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TALLER E XPERIMENTAL CUERPOS PINTADOS PRESENTA

CULTURAS TRADICIONALES PATAGONIA

FIN

DE UN

MUNDO

LOS SELKNAM DE TIERRA DEL FUEGO

E
TALLER E XPERIMENTAL

C U E R POS
PINTADOS

TALLER E XPERIMENTAL

C U E R POS
PINTADOS

TA L L E R E X P E R I M E N TA L C U E R P O S P I N TA D O S P R E S E N TA

CULTURAS TRADICIONALES PATAGONIA

FIN MUNDO
DE UN

LOS SELKNAM DE TIERRA DEL FUEGO

CONTENIDO

PROLOGO ............................................................................................................. 11
INTRODUCCION ............................................................................................. 13
CAPITULO I

FIN DE UN MUNDO ....................................................................................... 21


POEMA: EN MEMORIA DE KIEPJA................................................................ 39
CAPITULO II

EL PUEBLO ONA: VIDA Y MUERTE EN TIERRA DEL FUEGO


(Guin de la pelcula realizada con Ana Montes) ................................... 41

CAPITULO III

ANGELA LOIJ....................................................................................................... 85
POEMA: EN MEMORIA DE ANGELA ............................................................ 97
CAPITULO IV

LA MUJER-LUNA EN LA SOCIEDAD SELKNAM ............................. 99


CAPITULO V

ECONOMIA Y ESTRUCTURA SOCIAL


DE LA SOCIEDAD SELKNAM ............................................................ 119
CAPITULO VI

CANTOS SELKNAM: CHAMANICOS Y DE DUELO ..................... 157


CAPITULO VII

CANTOS SELKNAM
DE LA GRAN CEREMONIA DEL HAIN........................................ 195
CAPITULO VIII

DONDE CHOCAN LOS MARES:


LA TIERRA DE LOS ANTIGUOS HAUSH ..................................... 243
LAMENTO POR LOS INDIOS DE TIERRA DEL FUEGO ............ 271
NOTAS................................................................................................................... 275
BIBLIOGRAFIA ................................................................................................. 283
AGRADECIMIENTOS .................................................................................... 289
CREDITOS DE FOTOGRAFIAS E ILUSTRACIONES .................... 291
PERFIL DEL AUTOR: ANNE CHAPMAN ............................................. 293
INDICE.................................................................................................................. 295

Dedico este libro a la memoria de Segundo Arteaga,


amigo de muchos aos,
quien a menudo me hablaba con especial cario
de su madre selknam y de sus ltimos paisanos.
De nio vivi en la misin salesiana cerca de Ro Grande,
y luego trabaj siempre en las estancias de la isla.
Pas sus ltimos aos en el Hogar de Ancianos de Ro Grande,
donde era conocido por su vestir impecable, sus salidas casi diarias
al pueblo para visitar a viejos y nuevos amigos,
y por su comportamiento digno y reservado.
A don Segundo le doli profundamente la extincin de su pueblo.
Muchas veces me coment:
Por qu odian tanto al indio?
Qu habrn hecho los onas para que los despreciaran tanto?
ANNE CHAPMAN

1.

Segundo Arteaga, 1969. Fotografa de Anne Chapman.

FIN DE UN MUNDO

PROLOGO

comienzos de la dcada de 1990, el Taller Experimental


Cuerpos Pintados ampli su campo de inters desde la
pintura corporal, a cargo de artistas contemporneos,
hacia los diversos modos de intervencin del cuerpo en la historia
y las culturas. En estas circunstancias, las fotografas tomadas en la
Patagonia austral por el misionero y antroplogo alemn Martin
Gusinde en 1923, que mostraban hombres desnudos sobre la
nieve luciendo sus cuerpos pintados, nos llamaron poderosamente
la atencin y fueron el punto de partida de una amplia indagacin
sobre la vida de los pueblos que habitaron estas inhspitas regiones
desde hace 12 mil aos.
Nadie queda indiferente ante la belleza y la fuerza documental
de las imgenes de Gusinde; menos an, cuando sabemos que
l estaba consciente de estar fotograando los ltimos vestigios
de pueblos en avanzado proceso de extincin. De las culturas
selknam, yagan y kawesqar actualmente slo quedan algunos
descendientes, en su gran mayora mestizos, ms una memoria
histrica y algunas colecciones de fotografas, como la de Gusinde
y otros viajeros de su tiempo, quienes recorrieron la zona entre
nes del siglo XIX y comienzos del XX.
Junto con desarrollar un proyecto editorial que permitiera
mostrar en su mximo esplendor estas imgenes lejanas, dimos
inicio a una serie de publicaciones complementarias que apuntan
a facilitar el conocimiento de las culturas representadas, y a acercar al
lector comn a los contextos cotidianos o espirituales de cada una
de ellas. Para estos efectos, el Centro de Estudios Culturales del Taller
Experimental Cuerpos Pintados ha reunido especialistas idneos
en cada campo, quienes han desarrollado una amplia variedad de
estudios sobre los pueblos del extremo sur de Amrica.
Encabezando estas contribuciones cabe destacar el trabajo
de la antroploga franco-norteamericana Anne Chapman, quien
desde 1965 ha dedicado su vida a la investigacin de las culturas
Leluwachen fue chamn del haruwen de la orilla sur del Lago Kami (Fagnano)
y la primera esposa de Tenenesk. Aqu, entre dos mundos, teje un calcetn y muestra a sus pies
la canasta tradicional. Fotgrafo desconocido.

2.

11

INTRODUCCION

pueblo, as como las estrategias para la supervivencia en aquellas


heladas latitudes.
Continuando nuestra investigacin, decidimos conocer la
historia y las costumbres de este pueblo que llevaba a cabo el
Hain. As naci un tercer libro, Fin de un mundo, que abarca hasta
el proceso de extincin de los selknam a partir de la llegada de
los colonos europeos a Tierra del Fuego. Perseguidos y cazados
a cambio de un poco de dinero, o muertos por las enfermedades
contagiadas en las misiones cristianas que los acogieron para
protegerlos, los selknam desaparecieron paulatinamente. Cuando
Gusinde los fotografi a comienzos de la dcada de 1920, tena
conciencia de la inevitable extincin de esta cultura.
Luego nos interesamos por conocer a los pueblos vecinos
de los selknam: los ymana o yaganes y los kawesqar. Surgi as
una cuarta publicacin: 12 miradas. Mediante ensayos histricos,
antropolgicos y arqueolgicos, este libro nos permite apreciar
diferentes aspectos de las culturas que se desarrollaron en la
Patagonia austral a lo largo de 12 mil aos.
Tanto el libro Hain como Fin de un mundo han sido escritos
por Anne Chapman, antroploga franco-norteamericana, quien
desde 1965 ha dedicado parte importante de su vida al estudio
de las culturas de Tierra del Fuego. En este proceso, Chapman
pudo conocer y entablar amistad con los ltimos descendientes
selknam, entre ellos Angela Loij y especialmente Lola Kiepja,
quienes fueron testigos del Hain fotografiado por Gusinde en
1923. Anne Chapman tambin contribuye con un ensayo en el
libro 12 miradas, junto a otros destacados estudiosos nacionales e
internacionales de las culturas de la Patagonia.
Es nuestra intencin que la presente serie de publicaciones
sobre las culturas de Patagonia austral ayude a conocer la riqueza de
estos pueblos, y que junto con permitirnos apreciar su asombrosa
creatividad nos estimule a una amplia reflexin sobre la diversidad
y la tolerancia.
ROBERTO EDWARDS

