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Magnitudes elctricas medibles, historia

Son tres: permeabilidad magntica, constante dielctrica y resistividad (o resistencia


especfica).
* La Permeabilidad Magntica
Se denomina permeabilidad magntica a la capacidad de una sustancia o medio para
atraer y hacer pasar a travs de ella campos magnticos, la cual est dada por la
relacin entre la induccin magntica existente y la intensidad de campo magntico que
aparece en el interior de dicho material.
La magnitud as definida, el grado de magnetizacin de un material en respuesta a un
campo magntico, se denomina permeabilidad absoluta y se suele representar por el
smbolo :

donde B es la induccin magntica (tambin llamada densidad de flujo magntico) en el


material, y H es intensidad de campo magntico.
* La Constante dielctrica o Permitividad
La constante dielctrica o permitividad relativa de
un medio continuo es una
propiedad macroscpica de un medio dielctrico relacionado con la permitividad elctrica
del medio. En comparacin con la velocidad de la luz, la rapidez de las ondas
electromagnticas en un dielctrico es:

donde c es la velocidad de la luz en el vaco y v es la velocidad de la onda


electromagntica en el medio con permitividad relativa .
La constante dielctrica es una medida de la relativa permitividad esttica de un material,
que se define como la esttica permitividad dividido por la constante elctrica.
El nombre proviene de los materiales dielctricos, que son materiales aislantes o muy
poco conductores por debajo de una cierta tensin elctrica llamada tensin de rotura. El
efecto de la constante dielctrica se manifiesta en la capacidad total de un condensador
elctrico. Cuando entre los conductores cargados o paredes que lo forman se inserta un
material dielctrico diferente del aire (cuya permitividad es prcticamente la del vaco), la
capacidad de almacenamiento de la carga del condensador aumenta. De hecho, la
relacin entre la capacidad inicial Ci y la final Cf vienen dada por la constante elctrica:

Donde es la permitividad elctrica del dielctrico que se inserta.


Adems el valor de la constante dielctrica de un material define el grado de
polarizacin elctrica de la substancia cuando sta se somete a un campo elctrico
exterior. El valor de K es afectado por muchos factores, como el peso molecular, la forma
de la molcula, la direccin de sus enlaces (geometra de la molcula) o el tipo de
interacciones que presente.
Cuando un material dielctrico remplaza el vaco entre los conductores, puede
presentarse la polarizacin en el dielctrico, permitiendo que se almacenen cargas
adicionales.
La magnitud de la carga que se puede almacenar entre los conductores se conoce como
capacitancia, y sta depende de la constante dielctrica del material existente entre los
conductores, el tamao, as como de la forma y la separacin de los mismos.
Existen pocos mtodos geoelctricos basados en la valoracin de la permitividad, de los
cuales los mas empleados son:
-El Radar de Substrato o Georradar, que ha sido aplicado habitualmente a objetivos
de muy poca profundidad (pocos metros), con objetivos estratigrficos, hidrogeolgicos
o ambientales, y muy utilizado en reas de suelos congelados.
-El Perfil Dielctrico de Pozos, que en algunas cuencas ha sido muy utilizado como
indicador de porosidades y tipos de fluidos.
* La Resistividad
La resistividad es la resistencia elctrica especfica de cada material para oponerse al
paso de una corriente elctrica. Se designa por la letra griega Rho minscula () y se
mide en ohmios metro (m)

En donde R es la resistencia en ohms, S la seccin transversal en m y l la longitud en m.


Su valor describe el comportamiento de un material frente al paso de corriente elctrica,
por lo que da una idea de lo buen o mal conductor que es. Un valor alto de resistividad
indica que el material es mal conductor mientras que uno bajo indicar que es un buen
conductor.

Como ejemplo, un material de 1 m de largo por 1 m de ancho por 1 m de altura que tenga
1 de resistencia tendr una resistividad (resistencia especfica, coeficiente de
resistividad) de 1 m .
Generalmente la resistividad de los metales aumenta con la temperatura, mientras que la
resistividad de los semiconductores disminuye ante el aumento de la temperatura.

Es la magnitud elctrica ms contrastante y ms utilizada en los mtodos de la


geoelectricidad. Las medidas de resistividad elctrica del subsuelo son habituales en las
prospecciones geofsicas. Su finalidad es detectar y localizar cuerpos y estructuras
geolgicas basndose en su contraste resistivo, sea que tengamos una fuente de campo
natural o artificial.
Resistividad elctrica de suelos
La resistividad elctrica

de un material describe la dificultad que encuentra la

corriente a su paso por l. De igual manera se puede definir la conductividad

como la

facilidad que encuentra la corriente elctrica al atravesar el material. La resistencia


elctrica que presenta un conductor homogneo viene determinada por la resistividad del
material que lo constituye y la geometra del conductor. Para un conductor rectilneo y
homogneo de seccin s y longitud l la resistencia elctrica
Es :
l
R =r --s

