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L'article expose le pourquoi de ce nouveau genre de matriau, sa

composition, sa production, ses avantages, son histoire, ses


applications et ses perspectives.
Le Maroc a commenc utiliser une technique nouvelle dans la
construction des barrages Hydrauliques. C'est la technique du "Bton
Compact au Rouleau" (B.C.R.) qui n'est plus un secret technologique.
Pourtant les spcialistes considrent eux-mmes que la technique est encore
en phase d'exprimentation. Le Maroc figure parmi les quatre premiers
pays dans le monde (avec les U.S.A, le Japon et la Chine) ayant construit les
plus grands barrages en B.C.R (le barrage d'Aoulouz a un volume de
850.000 m3 de bton).
Le Maroc a ainsi dj utilis cette technique en 1987 dans la construction de
deux petits barrages collinaires (Koreima dans la rgion de Rabat, volume
30.000m3; et Rwidat dans la rgion de Benslimane, volume 27.000 m3). Et
il vient de terminer en Novembre 1991 la construction d'un barrage
important (Aoulouz, dans la province de Taroudant, 75 m de haut). Un
quatrime barrage est en cours de ralisation (Joumoua, dans la province
d'Alhoceima, 57 m de haut).
Chacun de ces barrages diffre des autres par la forme et la composition du
B.C.R qui est adapt aux spcificits du site. Ainsi le Maroc devient capable
de construire en moyenne cinq barrages par an.
Le Maroc pourrait mme exporter son savoir-faire en construction de
barrages, surtout dans le cadre de la coopration technique avec les pays
arabes et africains. Le Sngal, l'Ouganda, le Burkina-Faso, et le Niger ont
dj sollicit l'assistance technique des cadres marocains.
Les contraintes du bton conventionnel
Le Maroc a aussi d'autres perspectives de recherche scientifique devant lui,
et ses cadres techniques peuvent mieux faire encore, surtout si on leur
facilite la tche.
Dans la construction d'un ouvrage en bton de dimensions courantes (tel un
immeuble, ou un pont), les cots globaux sont gnralement supportables.
Mais quand il s'agit d'un ouvrage gigantesque, comme un barrage, le cot
global de mise en forme du bton devient prohibitif, cause de tous les
travaux partiels exigs par son usage.
En effet, le bton conventionnel impose plusieurs contraintes longues et
coteuses, parmi lesquelles on peut citer:
- l'obligation de traiter certains lments constitutifs du bton (triage,
lavage, tamisage, .
.),
- les prparations des coffrages compliqus o le bton est coul,
- les manutentions du bton classique se font lentement et en petites
quantits,
- la ncessit de combler les vides pouvant exister entre les agrgats du

bton (par exemple par vibration mcanique au moyen d'aiguilles vibrantes


qu'il faut manipuler avec prcaution),
- l'obligation de respecter un dlai ncessaire au mrissement du bton
avant de le dcoffrer, et avant de le soumettre aux charges d'autres
constructions ultrieures.
- les volumes btonner (en bton classique) doivent tre rduits pour
permettre la chaleur dgage par le bton au cours de son durcissement de
se dgager sans fissuration. Plus le volume du bton est grand, plus ce
phnomne devient difficile contenir.
Toutes ces prcautions et ces procdures se traduisent par l'allongement des
dlais. Ces contraintes ncessaires respecter pour russir l'obtention d'un
bton performant, renchrissent le cot global de l'ouvrage en bton
conventionnel, il fallait donc chercher de nouveaux types de bton qui
cotent moins cher, et qui soient plus simples mettre en oeuvre.
Le Bton Compact au Rouleau
"Le Bton Compact au Rouleau (B.C.R.)" est un bton constitu d'agrgats
courants trouvs dans la nature, o le liant hydraulique (ciment) est dos
environ 100 kg/m3 (au lieu de 200 ou 300 Kg/m3 en moyenne pour les
btons classiques), et qui est compact (ou prss) par un rouleau lourd et
vibrant.
Petite histoire du B.C.R.
L'apparition de ce nouveau genre de bton faible dosage de ciment a
commenc par des ttonnements et des essais dans la construction de
certaines composantes de barrage (exemple de l'Italie en 1961, ensuite de
Tawan, .
.).
Les premiers pays dans le monde s'atteler la tche de mise au point d'un
nouveau genre de bton plus simple et moins cher sont surtout le Japon, les
USA, et la Chine. Ainsi des efforts de recherche et d'expri-mentation ont
progressivement abouti la conception et l'utilisation du "Bton
Compact au Rouleau". Les premires tentatives de conceptualisation et de
systma-tisation du B.C.R ont dbut au cours de la fin des annes soixantedix, d'abord au Japon, ensuite aux USA. Car c'est le Japon qui a construit le
premier grand barrage en B.C.R dans le monde (barrage de Shimajigawa,
entre 1976 et 1981). Les U.S.A ont construit leur premier grand barrage en
B.C.R entre 1981 et 1983 (nomm: Willow Creek). Ce dernier a subi des
endomma-gements et a d tre rvis et corrig. D'autres pays ont suivi un
chemin analogue.
Le Maroc est parmi les premiers pays dans le monde approfondir la voie
dfriche par les U.S.A et le Japon. Les ingnieurs marocains ont dcouvert
cette technique du B.C.R au cours du 15me "Congrs Mondial des Grands
Barrages" auquel ils ont particip en 1985 Lausanne (Suisse). M. Mehdi
Benzekri, Directeur Gnral de l'Administration de l'Hydraulique rend

