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ANALYSES DE LEAU / PRESENTATION GENERALE

Les tudes de qualit des eaux naturelles comportent trois tapes :


lchantillonnage,
lanalyse,
linterprtation.

Lchantillonnage.
Lchantillonnage est primordial car il conditionne la pertinence de lanalyse. Il doit tre de qualit mais
galement reprsentatif de ce que lon veut analyser.
Les chantillons deau doivent tre prlevs dans des rcipients propres, rincs plusieurs fois avec leau
analyser, puis ferms hermtiquement sans laisser de bulles dair dans le flacon.

Matriau de flaconnage
La nature du matriau du rcipient de prlvement est importante, car celui-ci ne doit pas entrer en raction avec
leau analyser => Passage en solution dlments chimiques entrant dans la composition du flacon ou fixation
de certains ions de leau sur les parois du rcipient Le matriau idal nexiste pas et lemploi de tel produit
plutt que tel autre dpend de la nature des lments doser :
le quartz est le matriau le plus adapt pour la bonne conservation des chantillons mais savre trs
fragile ;
le verre et le Pyrex peuvent tre employs sans problme pour le dosage des ions majeurs. Cependant des
oligo-lments peuvent passer en solution dans leau (silice du verre et bore du Pyrex) ;
le polythylne est souvent recommand pour tout chantillonnage, surtout pour les prlvements en vue de
mesures d'lments radioactifs. Relativement poreux vis--vis des gaz, on lui prfre cependant le verre pour
le prlvement et la conservation des eaux fortement charges en gaz (la diffusion est cependant assez
lente).
les sachets de prlvement en polyvinyle prsentent lavantage de ne servir quune seule fois, mai ils ont
linconvnient de librer du chlore si ces sachets restent trop longtemps exposs la lumire.

Modifications possibles de lchantillon


Le fait de prlever un chantillon deau et de le sparer de son milieu naturel entrane des modifications plus ou
moins importantes selon les paramtres. Certains peuvent tre considrs comme stables lchelle de temps
laquelle on travaille, mais dautres varient trs rapidement : la temprature, la conductivit, le pH et les gaz
dissous, enfin les nitrates et les sulfates.
Une variation de temprature entrane une modification des constantes dquilibres des lments en suspension.
Pour tablir de nouveaux quilibres la nouvelle temprature ambiante, diverses ractions chimiques se

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produisent qui peuvent entraner la prcipitation de sels, favoriser la mise en solution de gaz Toutefois, une
temprature basse (environ 4C) bloque lvolution des ractions.
La mise en contact avec lair et la dcompression sont galement responsable de changements au sein de la
solution.
Chaque espce ionique participe la conductivit totale dune solution. Aussi, toute modification des quilibres
chimiques, donc des proportions relatives des lments dissous, entrane un changement de conductivit. Le CO2
en solution tend dautant plus schapper que la temprature de leau est plus leve. Un dpart de CO2 peut
provoquer la prcipitation de carbonate, qui son tour modifie le pH. Les nitrates et les sulfates peuvent tre
rduits par lactivit bactrienne.

Reprsentativit des chantillons


Puits et forages
Un prlvement effectu sur une eau ayant longtemps stagn nest pas reprsentatif de la nappe. En effet, leau a
subi linfluence du matriau de tubage et des lments extrieurs (pollution, pluie). Pour obtenir un chantillon
moyen de lhorizon capt, il est ncessaire de pomper suffisamment longtemps pour renouveler leau contenue
dans le tubage / cuvelage. Si louvrage capte plusieurs horizons aquifres, lchantillon sera un mlange des
diffrentes eaux, dont les proportions sont directement lies aux transmissivits des diffrents niveaux. Pour
obtenir des chantillons ponctuels diffrentes profondeurs, il est possible dutiliser des rcipients lests et
munis dun systme de fermeture actionnable depuis la surface (hydrocapteurs). Pour limiter le brassage de leau
lors de la prise dchantillon, il est recommand dutiliser des hydrocapteurs dont le diamtre est trs infrieur
celui du forage et de les manipuler avec une extrme lenteur. Lutilisation dhydrocapteurs descendus en
positions ouverte permet de les rincer au fur et mesure de leur descente.
Eaux superficielles
Les prlvements doivent tre effectus de faon viter au maximum les effets de bords (oxygnation trop trs
de la surface, mise en suspension des matires solides trop prs du fond, eau stagnante trop prs des rives). Il
peut tre ncessaire de constituer un chantillon moyen en mlant plusieurs prlvements effectus en divers
points dune section de rivire, afin de mieux connatre la chimie moyenne de leau sur un section donne. En
revanche, il est indispensable deffectuer diffrents prlvements dans lespace et dans le temps et de les traiter
sparment pour tudier le fonctionnement dune mare.

Mesures in situ
La temprature, le pH, la conductivit, lalcalinit et loxygne dissous doivent tre mesurs in situ. En effet, ces
paramtres sont trs sensibles aux conditions de milieu et susceptible de varier dans des proportions importantes
sils ne sont pas mesurs sur site.
Lidal est deffectuer les mesures en continu (sauf lalcalinit qui se mesure par titration), en plein courant sil
sagit dune rivire, ou dans un seau plac au refoulement de la pompe sil sagit deau souterraine. Il faut veiller
ne pas arer leau (risque de prcipitation dlments en solution, oxygnation).