12

00FinIntrodEsp1-20Trajan 12

12/5/03, 4:52:20 PM

FIN DE UN MUNDO

INTRODUCCION

i los selknam son ms conocidos como onas que por su


propio nombre, se debe en gran parte a un malentendido
histrico: la palabra ona proviene de un trmino de sus
vecinos los ymana, y cuyo signicado se reere al Norte. Estos
llamaban a la Isla Grande Ona-sin,Norte-pas, y al Canal Beagle
Ona-shaga,Norte-canal1.Thomas Bridges, al haber trabajado casi
toda su vida entre los ymana, naturalmente se refera a los selknam
como onas, y desde entonces este trmino fue aceptado como
su verdadero nombre. La confusin de estos trminos podra ser
tema de una tesis. Slo agregar aqu que Lola Kiepja (con quien
comienza este libro), la ltima persona que vivi en la tradicin
selknam (mientras fue joven), crea que ona era una palabra
inglesa, sin duda porque los ocasionales turistas a menudo de habla
inglesa que llegaban para fotograarla en la reserva donde ella viva
usaban esta palabra al hablarle o al hablar de ella.
Annette Laming-Emperaire, conocida arqueloga, fue quien
abri la puerta que me conducira a Lola Kiepja y, nalmente,
a lo que sera una larga aventura fueguina. En Pars, a principios
de 1964, Madame Emperaire me habl de su trabajo en Tierra
del Fuego y mencion a uno de los escasos indgenas fueguinos
an con vida, Lola Kiepja. Luego me dijo que le haca falta una persona
para completar el equipo que deba realizar en Tierra del Fuego
una prospeccin arqueolgica prevista para la prxima temporada.
Al poco tiempo Madame Emperaire me propuso que formara
parte de su equipo; si bien yo no era arqueloga, podra serle til
trabajando bajo las indicaciones de su asistente. Me entusiasm con
esta prospeccin, sobre todo con la posibilidad de conocer a Lola
Kiepja.Yo ya era investigadora en el CNRS (Centre National de
la Recherche Scientique), y pensamos que quizs podra obtener
el permiso del director (en aquel entonces, Claude Lvi-Strauss)
para interrumpir mi trabajo de campo en Honduras durante tres
meses (desde diciembre de 1964 hasta febrero del ao siguiente)
y participar en este trabajo arqueolgico en el sector chileno de
la Isla Grande, Tierra del Fuego. Obtuve el permiso. Durante las
vacaciones de Navidad, fuimos a la parte argentina de la isla, donde
logr tomar contacto con Lola. Una vez terminada la prospeccin,
13

INTRODUCCION

en marzo de 1965, pas varias semanas con Lola y grab su voz


cantando y hablando en selknam.
Pude volver el ao siguiente (1966) para grabar de nuevo
otros cantos. Lola Kiepja me caus una gran impresin, sobre todo
por haberse sobrepuesto a las tragedias que haba vivido y tambin
por su risa espontnea y su expresin seria y penetrante. Adems,
se haba convertido en la principal fuente de la sabidura selknam.
Cuando muri, poco despus de mi partida, qued desconsolada,
pensando que deb haber insistido en quedarme con ella durante
sus ltimos meses, ese invierno de 1966. Al ao siguiente volv a
Tierra del Fuego para traducir los textos de los cantos con Angela
Loij (a quien haba conocido con Lola). Estaba segura de que
Angela podra hacerlo conmigo. En 1966,Ana Montes me propuso
que hicisemos un lm con los selknam y mestizos que an
quedaban, los cuatro o cinco que conocan y valoraban las antiguas
tradiciones.Al morir Lola, le escrib a Ana dicindole que sin Lola
ya no me interesaba hacer una pelcula.
No estaba en mis planes dedicar ms tiempo al estudio de la
cultura selknam. Quera continuar mi trabajo en las comunidades
indgenas de Honduras y ms tarde empezar con las de Nicaragua
y luego Costa Rica. Pero en 1967, mientras traducamos los textos
de los cantos,Angela result una sorpresa.Yo saba que ella hablaba
el selknam con tanta uidez como el castellano, pero no me haba
percatado de su mundo de recuerdos, el que nalmente me guiara
por un largo camino a travs del laberinto selknam. Entonces
comprend que deba volver al ao siguiente y aceptar la propuesta
de Ana Montes de hacer una pelcula con Angela y los dems
selknam y mestizos que haba conocido (captulo II y III).
En 1967 conoc a Federico Echeuline. Era fcil darse cuenta
de que posea un profundo manejo del idioma selknam, una
inteligencia rpida y un agudo conocimiento de la tradicin selknam.
Tanto l como Angela conservaban vvidos recuerdos sobre la
ceremonia del Hain, sobre sus mitos, y sobre muchos selknam
ya fallecidos a los que haban conocido o de quienes haban odo
hablar (captulos IV a VII). Pero Federico era ms inquieto que
Angela y no logr pasar con l largos das y semanas, como haca
con ella. Pese a ello, a travs de los aos Federico fue respondiendo
espontneamente algunas de las preguntas que ms fuertemente me
acosaban. Nunca lo interrogu directamente, para no condicionar
sus respuestas. Por ejemplo: los hombres crean realmente que
haban logrado guardar el secreto del Hain sin conocimiento de
las mujeres? Era el Hain slo una ceremonia para engaar y someter
14

FIN DE UN MUNDO

a las mujeres e iniciar a los jvenes, o tambin podra tener un


signicado religioso? Los llamados mitos servan slo para explicar
por qu el mundo, la sociedad y la naturaleza son como son, e ilustrar
con sus relatos el comportamiento bueno o heroico?
Empec a entender el signicado del comentario que Lola
Kiepja sola repetir: que jams podra contarme todo sobre la
ceremonia del Hain.
Ms tarde en ese mismo ao (1967) viaj de Pars a Viena,
y luego a Mdling, donde viva el padre Martin Gusinde, quien
gentilmente me haba concedido una entrevista. Le transmit los
saludos de Angela y Federico, que lo haban conocido en 1923,
y le manifest mi gran aprecio por su obra sobre los selknam.
Me cont que estaba concentrado en redactar su ltimo libro
sobre los fueguinos (los halakwulup, llamados ms a menudo
alakalufes o kawesqar), libro que alcanzara a terminar antes
de fallecer dos aos ms tarde.
Luis Garibaldi Honte y Segundo Arteaga tenan en comn
el hecho de que, con los aos, se haban arraigado en la tradicin
de sus madres, que eran selknam. Se mostraban muy dispuestos
a compartir conmigo sus recuerdos y testimonios, que resultaron
muy importantes para m.
Con el tiempo comenc a preguntarme si una descripcin
etnogrca sera capaz de abarcar una sociedad como la selknam,
por muy bien documentada que estuviese gracias al padre Gusinde.
La imaginaba como un edicio de inmensas proporciones, con
profundos cimientos, muchas puertas y ventanas, en cuyo interior
haba amplias avenidas, fogones ardientes y ocultos corredores, y al
exterior torres que dominaban un vasto paisaje. Otras veces la vea
como un tupido bosque de rboles centenarios de cuyos troncos
colgaban arbustos llenos de frutos rojos: un bosque atravesado por
un camino en doble sentido: por un lado las mujeres se apresuraban
hacia un destino desconocido, y por el otro los hombres, en el
sentido contrario, se miraban unos a otros al pasar.
En 1968 fue terminada la lmacin en Tierra del Fuego
(aunque no la pelcula); volv en el verano siguiente (1969-70)
para proseguir el trabajo con Angela y Federico, concentrndome
en la relacin de los selknam con su tierra cmo haban vivido
en la isla, en las estructuras de su sociedad (familia, linaje, estatus,
etc.) y en sus prestigiosos vecinos, los haush (analizados en algn
detalle en el captulo V).
El trabajo continu el ao siguiente. Fue entonces (septiembre
de 1969) que acompa a Angela y Francisco (Pancho) Minkiol
15

INTRODUCCION

(cuyo abuelo haba sido el famoso cazador Kausel) a Buenos


Aires y La Plata. A Pancho le gustaba cantar lamentos y recitar
expresiones que saba en selknam junto a Angela y Federico, pero
era ms joven que los otros y se haba criado principalmente entre
obreros de origen chileno. Desde haca aos tena paralizadas las dos
piernas debido a haberse cado de un caballo que estaba tratando
de domar. Sus amigos de Ro Grande tenan la esperanza de que
una atencin mdica especializada pudiera dar algn resultado
favorable, o al menos liberarlo de su silla. Pero los exmenes
fueron negativos. Lo nico que los doctores recomendaron fue
proporcionarle una silla ms eciente de la que ya tena. A pesar
de todo, tanto l como Angela se divirtieron paseando por las
calles de las grandes ciudades.
Esteban Ishtn tambin hablaba selknam y haba sido
iniciado en la ceremonia del Hain. Cuando lo conoc, sin embargo,
trabajaba en las estancias de cra de ovejas tal como los dems
hombres mestizos y selknam. Esteban se ofreci a acompaarme en
un recorrido por el extremo sudeste de la isla, antigua tierra haush,
para explorar territorios todava no ocupados por los colonizadores.
Gran parte de la isla ya estaba convertida en estancias ovejeras.
Los pocos pueblos eran prsperos, sobre todo Ushuaia, donde ya
se haba iniciado el turismo. Por todas partes en el norte de la
isla se vean torres petroleras, y llamas que no se apagaban nunca
emergan de los pozos de gas. Casi toda la isla estaba cruzada por
caminos. Desde luego, yo tena gran inters en conocer la parte de
la isla que se mantena casi como los indgenas (los haush) la haban
dejado; casi, porque los cazadores comerciales de focas haban
diezmado a gran parte de la fauna, tanto focas como pinginos.
Pero Esteban muri sbitamente en Ushuaia. Slo logr dar mi
psame a su hermana, Rafaela. Luego la Infantera de la Marina
Argentina, cuyo cuartel estaba en Ro Grande, me brind apoyo
para un primer viaje (a caballo) hasta la zona deshabitada. Este
viaje se realiz con voluntarios: un ocial, tres infantes de marina, un
polica rural y Alfredo Rupatini (de padres selknam). Un mes ms
tarde, gracias a otros dos hombres de ascendencia indgena, Celestino
Varela y Armando Caldern, pude completar la expedicin (a pie)
por el extremo deshabitado de la isla que me interesaba especialmente
(captulo VIII; Chapman y Hester en bibliografa).
En 1972 volv por un mes y medio a Honduras. Pas el resto
de 1972, y hasta 1974, en Buenos Aires, investigando en bibliotecas
y en los archivos salesianos. Angela vino a visitarme por un mes.
Le encant viajar en el subte, tomar caf en las conteras y
16