justice aux ingnieurs marocains en disant qu'ils ont redcouvert le B.C.R


en 1977, lorsqu'ils ont "ralis au barrage Al Massira un batardeau
provisoire de 18 m de haut, de 4.000 m3 de bton dos 90 kg de ciment
par mtre Cube, et compact par un rouleau de 6 tonnes, et sans coffrages".
Ds 1986, un programme de recherches sur le B.C.R a t engag en
commun entre l'Administration de l'Hydraulique, le Laboratoire Public des
Etudes et des Essais (L.P.E.E) et l'Ecole Hassania des Travaux Publics. En
1987-1988, l'Administration de l'Hydraulique ralise deux petits barrages
en B.C.R. En 1988-1991, celui d'Aoulouz. Cet ouvrage rcent est encore sous
observation.
Processus de production du B.C.R.
Aujourd'hui chaque projet de barrage est tudi dans une variante en B.C.R.
Le nombre de barrages construits dans le monde en bton classique ne
cesse de diminuer (37% en 1960, 17% en 1988).
Pour obtenir le B.C.R, des granulats sont extraits de la nature, et prpars
sur le chantier mme ou dans sa proximit.
Ces lments qui composent gnralement le bton sont ensuite mlangs
suivant des dosages minu-tieusement tudis. La teneur en ciment est
rduite au tiers environ de son dosage classique. Au Maroc les ingnieurs
essa-yent d'utiliser les alluvions locales avec le moins de traitement
possible. Ils utilisent sur le chantier mme du barrage des centrales malaxage continu, et un tapis convoyeur pour le transport du B.C.R.
Des cendres volantes, ou des fillers, sont ajouts pour compenser certains
effets ds au manque de ciment.
Cet agglomrat (B.C.R) est ensuite tal au moyen d'un bulldozer, et par
couches successives de 25 75 cm d'paisseur. Une couche de B.C.R est
gnralement rgale par 24 heures.
Ce sont les performances exiges du bton, et aussi les planches d'essais, qui
dterminent les diffrents paramtres de production du bton, tels que les
dosages et l'paisseur de couche.
Chaque couche de bton est ensuite soumise un compactage par un
"compacteur" comportant essentiellement un rouleau compresseur lourd et
vibrant.
Ce rouleau a donc une nergie et une frquence dtermines de compactage,
et le compacteur passe et repasse sur chaque couche un certain nombre de
fois pour bien tasser le bton.
Le dlai entre la production du B.C.R frais et son compactage ne dpasse
pas une heure.
Dans le B.C.R, le manque de ciment est compens par les prssions du
compactage, et par l'incorporation d'lments fins, dans le but de combler
les vides pouvant exister entre les agrgats du bton. Ces lments fin
peuvent tre des cendres volantes (cendres naturelles ou prleves dans les
hauts fournaux).
Les constructeurs respectent avec soin le temps maximum pendant lequel la