(2.1)

A partir de esta ecuacin podemos despejar la resistividad


R*s
l

(2.2)

La unidad de resistividad en el Sistema Internacional es el ohm por metro (m). La


conductividad se define como el inverso de la resistividad

La unidad de conductividad en el Sistema Internacional es el siemens (S). La


resistividad es una de las magnitudes fsicas con mayor amplitud de variacin para
diversos materiales. Adems, su valor depende de diversos factores como la
temperatura, humedad o presin.
Estrictamente hablando todos los cuerpos son elctricamente conductores dado que
permiten, en mayor o menor medida, el paso de portadores de cargas elctricas. Estos
portadores pueden ser electrones o iones, hecho que permite distinguir entre dos
tipos de conductividad: electrnica e inica. Los cuerpos con conductividad electrnica
se clasifican en metales y semiconductores. Los cuerpos con conductividad inica se
conocen como electrolitos si no presentan forma gaseosa.
El mecanismo de la conductividad de los metales puede imaginarse como debido a que
los electrones de valencia de sus tomos pueden moverse libremente entre la red
cristalina que stos forman, sin vinculacin a ninguno determinado. La facilidad de
movimiento de los electrones y su gran nmero redundan en una conductividad muy
elevada. Su resistencia aumenta con la temperatura y con el contenido de impurezas.
La resistividad de los metales a temperatura normal vara entre 10-8 y 10-7

m. Son

pocos y muy escasos los componentes de la corteza terrestre que posean


conductividad metlica. Entre ellos se cuentan los metales nativos (oro, plata, cobre,
estao) y quiz algn mineral poco abundante como la ullmanita (NiSbS).
Los minerales semiconductores son muchos y de gran importancia prctica. Su
resistividad depende de su contenido en impurezas, a veces en grado extremo. Adems
su conductividad aumenta con la temperatura. Por ello, no cabe esperar que la
resistividad de una especie mineralgica determinada pueda representarse por un dato
nico, sino que puede variar dentro de lmites amplios. En general los teluros y los
arseniuros son conductores muy buenos. Los sulfuros suelen entrar tambin entre los
conductores buenos, con excepciones como la blenda y el cinabrio. Los xidos, y los
compuestos de antimonio suelen ser malos conductores, con la excepcin de la
magnetita. Ahora bien, estos minerales no suelen aparecer en la naturaleza de forma
individual, sino en asociaciones, y junto con una ganga frecuentemente aislante
(cuarzo, calcita, etc.), por lo que la resistividad conjunta del filn puede variar mucho
de unos casos a otros.

En los cuerpos dielctricos o aisladores, los electrones estn fuertemente ligados a l


Esto puede deberse a que existan enlaces covalentes o inicos. En este ltimo caso la
red cristalina forma un electrlito slido. La mayora de los minerales pertenecen a este
grupo. A temperaturas normales las resistividades son muy altas, generalmente
superiores a 107

m. Son minerales dielctricos el azufre, la blenda, la calcita, el

cinabrio, el cuarzo, las micas y el petrleo entre otros. Entre estos minerales, adems,
figuran los ms importantes constituyentes de las rocas, las cuales se comportaran como
aisladoras si no fuera por la presencia de electrolitos.

El agua pura es muy poco conductora a causa de su muy reducida disociacin. La


resistividad del agua destilada es de unos 105

m por lo que puede considerarse como

aislante. Las aguas que se encuentran en la naturaleza presentan, sin embargo,


conductividad apreciable, pues siempre tienen disuelta alguna sal, generalmente NaCl.
As las aguas de lagos y arroyos de alta montaa varan entre 103
m, las aguas subterrneas tienen resistividades de 1 a 20
tienen una resistividad de unos 0,2

m y 3 103

m, y las aguas marinas

m.

Si la resistividad de las rocas dependiese nicamente de los minerales constituyentes,


habran de considerarse como aislantes en la inmensa mayora de los casos, puesto
que el cuarzo, los silicatos, la calcita, las sales, etc., lo son prcticamente. Slo en el
caso de que la roca contuviese minerales semiconductores en cantidad apreciable,
podra considerarse como conductora, es decir, slo lo seran las menas metlicas.
Afortunadamente, todas las rocas tienen poros en proporcin mayor o menor, los cuales
suelen estar ocupados total o parcialmente por electrolitos, de lo que resulta que, en
conjunto, las rocas se comportan como conductores inicos, de resistividad muy
variable segn los casos. La resistividad de las rocas puede variar en margen amplsimo
en funcin del contenido en agua, de la salinidad de sta y del modo de distribucin de los
poros. La Figura 2.1 presenta un grfico de los mrgenes de variacin ms comunes en
algunas rocas y minerales. La fisuracin, impregnacin en agua salada, etc., pueden
extender estos lmites.