FIN DE UN MUNDO

disfrutar el clima clido de septiembre. Volv luego a Tierra del


Fuego, donde trabaj principalmente con ella, Federico y Segundo.
Pero el 28 de mayo 1974, repentinamente, Angela falleci en su
casa de Ro Grande (captulo III). Entonces regres a Honduras
para completar el estudio mencionado. En 1976 complet un
reconocimiento de la costa Atlntica, a caballo (salvo el rea del
pueblo Ro Grande), desde el Cabo Espritu Santo, cerca de la
desembocadura del Estrecho de Magallanes, hasta el Cabo San Pablo,
prximo al lugar donde las dos expediciones que mencion arriba
se haban iniciado. El resultado de aquel reconocimiento no ha sido
publicado an. De regreso en Pars, termin el libro, que nalmente
fue publicado por la Cambridge University Press (en 1982), y una
tesis de doctorado en la Universidad de Pars V.
En 1979, Federico falleci sbitamente, aparentemente sin
estar enfermo y a comienzos de la dcada del 80, Garibaldi se
ahog. Luego de trabajar con ellos, como haba hecho con Lola,
Esteban y en especial con Angela, y habiendo en cierto modo
compartido sus vidas, sus muertes fueron como puertas que se
cerraran de golpe, dejndome afuera. Los lazos de amistad que
habamos creado tenan una calidad muy especial, quizs porque
ellos sentan que, pese mi ignorancia sobre la vida de los selknam,
yo comprenda lo que me contaban. Mi afn por conocer todo
lo que pudieran comunicarme quizs estimul sus recuerdos de
ese mundo ya desaparecido. Me sent abandonada por ellos, ms
aun al recorrer ese campo que me hizo recordarlos a ellos y a los
dems selknam de quienes tanto me haban hablado. De los que
conoc, el nico que an quedaba, Segundo Arteaga, se senta ms
solo que yo, a pesar de sus muchos amigos.
Entretanto, en 1982 decid intentar de nuevo explorar territorios que no haban sido ocupados por los blancos, esta vez en la
Isla de los Estados. En esa oportunidad me acompa Domingo
Palma y, nuevamente, Celestino Varela. Haba vislumbrado el
perl de la isla a travs el Estrecho Le Maire, desde la Baha Buen
Suceso, en febrero de 1970 (captulo VIII). Toda la isla se haba
mantenido virgen, salvo una baha, sede de un destacamento de la
Infantera de Marina Argentina. Por lo que me haban contado mis
amigos selknam, estaba segura de que la isla haba sido habitada,
o visitada, por los fueguinos (por los canoeros ymana), pese a
que no haba ningn dato dedigno para apoyar tal hiptesis (no
existe relato alguno, que sepamos, que d testimonio de indgenas
viviendo all desde que fue vista por primera vez por navegantes
europeos en 1616). Pero pens que los ymana podran haber
17

INTRODUCCION

estado en la isla, a pesar de las mareas traicioneras que la rodean.


Pude realizar un reconocimiento preliminar de varias bahas en la
costa norte, donde fue ubicado el primer sitio arqueolgico de la
isla (en la Baha Crossly).Volv tres aos despus (1985), esta vez
a acompaada de la arqueloga Victoria Horwitz y nuevamente
de Domingo Palma.
Ese mismo ao, comenc un estudio con los ltimos
ymana (cuatro mujeres que an hablaban su idioma, adems
del castellano) en la parte chilena de Tierra del Fuego. Har
referencia a ello en otra oportunidad. Entretanto, en cuanto
pude segu visitando a Segundo Arteaga y a otros amigos en Ro
Grande, a Enriqueta Varela en Ushuaia y a la gente con la que
haba trabajado en Honduras.
El propsito de este libro es dar a conocer artculos poco
difundidos de mi trabajo y estada en Tierra del Fuego, adems
del guin de la pelcula mencionada arriba elaborada con Ana
Montes (captulo II), de las notas que acompaaban los cuatro
discos de cantos selknam interpretados por Lola Kiepja (captulos
VI y VII), y de tres poemas, publicados anteriormente. Gracias al
empeo de los colegas de la Fundacin Amrica en Santiago de
Chile, el libro fue diagramado de nuevo, se corrigieron errores de la
primera edicin y se aadieron fotografas, en especial la de la tapa.
El lector encontrar algunas repeticiones de un captulo al otro,
sobre todo en la primera parte. Sin embargo, me abstuve de redactar
todos los artculos de nuevo, lo cual habra hecho ms uida la
lectura pero hubiera desvirtuado la recopilacin.
Por ltimo, el lector notar que la palabra selknam est
escrita de modo distinto en la portada, solapa y prlogo, que
en el resto del libro. Estas diferencias ortogrcas responden a
la lnea editorial que rige para todas las publicaciones del Taller
Experimental Cuerpos Pintados.
ANNE CHAPMAN

3.

18

Las etnias de Tierra del Fuego antes de su extincin.

Estr e

cho

de

Ma

SELK'NAM

gal

lan

es

HAUSH

YAMANA
PUNTA
ARENAS

PORVENIR

ALAKALUFES

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RIO GRANDE

TIERRA
F u e go

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FUEGO
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ISLA
NAVARINO

OCEANO PACIFICO

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ISLA DE
LOS ESTADOS

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Ca

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G l ac i ar e s

Lago
Fagnano

ec

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OCEANO ATLANTICO

Ca

nal B
eagl e

ISLAS
WOLLASTON

N
5632' ISLAS
DIEGO RAMIREZ
6843'

C abo de Horn os

EL FIN DE UN MUNDO

FIN DE UN MUNDO

CAPITULO I

FIN DE UN MUNDO

Lombre de Chistophe Colomb tourne


elle-mme sur la Terre de Feu...
Andr Breton y Paul Eluard,
LImmacule Conception, 1961, Pars.

A nes del invierno de 1966, en Tierra del Fuego, Argentina,


muri Kiepja, ms conocida como Lola. Su grupo tnico es
generalmente llamado ona, aunque su verdadero nombre es
selknam. El modo de vida de los selknam es el ms antiguo
de la humanidad: el de la edad de piedra, el Paleoltico de los
cazadores, recolectores y pescadores. Con Kiepja desapareci todo
testimonio directo de su cultura. De los pocos sobrevivientes de
su grupo, ella era la de mayor edad y la nica que haba vivido
como indgena. Tena aproximadamente noventa aos cuando
muri, y haba nacido bajo una tienda de cuero de guanaco y
vivido su juventud vestida con pieles de guanaco, acampando
con su familia en playas, lagunas y bosques y participando en las
ceremonias tradicionales.
Casi al nal de su vida, cuando la conoc, pareca realmente
feliz al revivir su antiguo modo de vida a travs de sus relatos
y de sus cantos. Pero saba que su mundo haba desaparecido
para siempre.
Se identicaba plenamente con su cultura y, aunque poda
expresarse en espaol, prefera hablar su propio idioma. Como
persona, era de una excepcional riqueza: apasionada, inteligente,
sensible. Posea un profundo conocimiento del misticismo y la
mitologa de su pueblo, siendo ella misma xoon, o sea, chamn1:
la ltima chamn selknam. Haba heredado su poder de un to
materno, cuyo espritu (wiuwin) lleg a ella a travs de un sueo.
Durante aos practic concentracin para adquirir disciplina y as
tener acceso al mundo de lo sobrenatural.

Lola Kiepja en 1966, ao de su muerte.


Fotografa de Anne Chapman.

4.

