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TRATADO DEL TODO-MUNDO

Edouard Glissant

Coleccin P e n s a m i e n t o de la Diversidad
T i t u l o o r i g i n a l : Traite du Tout-Monde
d i r i o n s G a l l i m a r d , 1997
d e l a t r a d u c c i n : M a r a T e r e s a G a l l e g o U r r u t i a , 2006
Diseo grfico: G. Gauger
P r i m e r a edicin: s e p t i e m b r e d e l 200fi
E l C o b r e E d i c i o n e s , 2006
c/ F o l g u e r o l e s , 15, p r a l . 2. a - 08021 Barcelona
Maquetacin: Vctor Igual
Impresin y encuadetnacin: Industrias Grficas Mrmol

ElCobre

D e p s i t o l e g a l : B. 3 0 . 5 6 1 - 2 0 0 6
ISBN: 84-96501-15-9

Impreso en Espaa
E s r a o b r a s e b e n e f i c i d e l P.A.P. G A R C A L O R C A ,
P r o g r a m a de Publicaciones de! Servicio de Cooperacin
y de Accin C u l t u r a l de la E m b a j a d a de F r a n c i a en E s p a a
y del M i n i s t e r i o f r a n c s de Asuntos Exteriores.
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de C u l t u r a f r a n c s - Centro N a c i o n a l del Libro.
Este l i b r o no p o d r ser r e p r o d u c i d o ,
ni total ni p a r c i a l m e n t e ,
sin el previo permiso escrito del editor.
Todos l o s d e r e c h o s r e s e r v a d o s .

T r a d u c c i n d e M a r a Teresa G a l l e g o U r r u t i a

Nos dicen, y qu verdad es, que est doquier averiado, desnortado y marchitado todo, y fuera de s; lo estn la sangre
y el viento. Lo estamos viendo, y viviendo. Pero os habla el
mundo entero por tantas voces amordazadas.
Torzis por donde torzis, hay desconsuelo. Pero torcis,
empero.
Aportamos entonces sin duda^fodos'y cada uno al con^
cierto de todo^conocimiento, cuando nos esforzamos en
compartirlo, lo que llevamos mucho meditando o a lo que
hemos dado muchas vueltas y, en lo que a rrujserefiere, los
contados presentimientos a los que debo el hecho de escribir y que he transcrito una y otra vez, o he traicionado por
insuficiencia de la escritura.
La idea del mestizaje, del trmulo valor no slo de los
mestizajes culturales sino, ms all de ellos, de las cultor as_
del mestizaje^que nos resguardan quiz de los lmites o de
las intolerancias que nos acechan y nos franquearn nuevos
espacios en donde relacionarnos.
El impacto rnundial de las tcnicas o de (as mentalidades
de lo oral y lo escrito y las inspiraciones que esas tcnicas
insuflaron a nuestras tradiciones de escritura y a nuestros
fffeDatos^de voz^de ademanes y gritos.

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El lento desvanecimiento de los absolutos de la Histor.ia, segn las historias de los pueblos inerme^ y dominados, a menudo en vas, sin ms, de desaparicin, pero que
no obstante irrumpieron en nuestro teatro comn, acabaron por coincidir y contribuyeron a cambiar la mismsima representacin que nos hacemos de la Historia y su
sistema.
La labor_ cada vez ms evidente de eso que he llamado la
, imprevisible, que tan alejada est
de las aburridas sntesis que ya refut Vctor Segaen, a las
que nos ha alentado quiz.un a forma de rjensax.rnoraliza.dofa^
Las poticas difractadas de este Caos-mundo que compartimos^ cuerpo a cuerpo con tantos conflictos y obsesiones de muerte y ms all de ellos, y a cuyos invariantes tendremos que aproximarnos.
j
La sinfona y, en movimiento no menos vivace, las disfamas que engendm^eji^n^sotr^s^hnujtlngMismo, est pasin"
Ahueva 3e nuestras vocejj^iuesjrosj-itrrto>fiis secretos.

sos son algunos de los ecos_gue han conseguido que ahora


nos avengamos a escuchar juntos el grito del mundo y sepamos, tambin, que, al escucharlo, caemos en la cuenta de
que ^partir de^ahora lo oyen todos.
No siempre vemos -y, las ms veces, intentamos no
ver- la miseria del mundo, la de los bosques de Ruanda y
las calles de Nueva York, la de los talleres clandestinos de
Asia, en donde los nios se encanijan, y la de las cimas
silenciosas de los Andes, y la de todos os lugares de rebaja20

miento, de degradacin y de prostitucin, y cuntos ms,


que nos centellean, all, delante de los ojos desorbitados,
pero no podemos dejar de admitir que todo junto hace un
ruido incansable que mezclamos, sin darnos cuenta, con la
musiquilliTmecnica y machacona de nuestros progresos y
nuestras derivas.
Cada cual tiene sus razones para allegarse a esta escucha, y esas formas diferentes valen para cambiar el ruido
del mundo que todos al tiempo omos ac y acull.
Y estas razones, que hemos extirpado con una dificultosa pasin de escribir, de crear, de vivir y de luchar, se nos
convierten hoy en lugares comunes que aprendemos a compartir; pero lugares comunes inestimables: contra los desarreglos de las maquinarias de la(Tdentidaa)que con tanta
frcec~nos co^ylerterrerTsu p^esa_comojjx)r ejemplo, eT
derecho de sangre, Impureza de_xaz^r4a4ntegralidad,yaque
no la integridad, del dogma.
Nuestr os lugares comunes, aunque hoy en da no tienen
ya ninguna eficacia, lo que se dice ninguna, contra las opresiones concretas que asombran almundo, se consideran no
obstante capacesde cambiar la. imaginerajde las humanidadesj_mediante esa imaginera ser_como tengamos msTuerza que los apartamientos que nos asuelan, no "inferior a la
ayuda que nos presta ya, encaminando nuestras sensibilidades, a combatirlas.
Tal ser mi primera propuesta: en donde han desfallecido los sistemas" y las "ideologas^ y sin renunciar ni poco ni
mucho al rechazo o al combate que tenemos que pelear en
nuestro particular mbito, prolonguemos a lo lejos lo imaginario con un infinito desperdigamiento y_una ^ejpeticin

\1

hasta el infinito de los temas del


mcTy la jcnollizacn.

Quienes celebran zgw/ sus citas vienen siempre de un


all, del ancho mundo, y helos aqu decididos a aportar a
este aqu el frgil conocimiento que han atoado fuera de ese
lugar. Frgil conocimiento no es ciencia imperiosa. Intuimos que vamos siguiendo una huella.
sta es mi segunda propuesta:
Que a idea de huella se adhiera, por oposicin, a la idea
de sistema, igual que una erranza que orienta. Sabemos que
es lajnoella lo que a todos nosj:olfl.a, vengamos de donde
vengamos, en Relacin.^
Ahora bien, la huella la vivimos algunos de nosotros, all,
tan lejos, tan cerca, aqu-all, en la cara oculta de la tierra,
como uno de los lugares de la supervivencia. Por ejemplo, los
descendientes de los africanos a quienes deportaron, esclavos, a ese sitio que no tardaron en llamar el Nuevo Mundo,
no tuvieron, las ms veces, sino esto a lo que recurrir.

(Toda una fraccin de la realidad, arramblada de un pasado


reacio que se repite una y otra vez en cada rincn de la
vida, que se repite en todos los libros:)
La hullales al camino igual que la rebelin a la intimacin, el jbilo al garrote.
Esos africanos de la trata que iba a las Amricas llevaron
consigo, allende las Aguas Inmensas, la huella de sus dioses,
de sus hbitos, de su lenguas. Enfrentados al desorden
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implacable del colono, fueron de condicin tal, trenzada


con los sufrimientos que padecieron, que supieron fecundar
esasjmellas,^ creando -nsM^jmas~snj^sjs- unas resultantes que dejan^sorprenddo .
Lgs lenguas criolas^son huellas, abiertas en el charco del
Caribe o del ocano Indico. La msica de jazz_es una huella
reconstruida que ha recorrido el mundo. Y tambin todas
las msicas de ese mismo Caribe o de las Amricas.
Cuando los deportados cimarronearon por los bosques,
yndose de la Plantacin, las huellas que fueron siguiendo
no implicaron ni abandono de s mismos ni desesperacin,
aunque tampoco orgullo o henchimiento de la persona. Y
no agobiaron con su peso la tierra nueva igual que irremediables estigmas.
Cuando violentamos en nosotros, en los de las Antillas
quiero decir, esas huellas de nuestras historias ofuscadas, no
es para perfilar a no mucho tardar un modelo de humanidad que estuviramos oponiendo, por senderos hollados,
a esos otros modelos que nos imponen a la fuerzaLa huella no tiene la apariencia de una senda inconclusa
en donde no queda ms remedio que tropezar, ni de una
avenida que bordea un territorio mordindose la cola.^La
la va por_la tierra, que nunca volveraser territorio.
uella es forma opaca de aprendizaje de la rama y el
viento: ser unojnismo^ero derivado al otro. Es la arena en
autntico desorden de utopa.
La^nocin de la huella permite ir ms all de los estrechamientos del sistema. Y refuta as cualquier colmo de posesin.
Resquebraja la dimensin absoluta del tiempo. Se asoma a
esos tiempos difractados que las humanidades de hoy en da
multiplican entre s por conflictos y todo lo por haber.
Es el errabundo y violento derrotero del pensamiento
compartido.

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(Como para m, de grito a palabra, de 5o/ de la conciencia a la Potica de lo diverso, esta misma vacilacin.)

Si renunciamos a las nociones del sistema es porque hemos


sabido que impusieron ac y acull una dimensin absoluta
del Ser que fue hondura, magnificencia y limitacin.

" Cuntas comunidades amenazadas no tienen en la actualidad ms alternativa que ejegir entre el desgarramiento esencial, la identidad anrquica, la guerra de las naciones y de
los dogmas, por una parte y, por la otra, una paz romana
impuesta por la fuerza, una neutralidad de par en par con
que probablemente un Imperio todopoderoso, totalitario y
benevolente cubre todo.
No nos queda ms salida que esos imposibles? No
tenemos derecho a vivir, ni medios para hacerlo, en otra
dimensin de humanidad? Pero cmo?

Ms que nunca tienen amenazados a tropeles de negros, los


oprimen porque son negros; y de rabes, porque son rabes; de judos, porque son judos; de musulmanes, porque
son musulmanes; de indios, porque son indios; y as hasta el
infinito con todas las diversidades del mundo. Pues es, efectivamente, una letana que no acaba nunca.
La idea de(identidad\:omou:az nicajda la medida en
cuyo nombre algunas comunidades esclavizaron^ a esas

otras; y en cuyo nombre buena parte de ellas llevaron adelante sus luchas de liberacin.
Pero no nos atreveremos acaso a proponer a la raz
nica, que mata lo de alrededor, que se ampleja raz^erT
rizoma] que abre las puertas de Relacin? Que noestade-^
senraizaca, pero no^su7pa~Tnira"lrededofr"
En la imaginera de la identidad raz-nica injertemos
esta imaginera de la identidad-rizoma. _^^
A|Ser'que se impone mostremos el/^iendoj que se yuxtapone.
Rechacemos, al tiempo, las reincidencias del nacionalismo reprimido y la estril paz universal de los Poderosos.
En un mundo en donde tantas comunidades ven cmo se
les niega, con efectos letales, el derecho a cualquier identidad, es paradoja proponer la imaginera de una identidadrelagin, de una identidac^rzomju Creo, sin embargo, que
sa es una de las pasiones de esas comunidades oprimidas:
conjeturar este adelantamiento, llevarlo integrado en sus
sufrimientos.
*
No se necesita pedir plaideramente una vocacin humanista para entenderlo sin ms.