surface extrieure de la couche de bton va rester expose l'air libre. Parce


que le ciment mrit, son volution physico-chimique au bout d'un certain
temps est dtermine. Ainsi, si la dure ncessaire la prise du ciment est
atteinte ou dpasse (environ une heure 30 minutes), il devient difficile
d'assurer l'adhsion parfaite de cette couche de bton avec la suivante. Il y a
donc un temps maximum ne pas dpasser entre la mise en place de 2
couches successives de bton. Sinon on nettoie la surface inter-couche juste
avant le rgalage d'une nouvelle couche de B.C.R, soit par jet d'eau ou d'air
sous pression.
L'existence d'ouvrages inclus dans le corps du barrage (tels que: galeries,
vidange de fond, prise d'eau, vacuateur de crues, etc.
.) ralentit le rythme optimal de mise en place du B.C.R. Dans certaines
parties du barrage (par exemple la surface ou "masque" amont, le contact de
fondation, les parements, les galeries, etc.
.) sont raliss en bton conventionnel ou en bton prfabriqu.
Les avantages du B.C.R.
Le B.C.R est transportable avec des camions benne et non pas avec des
camions malaxeurs. On peut l'taler comme un remblai, le tasser avec des
engins lourds, et le compacter avec des rouleaux vibrants.
Avec le B.C.R, l'ouvrage cote globalement moins cher, les coffrages ne sont
plus ncessaires.
Le temps total ncessaire la ralisation de l'ouvrage est relativement plus
court.
Mais le gain en dosage de ciment dans le B.C.R (100 kg/m3 au lieu de 200
kg/m3) n'est pas un vritable ni un important avantage (voir plus loin: la
comparaison chiffre des cots entre bton classique et B.C.R).
Domaines d'utilisation du B.C.R.
Le Bton Compact au Rouleau a t utilis jusqu' prsent surtout pour
construire des barrages, et dans une moindre mesure des routes ou
certaines pistes d'arodromes. Parce que les barrages et les routes
demandent de grandes quantits de bton, et travaillent essentiellement la
compression.
Mais cette technique du BCR ne peut tre employe dans les constructions
des immeubles, ou des ponts. Car ces derniers sont gnralement soumis
des tensions et des contraintes beaucoup plus diversifies et plus fortes, et
le B.C.R est un matriau moins rsistant que le "bton arm" ordinaire.
Ainsi, un barrage tire sa stabilit de son poids. Et il n'est pas soumis
autant de contraintes qu'un pont.
La technique du B.C.R n'est utilisable que dans les ouvrages de grandes
dimensions exigeant un grand volume de bton.
Mais il n'est pas impossible dans l'avenir qu'une utilisation mixte (du bton
classique et du B.C.R) soit introduite dans de nouveaux domaines de
construction.

Comparaison chiffre des cots entre bton classique et B.C.R.


Dans une comparaison entre bton conventionnel et B.C.R dans la
construction des barrages, il peut paratre premire vue que l'avantage
principal du BCR est son faible dosage en ciment.
Ainsi, un barrage en bton ordinaire ncessite 200 kg de ciment par mtre
cube de bton. Son matriau a une rsistance d'environ 200 bars (1 bar vaut
environ 1kg/cm2). Le mme barrage fait en B.C.R ncessite seulement 100
kg de ciment par mtre cube. Mais son matriau a une rsistance d'environ
65 bars seulement. (voir tableau n 4)
La rduction du dosage en ciment dans le B.C.R rduit donc sa rsistance.
Et pour contrebalancer cet affaiblissement, il devient ncessaire de
concevoir l'ouvrage en B.C.R avec des dimensions plus grandes (que dans le
cas du bton ordinaire).
Si un barrage en bton ordinaire a un volume total de 500.000 m3, il
faudrait pour le remplacer par un barrage quivalent en B.C.R un volume
total de 800.000 m3. Le rapport entre ces volumes est gnralement de
l'ordre de 1,5.
Ainsi, dans cet exemple (voir le tableau n4), ce barrage en bton ordinaire
a besoin de 100.000 tonnes de ciment. Le mme barrage en B.C.R aura
besoin de 80.000 tonnes de ciment, donc le gain en ciment est plus modeste
qu'on ne pourrait le croire.
Il ne suffit pas de tenir compte uniquement de la consommation de ciment.
Il faut en plus, prendre en considration beaucoup d'autres lments.
En fait l'intrt conomique du B.C.R rside surtout dans les simplifications
des procdures qu'il permet dans la construction du barrage, et dans la
rduction du dlai global des travaux.
Si la construction d'un grand barrage en bton classique ncessite par
exemple quatre ans de travaux, un barrage quivalent construit en B.C.R ne
durera environ que trois ans.
L'entreprise constructrice pourra donc esprer conomiser le quart des frais
gnraux.
Gnralement dans la construction des barrages, un mtre cube de bton
ordinaire cote environ 500 DH. Et un mtre cube de B.C.R cote environ
300 DH. Si on multiplie le volume global du barrage par son cot unitaire,
on trouve dans cet exemple, un cot global de 250 millions de Dirhams pour
le barrage en B.C.R. Le barrage en B.C.R cote donc relativement moins
cher (voir tableau n 4).
Les apports du Maroc la technologie du B.C.R.
Le Maroc a dvelopp des formes et des compositions indites de B.C.R,
grce aux efforts de recherche, d'exprimentation, et de mise au point
mens par ses cadres employs surtout dans l'Administration de
l'Hydraulique, et dans le Laboratoire Public des Etudes et d'Essais
(L.P.E.E.).
Le Maroc ne dispose pas par exemple de cendres volantes en quantits