21

FIN DE UN MUNDO

Durante la mayor parte de la prehistoria, la humanidad


entera vivi en pequeas comunidades seminmadas esparcidas
por el mundo, hasta que la invencin de la agricultura permiti
al hombre establecerse en un lugar. Por diferentes circunstancias,
algunos grupos no pasaron a ser agricultores y permanecieron eles
a su tradicin de cazadores-recolectores-pescadores donde fue
as hasta el siglo pasado en ciertas regiones del mundo, entre ellas
Tierra del Fuego. Segn la informacin arqueolgica, el hombre
lleg a esta zona hace unos diez mil aos2.
La poblacin selknam era probablemente de 3.500 a 4.000
individuos cuando, por el ao 1880, los blancos comenzaron la
ocupacin de su territorio, la Isla Grande de Tierra del Fuego
(Argentina y Chile). Desde el siglo XVI sus antepasados haban
tenido contactos espordicos con tripulantes y nufragos. No saban
de dnde venan. Pero segn sus profetas (padres de la palabra),
unos extraos, parecidos a aqullos, los iban a destruir. Durante
las ltimas dcadas del siglo XIX y hasta la primera del XX, los
selknam fueron diezmados por los blancos. Muchos fallecieron
de enfermedades transmitidas por stos; otros fueron embarcados
y llevados al continente. Ciertos cazadores de indios a sueldo,
cometan por cuenta propia atrocidades sin nombre antes de matar
a sus vctimas. Otros selknam murieron en guerras entre ellos
mismos; esas luchas intestinas eran ms frecuentes en esta poca,
pues a medida que los terrenos de caza iban siendo cercados por
los ganaderos, el terreno restante era ms y ms disputado entre los
mismos indgenas3. La ltima, que aconteci a principios del siglo
XX, fue la ms mortfera de todas, segn los datos que conocemos.
Por primera vez hubo mujeres y nios entre las vctimas, y fue la
nica vez que pelearon con armas de fuego. Para ellos fue un perodo
de grandes sufrimientos, pese a los esfuerzos bien intencionados de
los misioneros salesianos y de algunos otros blancos. Al principio
los selknam trataban de defenderse, o defender su tierra, con sus
echas; pronto fue evidente que su nica defensa al ser atacados
era huir, pero deban huir a pie con toda la familia del ataque
de hombres montados a caballo y armados. Los selknam no eran
siempre vctimas pasivas. Una de sus tcticas de ofensiva era procurar
minar al enemigo robndole, saquendolo y matndolo, cuando
la situacin lo permitiera. Pero no existan las condiciones para
que los indgenas adquiriesen una conciencia clara de su situacin.
5. La

22

bella Kiepja, c. 1902. Fotografa de Carlos Gallardo.

FIN DE UN MUNDO

Parece que en su mayor parte las acciones ofensivas eran motivadas


por venganza contra el enemigo o para aprovechar algn descuido.
No exista entre ellos una solidaridad total frente al agresor.Algunas
mujeres se juntaban voluntariamente con blancos que haban sido
asesinos profesionales dedicados a matar indgenas, y pese estas
matanzas los selknam persistan en sus luchas fratricidas. La ofensiva
de los extraos era una guerra no declarada contra un enemigo
que a veces era amigo; contra un enemigo que traa un arma
que, aunque no era propiamente un arma, era la ms mortfera
de todas: sus enfermedades.
La ocupacin del territorio (Isla Grande) se inici por el
noroeste, donde desembarcaron los primeros ganaderos y buscadores
de oro que venan de Punta Arenas, Chile, y de las Islas Malvinas;
por el noreste, desde Argentina, pocos aos ms tarde (en 1886),
llegaron el ingeniero Julius Popper y sus ayudantes para extraer
arenas aurferas en gran escala, y ese mismo ao vino una expedicin
cientco-militar argentina bajo el mando del ocial mayor
Ramn Lista. Los selknam que sobrevivan a esos ataques tendan
a replegarse hacia el sur, pero aun si hubieran querido alejarse
totalmente, no habran podido lograrlo debido a que estaban en
una isla y no saban navegar4.
Tenan que moverse para buscar sustento y sobre todo para
cazar guanacos, una tarea ardua, incluso en tiempos normales. Los
guanacos se volvan cada vez ms ariscos a medida que aumentaba
el movimiento de gente, caballos y ovejas. Pero si el guanaco era
ms escaso que nunca, la oveja y el caballo estaban al alcance
de los selknam. El robo de ganado por parte de los indgenas
desencaden la furia de la mayor parte de los estancieros, quienes
slo ordenaron dar tregua a los ladrones cuando los misioneros
salesianos comenzaron a llevarse a los indios hacia una u otra
de las misiones establecidas en la zona5. Pero en un lapso de
aproximadamente veinte aos casi todos los que se quedaron en
las misiones enfermaron y murieron. En esta poca, y tambin
posteriormente, las epidemias y enfermedades (sarampin,
inuenza, neumona, tuberculosis, difteria, tisis, viruela, gripe e
incluso alcoholismo) diezmaron tambin a los que volvieron o
se quedaron en el campo6.
En el ao 1919 el padre Martin Gusinde cont 279 selknam.
Diez aos ms tarde quedaban menos de cien. En 1966 haba
en la isla alrededor de trece cuyos padres eran en su mayora
blancos o mestizos. Todos eran mayores de cincuenta aos y
haban nacido poco antes o despus de que la cultura aborigen
24

FIN DE UN MUNDO

fuera destruida. Todos, con excepcin de Lola Kiepja, hablaban


bien el espaol.
Pese a la aniquilacin de su pueblo a manos de los blancos,
Lola no les guardaba rencor. Tampoco a m. Algunas veces me
llamaba hija; otras veces, mientras le ataba su delantal, me
miraba por encima del hombro y riendo se balanceaba levemente,
murmurando ala ala (beb en selknam), queriendo decirme as que
yo la estaba tratando como una madre a su beb.
La conoc a nes de 1964. En esa temporada yo haba venido
con una misin arqueolgica francesa que trabajaba en la parte
chilena de la isla7.Lola viva en la reserva indgena ubicada cerca del
Lago Fagnano del lado argentino, donde fuimos a pasar la Navidad.
Como etnloga, yo deseaba conocerla y comprob aliviada que
el primer contacto fue fcil. Casi enseguida, luego de conocernos,
me cant un lamento por la muerte de su madre. Volv al da
siguiente, y un tiempo despus regres para pasar tres semanas
con ella y su amiga Angela Loij, que tambin era selknam, en Ro
Grande (un pueblo en la costa norte). Con la ayuda de Angela como
intrprete, me di cuenta de que Lola posea un gran conocimiento
de su cultura.Yo pona a prueba su memoria preguntndole nombres
de individuos de su grupo que aparecan mencionados en el libro
El ltimo confn de la tierra, de Lucas Bridges (1952), algunos de
los cuales haban muerto a comienzos del siglo XX. Durante esas
semanas grabamos muchos cantos, pero las grabaciones resultaron
tcnicamente decientes.
Cuando a nes de 1965 regres a Pars, el seor Gilbert
Rouget, jefe del Departamento de Msica del Muse de lHomme,
escuch las cintas grabadas y me sugiri volver a Tierra del Fuego
cuanto antes para hacer nuevos registros de lo que haba trado y
tratar de grabar algunos otros cantos. Existan pocas colecciones
de los cantos de este grupo; una data de 1907-08, otra de 1922,
y en dcadas posteriores hubo algunas ms8. Por otra parte, el
profesor Claude Lvi-Strauss estim que sa podra ser la ltima
oportunidad de conseguir nuevos datos sobre este grupo al que
durante dcadas se haba considerado extinguido9.
Cuando en marzo de 1966 volv a Tierra del Fuego10, mi
problema principal fue el idioma. El espaol de Lola, aunque
adecuado a sus necesidades diarias, era rudimentario. Mientras lo
hablaba, daba la impresin de alguien de mentalidad casi infantil,
ocultando de esta manera su compleja naturaleza, su perplejidad y
su profundo dolor. Su mundo se haba hundido en la no existencia,
mientras que el resto del mundo la llamaba la reliquia.
25