Llamo Caos-mundo al actual choque de tantas culturas que


se prenden^ se rechazan^ desaparecen, persisten sin"embargo, se adormecer|o se transforman, despacio ^avelocclad
fulminante: esos destellos, esos estallidos cuyo fundamento
an no Tiernos empezado a comprender, ni tampoco su
organizacin, y cuyo arrebatado avance no podemos pre- ^ L -yy
ver. ElJTodoj^Mundp, que es totalizador, no es (para no- '
sotros) total.
Y llamo Potica de la Relacin a esa posibilidad de lo *- (imaginario que nos mueve a concebir a^globalidad^inasble

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de un Caos-mundp^como se, al tiempo que nos permite


hacer que despunte algn detalle y. muy particularmente,
nos permite cantar .el l u-_a r u eJ j i a a - ^ Q r r e sf o n= e ^4 insondar
---- ^.i"*i_
ble e irreversible. Lo imaginario no es ni el sueo ni el
vaciado de la ilusin.

Intuido est que una de las huellas dehesa Potica pasa por
el lugar comn. Cuntas personas al mismo tiempo, bajo
auspicios opuestos o convergentes, piensan lo mismo y preguntan lo mismo. Todo est en todo, sin que ello quiera
decir^uejgnga forzosamente que mezclarse. Conjeturamos
una idea y otros la recogen vidamente; es suya. La pregonan. La reivindican para s. Y se es el indicio del lugar
comn. Agrupa_ ste nuestras imagineras infinitamente
mejor que ningn sistema de ideas,prp con la^condicin
de que estemos ojo avizor para_cacr_en'ia -cuenta de ello. He
aqu unos cuatoslugres comunes que tienen que ver con
la relacin entre las culturas dentro de la Relacin mundial.
- Por vez primera, est en contacto la semi-totalidad de
las culturas humanas, por completo y de forma simultnea;
y entran en efervescencia al reaccionar unas con otras.
(Pero todava existen lugares cerrados y tiempos diferentes.)
- La globalidad, o la totalidad, del fenmeno traza su
peculiaridad: los intercambios entre las culturas no tienen
matices; y las adopciones y los rechazos son brutales.
(La ley del disfrute elemental, individual o colectivo, que
refuerzan o sustentan los mecanismos de poder y persuasin, dispone tanto la aceptacin cuanto el rechazo.)

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- Tambin por vez primera, los pueblos tienen completa


conciencia de ese intercambio. La televisin de todas las
cosas exacerba esa categora de relacin.
(Si aparecen repercusiones subrepticias, enseguida se las
localiza.)
- Las interrelaciones se fortalecen o se desploman a velocidades inusuales.
(Que es como decir que esta velocidad constituye luz
para nosotros en la espantosa inmovilidad de tantos cambios vertiginosos del mundo.)
- Brazadas de influencias (las dominantes) toman cuerpo
y hay ocasiones en que conducen a una estandarizacin
generalizada.
(Nadie debe creer que puede combatirlo slo con lo
exasperado de su enclaustradura.)
- La Relacin_no implica ningunajtra.nscendeneia legitimante. Aunque Tas sedes del poder sean efectivamente invisibles, los Centros de Derecho no se imponen en parte alguna.
(En consecuencia, la Relacin no tiene tica: no elige. De
la misma forma que no tiene por qu dejar constancia de
cul podra ser su contenido. La Relacin debe ser totalizadora, es intransitiva.)
- Las interrelaciones funcionan principalmente por fracturaj$xniptiras. Es posible incluso que sean de naturaleza^fractal: de ah se deriva que nuestro mundo sea un caos-mundo.
Su organizacin general y su vacilacin son las de la
criollizacin.
-.,,.,--.

27

<

Desde estos Archipilagos en los que vivo, que han crecido


entre tantos otros, propongo que pensemos en esa criollizacin.

siendo cambie, al tiempoquejKgdura, no es aproximarse a


nada__a_bsouto. Lo que perdura en el cambio o en el concambio o en el intercambio es quiz, en primer lugar, la
propensin a cambiar o la audacia para hacerlo.

Proceso imparable, que mezcla la materia del mundo, que


conyuga y cambia las culturas de las humanidades de hoy
en da. Lo que la^Relacin nos permite imaginar^ la^criolizaciqjnos jjermiti vivirToT
TT criollizacin^no desemboca en prdida de identidad,
n disolucin del siendo. No se infiere de ella la renuncia a
uno mismo. Sugiere la distancia (el irse) con las trastornadoras paralizaciones del Ser.
No es la criolizacin lo que altera desde dentro una cultura determinada, incluso aunque sepamos que a muchas culturas las dominaron, las asimilaron, las condujeron al filo de
la desaparicin; y que volver a suceder. Lo suyo, ms all
de esas condiciones, desastrosas en su mayora las ms veces,
es establecer^relacin^ntre dos o^varas zonas culturales
convocadas en un puntp_de_encuentro,_de la misma forma
que una lengua criolla acta desde zonas lingsticas diferenciadas para sacar de ellas su materia indita.

Os brindo, como ofrenda, la palabra ^criolizacin,i para


expresar ese hecho imprevisible de inauditas resultantes que
nos preservan de que nos persuada una esencia o nos empecinemos en exclusivas.

Se concibe enseguida que siempre han perdurado lugares


de criollizacin (los mestizajes culturales), pero que la criollizacin que hoy nos interesa tiene que ver con la totalidadmundo, cuando ya se ha dado (sobre todo por obra de las
culturas occidentales en expansin, es decir, debido a las colonizaciones) esa totalidad. La Relacin nutre la imaginera,
siempre por imaginar, de una criollizacin que en adelante
se va generalizando, y no mengua.
La;criolizadn es imprevisible, es/irtiposible que se^estabilice, que se detenga, que se incluya dentro de unas esencias, dentro de identidades absolutas. Consentir en que el
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Este espejeo del siendo salpica mi lenguaje: nuestra comn


condicin^sjicju el multUingsmo^
Escribo a partir de ahora en presencia en todas las lenguas del mundo, con la punzante nostalgia de su devenir
amenazado. Me doy cuenta de que en vano intentaramos
saber cuantas fuera posible; el ^uldiingismojio es cuantitativo^ Es uno de los modos de la imaginera. En la lengua_ ,
_
slo pudiera alegar sa,
ya no escribo de forma monolinge.
Mantener las lenguas contribuye a salvarlas del desgaste
y de ia desaparicin e instituye esa imaginera de la que tanto
hay que decir. No debemos creer que una lengua podra ser, el
da de maana, y sin inconvenientes, universal: no tardara en
perecer, en sucumbir a ese mismo cdigo que habra nacido de
su uso generalizado. Lo primero que la jerigonza anglo-norteamericana tiene amenazado son las sorpresas, los cambios
bruscos, la vida orgnica y enrgica, las valiossimas flaquezas
y los retiramientos secretos de las lenguas inglesa y norteamericana y canadiense y australiana, etc. La simplificacin, que
posibilita los intercambios, los desnaturaliza en el acto.

29

La primera reunin del Parlamento Internacional de Escrirores de Estrasburgo, en 1993, no era completamente polglota, pero s era, por descontado, multilinge.
No es la primera vez que escritores e intelectuales intentaban reunirse en un congreso o en una asamblea; nos ha
quedado, en la historia, memoria de ilustres ejemplos.
No es la primera vez, quiz, que haba intencin de devolver a esa palabra: P^arnento, su sentido no tanto de lugar
en donde eligen a las personas, en donde se vota y se decide, sino de lugar en donde se habla.
Pero era la primera vez que un Parlamento as se propona tambin, y sin ms, escuchar. Qu? Ya lo hemos dicho,
el grito del mundo.
Escuchar no las teoras, ni las ideologas, ni los poderes
-no un sistema o una idea del mundo-, sino la tremenda
maraa en la que ya no se trata ni de caer en lamentaciones
ni de entregarse a esperanzas desenfrenadas. La palabra a
gritos del mundo, en la que tiene alcance a voz de todas las
comunidades. La acumulacin de lugares comunes, de gritos
deportados, de silencios mortales en los que comprobar que
el poder de los Estados no es lo que nos mueve de verdad y
aceptar que nuestras verdades no conyuguen con el poder.

(Y por haber nombrado las lenguas amenazadas, las lenguas con sentencia aplazada, vuelvo a otro de mis padecimientos y repito mi palabra, como un eco que estra una
tiza que, a su vez, escribe en una piedra calcrea muy frgil.
Lo hago para ensalzar los escapes que dispone entre lenguas
y lenguajes el ejercicio de la traduccin:^
La traduccin es como un artjle_la fuga, es decir, de
forma tan hermosa, una renunciacin que se consuma.
30

Hay renunciacin cuando el poema, transcrito a otra


lengua, ha tenido la prdida de tan gran parte de su ritmo,
de sus estructuras secretas, de sus asonancias, de esos azares
que son el accidntenla prdida deja_escrttura^
Hay que aceptar ese escape; y esa renunciacin^es la parte
de uno mismo que, en cualquier potica, cedemosjil^tro.
El arte de traducir nos ensea la nocin de esquivar, la
prctica de la huella que, en contra de las nociones del sistema, nos indica lo incierto y lo amenazado, que son convergentes y nos fortalecen. S, la traduccin, arte_de_la_aproximacin y el roce, es una manera de frecuentar la huella.
En contra de la absoluta limitacin de los conceptos del
Ser, el arte de traducir acumula el siendo. Ir dejando
huellajmjas lenguas_esjreco^er_la^parteimprevisible del
mundo. Traducir no equivale a reducir a una transparencia, ni por supuesto, a conyugar dos sistemas de transparencia.
Y por eso est esta otra propuesta, que nos sugiere el uso
de la traduccin: oponer a la transparencia de los modelos'
la abierta opacidad de las existencias que no se pueden
reducir.

Pido para todo el mundo el derecho a la opacidad, que no


es la cerrazn.
Para poder reaccionar as contra tantas reducciones a la
engajiojsa_jjjmiajjje los modelos universales.
No necesito entender a naoTe, ya sea individuo, comunidad, pueblo, ni hacerlo mo a costa de asfixiarlo, de que se
pierda, as, dentro de una totalidad quebrantadura que tendra yo que gestionar para asumir el convivir con ellos, el
construir con ellos, el arriesgarme con ellos.
Que la opacidad, la nuestra, si la hay para el otro, y si
para nosotros la hay del otro, no cierre vistas, cuando ocu- ^

rra, que no tenga vistas al oscurantismo ni al apartheid, que


sea para nosotros una fiesta y no un espanto. Que el (jereV.
cho a la opacidad, que puede amparar la Diversidad de la
mejor manera posible y puede fortalecer la aceptacin, vee
ah, lmparas! por nuestras poticas.

Todo lo dicho, someramente referido, no tiene ms virtud


que la de franquear la huella a otros dichos. Y ahora apelo
a las poticas cnyuges. Cuanto hagamos en el mundo llevar el cuo de la esterilidad si no cambiamos cuanto est
en nuestra mano la imaginera de esas humanidades que
constituimos.
Me lo garantiza el gento que congreg Matta a la entrada del Parlamento de Escritores de Estrasburgo en 1993.
Nos reciba todo un grito hecho muchedumbre. Gento de
estatuas en que el tocado inca remataba la toga egipcia, en
que el sari africano envolva el porte inuit, en que las salpicaduras de bronce o cobre, amarillo que respira y violeta
que padece, adoptaban toda clase de formas estilizadas,
reconocibles y mezcladas, venidas de todos los lugares del
mundo, surgidas de tantas bellezas del mundo. Eran obras
mestizas, apareca en su arquitectura la diversidad, que un
artista haba atropado en inesperada resultante. S. Aquel
grupo de estatuas convocaba aquel grito.

