessen, Juan. Teora del Conocimiento. Bogot: Ediciones
Universales, 1981 (1925). La filosofa y la ciencia son exponentes de la razn
y descansan en la misma funcin del espritu humano: el pensamiento.
Tienen un carcter racional y cognoscitivo. En cambio la religin, es un
exponente de la fe. Pero, la filosofa, la ciencia y la fe tienen en comn que
tratan de explicar toda la realidad. Las tres estn orientadas hacia la totalidad
de los objetos y por lo tanto, pretenden tener y ofrecer una concepcin del
universo y del yo.
Filosofa: La filosofa es un intento del espritu humano para llegar a una
concepcin del universo mediante la autorreflexin sobre sus funciones
valorativas, tericas y prcticas (17). Se divide en:
a. Teora de la ciencia o Teora del Conocimiento Cientfico. Esto tiene que ver
con dos aspectos: Teora de la ciencia formal (lgica) y teora de la ciencia
material (teora del conocimiento).
b. Teora de los valores o reflexin sobre la conducta prctica del espritu. Los
valores son ticos, estticos y religiosos (filosofa de la religin).
c. Teora de la concepcin del universo. Esta se divide en metafsica (de la
naturaleza y del espritu) y en teora del universo (Dios, libertad,
inmortalidad).
Ciencia: La ciencia se puede entender en un sentido subjetivo y otro objetivo.
a. Subjetivamente entendida la ciencia no es otra cosa que un saber
sistemtico. Es en primer lugar, un saber, es decir, una propiedad del sujeto
humano individual. El que posee una ciencia tiene la aptitud de entender
muchas cosas de ella y de realizar correctamente las operaciones
espirituales correspondientes. En segundo lugar, es un saber sistemtico. No
todo el que conoce algo de un dominio del saber posee ciencia de l, sino
slo aqul que ha penetrado sistemticamente en l y que, adems de los
detalles, conoce las conexiones de los contenidos (vase Bochenski, I.M. Los
Mtodos Actuales de Pensamiento. Madrid: Ediciones Rialp, 1969:33-34). En
este sentido la ciencia es un acontecimiento espiritual o un proceso que
ocurre en el espritu del hombre que investiga, conoce y piensa (Monzel,
Nicolaus. El cristiano y la teologa. Madrid: Ediciones Guadarrama, 1962:60).
b. La ciencia, entendida objetivamente, no es un saber sino un conjunto
sistemtico de proposiciones objetivas que estn al alcance de otros. En
este sentido es una totalidad de resultados de los esfuerzos investigativos,

totalidad desligada del sujeto que investiga y considerada nicamente en


cuanto a su contenido objetivo (Bochenski:35; Monzel:60).
c. Concluyendo, la ciencia se puede caracterizar como conocimiento racional,
sistemtico, exacto, verificable y por consiguiente falible. Es una
reconstruccin conceptual del mundo que es cada vez ms amplia, profunda
y exacta. Es la ms deslumbrante y asombrosa de las estrellas de la cultura
cuando se la considera como un bien por s mismo, esto es, como un sistema
de ideas establecidas provisionalmente (conocimiento cientfico), y como una
actividad productora de nuevas ideas (investigacin cientfica) (Bunge, Mario.
La ciencia, su mtodo y su filosofa. Buenos Aires: Ediciones Silgo Veinte,
1988).
La Fe. Con respecto a la fe, podramos hacer un paralelo con lo que hemos
dicho acerca de la ciencia. Hay un concepto subjetivo y otro objetivo.
a. Subjetivamente hablando, algunos han reconocido que la palabra fe es de difcil
entendimiento para los cristianos, a pesar que es uno de los conceptos
fundamentales en la doctrina de la salvacin. Para algunos la fe es "una creencia
ilgica en algo improbable". Para otros la fe es optimismo: pensamiento positivo.
La fe no es ni lo uno ni lo otro (Stott, John R.W. Your Mind Matters. Downers Grove
(Ill): InterVarsity Press, 1972:33).
Hablando de las diferentes palabras griegas que se traducen y relacionan con fe
"en el griego del NT adquieren una importancia peculiar y un contenido especfico
al aplicarse a la relacin con Dios en Cristo, y, por consiguiente, caracterizan la
aceptacin y el reconocimiento confiados de aquello que Dios ha obrado y
anunciado en l" (Becker, O. Fe en Coenen, et.al. Diccionario Teolgico del
Nuevo Testamento, Vol. 2. Salamanca: Ediciones Sgueme, 1985). La fe es
confianza en Dios, pero confianza que nace de la aceptacin de lo que El ha hecho
por nosotros en Cristo. La fe es "certeza de lo que se espera", pero no es
irracional, porque descansa en lo que Dios ya ha hecho y en lo que ha prometido, y
su promesa es cierta. "Sin negar el aspecto intelectual de la fe, debemos recordar
que la fe es una actitud existencial y dialgica, que hunde sus races en una
opcin fundamental e invade toda la existencia del creyente, ante la llamada de un
ser personal" (Alzeghy, Z. y Flick, M. Cmo se hace teologa. Madrid: Ediciones
Paulinas, 1974:18).
b. Objetivamente hablando, cuando decimos fe, nos referimos a la revelacin, a la
Palabra escrita de Dios y a la sistematizacin de las doctrinas de esa Palabra de
Dios (aunque debemos reconocer, que esto ltimo no guarda el mismo nivel de
autoridad que lo primero. Pero, muchas veces, para efectos de nuestro tema, estas
tradiciones doctrinales son vitales). La autorrevelacin de Dios es histrica, Dios se
revela en la historia. La Biblia es la Palabra de Dios dada en palabras de los
hombres en la historia" (Ladd, G.E. Crtica del Nuevo Testamento:10-11). O sea, la
ciencia ya est en la Biblia porque la revelacin es histrica. Porque la revelacin