FIN DE UN MUNDO

El nico lugar donde poda trabajar con ella era la reserva


indgena, y all no me era posible llevar a otro selknam como
intrprete. Me resultaba muy difcil el aprendizaje de la lengua
selknam, porque Lola solamente poda traducir al espaol palabras
aisladas. Adems, el selknam es un idioma de fonemas tonales y
glotales. Cuando yo me empeaba en pronunciar bien una palabra,
Lola frunca el entrecejo y mirando mi boca, mova sus labios
lentamente como si pronunciara cada slaba, pero sin emitir un
sonido. Cuando nalmente yo daba mi versin, ella respiraba
con alivio y rea diciendo eso es, como si hubisemos ganado
una gloriosa batalla.
De marzo a junio viv la mayor parte del tiempo en la
reserva, en la estancia ovejera del seor Luis Garibaldi Honte, de
ascendencia indgena, quien me brind hospitalidad en su casa,
situada pocos pasos de la de Lola. Como acostumbraba hacerlo
desde haca no s cuntos aos, el seor Garibaldi daba instrucciones
a su puestero de suministrar a Lola carne, lea y otros elementos que
necesitara. Durante casi toda mi estada, slo vivieron all Lola y el
puestero. Cada ocho o quince das yo iba al pueblo de Ro Grande
para estudiar mi material y comprar algunos comestibles.
Lola tuvo siete hijos con su primer marido, un haush que
haba fallecido. Despus tuvo cinco hijos con un chileno.Todos sus
hijos haban muerto y slo le quedaban una nieta que viva en el
continente y un bisnieto que fue adoptado por Garibaldi.
Hasta aproximadamente sus veinticinco aos, Lola haba
tenido poco contacto con los blancos. Alrededor del ao 1900
fue con su primer marido a Harberton, una estancia ubicada
en la costa del Canal Beagle, cuyo primer propietario, el pastor
Thomas Bridges, haba sido misionero entre los ymana. El y sus
hijos fueron de los pocos estancieros que tendieron su mano a los
selknam. Entonces, y hasta la muerte de su primer marido, Lola y
su familia, as como otros indgenas, iban a trabajar a las estancias
de Harberton y Viamonte en el verano, y en el invierno vivan
en el campo cazando guanacos y celebrando peridicamente la
gran ceremonia del Hain (la cual inclua ritos de iniciacin de
los jvenes varones).
Durante esos aos su madre y algunos tos maternos
chamanes (xoon) la preparaban para que ella tambin fuese xoon.
Una noche, hacia el ao 1926, so que el espritu de uno de
estos tos que haba muerto haca poco al otro lado del Lago
Fagnano la visitaba y le transmita su poder mediante un canto.
En su sueo el espritu volaba sobre el lago buscndola y cantando
26

FIN DE UN MUNDO

dnde ests, hija ma?. Ella repiti esta frase y despert. En


ese preciso momento me deca el espritu de su to la penetr
como el lo de un cuchillo. Fue entonces que, de acuerdo
con la tradicin, ella adquiri poder sobrenatural (vase captulo
VI, canto n 10).
Haba vivido sola durante aos en la reserva, en chozas
de madera. Cocinaba sus comidas, recoga lea, buscaba agua y
realizaba otros quehaceres.Teja canastas y calcetines de lana que
a veces venda. En otros tiempos haba tenido ovejas y algunos
caballos heredados de sus hijos y de otros indios paisanos. Pero,
segn ella, con el correr de los aos todos sus animales haban
sido robados por algunos paisanos y por vecinos blancos. Lo
que ms senta era no poder montar a caballo, como hasta cinco
aos atrs, cuando todava realizaba largas cabalgatas para pasear
y comprar yerba mate. El seor Garibaldi crey prudente no
permitirle cabalgar ms, porque en aquella poca se haba cado
varias veces. Nunca se sobrepuso a lo que ella consider como
una gran afrenta.
Tena conciencia de ser ms selknam que nadie. La diferencia entre ella y las dems personas de ascendencia indgena era
muy acentuada; quizs, en parte, porque ella era una xoon,chamn.
Aunque algunos de sus paisanos la admiraban por sus poderes, no le
teman, ya que ella no tena poderes para matar, como casi ninguna
mujer xoon. Haba curado a indgenas y mestizos y a uno que otro
blanco. Pero no siempre se vala de su poder cuando curaba. En
una ocasin en que yo estaba friendo papas, salt grasa ardiendo
y me quem la mano. Lola tom mi mano entre las suyas, frot
la quemadura con agua fra y sopl en ella por varios minutos,
hasta que el dolor desapareci.Y una vez en que yo me quej de
dolor de espalda, me dijo que me tendiera boca abajo en su cama.
Cuando lo hice, presion con las palmas de sus dos manos sobre la
parte adolorida y resopl repetidas veces sobre ella. Tambin esta
repetida tcnica dio resultado.
Tena varios amigos entre su gente, pero no los vea con
frecuencia. Por lo dems, pareca sentir que la mayor parte de los
no indgenas de la isla le tenan poca consideracin. Sin embargo,
(pgina siguiente)
6. Frente a la misin salesiana La Candelaria, cerca de Ro Grande, probablemente a nes de
los aos treinta. Lola Kiepja est de pie junto a la monja; su madre, Elih, est sentada
entre las dos nias; una de las mujeres jvenes, Cecilia, es hija de Lola, y la otra
una sobrina, Adela. La mujer del extremo derecho es Alukan. Fotgrafo desconocido.

27

FIN DE UN MUNDO

mostraba mucha simpata por los que la estimaban, y bromeaba


con ellos; desde luego, siempre en espaol.
Cuando el tiempo amenazaba lluvia, sala afuera para cortar
el cielo, como se dice en selknam, o para componer el tiempo,
como diramos en espaol. El propsito de Lola era alejar las nubes
hacia el norte, hacia el cielo de la lluvia. Si el da era lluvioso o
nublado, ella limpiaba el cielo varias veces si era necesario, hasta
que por n el sol reapareca, ese mismo da o bien al siguiente. A
veces, cuando el efecto no era inmediato, Lola se rea y deca que
las nubes no queran irse. Desde luego, si insista durante varios
das en cortar el cielo, nalmente llova o bien las nubes se iban
(vase captulo VI, canto n 30). Componer el tiempo era uno de
los atributos de los chamanes.
No era muy prolija. Escupa en cualquier lugar, y aunque
saba hacer uso del tenedor, prefera comer la carne con los dedos.
Aunque no le pareca bien la idea de darse un bao, se lavaba
las manos y la cara varias veces al da. Barra cuando saba que
yo iba a llegar, pero pareca hacerlo menos cuando estaba sola.
Sin pensarlo, tiraba restos de comida en el piso o los arrojaba
afuera para los perros o los gatos. Tena el hbito de amontonar
sus cosas en los rincones de su habitacin y sobre la cama. En
consecuencia, pasaba mucho tiempo buscndolas, en particular
su cuchillo de carne. Todos estos hbitos fueron aprendidos en
su juventud. Haba sido criada para vivir como sus antepasados:
cambiar de campamento cada dos o tres das, o cada semana,
vestirse simplemente con pieles de guanaco, asearse con arcilla
seca o musgo, y poseer los artculos necesarios para su existencia,
sin nada que fuera superuo.
En los ltimos aos de su vida, Lola reciba muchas cosas
intiles, especialmente ropa usada. Su prenda favorita era una
chaqueta de hombre. Le pregunt por qu le gustaba tanto esa
chaqueta, en circunstancias de que tena otras en mejor estado.Es
por los bolsillos, me respondi. La chaqueta tena diez bolsillos,
por dentro y por fuera, y esto le encantaba. A Lola le era casi
indiferente la ropa que usaba, con tal de que la abrigara, fuera ms
o menos limpia y tuviera bolsillos. En cambio, era muy sensible a la
belleza de su rostro. Cuando yo la peinaba, a veces se miraba de muy
cerca en el espejo y riendo deca yo lichen (yo linda), o frunca
el entrecejo diciendo yippen, yo vieja (fea).
Aunque coma carne de oveja tres veces por da con buen
apetito, sola preguntarme si le poda traer pescado o carne
de guanaco al regresar de Ro Grande. Como yo no poda
30