El pensamiento archpjglar encaja bien con la estampare


nuestros mundos. Le toma prestadas la ambigedad, la fragilidad, la derivacin. Admite la prctica del desvo, que no
es ni huida ni renuncia. Reconoce el alcance de las imagineras de la Huella y las ratifica. Acaso es renunciar a gobernarnos? No, es sintonizar con esa parte del mundo que,
precisamente, se ha extendido en archipilagos, esas a
modo de diversidades en la extensin, que, no obstante,
aproximan orillas y desposan horizontes. Nos damos cuenta de qu lastre continental y agobiante, y que llevbamos a
cuestas, haba en esos suntuosos conceptos del sistema que
hasta hoy han empuado las riendas de la Historia de las
humanidades y han dejado de ser adecuadas para nuestros
desperdigamientos, nuestras historias y nuestros no menos
suntuosos derroteros errabundos. La idea del archipilago,
de los archipilagos, nos franquea esos mares.

Un pueblo que habla as es un pas que comparte.

32

33

;xr

MEMORIAS DEL SILENCIO:


LITERATURAS EN EL CARIBE
Y CENTROAMRICA

Compilacin, edicin y prlogo

GRACIELA SALTO

CORREGIDOR

Memorias del silencio: literaturas en el Caribe y Centroamrica /


Graciela Nlida Salto ... [et.al.]; compilado por Graciela Nlida
Salto ; edicin literaria a cargo de Graciela Nlida Salto ; con
prlogo de Graciela Nlida Salto. - la ed. - Buenos Aires :
Corregidor,
2010.
352 p. ; 20x14 cm.
ISBN 978-950-05-1909-0
1. Crtica Literaria. I. Graciela Nlida Salto II. Graciela Nlida
Salto, comp. III. Graciela Nlida Salto, ed. lit. IV. Graciela Nlida
Salto, prolog.
CDD801.95
Diseo de tapa:
P.P.

'Indos los derechos reservados.

" ) i'iiirinnrs Corregidor, 2()io


Rodrguez Pella 432 (C1020ADJ)Bs. As.
Wdisile: www.corregidor.com
c-niiil: corregidor@corregidor.com
Hecho el depsito que marca la ley 11.723
ISBN 978-950-05-1909-0
Impreso en Buenos Aires - Argentina
Este libro no puede ser reproducido total ni parcialmente en ninguna forma ni
por ningn medio o procedimiento, sea reprogrfico, fotocopia, micro filmacin,
mimegrafo o cualquier otro sistema mecnico, fotoqumico, electrnico,
informtico, magntico, electroptico, etc. Cualquier reproduccin sin el
permiso previo por escrito de la editorial viola derechos reservados, es ilegal y
constituye un delito.

NDICE

'

. i . . | - . . Memorias del silencio

11

l.i S.illo

TRADUCCIONES Y DIFRACCIONES EN EL CARIBE


I I li-uKuaje-nacin y la potica del acriollamiento.
i '11:1 c< MI versacin entre Kamau Brathwaite y
l'dimiird (Jissnnt
hn |.,i- Miiif-Rheinberger (ed.)I i . i . l i i r c i n y notas de Carolina Benavente Morales
I 1 .nliirir en el espacio criollo: sobre el dilogo
K.1111:111 Brathwaite/douard Glissant editado
lir liivkc Phaf-Rheinberger
\i i-xperiencia de llevarlo al espaol
('ai'olina Benavente Morales

17

45

I ,a creacin literaria de Aim Csaire en la dcada


dr 1960. Una aproximacin a su teatro
lnntrud Knig

67

Jamaica Kincaid y la literatura caribea


iin^lfona actual: el microrrelato como crtica
Mara Alejandra Olivares

83

CUBA: LAS FICCIONES DE LA TRADICIN


La 'suave risa' cubana en la crtica cultural:
del choteo al camp
Graciela Salto

123

EL LENGUAJE-NACION
Y LA POTICA DELACRIOLLAMIENTO
UNA CONVERSACIN ENTRE KAMAU
BRATHWAITE Y DOUARD GLISSANT1
Edicin de
INEKE PHAF-RHEINBERGER
Traduccin y notas de

CAROLINA BENAVENTE MORALES2

BRATHWAITE: Ya que el punto de partida de esta discusin es el


lengua] e-nacin3, intentar explicar a qu se parece. En primer
lugar, esta nocin expresa la experiencia de un pueblo oprimido
que siempre ha sido criticado y denigrado por el establishment

Este texto es la transcripcin de la conversacin que Kamau Brathwaite y


Edouard Glissant sostuvieron entre el 21 y el 22 de marzo de 1991 en el
Departamento de Espaol y Portugus de la Universidad de Maryland,
EE.UU. La conversacin fue editada por Ineke Phaf-Rheinberger a partir del
registro original en video y luego fue revisada por ambos autores. Esta informacin est contenida en una nota de la segunda edicin de este texto. Todas
las notas restantes son de la traductora. La versin original en ingls ha sido
publicada en dos ocasiones. La primera de ellas como: Brathwaite, Kamau
y Edouard Glissant (19%). "A dialogue. Nation language and poecs of
creolizaion". En: Phaf-Rheinberger, Ineke, ed. Presencia criolla en el Caribe
y Amrica Latina. Crele Presence in the Caribbean and Latin America.
Frankfurt am Main: Vervuert / Iberoamericana. 19-42. La segunda como:
Phaf-Rheinberger, Ineke, ed. (2005). "Anexo 2: Nation language and poetics
of creolization. A conversaron between Kamau Brathwaite and Edouard
Glissant". En: Phaf Rheinberger, ed. Memorias de la fragmentacin. Tierra de

18

MEMORIAS DEL SILENCIO:


LITERATURAS EN EL CARIBE Y CENTROAMRICA

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Ir HtiitlAMII'NIII

l()

iNIKIi I'IIAI lHllNW'Hlll l<

debido a su estatus. El lenguaje-nacin no se ensena en las


escuelas; no se considera que sea una versin respetable del
discurso y la literatura. El nico lugar del Caribe anglfono donde
puede ser escuchado pblicamente es en la radio, es decir, en los
avisos comerciales y en las canciones. Esto significa que, al menos
de manera semi-oficial, este lenguaje goza hoy en da de reconocimiento; que a travs de l puede llegarse a la masa del pueblo.
Tambin se le puede escuchar en el teatro, pues en el drama resulta
necesario para representar la lengua de la gente. Esta rea de experiencia y de expresin que es el lenguaje-nacin siempre nos ha
acompaado, pues ha sido uno de nuestros mayores recursos. Lo
trgico es que, al igual que tantas otras cosas, este recurso fundamental ha sido marginado.
Permtanme ejemplificarles cmo suena. Cuando la gente dice
"deja que el agua de los ojos bese la luz de tus pestaas"4, "el
agua de los ojos" significa "lgrimas" y "la luz de tus pestaas"

libertad y paisajes del Caribe. Berln; WVB. 115-130. No hay prcticamente


diferencias entre estas ediciones, con excepcin del ttulo. Me baso en la
segunda edicin, pero ocupando las cursivas ocupadas en el ttulo de
la primera. Estas cursivas, aplicadas a "Naion Language" y "Poetics of
creolizaton", son utilizadas en el cuerpo del texto de la segunda edicin. Esta
traduccin fue publicada en Literatura y Lingstica 19 (2008): 311-329. Se
reproduce aqu con permiso de la traductora y de la editora de la conversacin
original.
Agradezco la ayuda brindada por Rcmy Amezcua y en particular por Patricio
Tapia en la traduccin de algunos pasajes especialmente controversiales.
La expresin original en ingls ocupada por Brathwaite es "Nation
Language". En ingls no se distingue entre lengua y lenguaje, pero aunque
Brathwaite muchas veces se refiera a la lengua, el sentido de la expresin
trasciende la esfera verbal para abarcar otros recursos comunicativos, motivo
por el cual traduzco esta expresin como "lenguaje-nacin". Sigo en esto
asimismo una sugerencia de Ineke Phaf-Rheinberger, quien me seala que
"todo elemento lingstico que une al Caribe es 'lenguaje'" y me propone la
expresin utilizada finalmente en lugar de "lenguaje de la nacin".
"Let he eyewater kiss [he light ofyour lashes".

describe el efecto que tienen las lgrimas sobre las pestaas de


los ojos. En un ingls estndar decimos "veo tus ojos brillar
mientras lloras" o algo similar. De hecho, la expresin "el agua
de los ojos" proviene de una traduccin del kwa, que es una
lengua aka5 donde no existe un verbo especfico para "llorar". Es
decir, un adjetivo aqu se utiliza como un verbo, transformando
la sintaxis. Esta sintaxis es interesante en s, pero todava no
hemos sido capaces de estandarizarla.
Otro ejemplo es "haga el dumplin 6 bom tu panza"7. Aqu
estamos utilizando un montn de explosivos. "Haga" por "haz"8, y
"dumplin", que es un alimento que comemos por montones y al
que le damos forma de albndiga. Si el "dumplin" estalla en tu
panza, significa que golpear tu estmago y que lo har con fuerza,
es decir, que crear una fuerza dentro de ti que te producir cierta
pesantez. Hay tambin un encantador proverbio antiguo: "El ave
am cucarachas en la corte de los reyes"9. Nuevamente "am"
proviene del frica occidental, es el verbo para "comer" en numerosas lenguas africanas y ha sido transferido al Caribe, donde es
usado de la misma manera. Pero esta forma decorativa tambin se
usa para mostrar que la corte inglesa de los reyes es un concepto
extranjero yuxtapuesto a una expresin africana. Otro ejemplo es
"el sonido del grillo se desliza sigiloso como las estrellas"10.
Significa que el sonido de los grillos est deslizndose sigilosamente entre la hierba y que se mueve as, lentamente, en la noche y
al igual que ella.

5
6
1
8
9
10

Se refiere Brathwaite a una lengua africana,


"Bola de masa hervida para servir con guiso", definicin del Collins English
Dictionnary Online.
"Mek dumplin bom yoitr belly".
" 'Mek 'for 'Make'".
"Fowl nyam cockroach in the court ofkings".
"Cricket sonad creep like Stars".

IX

MEMORIAS DEL .SILENCIO:


LITERATURAS EN EL CARIBE Y CENTROAMRICA

debido a su estatus. El lenguaje-nacin no se ensea en las


escuelas; no se considera que sea una versin respetable del
discurso y la literatura. El nico lugar del Caribe anglfono donde
puede ser escuchado pblicamente es en la radio, es decir, en los
avisos comerciales y en las canciones. Esto significa que, al menos
de manera semi-ofcial, este lenguaje goza hoy en da de reconocimiento; que a travs de l puede llegarse a la masa del pueblo.
Tambin se le puede escuchar en el teatro, pues en el drama resulta
necesario para representar la lengua de la gente. Esta rea de experiencia y de expresin que es el lenguaje-nacin siempre nos ha
acompaado, pues ha sido uno de nuestros mayores recursos. Lo
trgico es que, al igual que tantas otras cosas, este recurso fundamental ha sido marginado.
Permtanme ejemplificarles cmo suena. Cuando la gente dice
"deja que el agua de los ojos bese la luz de tus pestaas"4, "el
agua de los ojos" significa "lgrimas" y "la luz de tus pestaas"

2
3

libertad y paisajes del Caribe. Berln: WVB. 115-130. No hay prcticamente


diferencias entre estas ediciones, con excepcin del ttulo. Me baso en la
segunda edicin, pero ocupando las cursivas ocupadas en el ttulo de
la primera. Estas cursivas, aplicadas a "Nation Languag" y "Poetics of
creolizatiori", son utilizadas en el cuerpo del texto de la segunda edicin. Esta
traduccin fue publicada en Literatura y Lingstica 19 (2008): 311-329. Se
reproduce aqu con permiso de la traductora y de la editora de la conversacin
original.
Agradezco la ayuda brindada por Rmy Amezcua y en particular por Patricio
Tapia en la traduccin de algunos pasajes especialmente controversiales.
La expresin original en ingls ocupada por Brathwaite es "Nation
Languag". En ingls no se distingue entre lengua y lenguaje, pero aunque
Brathwaite muchas veces se refiera a la lengua, el sentido de la expresin
trasciende la esfera verbal para abarcar otros recursos comunicativos, motivo
por el cual traduzco esta expresin como "lenguaje-nacin". Sigo en esto
asimismo una sugerencia de Ineke Phaf-Rheinberger, quien me seala que
"todo elemento lingstico que une al Caribe es 'lenguaje'" y me propone la
expresin utilizada finalmente en lugar de "lenguaje de la nacin".