es historia interpretada en la Biblia, las ciencias histrica, arqueolgica, literaria,


lingstica, necesitan, etc. necesitan ser tomadas en cuenta.

3 Acercamiento Antropolgico
La historia como existenciario en la vida personal. Teolgicamente hablando
(que es lo mismo que antropolgicamente en vista de que Jesucristo es DiosHombre) proponemos que la dimensin histrica es parte esencial de la
naturaleza humana. La historia no es algo externo a nosotros, no es algo que
le pasa a otros; la historia no es como ver una pelcula de vaqueros o de
guerra. Historia es algo interno a nosotros mismos, es algo que nos pasa a
nosotros, o mejor dicho, algo que nosotros somos en nuestra dimensin
existencial.
a. La persona humana como creatura de Dios es ser-en-el tiempo (homo
viator). La condicin humana es condicin itinerante, le cabe aprender,
rectificar, convertirse, arrepentirse. La persona en su situacin de
encarnacin, est hecha de tal modo que nunca puede disponer de s en un
acto definitivo, no puede realizarse de golpe e irreversiblemente. La realidad
de la persona consiste en un ir hacindose progresivamente, ms que un ser
hecho o un hacerse instantneamente.
b. La persona humana como imagen de Dios es ser-temporal, pero trasciende
el tiempo. La persona distingue entre tiempo fsico (cronolgico) y tiempo
vivido. Qu es el aburrimiento? Es cuando se percibe el tiempo sin devenir
y sin meta, detenido y convertido en pura nada. El aburrido quiere matar el
tiempo, porque le sobra. Qu es la imapciencia? Sensacin de que falta
(no que sobra) tiempo. El impaciente quiere manipular el tiempo, no para
matarlo, sino para apresurarlo. En el tiempo vivido no hay pasado, presente y
futuro, como estadios sucesivos. En el tiempo vivido el pasado se actualiza
en el presente y el futuro, dinamiza el presente. El pasado se coagula y se
conserva en la memoria, que no es mero recuerdo, sino el conjunto de
opciones tomadas que han creado la situacin en que cada cual se
encuentra con sus posibilidades; el futuro se anticipa en el proyecto y, en
forma de por-venir, convoca a la decisin y dinamiza el presente; el tiempo
deviene en el hombre historia, proceso unitario articulado y finalizado (Ruz
de la Pea, Juan Luis. Imagen de Dios: Antropologa Teolgica Fundamental,
143).
c. La persona humana es ser-en-el mundo. Ntese que ser es ms que estaren. El mundo no es para el hombre un elemento circunstancial de lugar, sino
un elemento constitutivo. El anuncio de los cielos nuevos y tierra nueva es la
expresin de que es impensable un ser humano sin mundo.
d. La persona humana es ser-en-el mundo, pero lo trasciende. Est en el
mundo pero tambin frente a l (no lo decimos en el sentido moral y
espiritual). El hombre y el mundo nunca forman un nosotros. El hombre capta
los objetos del mundo, pero no se deja captar por ellos (o no debera).