exploitables et bon march comme les pays industrialiss. Ces cendres


volantes (prleves des chemines de hauts fournaux) sont utilises comme
liant et dans une proportion proche de celle du ciment. Elles ont pour effet
entre autres, de retarder la prise du ciment, et donc de faciliter sa mise en
place.
Les ingnieurs marocains ont donc t obligs d'utiliser le ciment pur, sans
cendres volantes.
Le Maroc a adapt cette technique du B.C.R aux conditions d'un pays du
tiers monde, pour utiliser des aggrgats et des alluvions naturels dans la
fabrication du B.C.R, et pour employer la main-d'oeuvre locale nombreuse
et peu qualifie. C'est un acquis technologique fructifier.
Cependant la participation des entreprises marocaines prives ces efforts
de recherche a t plutt secondaire. Leurs initiatives en matire de mise au
point de techniques nouvelles de construction sont restes limites ne
disposant pas de structures capables d'engager des programmes de
recherche scientifique.
L'exportation du
savoir-faire
Pourquoi le Maroc n'exporterait-il pas la technique et le savoir faire du
B.C.R? Il dispose en effet aujourd'hui d'un noyau important d'ingnieurs et
de techniciens qui matrisent assez bien la technologie du B.C.R. Et mme si
le Maroc est dans un dbut modeste dans ce domaine, il peut aspirer
dvelopper encore plus sa technologie en la stimulant par l'exportation et la
coopration technique.
L'Administration de l'Hydraulique, et aussi le Laboratoire Public des Etudes
et Essais, ont aujourd'hui un savoir-faire non ngligeable du B.C.R.
L'Administration pourrait mener toutes les dmarches ncessaires pour
exploiter et exporter cet acquis, par exemple dans le cadre de la coopration
technique avec tous les pays du monde, y compris les pays arabes et
africains.
Les ingnieurs marocains ont publi des comptes-rendus de travaux, donn
des confrences l'tranger, ou particip des sminaires au profit des pays
africains organiss par la Banque Islamique. Les chantiers marocains ont
t visits par des ingnieurs trangers, venus s'informer des rsultats
obtenus par le Maroc.
Par exemple le barrage d'Aoulouz, au moment de sa construction, a t
class au quatrime rang mondial par son volume et sa hauteur.
Cela a intress beaucoup de spcialistes travers le monde (amricains,
japonais, franais.
.).
Le transfert de technologie ne se fait pas toujours dans le sens du Nord vers
le Sud.
Mais cela ne suffit pas. Un organisme publique ou priv pourrait se

spcialiser dans l'exploitation et l'exportation de ce genre de savoir-faire, et


des autres comptences techniques analogues.
Rcemment le Sngal, l'Ouganda, le Burkina-Faso, et le Niger, sont venus
au Maroc pour demander l'assistance technique des cadres marocains dans
le domaine du B.C.R et de la construction des barrages.
Mais il tait souhaitable de ne pas attendre que l'initiative vienne des autres
pays. Il serait prfrable qu'il y ait un organisme marocain (public ou priv
ou mixte) qui prenne l'initiative, fasse de la prospection, et aille trouver les
partenaires trangers qui sont intresss par les techniques et les savoirfaire nationaux.
Il existe au Maroc des Bureaux d'tudes privs, reconnus pour leur
comptence, qui peuvent contribuer positivement exploiter et exporter
ces techniques.
Abderrahim NOUDA
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