li. LENGUAJE-NACIN Y LA POTICA DEL ACRIOLLAMIKNTO


INI-KE PHAF-RHEINBERGER

I')

describe el efecto que tienen las lgrimas sobre las pestaas de


los ojos. En un ingls estndar decimos "veo tus ojos brillar
mientras lloras" o algo similar. De hecho, la expresin "el agua
de los ojos" proviene de una traduccin del kwa, que es una
lengua aka5 donde no existe un verbo especfico para "llorar". Es
decir, un adjetivo aqu se utiliza como un verbo, transformando
la sintaxis. Esta sintaxis es interesante en s, pero todava no
hemos sido capaces de estandarizarla.
Otro ejemplo es "haga el dumplin 6 bom tu panza"7. Aqu
estamos utilizando un montn de explosivos. "Haga" por "haz"8, y
"dumplin", que es un alimento que comemos por montones y al
que le damos forma de albndiga. Si el "dumplin" estalla en tu
panza, significa que golpear tu estmago y que lo har con fuerza,
es decir, que crear una fuerza dentro de ti que te producir cierta
pesantez. Hay tambin un encantador proverbio antiguo: "El ave
am cucarachas en la corte de los reyes"9. Nuevamente "am"
proviene del frica occidental, es el verbo para "comer" en numerosas lenguas africanas y ha sido transferido al Caribe, donde es
usado de la misma manera. Pero esta forma decorativa tambin se
usa para mostrar que la corte inglesa de los reyes es un concepto
extranjero yuxtapuesto a una expresin africana. Otro ejemplo es
"el sonido del grillo se desliza sigiloso como las estrellas"10.
Significa que el sonido de los grillos est deslizndose sigilosamente entre la hierba y que se mueve as, lentamente, en la noche y
al igual que ella.

5
6

Se refiere Brathwaite a una lengua africana.


"Bola de masa hervida para servir con guiso", definicin del Collins English
Dictionnary Online.

"Mek dumplin bom your belly".


"'Mek'for 'Make"\ "Fow/ nyam cockroach in he court ofkings".

10

"Cricket sound creep like Stars".

"Le the eyewater kiss the light qfyour lashes".

20

EL LENGUAJE-NACIN Y LA POTICA DEL ACRIOLLAMIENTO


LNEKE PHAF-RHRINBERGER

MEMORIAS DEL SILENCIO;


LITERATURAS EN EL CARIBE Y CENTROAMRICA

El lenguaje-nacin no es ni un dialecto ni un pidgin ni una


lengua verncula, pese a que tal vez se base en estos elementos. A
diferencia del dialecto, es decir, entendiendo este trmino tal como
se usa en ei Caribe, asocindolo a la idea de lo roto, lo subestndar, lo estpido, ignorante, no importante o marginal, el
lenguaje-nacin implica un cosmos-lengua por derecho propio.
Implica una energa-lenguaje que, al transportar la memoria y el
bagaje de los ancestros, incorpora la sabidura enriquecedora (la
reverberacin) del pro/verbio, la itlica y la nomenclatura, donde
el nombre de las cosas equivale a su sonido, a su canto, a su
profundidad o bien participa de ellos. Por sobre todo, a travs del
conjunto de sus elementos, tanto los antiguos como los modernos
(demonacos, mgicamente surreales, vuduistas), el lenguajenacin siempre mira haca el futuro de la nacin / la lengua / la
cultura. La Fola de Lamming11, el kumina de Miss Queenie, el
limbo de EKB, Divina Trace12, de Bob Antoni, Beloved1^, de Toni
Morrison, Swim around Barbados de Julin Hunte ("mar no tener
puerta trasera"; "panza llena no temer viento"; "Dios no amar
feos"14). Es parte de la expresin de nuestro pueblo, pero no se le
ha permitido formar parte centra! de nuestra cultura oficial.
Forcejeamos con ella, es decir, muchas veces la usamos de manera
consciente, pero al mismo tiempo la mantenemos sumergida.

11
12

13

14

21

Quiero darle un ejemplo personal acerca de lo difcil que fue


alcanzar este concepto de a realidad. Yo nac en Barbados, que es
una isla de coral muy pequea, la ms oriental de todas las islas caribeas. El Caribe hoy es un destino turstico, un arco de 2.000
millas13, un encantador arco de unas 2.000 islas, para el caso, que se
extiende desde a punta de Florida hacia la costa sudamericana. Sus
cumbres son una cordillera de montaas hundidas que, hace un
milln de aos atrs, formaron una gran espiral angular hacia el este
a partir de las Amricas, desde las Rocallosas hacia la Cordillera de
Amrica central y hasta los alucinantes Andes. Somos perpendiculares a esta formacin y, debido a ello, fuimos ms frgiles, pues
Quedamos ms expuestos a las presiones de la deslizante curva del
movimiento. Y es as como colapsamos hacia el ocano, originando
una catstrofe cuya memoria est hundida y dejando nicamente las
cumbres sumergidas de estas memorias volcnicas, las islas del
Caribe. Tengo la impresin de que, an hoy, un milln de aos
despus, seguimos escuchando el eco de aquella catstrofe y que
gran parte de nuestro trabajo se relaciona con esa memoria. Hemos
en cierto modo perdido el sentido del continente, el sentido de la
totalidad, y nos hemos convertido en agujeros en el ocano. Como
pueblo nos dirigamos hacia Atlantis en el ocano Atlntico y
quedamos atrapados como tortugas ciegas en aquel mar.
Desde luego, mientras creca en esa pequea isla de Barbados,
yo slo tena una conciencia difusa de todo esto. Sola caminar
todo el da a lo largo de la playa, creciendo, lanzando piedras hacia
el ocano y escuchando el sonido de aquel mar, de aquel poderoso
ocano, de aquel sentido de la distancia en una isla muy pequea
de apenas 144 millas cuadradas16. Mi sentido del espacio y de la
distancia, por ende, tuvo que venir del ocano y del cielo. Tuve la
sensacin de que en algn lugar all afuera\a el gnesis^ del

Brathwaite se refiere al escritor caribeo George Lamming (Barbados).


"La huella de Divina". Esta novela de Robert Antoni (Trinidad / EEUU),
publicada originalmente en 1991, an no ha sido traducida al espaol.
"Amada", Beloved, novela de la Premio Nobel 1993 Toni Morrison (EE.UU.),
fue publicada originalmente en 1987. El ttulo es el nombre de la protagonista,
motivo por el cual sus traducciones al espaol lo conservan en ingls:
Morrison, Toni (1993). Beloved. Barcelona: Ediciones B; Morrison, Toni
(2004). Beloved. Barcelona: Mondadori - Debolsillo.
"Sea doan have back door; Full belly na fraid a wind; God doan love ugly;
She delight in thefrtter of de finder-dem".

3.218 km.
231 km2.

22

MEMORIAS DEL SILENCIO:


LITERATURAS EN EL CARIBE Y CENTROAMRICA

Caribe, la respuesta a lo que yo esperaba poder crear como artista,


un gnesis que es realmente donde todo arte comienza.
Mientras caminaba a lo largo de esa playa me di cuenta de que
la historia que me haba sido legada no me permita heredar de
ningn sentido natural del gnesis. Ms bien, me permiti heredar
de un sentido del genocidio, lo que es muy diferente del gnesis y,
fundamentalmente, es su opuesto, porque la gente que hereda ese
paisaje recogiendo el eco de aquella catstrofe ha sido exterminada
por los espaoles, por los conquistadores de Coln: en treinta aos
murieron cerca de treinta millones de personas, de manera que
cuando el Caribe fue heredado por lo que ha sido llamado el Nuevo
Mundo, por el mundo moderno, no tenamos ancestros nativos.
Tenamos en cambio una lengua impuesta, una poltica impuesta,
una cultura impuesta que no me permitan, al caminar por Ja playa
en Barbados, digamos, en 1960, en vsperas de la Independencia,
tener un sentido natural, heredado, del gnesis.
Esto hizo que mi anhelo de escribir acerca de los orgenes del
Caribe fuera muy grande. A menos que yo pudiera escribir acerca
de los orgenes de la situacin geofsica natural en que me encontraba, no podra dar origen a mi propia poesa. De modo que hice
rebotar mis guijarros sobre el ocano, haciendo florecer nuestras
islas que, en mi imaginacin, se movan como ballenas en el horizonte. Pero no poda escribir el poema del gnesis porque no tena
ni un modelo ni un sentido de la historia natural de nuestro archipilago. AI intentar hacerlo, tropec con incmodos modelos
emanados del prejuicio, de la literatura, de la escuela. En lugar de
escribir sobre 2.000 millas de islas, slo lograba hacerlo sobre un
pequeo charco a mis pies, pues estaba la influencia de JohnJCeats,
"Oda al charco, o charco solitario en el ocano poderoso". O bien,
si intentaba escribir el gnesis de otra manera, se entrometa el
poderoso Milton, se interponan estilos que no me permitan aprehender la esencia de nuestra historia. Esto me impeda capturar la
catstrofe a la que me refer. A travs del pentmetro ymbico, que

\.\.LKN(;i/AJK-NACIN

Y LA POTICA DELACKIOI.IAMIt.NID

iNf-KH PHAK-RHF.INBERGER

heredamos como colonizados y que estaba consagrado en nuestras


escuelas, hice cosas como "vagu solitario como un... en
colinas... narcisos... o das de despedida" y escrib maravillosos
versos a lo Milton y a lo Shakespeare.
Pero el huracn que cada ao rompe hacia el Caribe no ruge en
pentmetros y no existe mtrica inglesa para la nia esclava cuya
espalda es destrozada por el ltigo del amo cuando aulla de dolor. A
menos que pudiese encontrar algo que sonara como un fsil nativo,
no podra escribir ms que sobre charcos y cosas semejantes.
Entonces lanc al charco mis guijarros, pero segu siendo
incapaz de llegar a ningn lado hasta que, a partir de las piedras
rebotando sobre el agua, tuve por primera vez un sentido visual: si
Dios hubiese creado el Caribe, habra usado un guijarro, no un
yunque ni un discbolo, y cada una de estas piedras lo converta,
finalmente, en un dios caribeo. No habra usado ni una brocha, ni
un lienzo, ni el techo de la Capilla Sixtina, como Miguel ngel, ni
tampoco una tormenta como Thor, Balder o Richard Strauss, sino
un guijarro, y cada rebote de la piedra sobre el agua habra creado
una isla, y as es como yo tena a Cuba, Santo Domingo, Puerto
Rico, las Islas Vrgenes, las islas Santas, Antigua, Montserrat,
Martinica, Trinidad, Barbados. Al deslizarse sobre el agua, la
piedra incluso cre la curva con su inercia y esto explica la forma
curvada del Caribe.
Pero me segua pareciendo que esa piedra no se deslizaba realmente, en mi mente, al ritmo de mi cancin. Slo fue al descubrir
que el desliz de la piedra, esta sncopa puntillista, este inesperado
movimiento de la piedra sobre el agua, era muy parecido en su
forma ligeramente curvada a la cara de lo que habamos creado en
el Caribe y que llambamos un steelpan17, que pude escribir el
17

El steelpan, literalmente un "tambor de acero" o "tambor metlico", es un


instrumento de percusin musical y designa, por extensin, el gnero musical
al que ste da lugar. Preservo la expresin en ingls pues su uso se ha extendido en el idioma castellano.