e. Si la existencia humana es histrica en todas sus implicaciones, entonces la


fe necesariamente tiene que ser histrica, situada en el espacio y en el
tiempo. El cristianismo ha sido siempre una religin histrica, por dos
razones ms: Creemos en el carcter histrico de su fundador Jess y,
porque recalca la accin de Dios en la historia, cuyo final est centrado en l
mismo. La historia es central para la fe cristiana proque es en la arena del
tiempo y de los acontecimientos humanos donde se desarrolla el plan
redentor de Dios y el extendimiento de su Reino.
El ser humano piensa o debera. Descartes afrim: pienso, entonces existo.
a. El pensar de la mente humana no es arbitrario. La mente sigue un proceso
que cada uno de nosotros puede analizar hacindose consciente, no solamente
de los objetos a los que tiende u observa, sino tambin de su propia consciencia.
Este proceso de la mente humana se puede definir como un mtodo. Qu es
un mtodo? Un esquema normativo de operaciones recurrentes y relacionadas
entre s que producen resultados acumulativos y progresivos. Hay, pues, un
mtodo cuando hay operaciones distintas, cuando cada una de las operaciones
se relaciona con las otras, cuando el conjunto de operaciones constituye un
esquema, cuando el esquema se concibe como el camino correcto para realizar
una tarea, cuando las operaciones se pueden repetir indefinidamente, de acuerdo
con el esquema, y cuando los frutos de dicha repeticin no son repetitivos, sino
acumulativos y progresivos (Lonergan, Bernard. El Mtodo en Teologa.
Salamanca: Ediciones Sgueme, 1988:12).
b. Definido de esta manera, encontramos en el proceso de la mente humana un
mtodo. Las operaciones del esquema fundamental son: ver, or, tocar, oler,
gustar, inquirir, imaginar, entender, concebir, formular, reflexionar, ordenar y
ponderar la evidencia, juzgar, deliberar, evaluar, decidir, hablar, escribir (Lonergan,
1988:14). Estas operaciones del esquema fundamental se pueden sintetizar por
sus principales funciones y as tener cuatro: Experimentar, Entender, Juzgar y
Deciidir.
c. Ahora, y esto es lo importante, los mtodos de cada una de las ciencias se
fundamenta en el mtodo de pensar, es decir, en las operaciones fundamentales
de la mente humana. De ello concluimos que el mtodo cientfico no es nada
artificioso, sino natural y comn a toda actividad humana. Por eso, no pertenece al
mbito de los secular ni religioso, sino al mbito humano creado por Dios.
d. Resumiendo, encontramos en el pensar y conocer de la mente humana un
mtodo fundamental de operaciones. Todos los mtodos de la ciencia no son ms
que particularizaciones de este esquema fundamental. La fe en sentido subjetivo
no puede estar en contradiccin con la ciencia, entendida como mtodo.

4 Acercamiento Pugilstico

Espero que los anteriores acercamientos nos hayan preparado para analizar las
diferentes situaciones concretas que se presentan al creyente respecto a la fe. A
nivel de proposiciones podemos sealar las siguientes, fruto de los
acercamientos anteriores:
Si entendemos ciencia como un saber sistemtico que una persona tiene
sobre una determinada materia, eso no representa ningn problema para
ningn creyente. Es algo a lo que todos aspiramos.
Si entendemos ciencia como un mtodo de investigacin que produce
resultados verdaderos, eso tampoco debe ser un problema para el creyente,
sobretodo si tomamos en cuenta que ese mtodo descansa en la capacidad
racional que Dios en su creacin ha dado a cada persona.
Si entendemos la naturaleza de la revelacin, de la biblia y de nosotros las
personas, nos damos cuenta que la investigacin cientfica y sus resultados
son indispensables para nuestra existencia creyente.
Si entendemos ciencia como un conjunto objetivo de conocimientos que
sobre un determinado campo que se han obtenido por le mtodo cientfico
respectivo, puede que haya, real o aparente, conflicto con la Palabra de Dios
y/o la doctrina o teologa que de la Biblia hemos sacado los cristianos.
Dogmticamente propongo que entre la revelacin y la Palabra de Dios (que
no son exactamente lo mismo, pero a la vez, son inseparables) por un lado, y
la ciencia por otro, no hay contradiccin. Si la hubiere, sera por la
provisionalidad del conocimiento cientfico (ciencia en sentido objetivo).