FIN DE UN MUNDO

encontrarlos, le traa dos artculos que tambin me peda: manteca


y vermouth dulce. Se coma la manteca como si fuera una
golosina. Acostumbrbamos a tomar el aperitivo antes de la cena.
Algunas veces, cuando me ausentaba, ella se sentaba al costado del
camino para esperarme, aunque supiera que ese da no regresara.
Si le preguntaba por qu lo haca, slo me contestaba que le
gustaba ir all a esperarme.
Le encantaba grabar su voz en la mquina. Uno de los
cantos que ms nos gustaba era el del viejo guanaco: Ra ra ra ra
ra, cantaba Lola imitando al marr, el viejo guanaco11.
Invariablemente, Lola insista en que yo rebobinara la cinta
del grabador cuando ella terminaba de cantar, para escucharse.
Sola rer y comentar: lichen (lindo) al orse. Empero, a veces
estaba contrariada y deca qu yippen (qu feo), y aunque a m
no me pareca tal, se empeaba en que volviramos a grabar el
mismo canto, esperando cantarlo mejor. Muchas veces me peda
que tocara las cintas de nuevo, por el solo placer de volver a or los
cantos. Haba dos lamentos que ella cantaba con tanta frecuencia
(uno dedicado a su madre y el otro a sus dos ltimos hijos), que yo
no los grababa. Pero ella quera que yo le grabara cada vez que ella
cantaba, y si no lo haca, se molestaba un poco.
Al ir a su casa por la maana, a veces la vea parada en la
puerta, esperndome. Al acercarme, exclamaba encontr otro!:
durante la noche haba recordado un canto que haba escuchado
muchos aos atrs; siempre se acordaba, tambin, de a quin haba
pertenecido aquel canto. Muy excitada, me peda que me apurara
en grabar el canto antes de que desapareciera de su memoria. Una
vez grabado, rebobinaba la cinta y lo escuchbamos, complacidas.
No siempre quera volver a cantar algn canto que yo le peda.
Entonces, ante mi insistencia, se rea preguntndome por qu
grabarlo de nuevo si era feo. Otras veces, sin embargo, pareca
comprender que su voz y los cantos estaban siendo conservados
ms all de su muerte12.
En ocasiones venan turistas a la reserva para verla y fotograarla.
Frente a la cmara, rodeada de extraos, se paraba inmvil como una
estatua. Si no reciba recompensa se indignaba, pero no demostraba
su indignacin a los visitantes.
Dos veces en los ltimos aos sus chozas haban sido destruidas por el fuego. Aunque ella no haba sufrido quemadura
alguna, la memoria de estos incendios la aterrorizaba. Su ltima
choza haba sido levantada con ayuda de los trabajadores de un
aserradero vecino, y el seor Garibaldi cuid de que fuese ubicada
31

FIN DE UN MUNDO

muy cerca de su casa. Al anunciarse el invierno, pasbamos cada


vez ms tiempo arrimadas a la estufa. A menudo la sobrecargaba
y caan leos encendidos al piso de madera. Nerviosas las dos,
tratbamos de volver a colocarlos en su lugar mientras ella daba
voces de alarma.
Todas las noches, al despedirme, le repeta huk (fuego), y
apuntando a la pava de chon (agua) le recordaba que echara agua
sobre el fuego antes de acostarse.
Detrs de su choza haba una construccin cnica de tipo
indgena, abierta en el frente y hecha de troncos y palos largos
encima de los cuales ella haba extendido trapos. Aqu, cuando
el tiempo lo permita, ella preparaba el fuego y se sentaba a tejer
una canasta. Me deca que cuando estaba sola iba all para sentarse
junto a un fuego, aun sin tejer. Quizs de esa manera se senta ms
cerca de su antigua vida.
Con frecuencia me propona ir a ciertos lugares distantes
muchos kilmetros, pues estaba convencida de poder caminar
mucho ms de lo que realmente poda. Pero casi todos los das
salamos cerca para recoger lea, y a veces caminbamos a unos
pocos kilmetros de su casa, ella apoyndose en su bastn, para
visitar lugares donde haba vivido o sitios de campamentos de
paisanos muertos.
Me hizo prometerle que no hara escuchar las cintas a
nadie en la isla, salvo a Angela y a otro paisano amigo. En 1965,
cuando grabamos en Ro Grande, se alteraba al ver que alguien
se acercaba a la casa, y me peda que ocultara el grabador. El ao
siguiente tuvimos pocas visitas y ella estuvo ms tranquila. Me
explicaba que la gente no comprenda, que se reiran de sus cantos.
Ocasionalmente me deca que estaba grabando sus cantos para los
indios del norte (norte del Estrecho de Magallanes).
Adems de cantos, grabamos vocabulario general, nombres
propios, toponimias y trminos de parentesco. A veces se aburra.
Tambin se rea de mi empeo, sobre todo cuando quera grabar sus
imitaciones de pjaros, que me interesaban porque muchos de los
nombres de pjaros en selknam son onomatopyicos.
Lo que realmente disfrutaba eran los cantos. Cuando cantaba
los cantos del Hain (la ceremonia ms importante de los selknam),
se acompaaba haciendo pantomima de los pasos del baile y de
los gestos del espritu en cuestin (los espritus eran hombres
disfrazados con mscaras y con pinturas que les cubra todo el
cuerpo). Un espritu llamado Shoort, atemorizaba a las mujeres con
su sola aparicin, pues ellas crean que realmente haba surgido de
32

FIN DE UN MUNDO

las entraas de la tierra para hacerles dao. Durante la ceremonia


las persegua tirndoles objetos diversos. Mientras Lola imitaba su
paso corto y amenazador, me daba suaves estocadas con su bastn
en las costillas y medio en broma, medio en serio, deca: Shoort
era muy maoso con las mujeres.
Hablando de estos espritus y de las travesuras de algunos
de los paisanos durante la ceremonia, se rea hasta que las lgrimas
aparecan en sus ojos, y despus me miraba an rindose y deca:
Qu salvajes!
Uno de sus relatos favoritos era el que su abuelo materno
(Alaken) le haba contado a su madre, referente a dos xoon
(chamanes) mentirosos. Era un da muy helado de invierno
en la costa norte de la isla, cerca del Cabo Peas, y la gente
que acampaba all tena mucha hambre. Ah cerca estaban dos
impostores uno llamado Koin-xoon y el otro Haipenu-xoon
que ngieron ser ochen-maten (tener poder suciente para matar
a una ballena en alta mar y traerla a la costa). Ese da nadie sali
a cazar o pescar, ya que todos esperaban que la ballena llegara de
un momento a otro. Todas las familias estaban de pie a lo largo
de la playa, mirando el mar y tiritando de fro, mientras los dos
impostores apuntaban con el dedo, gritando que se jaran en
una bandada de gaviotas, apenas perceptible en el horizonte,
que se acercaba a la costa (esto signicara, posiblemente, que
all haba una ballena muerta que las gaviotas estaban picando).
Los mentirosos daban grandes saltos, cantando para atraer a la
ballena.Todo el mundo crea que ya la tenan agarrada con una
cuerda invisible, pues tiraban de la cuerda haciendo esfuerzos,
como si arrastraran a la gigantesca ballena hacia la playa. Fue una
gran impostura. No haba ninguna ballena. Los xoon estaban
burlndose de todos. Al n un hermano de Koin-xoon se enoj
y les dijo: Aqu estoy perdiendo el tiempo. Tengo hambre
y en lugar de estar cazando con mi teix (trampa de cuerdas
utilizada para ciertos pjaros), estoy aqu, y todo por culpa de
esos mentirosos.
El primer ao, Angela nga a veces estar tirando de la
cuerda invisible y Lola casi se caa de la silla de risa (captulo
VI, canto n 29).
Hacia el nal de mi estada, Lola pensaba que yo comprenda
el selknam mejor de lo que suceda en realidad. Mientras ella
conversaba en su idioma, yo trataba de captar lo suciente como
para hacer breves comentarios, de manera que ella continuara
hablando.Afortunadamente, tambin me hablaba en espaol. Una
33

FIN DE UN MUNDO

de las palabras que ms repeta era Koliot (capa roja), nombre dado
a los blancos por las capas rojas usadas por los primeros policas
llegados a la isla. Koliot! era el grito de alarma cuando alguien
divisaba uno o varios jinetes armados en el horizonte. Al grito,
todo el campamento se dispersaba como mejor poda. Chancho
Colorado era el apodo que le dieron a uno que mat a muchos
de ellos, y que trabajaba para el seor Jos Menndez, uno de los
primeros ganaderos.Tambin se acordaba de otro y repeta:Malos
cristianos, matar indios.
Una y otra vez hablaba de su abuelo materno, Alaken, que
tena fama de gran profeta. Otros descendientes de los selknam
me conrmaron que Alaken haba sido muy respetado por sus
conocimientos sobre el pasado legendario y por su habilidad de
predecir el futuro mediante visiones.Ya viejo, fue muerto, junto a
dos de sus hermanos en represalia por haber robado utensilios de
metal del rancho de unos recin llegados.
Rerindose a una epidemia de sarampin del ao 1924,
dijo una vez:
Muertos, muertos, muertos. Cuntos muertos? No sirve el
Koliot-xoon [el mdico blanco]. El cementerio est lleno.
Tanta gente muri. Todos los das; todo el da muertos
vienen, vienen en camiones llenos de muertos, mujeres,
chicos.Todos murieron de koliot-kwaki [enfermedad de los
blancos]; chiquitos juntos con sus mams, pobrecitos. Sufren
[sufrieron]. Seoritas, mujeres grandes no casadas todava,
muchachos jvenes. El cementerio es grande.
Como si hubiese sucedido el da anterior, hablaba de hombres
heridos o muertos en las guerras (combates que duraban horas)
entre los mismos selknam. Con frecuencia conversaba de una
batalla en la cual haba participado y que fue de las ltimas entre
selkman (hacia 1903). Ocurri en la dcada de 1890, cuando ella
se encontraba con su familia en la playa cerca de un cerro llamado
Teis, al este de la Caleta Irigoyen (sobre la costa atlntica de la isla).
Estaba a poca distancia del campamento cuando el enemigo atac.
Oy ladrar a los perros, corri hacia los suyos y vio a su esposo,
Anik, herido en la sien por una echa.Pobrecito, me coment,
toda su cara se hinch. Un tal Ascherton intent secuestrarla,
pero ella se resisti y escap. El se enfureci y corri tras ella,
echa en mano, gritando:Te matar si no vienes conmigo! Anik
haba estado a punto de ser aniquilado cuando, del lado enemigo,
34

FIN DE UN MUNDO

intervino su primo Paachek gritando:No lo mate! Es mi primo.