MHMORIAS DI-I.SILKNCIO:
' \IUIM'. i n i i ( 'AKIUI-. V Cl-NTKOAMRICA

|Hn'iii;i. I i n . i tic Lis invenciones originales del siglo veinte, el


siivlpan, constituye bsicamente la msica de Trinidad. Y con ese
sentido de la mariposa, de Anansi18, del steelpan, del calpso, se
me ocurri que dispona -pese a que las escuelas no me permitan
comprenderlo- de una cancin antigua y muy moderna a la vez; de
una cancin que poda correlacionar con el desliz de la piedra
sobre el agua, permitindome escribir aquel sencillo gnesis caribeo. Si lograba establecer la relacin con el sonido de la piedra
deslizante, me sera posible encontrar mi propia expresin. No slo
sera capaz de escribir el primer captulo del gnesis, sino tambin
de iniciarme en la poesa del Caribe. Y as fue como este poema,
que est en el corazn de mi concepto del lenguaje-nacin en
cuanto me permite relacionar la piedra deslizante a la cancin del
calipso, me liber de Milton, del pentmetro, de Miguel ngel y de
cualquier otra cosa. Celebra los ritmos de nuestro propio pueblo
porque permite entrar en la experiencia del ritmo. Es muy importante reconocer que cada ritmo, cada metfora, cualquier cosa
originaria es el smbolo silencioso de algo mucho ms profundo,
mucho ms originario, que, al comenzar a relacionarte con l, te
conduce al futuro de su realidad escrita.
Y as fue cmo comenc a escribir: "la piedra se desliz arque
y floreci hacia las islas, Cuba y Santo Domingo, Jamaica, Puerto
Rico, Granada, Guadalupe, Bonaire". As comienza este sencillo
poema, sta es la piedra deslizante. Pero, de hecho, aunque pueda
parecer eso en la pgina, hay en l mucho ms que slo escritura,
porque el lenguaje-nacin es esencialmente una experiencia holstica. El lenguaje-nacin es una experiencia conectada al mismo

"Anansi" en los cuentos criollos caribeos es la arana, muchas veces


mezclada con humano, y simboliza la astucia popular. El vocablo es originario del frica occidental selvtica. Otro gran personaje de los cuentos africanos, esta vez en zona de sabana, es la liebre, la que tambin tiene presencia
criolla.

EL LENGUAJE-NACIN Y LA POTICA DEL ACRIOLLAMIENTO


INKKE PHAF-RHBNBERUER

tiempo a lo visual y a lo auditivo. El lenguaje-nacin necesita tener


movimiento en su interior. sta es su esencia. Es capaz de crear un
cuadro total de la experiencia mediante un simple sonido. Es un
poema que no est para ser dicho, sino para ser cantado. De manera
que el primer poema que escrib suena parecido a esto:
La piedra se desliz arque y floreci hacia
las islas:
Cuba y Santo Domingo
Jamaica y Puerto Rico
Granada Guadalupe Bonaire
la piedra curvada silb hacia el arrecife
las olas dentadas desgarraron la arcilla
la espuma blanca destell en roco
Bathsheba Montego Bay
Florecer de los veranos que se arquean... (1973) 19

GLISSANT: Fue muy interesante escuchar lo planteado por


Brathwaite. Veo alguna^ inferencias, sin embargo, respecto a mi
propia situacin. Primero que nada, en mi pas, Martinica, hay una
lengua crele20. Existi en Trinidad, en Jamaica y en Barbados

20

"The stone had skidded arc'd and bloomed into / islands: / Cuba and Santo
Domingo /Jamaica and Puerto Rico / Grenada Guadeloupe Bonaire // curved
stone hissed into reef/wave teethfanged into clay/while splashflashed into
spray / Bathsheba Montego Bay // Bloom ofhe arcing summers... (1973)".
"Crele": criollo / criolla, es decir, lengua criolla. Al usar la expresin
"crele" me refiero a esta lengua surgida en el Caribe. Mantengo la grafa
anglfona y francfona (si bien en francs lleva un acento agudo en la primera
"e": "crele"), aunque propongo pronunciar la palabra en espaol omitiendo
la ltima "e": "creo!". Otra grafa, en lengua crele, es por ejemplo "kweol".

26

MEMORIAS DKL SILENCIO:


LITERATURAS EN EL CARIBE Y CENTROAMRICA

bajo una variante anglfona, pero luego desapareci. En Martinica


todava tenemos un crele que es francfono porque, en el siglo
diecisiete, los franceses ocuparon Martinica, as como Santa Luca
y Dominica. En estas islas se habla el mismo crele que en
Martinica, pero la gente de Martinica llama ingleses a la de Santa
Luca y la de Santa Luca llama franceses a la de Martinica, pese a
que hablan el mismo crele. Cuando me encuentro con mi amigo
Derek Walcott, hablamos crele porque es ms fcil.
Una definicin del crele es la de una lengua mezclada con
elementos tomados de dos diferentes lenguas-madres. Esto significa que, en Martinica, Hait, Guadalupe, Santa Luca o Dominica,
el crele est hecho a partir de un lxico francs. Para decirlo con
ms precisin, no es el idioma francs; sino la lengua de
Normanda y de Bretaa, la lengua hablada por los marineros y
otros inmigrantes. La sintaxis es una suerte de sintaxis de varias
lenguas de la costa occidental de frica. El crele, por tanto, es
realmente una_lengua de mezcla, as como una lengua de compromiso entre los antiguos esclavos y los antiguos amos. El genio de
nuestro pueblo es haber hecho de este compromiso una lengua real.
En general, es posible distinguir el crele del pidgin o de un
dialecto. El pidgin o cualquier dialecto estn hechos a partir de una
lengua, pero no se encuentra la mixtura especfica de un lxico
occidental y de una sintaxis africana en ningn otro lugar, solamente en e! Caribe. En mi opinin, aqu no hay solamente mest>
zaje. Es imposible predecir los resultados del acriollamiento21

31

El trmino original en ingls es "creolization", que en francs es "crolisalion"


y en castellano es "criollizacin". Aunque se trate de una operacin riesgosa
porque la nocin de "potica de la criollizacin" est en cierta forma instituida,
me aparto de la traduccin literal para adoptar la versin de "acriollamiento"
usada por los cubanos Emilio Rodrguez-Jorge y Nancy Morejn. Mientras que
la nocin de criollizacin evoca la idea de un proceso sin fin, de una interminable difraccin, la de acriollamiento transmite mucho mejor el pensamiento

EL LENGUAJE-NACIN Y LA POTICA DEL ACKIOI.IAMIENTO


INEKE PHAF-HEINBERGER

\l

porque es impredecible y esto es lo principal que debo sealar


aqu: en el Caribe, la mezcla y el compromiso cultural son impredecibles.
Me impresion escuchar a Brathwaite hablando acerca del
Caribe porque, desde mi punto de vista, s quiere hacerse un paralelo entre el Caribe y el antiguo Mediterrneo, el viejo
Mediterrneo, puede encontrarse que este ltinjo es un mar que
concentra, que fuerza a la unidad del ser. Puede observarse que
todas las religiones monotestas nacieron en torno al Mediterrneo.
Es all donde naci la filosofa de "/'im"22, de la unidad, de lo uno.
Y, si se mira al Caribe, se advierte que es un mar que difracta. No
que concentra, sino que difracta. El mar y las tierras no estn alrededor de l, sino en su interior. Esto es algo que mis amigos en
Pars no entienden. Ellos me preguntan: "Cmo puedes vivir en
un pas tan pequeo?". Piensan que me siento encerrado porque
Martinica es una pequea isla, pero no es as, porque Martinica no
es un mundo que concentra; puedo pasar all seis aos sin ir a
ninguna parte porque el genio del pas es difractante, consiste en
imaginar cosas que ocurren en cualquier otro lugar. Esta esja_
potica de lo que llamo l acriollamiento,^una potica mezclada,
impredecible y multilinge.
Cuando escrib Le discours antillais2^ ["El discurso antillano]
(1981), selectivamente traducido como Caribbean discourse24 ["El

22
2:1

24

orientado o convergente de douard Glissant hacia un lugar especfico concebido como "punto de intrincacin": las Antillas, en el Caribe, y ste en las
Amricas.
En francs en el original.
Glissant, douard (1981). Le discours antillais. Pars: GalHmard. Traducido
recientemente al castellano: Glissant, douard (2005). El discurso antillano.
Trad. de Aura Marina Boadas y Amelia Hernndez. Caracas: Monte Avila.
Glissant, douard (1989). Caribbean discourse. Selected Essays /by douard
Glissant: translated and with an introduciion by J. Michael Dasli.
Charlottesville University of Virginia.

MEMORIAS DEL SILENCIO:


LITERATURAS EN EL CARIBE Y CENTROAMRICA

discurso caribeo] (1989) al ingls, algunos jvenes escritores de


Murtinica bien conocidos en el rea tomaron tpicos de mi trabajo
para desarrollar la teora de la criollidad ["creo/ir"]. A partir de esto
publicaron un libro, Eloge de la croli25 [Elogio de la criollidad]
(1989), en Pars, donde se refieren permanentemente a Le discours
antillais como su fuente y raz. Cuando me dieron el manuscrito, les
dije que siguieran adelante. Pero una vez que el libro fue publicado,
les seal que no estaba de acuerdo con la teora de la criollidad
' porque, para m, el acriollamiento es un proceso que difracta. No
pretendo proponer un modelo para la humanidad del modo en que lo
han hecho para nosotros las culturas occidentales. Estamos en un
proceso de acriollamiento. No somos una definicin del ser criollo
y esto marca una gran diferencia.
Hay un concepto contra el cual estoy peleando en relacin .al
lugar que ocupan la filiacin y la legitimidad en las culturas occidentales. Estas culturas han desarrollado un concepto de transparencia de la humanidad al cual han de ajustarse todos los hombres
y todas las mujeres del mundo. Algunos estn cerca del modelo y
otros estn lejos de l. El problema de este concepto de transparencia es que toda la gente debe corresponder con su modelo. Pero
hay algo ms. El concepto del derecho a la diferencia ha sido muy
fuerte en la lucha por la descolonizacin, pero no es suficiente. Yo
quiero tener derecho a la opacidad,,es decir, que no me sea necesario entender lo que soy, que pueda sorprenderme de m mismo y
an as seguir haciendo cosas, trabajar y as sucesivamenteT
Cuando mencion por primera vez este concepto de opacidad, hace
unos seis aos atrs, todo el mundo dijo "cmo puedes vivir con

KL LENGUA JE-NACIN Y \.\ DELACRioi.iAMii-Nn>


INEKE PHAF-RHBNBERGER

algo o alguien que no entiendes!", pero creo que este punto de vista
es una trampa. El primer sentido de comprendre [comprender] ya
es significativo. Porque comprendre significa preare [tomar] e
incluso tal vez estrangular. Esta es una tpica actitud cientfica
occidental, segn la cual los pases y las culturas como las de las
Indias occidentales26 no podran constituir ningn modelo para la
humanidad. Slo que yo no pienso que estemos nicamente encontrando un gnesis en las Indias occidentales, es decir, un gnesis de ^
nuestra cultura, sino que adems estamos volviendo a la narrativa.
Estamos conquistando un futuro. Esto puede diferir un poco de lo
sealado por Brathwaite pero, en general, estoy totalmente de
acuerdo con lo que l plante.
BRATHWAITE: Aunque me he encontrado con Glissant en varias
ocasiones, sta es la primera vez que hemos intercambiado
opiniones. Estoy muy agradecido por ello porque, como lo dijo y lo
confirmo, compartimos muchas ideas acerca de conceptos tales
como el futuro, la transparencia y la opacidad. Por supuesto, yo lo
planteo de otra manera, dado que provengo del Caribe anglfono y
l de un rea francfona. Pero lo que me entusiasma es que
compartimos esta base comn, que en cierto sentido constituye
otro aspecto del lenguaje-nacin. Aunque hemos estado separados
por la distancia, el idioma y la poltica metropolitana, seguimos
estando comunicados a travs de esta interconexin. Estoy de
acuerdo en cuanto a que no deben hacerse paralelismos. Yo sola
decir que las culturas occidentales eran como misiles y Glissant

26

25

Bernab, Jean, Patrick Chamoiseau y Raphael Confant (1989). loge de la


crolit. Pars: Gallimard. Un fragmento de esta obra est traducida al espaol
como: Bernab, Jean, Patrick Chamoiseau y Raphael Confant (1996). "Nos
proclamamos 'creles'". En: Lpez Morales, Laura, comp. Literatura francfona. II. Amrica. Mxico: Fondo de Cultura Econmica 49-55.