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Mthodes danalyse.
Les matriels et mthodes utilisables sur le terrain sont prsents dans le tableau ci-dessous :

Tableau 1 : matriels et mthodes danalyse de leau sur le terrain (source : DROUART Eric,
VOUILLAMOZ Jean-Michel, Alimentation en eau potable des populations menaces,
Action contre la faim, Hermann diteurs, 1999, paris)
Paramtre
pH
Conductivit
Chlorures
Alcalinit
Phosphates
Sulfates
Nitrates / Nitrites
Ammoniac
Calcium
Magnsium
Sodium
Potassium
Duret
Fer
Manganse
Fluorures
Silice
Aluminium
Chlore
Hydrogne sulfur
Oxygne
Oxydabilit

Mesure par sonde portative lectrochimique


X
X
X
X
Nitrates
X
X
X
X
X

Photomtrie (spectromtrie)

Titration ou colorimtrie

X
X
X

X
X
X
X

X
X
X

X
X
X

X
X
X
X
X
X

X
X
X
X

X
X
X
X

X
X

Les mthodes voques dans le tableau ci-dessus correspondent lemploi de matriel lger et relativement
convivial. Il faut cependant garder en mmoire le fait que :
les analyses ralises par colorimtrie et interprtes visuellement ne sont pas trs prcises ;
les analyses faites par ionomtrie, requrant lemploi de sonde spcifique, sont simples mettre en uvre,
mais les sondes sont fragiles et de dure de vie limite (environ un an et onreuses) ;
pour obtenir des analyses prcises des lments majeurs , il est recommand de sadresser un
laboratoire, ce qui ne reprsente pas un cot excessif. De plus, cela permet de valider les analyses ralises
par lquipement de terrain, qui pourra, le cas chant, tre utilis de faon plus routinire ;
lutilisation de bandelette pour la mesure du pH donne des rsultats approximatifs.

Elments dinterprtation
-

Eaux souterraines.

La caractrisation des eaux souterraines concerne essentiellement lanalyse des paramtres de base (pH,
temprature et conductivit) des ions majeurs et dventuels lments traces. Les analyses des isotopes ne sont
pas voques ici.
La conductivit, la temprature et le pH permettent de dfinir les caractristiques fondamentales de leau. La
recherche des contrastes de ces paramtres entre diffrents points de mesures facilite la mise en vidence de
zones dalimentation, de pollution ou de gologie diffrente.

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Eaux de surface.

Le pH, la conductivit, loxygne dissous, la temprature et la turbidit sont mesurs in situ. Ils permettent une
premire estimation de la qualit du milieu.
Les phosphates, lammoniac, les nitrates et le fer permettent dapprcier limpact de rejets polluants. Les
analyses bactriologiques confirment, en gnral, la pollution microbienne de ces eaux de surface et permettent
den fixer limportance.
Les indices biologiques sont surtout intressants pour les eaux courantes. Les priodes et les stations dtudes
doivent tre choisies pour cerner au mieux la variabilit spatiale et temporelle de la qualit du milieu (cf.
paragraphe relatif lchantillonnage).
Une grille danalyse type est prsente dans le tableau 2 ci-dessous.

Tableau 2 : grille dinterprtation de lanalyse deau de surface destine la consommation humaine (source :
DROUART Eric, VOUILLAMOZ Jean-Michel, Alimentation en eau potable des populations menaces,
Action contre la faim, Hermann diteurs, 1999, paris)

pH
Conductivit (S/cm 20C)
Temprature (C)
Oxygne dissous (% saturation)
DBO5 (mg/l O2)
DCO
NH4+ (mg/l)
NO3- (mg/l)
P2O5 (mg/l)
Fer dissous (mg/l)
Mn (mg/l)
Coliformes totaux (nombre/100 ml)
Coliforme thermotolrants (nombre/100 ml)

Traitement physique
simple, dsinfection

Traitements physiques et
chimiques, dsinfection

Valeur guide
6,5 8,5
1.000
22
> 70
<3

Valeur guide
5,5 9
1.000
22
> 50
<5

0,005
25
0,4
0,1
0,05
50
20

Impratif

25

Impratif

1
50
0,3

0,7
1
0,1
5.000
2.000

25

1,5
50
2

Traitements physiques et
chimiques approfondis, affinage,
dsinfection
Valeur guide
Impratif
5,5 9
1.000
22
25
> 30
<7
30
2
4
50
0,7
1
1
50.000
20.000

Cette grille, issue de la norme franaise, doit tre interprte en fonction du contexte dintervention et complte
par les indices mentionns dans le tableau 3 ci-dessous :

Tableau 3 : indicateurs chimiques de qualit des eaux de surface (source : DROUART Eric,
VOUILLAMOZ Jean-Michel, Alimentation en eau potable des populations menaces,
Action contre la faim, Hermann diteurs, 1999, paris)
SO42- (mg/l)
PO42- (mg/l)
NO2- (mg/l)
NH4+ (mg/l)
Oxydabilit (mg/l O2)
DBO5 (mg/l O2)

Situation normale / eau normale


< 20
< 0,01
< 0.01
>2
<1

Situation douteuse / eau pollu


20 120
300 500
0,01 0,1
0,01 0,1
23
36

Situation anormale / eau fortement pollue


> 120
> 500
>1
>1
36
>6