Resistividad en ohmmetro

10

10

10

Metales

10

2 2

10

Calcopirita

10

Margas

10

Cinabrio

10

10

10

14

10

Feldespatos

Anhidrita
Pirrotita

Calizas y
Areniscas

Galena

Grafito

Blenda

Arcillas

Pirita y Magnetita

Pizarras

Azufre

Limos

Arenas

Cuarzo

Micas

Rocas hipognicas
y metamrficas

Agua de mar

Agua dulce

Figura 2.1. Valores de resistividad de diferentes rocas y minerales (Orellana, 1982)

La resistividad de las rocas tambin depende de la temperatura a la que se encuentre ya que la


temperatura influye notablemente en la resistividad de los fluidos que hay en los poros. En
concreto, un descenso de la temperatura provoca un aumento de la resistividad y en el punto
de congelacin el
agua pasa a ser un dielctrico mal conductor. Por ltimo, cabe mencionar que la resistividad
de algunos minerales, y como consecuencia de las rocas que estos forman, vara segn la
direccin de medida que se toma, es decir, que presentan anisotropa. La formacin de
estratos puede producir anisotropa. Tal es el caso de las rocas sedimentarias. En general este
efecto ser dbil dada la aleatoriedad de las orientaciones de los minerales en la roca.
El suelo es una mezcla de rocas, gases, agua y otros materiales orgnicos e inorgnicos. Esta
mezcla hace que la resistividad del suelo aparte de depender de su composicin intrnseca,
dependa de otros factores externos como la temperatura, la humedad, presin, etc. que
pueden provocar que un mismo suelo presente resistividades diferentes con el tiempo. De
entre todos los factores, la humedad es el ms importante; adems, es el que se puede alterar
ms fcilmente mediante la lluvia o el riego del suelo. Diferentes grados de humedad para un
mismo terreno daran lugar a resistividades diferentes que podran llevarnos a interpretaciones
errneas de los materiales constituyentes del suelo.

Una limitacin del mtodo resistivo es su alta sensibilidad a pequeas variaciones de la


conductividad cerca de la superficie, debido por ejemplo al contenido de humedad. Hablando
en trminos electrnicos, el nivel de ruido es alto. Una topografa accidentada puede tener un
efecto similar, ya que el flujo de corriente se concentra en los valles y se dispersa en las
colinas. Como resultado se distorsionan las superficies equipotenciales produciendo falsas
anomalas debido solo a

El objetivo de este trabajo no es, sin embargo, dar una interpretacin de los materiales
constituyentes

partir

de

las

resistividades

aparentes

medidas,

sino

obtener

imgenes tridimensionales de la distribucin de la resistividad elctrica del subsuelo. El


proceso de interpretacin desde un punto de vista geolgico habra de ser realizado por
gelogos o geofsicos.

Comportamiento elctrico de las rocas:


La resistividad es una de las magnitudes fsicas con mayor amplitud de variacin
para diversos materiales.
En las rocas se presenta un medio heterogneo con por lo menos dos
conductividades distintas, una de la matriz (dielctrica, raramente semiconductora,
segn sea la mineraloga) y otra del espacio poral (electrolitos lquidos) donde los
distintos parmetros de porosidad y permeabilidad importan. Pero tambin influyen
dos parmetros fsicos: presin y temperatura.
De modo que la conductividad elctrica depende de: Matriz mineral (composicin,
y estado de agregacin)
Espacio Poral (volumen,
configuracin y fluidos) Presin y Temperatura
Como se mencion, el agua pura es muy poco conductora (105

m), pero las

aguas que se encuentran en la naturaleza presentan conductividad debido a las


sales disueltas. As las aguas de lagos y arroyos de alta montaa varan entre 103
my

x 103

m, las aguas subterrneas tienen resistividades de 1 a 20

aguas marinas tienen una resistividad de unos 0,2

m.

m, y las

En geoelctrica el concepto de matriz incluye granos y matriz. Si la resistividad de


las rocas dependiese nicamente de los minerales constituyentes, habran de
considerarse como aislantes en la inmensa mayora de los casos, puesto que el
cuarzo, los silicatos, la calcita, las sales, etc. lo son prcticamente. Slo en el caso
de que la roca contuviese minerales semiconductores o metales en cantidad
apreciable podra considerarse como conductora, es decir, slo lo seran las
menas metlicas, cuya interpretacin es igualmente compleja porque normalmente
estn rodeados de una ganga aislante. Afortunadamente todas las rocas tienen
poros en proporcin mayor o menor, los cuales suelen estar ocupados total o
parcialmente por electrolitos, de lo que resulta que, en conjunto, las rocas se
comportan como conductores inicos, de resistividad muy variable segn los casos.
La resistividad de las rocas puede variar en margen amplsimo en funcin del
contenido en agua, de la salinidad de sta y del modo de distribucin de los poros.