En el mundo anglfono, la expresin "Indias occidentales" o "West Iridies"


designa los territorios americanos y, debido a la temprana emancipacin de
los EE.UU., muy especialmente las posesiones coloniales britnicas en el
Caribe. Dentro del Commonwealth se les distingue de las "Indias orientales"
o "East Indies", que son los territorios asiticos y en particular la India. La
expresin "Indias occidentales" no es muy recurrida en la francofona y
Glissant la usa porque se est dirigiendo a un auditorio ingls.

30

MEMORIAS DEL SILENCIO:


LITERATURAS EN EL CARIBE Y CENTROAMERICA

hi/.o ludos los movimientos de unjriisil. La otra cultura, la del


l<'iitu((i'-naciti, es la cpsula, la cosa que es acarreada por el misil
en su dcspla/amiento por el espacio. La cpsula contiene sus
luer/as vitales auto-contenidas. Su paradigma no es el de cortarse
las piernas, sino el de auto-contenerse, es decir, lo que l llamja
opacidad, el reclamo a la privacidad. Constituye por tanto un aserto
de anti-conquista, se trata de una cultura que no est preocupada
por adquirir o por reclamar las lenguas o las posesiones de otros
pueblos. Es un sueo y una idea, pero pienso que debemos decirlo
cada vez ms, y lo ms fuerte posible.
GLJSSANT: Es interesante pensar, en este contexto, en el
concepto_de^ paisaje, 'aplicado tan a menudo como modelo de
humanidad. Yo sola citar un trabajo de Ernst Robert Curtius,
Literatura europea y Edad Media latina (1948). Curtius seala que
todos los parmetros de la literatura europea tienen un tpico que
es el paisaje ideal, el del prado y la fuente. De acuerdo con este
autor, los parmetros y la prosodia de todas las literaturas europeas
tienen este tpico como base comn. Me di cuenta de que en el
caso del Caribe es diferente porque, en nuestra regin, todas las
literaturas hablan de la selva, de los terremotos o de Tas tormentas.
Ud. dijo lo mismo, Brtfiwaite, al hablar de la piedra deslizante en
el mar! En la gran literatura europea, el paisaje es un decorado, un
marco. Cuando un poeta o un novelista describen el paisaje,
pueden hacerlo maravillosamente bien. Me gusta el paisaje en El
lirio en el valle (1863), de Honor de Balzac, y podra dar muchos
otros ejemplos, pero en ellos siempre hay un decorado, no una
parte interna. En nuestras literaturas, el paisaje no es un decorado,
sino un personaje en s mismo.
Tenemos dos variantes de paisaje^Primero, porque vinimos por
mar, a travs del Paso del Medio27, hacia las islas, y all jmagi27

''"Midis Passage". La expresin en ingls y con maysculas, desde que la


acuara V. S. Naipaul, se utiliza para designar la porcin del ocano Atlntico

EL LENGUAJE-NACIN Y LA POTICA DEL ACRIOLLAMIENTO


INEKE PHAF-RHEINBERGER

II

namos el mar, como seal Kamau. Y, junto con esto, estbamos


en el perodo de la esclavitud,, Al decir "esclavitud" pienso en los
cimarrones que huyeron hacia el bosque, hacia las montaas, para
liberarse. Por tanto, nuestras ideas de libertad estn vinculadas a
las montaas y al mar. Y la libertad debemos conseguirla entre
ambos extremos, entre las montaas y el mar.
Estas ideas sobre la libertad nos condicionan de manera muy
importante. Por ejemplo, cuando Fidel Castro estaba en la oposicin, podra haberse ido a La Habana y vivir en la ciudad, pero en
lugar de eso se fue a la Sierra Maestra. Por un lado, esto fue polticamente estpido, dado que los soldados de Batista lo esperaban
all. Pero, por otro lado, es increble lo tpico que resulta estar en la
Sierra Maestra para un cimarrn, es decir, se trat de acto propio de
las Indias occidentales. La relacin con el paisaje provino de una
larga historia. Tal vez no lo saba, pero el simbolismo de ese acto
fue muy fuerte.
Est claro que nuestra relacin con el paisaje es algo que no
puede imaginarse si no se tienen en mente este tipo de imgenes.
Cuando estaba en Martinica, poda observarlo en las casas. Est la
Cmaj^ tradicional mente, todas las casas de los amos estaban all,
porque es donde hay ms aire fresco, y todas las casas de los
esclavos se ubicaban ms abajo, no slo por el aire, sino tambin
por los huracanes, porque toda la tierra desciende a las casas de los
pobres. Y ahora puede verse a los martiniqueos conquistando la
cima, lo que sociolgicamente es muy importante, pues esta relacin significa que el estatus no cambia nicamente por hacerse rico
y comprar una casa. Ms importante que esto es la relacin con el
paisaje, que cambia; t cambias. Yo no lo llamara un modelo para
la humanidad, sino ms bien un modo de estar en el mundo.
por donde transitaban los barcos negreros entre frica y Amrica, en el
perodo histrico de la esclavitud (siglos XVI a XIX) y dentro del llamado
"comercio triangular" que vinculaba estos continentes a Europa.

1.'

MEMORIAS DEL SILENCIO:


LITERATURAS EN EL CARIBE Y CENTROAMRICA

BRATHWAITE: Quisiera agregar algo ms. Nuestro paisaje es


mucho ms violento, cambia constantemente debido a la luz del
sol, al terremoto, a la tormenta. En un sentido, uno debe retrotraerse a la situacin previa para describir el paisaje. Permtame
darle el ejemplo de mi propio poema "Flautas"l"/7/M^"]- Hasta
1988 viv en las colinas en Jamaica, en un lugar llamado Irish
Town, y haba all un boscaje de bamb. Cada ao se acercaba ms,
as es que finalmente escrib un poema que yo consideraba el
poema del bamb, "Flautas". Mi relacin con aquel ramaje de
bamb fue muy cercana hasta 1988, cuando el huracn Gilbert
transform ese lugar de dorado bamb en un sitio lgubre, oscuro,
catastrfico, dos veces ms alto que mi casa. Todo lo que haba
tenido relacin con el bamb se volvi oscuro y cataclsmico. El
ejercicio de mi poesa se vio alterado y fue como si toda mi alma se
hubiese derramado en este tipo de inmundicia. Existe una relacin
con e paisaje que est presente en las obras de muchos artistas
caribeos.
Siendo una poesa de la luz y el destello, una poesa suave y
esperanzada, ella se volvi muy oscura y ssmica. A partir de ese
momento, se convirti en una suerte de prosa, nica manera de_
relacionarme con ese tipo de desastre en particular. Pero, como
seal Glissant, es imposible conformar un modelo a partir de esto,
pues un modelo de 1986 es diferente en 1988. Ahora el bamb ha
comenzado a retroceder nuevamente y pronto tendremos un
paisaje criollo, un paisaje que naci siendo oscuro y catastrfico
sin dejar de ser verde y esperanzador. Tendr que llegar a un equilibrio. Es slo despus de vivirlas que se disponen de expresiones
suficientes para designar este tipo de experiencias, entonces la
crtica comienza a destacar un denominador comn; es lo que
llaman teora. Pero las expresiones de estas experiencias preceden
a la teora. Un artista caribeo no puede comenzar con una teora,
con un modelo; siempre debe empezar a partir de su relacin con lo
que est ah.

EL LENGUAJE-NACIN Y LA POTICA DLL ACRIOUAMIKNI-O


INEKE PHAF-RHEINBERGER

33

GLISSANT: Esto es muy importante! Tome por ejemplo nuestra


relacin con Amrica Latina. En el siglo diecisis, el mar Caribe era
llamado "El Mar del Per" y el Per est al otro lado del continente,
d modo que se llamaba as porque en esos tiempos deba atravesarse el Mar Caribe para llegar hasta all. No haba otras rutas para
los conquistadores; pienso que esto es importante. Hay muchas
Amricas: Amrica del Norte, Amrica del Sur, Amrica Central y
las Indias occidentales o el Caribe. Esto de no tener filiacin, de
carecer de un vnculo con los orgenes, es igual para todos estos
tipos de gnesis. Sin embargo, al estudiar las culturas y las teologas
de los mesoamericanos, encontr un concepto de gnesis y de filiacin muy interesante, consistente en un sistema de perodos cclicos
de 52 aos. O sea que hay un hoyo! No hay gnesis! Esto nunca se
encontrar en un mito griego o en la religin cristiana, pues en ellos,
cuando hay un hoyo, se decide que Matusaln vivi 900 aos o que
No vivi 700 aos. Es necesario hacerlo de este modo para poder
conquistar una legitimidad. En las culturas mesoamericanas no
existe esta preocupacin. Tampoco existe este tipo de vnculo en las
culturas africanas. Se tienen filiaciones no por legitimidad, sino por
adopcin. ste es el acri ol amiento que est operando alrededor del
mundo y que yo llamo \apoetica del acriollamiento.
BRATHWAITE: Es interesante que Glissant se refiera a Martinica
^ como parte de Amrica Latina. Es impensable que Jamaica y
Barbados o Antigua o Saint Kitts alguna vez hayan soado con
Amrica Latina. Ni siquiera saben lo que significa esa palabra.
Nuestro concepto de historia del mundo es muy afro-sajn y
protestante, pues es el producto de una sociedad inglesa muy
extraa y materialista. Crecimos en el Caribe, donde solamente se
conoce Londres o Australia o Canad, es decir, cualquier cosa que
sea vital para el imperio Britnico. Pero nos estaba prcticamente
prohibido involucrarnos con lo caribeo, fuese lo que fuese:
nuestra propia msica, nuestras propias expresiones en el lenguaje,
en el lenguaje que hemos creado a lo largo de los aos y, sobre
todo, a partir de nuestro aislamiento del resto del Caribe.