Paachek tambin salv a Lola.
Esta batalla tuvo lugar cuando el grupo de Lola (unos veintisis
adultos) estaban celebrando un Hain.Alrededor de treinta hombres
provenientes de cinco territorios diferentes estaban decididos a
vengar la muerte de un tal Yehun-xoon, chamn y renombrado
cazador. A Yehuun-xoon lo haba matado un to de Lola, Tael,
lanzndole una echa. Este, su hijo y uno de los hermanos de
Lola se contaban entre los seis muertos de la batalla de Teis. Ocho
mujeres fueron secuestradas por el enemigo, pero posteriormente
cinco lograron escapar y regresaron a su grupo.
Manifestaba una profunda admiracin por algunos chamanes,
entre ellos por uno cuyo nombre era Mai-ich. En diversas ocasiones
Mai-ich haba logrado la ms difcil de todas las pruebas de
demostracin de poder sobrenatural, que consista en insertar
una echa, cuya punta era de madera (no de piedra), debajo de
la clavcula y tirarla bajo la piel en diagonal a travs del pecho,
retirndola en la cintura. Lola haca gestos de terrible dolor cuando
relataba esto. Una vez repiti las palabras en selknam que Mai-ich
haba cantado: La oscuridad est en mi cuerpo. Yo mismo lo
atravieso con esta echa (vase captuloVI, canto n 22).As cant
la vez que no haba preparado lo suciente el canal a travs
del cual la echa debera haber pasado. Perdi sangre, lo cual no
hubiera ocurrido si su control hubiera sido total.
Una vez Lola se enoj conmigo. Yo le estaba mostrando
las fotografas que acompaan el volumen de Martin Gusinde,
Die Feuerland-Indianer; Bd. 1: Die Selknam, entre las cuales estaban
incluidos dibujos de los espritus del Hain, que eran en realidad
hombres disfrazados con mscaras y con el cuerpo pintado. Al ver
la primera de stas, las apart. Se neg a mirar las otras e irritada
me dijo: No es para los civilizados.
Antes de irme quise llevarla a dar un paseo. El administrador
de un hotel importante a orillas del Lago Fagnano, quien haba
demostrado tener simpata por ella, vino un da a buscarnos en
su camioneta. Lola se visti con su ropa nueva y se llev consigo
todo su dinero, por temor a que robaran en su choza, lo que era
muy poco probable. Pasamos dos das en el hotel, donde, por ser
invierno, ramos los nicos huspedes. Antes de cada comida
el administrador y el cocinero le preguntaban a Lola lo que le
gustara comer; sin vacilar, responda pescado. Se sentaba durante
horas frente a la gran chimenea con gente que vena a comer y
que la conoca desde haca muchos aos.Y, desde la inmensa sala
35

FIN DE UN MUNDO

que daba al lago, me sealaba las tierras que haban pertenecido


a su abuelo Alaken.
A medida que la fecha de mi partida se aproximaba, ella
comenz a preguntarme sobre mi regreso. Le responda que, de
serme posible, volvera al ao siguiente. De lo que yo trataba de
explicarle, ella dedujo que viva en una estancia de ovejas cerca
de Buenos Aires y que mi patrn me haba enviado a grabar su
voz porque tena mucha simpata por los indios y saba mucho
acerca de ellos. Lola nunca haba viajado fuera de la isla, pero saba
que al norte exista una gran ciudad llamada Buenos Aires. Una y
otra vez me preguntaba sobre mi patrn, y si yo estaba segura
de que l me iba a mandar de regreso nuevamente. Cuanto ms
insista con sus preguntas, ms le aseguraba que volvera, hasta
que tu patrn se transform en nuestro patrn. El da de mi
partida me dio una canasta que recin haba terminado. A pesar
de que le haba ofrecido comprrsela, siempre se neg a venderla,
diciendo que se la haba prometido a alguien mucho tiempo antes
de mi llegada. En ese momento la puso en mis manos y me pidi
que se la diera a nuestro patrn.
Al regresar a Pars se la di al profesor Lvi-Strauss, de parte
de Lola. El puso la canasta cuidadosamente en una vitrina de
su ocina.
Ese invierno Lola se neg a abandonar la reserva. Debido
a su edad y a su salud precaria, el ao anterior haba sido llevada
a Ro Grande, pero all haba pasado los das sentada junto a una
estufa, medio adormecida, cuando no la reprenda la duea de la
casa por haragana y sucia. Ese invierno estaba decidida a quedarse
en su tierra y no volver a salir jams. Quise convencerla de que
pasara el invierno con una amiga de madre indgena, la seora
Enriqueta de Santn, que viva cerca de ella, y en un principio
Lola estuvo de acuerdo, pero luego se neg. La ltima vez que
fui a verla me acompa Angela Loij para quedarse con ella
despus de mi partida, pero slo pudo estar algunos das. Entonces
Lola qued sola, salvo por las visitas diarias del puestero del
Sr. Garibaldi que le llevaba lea, carne y agua y de algunos
vecinos. El invierno de ese ao fue crudo, con temperaturas de
hasta 30 grados bajo cero, y Lola vivi prcticamente connada
en su choza por la nieve, desde julio hasta pocos das antes de su
muerte. A nes de septiembre pas dos o tres das sin comer casi
nada. Entonces el puestero se dio cuenta de que estaba gravemente
enferma y fue a caballo al destacamento de Polica Rural del
Lago Kami para buscar ayuda, volviendo con un polica en un
36

FIN DE UN MUNDO

tractor. La transportaron hasta el camino principal, desde donde


fue llevada en automvil hasta Ro Grande, donde pocos das
despus muri en el hospital regional. Era el n del invierno en
Tierra del Fuego, el 9 de octubre de 1966.

Artculo publicado por primera vez en Hommages Claude Lvi-Strauss, editado por Jean
Pouillon y Pierre Maranda, Mouton Publishers, 1970: 61-76, La Haya y en Natural History,
vol. LXXX, n 3, marzo 1971: 32-41, y publicado en espaol en Ciencia e Investigacin,
tomo 29 (1-2) 1973: 3-14, Buenos Aires.
El texto presentado aqu diere en algo de los anteriores.
Agradezco por la traduccin al espaol al Consejo Nacional de Investigaciones
Cientcas y Tcnicas (Buenos Aires), as como a la Srta. Hayde Molli y a la Dra.
Mara T. San Martn.

37

FIN DE UN MUNDO

EN MEMORIA DE KIEPJA
Siempre que miro la luna llena veo la cara de Kiepja.
Kiepja la ms anciana de los ltimos selknam.
Aquellos que desaparecieron o murieron
o que fueron matados hace ya cien aos
en Tierra del Fuego.
La oigo cantando a la luna, Kreeh,
imitando el llamado del guila
mientras su espritu se eleva en la noche
para rendir homenaje a la luna.
Luna la potente, temible matriarca
vencida por los hombres, aliados del Sol.
Derribada, golpeada por el Sol, huy al nocturnal vaco.
Luna aliada de las mujeres.
Luna temperamental, estril por falta de hombres.
Luna furiosa y vengativa en eclipse.
Luna menguante, humilde y fugitiva
delineando sus ocenicos connes
Luna creciente, preada con la fuerza de csmica gravitacin
duea de las turbulentas mareas.
Luna llena de la gloriosa hermosura de los cielos nocturnos
empapando la Tierra con suave, apaciguante resplandor.
Luna retirndose a su secreta morada
slo para reaparecer sbitamente
como una delgada, furtiva insinuacin.

7.