34

MEMORIAS DEL SILENCIO:


LITERATURAS EN EL CARIBE Y CENTRAMRICA

Permtanme darles un ejemplo. Si yo hubiese vivido en la isla


de Santa Luca en el ao 1.400 y hubiese querido visitar a 'Glissant
en Martinica, podra haber ido al Morne28 sobre Castries y haberle
enviado a l o a su to una seal de humo, o bien haber usado un
espejo para avisarle "llego esta tarde en una canoa". Nos habramos adentrado en el mar en el momento correcto y, sin duda,
habramos llegado sanos y salvos a la playa. Hoy, si quiero visitar
a Glissant desde Santa Luca a Martinica, todo lo que debo hacer es
tomar un crucero de Santa Luca a Londres, luego cruzar el canal
desde Londres hasta Calais y despus tomar un crucero francs.
Hasta el telfono funciona de esta manera. Es que la distancia es
P?te.del. problema, no es un asunto solamente lingstico o poltico; es parte de la totalidad de un^sistema de compart mental i zacin (compartiMENTALizacin) de la comunicacin. Y es particularmente el caso para el Caribe anglfono. En el caso de las islas
francesas, han seguido vinculadas a Europa, de manera que tienen
una salida hacia el mundo. En cierto modo, son parte de Francia,
an cuando su situacin pueda ser incmoda. Las metrpolis jams
pensaron que nosotros merecamos recibir educacin, de modo que
sta tena que ser, en cierto sentido, ilegtima. Nos ensearnos a
nosotros mismos, lo que fue extraordinario. El profesor no poda
ensearnos lo que queramos que se nos enseara, as es que nuestros padres pidieron que la escuela nos permitiera enseamos a
nosotros mismos y tambin que tomramos nuestros propios
exmenes, que seguan siendo pblicos. Al ensearnos a nosotros
mismos, descubrimos Harlem29 y a T. S. Elliot.Y al descubrir a

28

29

Pequeo poblado situado sobre Castries, capital de Santa Luca. En el Caribe


la palabra "morne" designa un monte. En francs "mome" significa tambin
"oscuro" o "apagado".
El llamado "Renacimiento de Harlem", florecer artstico de la cultura negra
que tuvo lugar en Nueva York a comienzos del siglo XX, acompa el
despertar de la conciencia negra en el Caribe y otros lugares, influenciando

EL LENGUAJE-NACIN Y LA POTICA DEL ACRIOLLAMIENTO


INEKE PHAF-RHEINBERC,ER

35

Elliot descubrimos una voz potica moderna. Sin esto, habramos


cado en el pentmetro ingls, en los romnticos ingleses, Uds.
saben, en la actitud de Swinburne. En la escuela yo no tuve ningn
tipo de contacto con un hombre llamado Nicols Guillen. No saba
que Brasil tena esclavos y que era una sociedad de plantacin
similar a las nuestras. Tampoco saba que frica exista y que era
un gran lugar, aunque Barbados sea la ms oriental de las islas caribeas y que desde all, en un da neblinoso, sea posible imaginar la
costa de Guinea.
Al descubrir Harlem vimos la conexin de la voz potica
moderna con la msica, la relacin de la msica y la palabra en
Louis Armstrong o Duke Ellington, por ejemplo. Se trataba de una
total liberacin del arte expresada en la msica-palabra-danza. En
otras palabras, nos dimos cuenta de que algunos de nosotros podamos cantar, de que algunos de nosotros estbamos cantando
incluso en otro pas, an cuando se nos haba hecho entender que el
canto no era bueno para nosotros. En ese entonces, el calipso
estaba prohibido en Barbados. Los padres se disgustaban mucho si
lo cantabas y nunca se le escuchaba en la radio. La gente pensaba
que era una msica del demonio, que slo era la expresin de algn
tipo abominable de personas. Y esto seguramente no era slo el
caso de Barbados, sino tambin el de otras islas.
En la enseanza, sin embargo, estos conceptos de opacidad,
transparencia y futuro siempre resultan engaosos. Yo trabajo en el

asimismo las vanguardias europeas y americanas. Su resultado ms destacado


es el jazz, como lo traslucen las palabras de Brathwahe, pero en l participaron asimismo escritores como Countee Cullen, Charles MacKay o
Langston Hugues. Una traduccin al espaol de algunos de los textos
asociados al Renacimiento de Harlem se encuentra en: Pereda Valds,
Ildefonso (1936). Antologa de la poesa negra americana. Santiago de Chile:
Ercilla. Agradezco al estudiante de la Universidad Catlica Silva Henrquez
Milton Carrasco el hallazgo y el prstamo de tan raro y valioso volumen.

36

MEMORIAS DEL SILENCIO:

LITERATURAS EN EL CARIBE Y CENTROAMRICA

Departamento de Historia, pero soy un poeta y opero como tal, as


es que, si los estudiantes esperan tener lecciones de historia, sobre
todo de historia econmica, no las recibirn de mi parte. No he
investigado en archivos buscando hacer una historia poltica y
econmica. Mi investigacin siempre surge de las metforas que
descubro en mi poesa. Slo ahora estamos descubriendo las reas
sumergidas de Caribe, las vidas de la gente y las instituciones que
crearon durante el largo perodo de la esclavitud y la colonizacin.
Una institucin como "Landship"30, una organizacin de autoayuda en Barbados, por ejemplo, me inspira e incluye la nocin de
susu o coumbite, como puede encontrarse en Guadalupe y Hait.
Al escribir mi poema "La cabana" ["The Cabin"], basado en
una cabana de esclavos en Jamaica, fui capaz de describirla porque
pude verla. Pero al abrir su puerta, me di cuenta de que no saba lo
que haba all y que no conoca a la gente que estaba dentro. La
nica cabana que conoca en ese momento era La cabana del To
Tom (1855), de Harriet Beecher Stowe, as es que, como historiador, tuve que hacer la investigacin necesaria para descubrir qu
es lo que hacan los esclavos jamaicanos en ese momento, qu se
les exiga que hicieran y qu tipo de amoblado mental y fsico
formaba parte de su mundo. ste es el tipo de investigacin que yo
realizo, siempre surge de una metfora, de un poema que permaneca irresuelto debido a la ignorancia. Cualquier intento por
descubrir algo del Caribe se ha basado primero en un_salto imaginativo hacia lo desconocido y, despus, en un esfuerzo historiogrfico, archivstico, para entenderlo y definirlo. Y yo dira que ocurre
lo mismo en cualquier parte del mundo, slo que en el Caribe nuestros recursos son tan ricos y a la vez tan poco explotados, incluso
tan poco explorados, que eso debe necesariamente llevarse a cabo.

30 "Navelierra".

EL LENGUAJE-NACIN Y LA POTICA DEL ACRIOLLA/MENT


INEKE PHAF-RHEINBERGER

37

Por tanto, esta aproximacin multidisciplinaria es fundamental


en el Caribe. Cualquier cosa a la que uno se aproxime tiene una
multiplicidad de connotaciones, de matices, de implicaciones en
muchos niveles. Aprend esto por accidente. Estudi historia en la
Universidad de Cambridge, donde tuve que elegir entre literatura e
historia. Me inclin por la historia porque senta que sera ms
difcil, puesto que la literatura ya estaba conmigo. Al partir de
Cambridge, escap de la historia por muchos aos, como esperaba
hacerlo. Mientras viva en la isla de Santa Luca, en cierto modo
escondindome en ella, fui descubierto por un historiador, un
acadmico de la Universidad de West Indes. Le pareci que era
una desgracia para un historiador, para hombre de Cambridge,
como deca l, permanecer oculto de este modo. Y planificaron mi
regreso a Jamaica, lo que ocurri hace cerca de veinte aos atrs.
/No es necesario decir que ios acadmicos, mis colegas profesio! nales, difcilmente me hablaban en el Departamento de Historia.
No entendan cmo funcionaba esta cuestin, pero ahora han aceptado que funciona. Y gracias a nuestros esfuerzos, la historia
cultural y social est pasando a tener un lugar fundamental en la
Universidad de West Indies. Ahora todo el mundo est haciendo
historia social y cultural.
Es muy importante, incluso como acadmico, tener tu propia
biografa, tu propia autobiografa, saber cmo alcanzaste tal
conclusin a partir de tu propia experiencia. Y esto es lo que
siempre intento hacer. No estamos separando !a palabra de la
esencia, para nosotros la palabra y el mundo siguen siendo contiguos, mientras que en muchas otras disciplinas y sociedades, a
partir del Renacimiento, la palabra y el mundo han evolucionado
de manera separada. Yo todava estoy "descubriendo" el Caribe,
as es que no tengo la sensacin de estar "inventando" algo. En_
cualquier caso, es el Caribe el que me est inventando a m! Es el
Caribe el que me ha transformado cada vez ms a medida que he
dedicado mis esfuerzos a trabajar en el rea. Y debo usar una

38

MEMORIAS DEL SILENCIO:


LITERATURAS KN EL CARIBE Y CF.NTROAMR1CA

palabra como '^esfuerz^', Uds. saben, debido a que los britnicos.


anglfonos y protestantes -desde luego-, aunque sean similares a
nosotros, hicieron nuestra historia colonial. Nos cortaron del resto
del Caribe.
GLISSANT: Mi experiencia proviene de la plantacin en la que
nac. Mi padre era una especie de capataz y viajaba de lugar en
lugar, as es que pude conocer bastante bien todos los aspectos de
las culturas de Martinica. Durante mi infancia escuch los cuentos
criollos y la msica en el campo. Es por esto que necesito intelectualizar todas aquellas experiencias en lugar de volcarme hacia la
esencia. Es una diferencia con algunos de mis camaradas escritores
en la Martinica de hoy, jvenes escritores que viven en las
ciudades y no conocen la vida de la plantacin. De manera que
tengo una tendencia a considerar una suerte de ser total. en_ el
mundo, enfatizando no slo la esencia, -no me gusta esta palabra-,
sino tambin la comprensin intelectual de las cosas, mitad y
mitad. Tal vez sea pre-socrtico, ciertamente no heideggeriano.
Siento una gran predileccin por los pre-socrticos porque no creo
que haya sido en el Renacimiento cuando los hombres se separaron
del mundo, sino que desde Scrates y Platn. Tal vez los pre-socrticos eran hombres negros en sus corazones. No formaban parte de
la cultura occidental. Eran algo ms que se ha perdido y que tal vez
debamos reencontrar.
Lo otro es que, al escuchar a Brathwaite, pensaba en las Indias
Occidentales francfonas.Tenemos la mejor y la peor de las partes.
La mejor porque tenemos acceso al conocimiento, pero sin la
actitud que hay en las Indias Occidentales anglo .^hispanohablantes. Siempre me sorprendieron (mientras trabajaba en la
UNESCO) los conflictos entre mis amigos de Jamaica y Trinidad y
Barbados y Santo Domingo y Cuba. Siempre haba algn
conflicto. Haba una mujer de Trinidad, muy inteligente, que deca:
"Trinidad es una potencia atlntica". Y yo le preguntaba: "De qu
est hablando, qu es eso?". Y los indo-occidentales anglfonos

EL LENGUAJE-NACIN Y LA POTICA DEL ACRIOLIAMIENTO


INEKE RHAK-RHEINEERGER

39

decan: "Ustedes, los de Cuba, intentan colonizarnos"; y as sucesivamente. Pero estos puntos de discusin me resultan paradjicos.
Tal vez tengamos la oportunidad de acercarnos ms a los latinoa-
mericanos y a los anglfonos, de manera de poder formar una <
especie de liga.
Entonces, los indo-occidentales
1 francfonos tuvimos acceso al
.
conocimiento, lo_que fue bueno. Lo malo es que esto signific
que furamos asimilados. La colonizacin inglesares ciertamente
mala, porque el ingls no puede considerar que un trinitense o un
Barbdense sean realmente ciudadanos ingleses. Pero al hacerlo,
en cierto modo, el ingls respeta la otra cultura. No hace nada en
su favor, pero tampoco !a toca, no la contamina. Cuando fui a
Dominica no pude creer lo que vea. El ingls no haba hecho
nada, ninguna carretera, ninguna casa, nada de nada. Los franceses en Martinica nos dieron carreteras, electricidad, telfonos,
pero fuimos contaminados en nuestras mentes debido a esta
asimilacin por su cultura, de manera que los anglfonos y los
hispanohablantes en las Indias Occidentales estn ms cercanos a( X)
su "esencia", es decir, a su relacin con ellos mismos, que los
francfonos.
Recuerdo algo que los cubanos me contaron hace mucho
tiempo atrs. Estaba discutiendo con algunos lderes en Cuba y en
ese momento ellos solamente tenan una palabra en mente:
"Amrica Latina"31. Yo les respond, "okay, 'Amrica Latina'",
pero Uds. son indo-occdentales y, si no lo son, su ser-"Amrica
Latina" es falso, no es real, sino retrico. Y recuerdo que no entendieron lo que les estaba diciendo. Para ellos, en ese momento, !as
Indias Occidentales no eran nada y les tom quince aos entender
que era imposible ser "Amrica Latina" sin ser indo-occidentales.
Al finalizar la discusin, me sorprendi que me dijeran: "Uds. los

En castellano en el original.

40

MEMORIAS DEL SILENCIO:


LITERATURAS EN EL CARIBE Y CENTROAMRICA

de Martinica y Guadalupe son ms precisos de mente porque son


los ms frgiles y amenazados". Y me pareci que ste es el verdadero punto de la situacin de las Indias Occidentales en relacin a
los francfonos, los anglfonos o los hispanohablantes. Mi conclusin es que no hacemos lo suficiente por converger. Tal vez esto
suceda por la fuerza de la historia.
BRATHWAITE: Bueno,'la primera convergencia debiera ser poltica. Las Indias occidentales britnicas estuvieron planificandcTua
unin poltica durante mucho tiempo, pero jams incluyeron en su
visin a los franceses o a los espaoles. Pienso que esto tendra que
ser lo primero^Lo otro sera realizar congresos culturales y romper
la barrera comunicativa de las lenguas asegurndonos de que los
escolares aprendan todas las que se usan en el Caribe. Carecemos
de una lengua unifcadora que pueda facilitar la comunicacin en
todos los niveles. Esto coincidira con una estructura poltica
comn. Difcilmente habra conocido a Glissant en el Caribe. No
hay relacin entre la Universidad de West Indies y las universidades de Martinica y Guadalupe. De vez en cuando enviamos a
nuestros estudiantes al extranjero y tenemos intercambios, pero
stos se organizan con muy poco entusiasmo y no es posible
llevarlos a cabo por cuenta propia, porque se quemaran todas las
energas en el intento y la cosa se transformara en una especie de
cruzada. Adems, dudo que estas iniciativas tengan algn tipo de
continuidad mientras siga habiendo tan poco contacto entre las
estructuras.
Por supuesto, tenemos un vnculo natural, frica. Siempre que
nos encontramos en los festivales o en cualquier otro lugar, reconocemos esta "mismidad" ["sameness"] en muchos aspectos, pero
ella no ha sido utilizada como fuerza unifcadora porque, en el
Caribe, frica sigue siendo un tema sobre el cual o se habla. Hay"
dos razones que lo explican: la buena es que no sabemos nada de
frica -sta es la buena. La mala es que, cuando lo hacemos, los""
dems grupos tnicos del Caribe protestan chiflando! Por ejemplo,

EL LENGUAJE-tiACIfi Y LA POTICA DEL ACRIOLLAMIENTO


INEKE PHAF-RHEINBERGER

>

41

el juego del criquet, ese gran juego que tenemos. Nuestro capitn
dijo hace pocos aos atrs que habamos ganado una serie gracias
al excelente juego de un joven (caribeo) "africano" [de aspecto
africano] que estaba en el equipo. La gente nunca lo perdon y
cuando varios aos despus fue a Guyana, donde el 70% de la
poblacin tiene herencia india [de la India], fue abucheado. Slo
por esa declaracin. De modo que frica no puede ser utilizada
como fuerza unifcadora. Los amerindios tal vez podran ser una
mejor base, pero aqu, nuevamente, nuestra ignorancia de los
amerindios es incluso mayor que la de los africanos. Nuestra ignorancia del pasado es atemorizadora.
GLISSANT: Esto puede ser verdad pero, en mi opinin, la dif^
cuitad es que somos prisioneros de nuestra propia concepcin de la
identidad. Pienso que la cultura occidental, en particular, fue la que
nos meti en esto. La identidad como concepto se desarroll en las
culturas occidentales con el fin de conquistar el mundo, Tenemos
que definir otro concepto de identidad que no est ligado al concepto
de la raz, pues ste excluye al otro por motivos de guerra, de
conquista o de intolerancia. Lo digo porque tengo la experiencia
personal de las luchas polticas en mi propio pas, as como la visin
de las luchas polticas en otros pases, como Argelia, por ejemplo. Y
cada vez que he visto esta intolerancia, me he dado cuenta de que el
resultado no sera el que esperbamos y que una vez ms surgiran
la intolerancia, el racismo, el anti-femnismo, el fundamentalismo o
el anti-fundamentalismo religioso. Debemos intentar definir otro
tipo de identidad, no el del enraizamiento seccionado, sino el de una
relacin que se teje como una red32.
32

Siguiendo a la chilena Ana Mara Baeza, uso la expresin "una relacin que se
teje como una red" en lugar de la traduccin literal de la oracin, que sera
"una relacin a travs de una red". Ver; Baeza, Ana Mara (2005). "Bolero,
memoria, y el Loco afn en obras de Pedro Lemebel y Luis Rafael Snchez",
En: Phaf Rheinberger, ed. Memorias de la fragmentacin. Tierra de libertad y
paisajes del Caribe. Berln: WVB. 75-96.

42

MEMORIAS DEL SILENCIO:

LITERATURAS EN EL CARIBE Y CENTROAMRICA

En Amrica Latina y en las Indias Occidentales hay una serie de


niveles que se contradicen entre s. Est la construccin de la
nacin, la que se contradice con la lucha de clases, y ambas definen
a identidad colectiva y comunitaria. Hay cinco o seis comunidades
tnicas diferentes y, cuando una nacin intenta construirse, una de
estas comunidades puede decir que lo est haciendo sobre sus
hombros. Entonces estn todas estas contradicciones, especialmente en Amrica Latina, pero cmo podremos vivir en comunidad mientras sigamos propagando la idea de que el ser humano
slo encuentra su identidad en las races? Yo, por ejemplo, vengo
de una plantacin, as es que s lo que eso, pero eso no es todo lo
que soy. Mi identidad no es solamente la cabana donde nac, el
caaveral donde crec. Conozco eso, est dentro de m. Como
persona, no necesito retrotraerme a eso todo el tiempo. Slo es
necesario hacerlo como colectividad. Porque eso fue cortado de
nuestra memoria y debemos recuperar esta historia. Si los indooccidentales y los latinoamericanos no intentan hacerlo, sern
aplastados por fuerzas externas. Sea como sea, no es la forma de
cambiar la mente de la humanidad. Las construcciones identitarias
basadas en la raz no son suficientes. Segn entiendo el concepto
de la potica del acriollamiento, debemos luchar contra cualquier
tipo de mono-algo. Si defiendo mi lengua materna creol,~cTes
sobre la base de una mono-lengua. Defiendo mi propia lengua
porque pienso que, si ella desaparece, morir algo que es propio de
la imaginacin del hombre. Y no> pienso solamente en mi lengua.
Cada ao muere una lengua en frica y esto es increble. Una de
las polticas que pueden seguirse para vencer al tiempo es luchar
contra el mono-algo, el mono-legalismo, la mono-concepcn del
estado-nacin, el concepto de raza, etc. Y si luchamos por la multiplicidad y nuestra lucha resulta exitosa en esta vida, entonces
tambin lo ser en otras vidas despus de nosotros. Este concepto
de multiplicidad no se opone al concepto de unidad. Pienso incluso

EL LENGUAJE-NACIN Y LA POTICA DEL ACRIOLIAMENTO


INEKE PHAF-RHEINBERGER

43

mii
que,:, rfuentras
ms se considera a multiplicidad, ms es posible
alcanzar la unidad.
ste es m primer punto. El segundo es que el podero poltico,
'militar o econmico est evidentemente del lado del concepto de ,
identidad que denuncio. Pero la historia es impredecible. No se
sabe s en veinte o diez aos ms la economa aqu en los Estados
Unidos o bien en el Japn se derrumbar! No se sabe lo que va a
pasar! Si alguien, hace un ao atrs, hubiese dicho que el imperio
sovitico estaba por caer, se habran redo de l y habra parecido
imposible. No es posible predecir lo que suceder en las relaciones
internacionales, como no es tampoco posible fiarse de las acciones
concretas que se lleven a cabo en la materia.
BRATHWAITE: Sus preocupaciones me parecen notablemente
polticas e intelectuales. Ud. seal que un estado-nacin puede
caer. Yo quisiera sealar otra cosa. De hecho, me interesaba lo que
considero a divergencia de preocupaciones propia de la poesa, la
que, espero, es capaz de subvertir al estado-nacin desde dentro. Si
no puede hacerlo, entonces qu estamos haciendo sentados aqu?!
Porque significa que somos completamente intiles si no tenemos
ningn sueo utpico, si no creemos real y fundamentalmente que
un estado-nacin es parte de nosotros y que podemos influenciarlo
de alguna manera. O sea que la cuestin depende de la definicin
que tengamos del estado-nacin, del modo en que concebimos sus
extraos aparatos de funcionamiento. Tenemos algn estadonacin? Podemos cambiarlo como intelectuales o poetas? Yo dira
qu, si"es que efectivamente podemos hacerlo, deseo leer poesa, y
un tipo de poesa que tenga un fuerte impacto rtmico. En mi caso,
el ritmo se hace mucho ms evidente cuando la poesa toma vuelo y
aparecen la sncopa, la cesura y as sucesivamente.
En cualquier obra caribea el ritmo responde de la manera lo
ms cercana posible al ritmo primordial del paisaje, a un verdadero
juego de rayuela del paisaje. Este crea el ritmo con el cual se tiene
que vivir, el ritmo que se observa y que se ve, el ritmo con el que se

44

MEMORIAS DEL SILENCIO:


LITERATURAS EN EL CARIBE Y CENTROAMRICA

suea. Entonces el abrupto cambio de estaciones constituira otro


ritmo, adems, por supuesto, del mismo ritmo de la gente, de la
forma en que caminan, en que hablan en los mercados, la violencia
repentina seguida de las risas, el constante signo de un vacuno
muerto en las calles cuyo cadver tiene la seai de una mariposa.
Estos son ritmos que forman buena parte de nuestras vidas, porque
la mariposa est chupando algo de la sangre que est creando un
signo de amor sobre ese destino, cuando se tiene una forma que
contrapone dos conflictos. Y me parece que el estado-nacin
podra ser la vaca, que el estado-nacin podra ser ese cadver, y
que deberamos crear el signo, que es en cierto modo la seal de
una posibilidad de metamorfosis.
GLISSANT: Volvemos entonces al inicio de esta discusin sobre
el lenguaje-nacin, su cosmos-lengua y sus ritmos. Toda la msica
nacida en las Indias Occidentales, los gospels, el blues, la biguine,
el calando, nacieron def silencio. Porque estaba prohibido hablar
fuerte y cantar. Naci del silencio y en el silencio. Uno de los
aspectos culturales de la msica que resultan comunes a todas las
reas de plantacin en las Amricas fue la necesidad de cantar sin
ser escuchado por nadie ms, trtese del amo o de cualquier otra
persona. El arte del silencio es fundamental en este tipo de msica.
Y cuando la msica estalla en sonidos, sigue estando presente en
estos estallidos, en este tipo de arte del silencio. l le da la sncopa
a esta msica. Por tanto, estas preocupaciones polticas e intelectuales en cierto modo son incorporadas en sus ritmos, con "lo
impredecible de su sncopa puntillista y de su inesperado movimiento", tal como lo explic Brathwaite y dentro de lo que yo
llamo nuestra potica delacriollamiento.

TRADUCIR EN EL ESPACIO CRIOLLO:


SOBRE EL DILOGO KAMAU BRATHWAITE /
DOUARD GLISSANT EDITADO POR
INEKE PHAF-RHEINBERGER Y LA
EXPERIENCIA DE LLEVARLO AL ESPAOL
CAROLINA BENAVENTE MORALES

a Ximena Morales

I. Inmersin
En este artculo abordo un texto originalmente publicado en ingls,
dando cuenta asimismo de la experiencia que signific traducirlo
al espaol. Editado por la acadmica holandesa Ineke PhafRheinberger (1996; 2005)', este texto, titulado "El lenguajenacin y la potica del acriollamiento. Una conversacin entre
Kamau Brathwaite y douard Glissant" plasma la voz de dos de
los principales intelectuales caribeos del siglo veinte: la del historiador y poeta anglfono Kamau Brathwaite, nacido en Barbados
en 1930, y la del poeta, ensayista y novelista francfono douard
Glissant, nacido en Martinica en 1928. Sostenida en la Universidad
de Maryland en 1991, esta conversacin no tena precedentes ni ha
tenido repeticiones en lo sucesivo, constituyendo todo un hito en
El texto ha sido publicado en dos ocasiones, con muy pocas variaciones
(Phaf-Rheinberger 1996; 2005).