Lola Kiepja tejiendo una canasta, 1966. Fotografa de Anne Chapman.

39

FIN DE UN MUNDO

Kiepja, cuya vida fue semejante, tan semejante,


al ciclo de la luna;
tmida, creciendo en pasin,
llena de impulso magntico, deseo e intelecto
entonces lentamente decreciendo
aunque siempre en simtrica armona.
(Traduccin del ingls de Ana Montes)

40

FIN DE UN MUNDO

CAPITULO II

EL PUEBLO ONA: VIDA Y MUERTE


EN TIERRA DEL FUEGO
(Guin de la pelcula realizada con Ana Montes)

PRIMERA PARTE:VIDA
Anne Chapman:

Kiepja, ms conocida como Lola, muri a nes del invierno


de 1966 en Tierra del Fuego. Con ella desapareci todo testimonio
directo de una cultura milenaria, la de un pueblo paleoltico de
cazadores-recolectores.
Aunque es ms conocido como ona, el nombre de su grupo
es selknam. Kiepja naci bajo una tienda de cuero de guanaco.Tena
ms de noventa aos cuando muri. De los pocos sobrevivientes
de su grupo, ella era la de mayor edad. En su juventud se vesta
con pieles de guanaco.Acampaba con su familia en playas, lagunas
y bosques. Participaba en las ceremonias tradicionales. Anciana y
sola, Kiepja se identicaba an con su pueblo. Le gustaba hablar
su propio idioma aunque saba expresarse en espaol. Era una
persona de excepcional riqueza, apasionada, sensible, inteligente.
Posea un profundo conocimiento del misticismo y de la mitologa
de su pueblo. Era chamn, la ltima chamn selknam. Hered
su poder sobrenatural de un to materno, quien le transmiti
su espritu en un sueo. Kiepja se ejercit durante aos para
adquirir suciente fuerza de concentracin y lograr acceder al
ms all, como tradicionalmente se haca. Al nal de su vida,
cuando la conoc, pareca realmente feliz al evocar con sus relatos
y cantos su antiguo modo de vida. Pero saba que ste haba
desaparecido para siempre.
Kiepja (canta):

Estoy aqu cantando, el viento me lleva,


estoy siguiendo las pisadas de aquellos que se fueron.
Se me ha permitido venir a la montaa del poder.
He llegado a la gran cordillera del cielo,
camino hacia la casa del cielo.
El poder de aquellos que se fueron vuelve a m.
41

FIN DE UN MUNDO

Yo entro en la casa de la gran cordillera del cielo.


Los del innito me han hablado.
(Texto de los cantos n 3 y n 8, vase captulo VI)
Chapman:

El modo de vida de los selknam es el ms antiguo de la


humanidad, la edad de los tiles de piedra, del arco y la echa, el
Paleoltico. Durante miles de aos la humanidad estuvo esparcida
por el mundo en pequeos grupos de cazadores, hasta que algunos
comenzaron a cultivar la tierra. Sin embargo, no todos se convirtieron
en agricultores. Ciertos grupos continuaron siendo cazadores, an
hasta el siglo pasado.Tal fue el caso de los selknam, cuyo recuerdo
guardan los contados descendientes que viven en la Isla Grande,
Tierra del Fuego, Argentina.
Luis Garibaldi Honte es el nico que disfrut de cierto
desahogo econmico.Tuvo un cargo de mucha importancia en la
construccin del primer camino que atraves la cordillera fueguina.
Fue polica; ahora se dedica a la crianza de ovejas1.
Luis Garibaldi:

Yo hasta la edad de ocho o nueve aos estuve en el clan.Y


me senta ms feliz en aquel tiempo con un quillango de cuero y
no con vestido de lana como estoy hoy. Entonces yo viva con
mi abuela y mi abuela haca sus giras con sus familiares por la
parte norte de la isla, y despus volvamos a Harberton otra vez,
la estancia del misionero Bridges, que mayormente yo me crec
despus ah, en esa estancia. Y ah me tom el sistema de los
europeos, civilizndome, creyendo que iba a ser civilizado [re]
y hasta hacerme ya un hombre, un muchacho de doce o trece
aos, empec a trabajar. Despus ms adelante, despus cuando fui
hombre grande, ya vine, me tomaron ac la polica, para gendarme,
y estuve de gendarme.Ya conoca bastante las letras, entonces, me
pona a leer y escribir, tena necesidad de saber.
Chapman:

Angela Loij fue de madre y padre selknam. Fue sobre todo


gracias a ella que pude continuar mi estudio de la cultura selknam,
despus de la muerte de Kiepja.
8. Angela

Loij durante el Hain de 1923. Fotografa de Martin Gusinde (retocada).

43

LOS ONAS:VIDA Y MUERTE

Angela Loij:

No, no s mi edad, ninguna cosa. El ao no est escrito.


Tiene que pedir mi bautismo, pero ao no hay, no est. No
pusieron.
Garibaldi:

Linda mujer, no?, liche quiere decir bonita. Lindo cuerpo,


lindas facciones. Y muy andariega, caminaba mucho. Despus
cuando se cas con un primo mo, anduvo por el lago [Fagnano],
por Buen Suceso. Por todo recorri por ah.
Angela:

Nosotros estuvimos viviendo como casi doce aos, cuando


ramos jvenes. Anduvimos por todos lados, pero ahora no; ahora
estamos, ya no. El [marido] me da casa: usted vive ac hasta que
muere y despus yo recojo mi casa dice. Por eso yo digo, estoy
tranquila.
Chapman:

Cuando Angela naci, a comienzos del siglo, los blancos ya


haban destruido el modo de vida indgena. Pero Angela creci entre
su gente, y convivi muchos aos con las ancianas indgenas en la
misin salesiana de Ro Grande. Creo que Angela se senta selknam
aunque era demasiado tarde para ser selknam. Angela muri
repentinamente en mayo de 1974, en Ro Grande.
Francisco Minkiol fue domador de caballos. A los veintiocho aos qued paralizado de las piernas, por un accidente
de trabajo.
Angela:

El estaba amansando por no s qu estancia fue, ac por


Ro Gallegos, por ah.Ah se qued vlido [invlido] este hombre,
si esos caballos ariscos, lo volteara y una mala cada, ya qued
as, qued vlido, para siempre. Cunto tiempo ya! No le podan
hacer nada; volvi pac; l dice que pidi Tierra del Fuego pa
(pginas siguientes)
9. Luis Garibaldi Honte, Ro Grande, 1968. Fotografa de Ana Montes
10. Alfredo Rupatini (hijo de Santiago Rupatini), Ana Montes (codirectora de la pelcula),
Federico Echeuline y Francisco Minkiol, frente a la casa donde viva este ltimo, en Ro Grande.
Fotografa de Anne Chapman
11. Federico Echeuline y Angela Loij de visita en casa de Pancho (Francisco Minkiol),
1968. Fotografa de Ana Montes.

44

FIN DE UN MUNDO

que muera ac. El dijo que voy a morir en mi tierra, yak haruwen
chesken.Voy a morir en mi tierra. No quera morir all; l quiere
morir en su tierra noms, porque no tiene familia l, nada. Igual
que yo, no tengo nadie.
Chapman:

Pancho Minkiol muri a nes de 1970 en el Hospital


Regional de Ro Grande.
Federico Echeuline:

Nosotros con Pancho, en la estancia Ruby, domamos tres


temporadas juntos. Treinta potros ariscos pa domar arriba y
corcovean...
Chapman:

Federico Echeuline ha trabajado toda su vida en las estancias


de la isla. Se parece ms a su padre, un noruego, que a su madre
selknam2.
Otro descendiente selknam, Alfredo Rupatini, viva en
Ro Grande.
Alfredo Rupatini:

Y obligado tengo que estar en Ro Grande. Por razones de


salud tengo que estar ac. Estoy en un tratamiento largo [sufra
de tuberculosis] y no, esto no, no anda ac. Es muy cansador. El
invierno por su intenso fro y es la costumbre de uno de vivir en el
monte, vivir sin ruido sin nada. Uno no est acostumbrado como
por ejemplo yo nac en zona de bosque [por el Lago Fagnano] y
nac y crec en zona de bosque. Ah [pero], el mar es divino el mar
s. El mar, los ros son preciosos ac. S.
Chapman:

Alfredo muri en Ushuaia en mayo de 1973. Enriqueta


Varela de Santn, de padre espaol y madre indgena, vive en la
cabecera del Lago Fagnano y en Ushuaia,Tierra del Fuego. Es una
artista y madre de muchos hijos.

Rafaela Ishtn de Rupatini, Santiago Rupatini (poco despus de casarse)


y las hijas de ste, Ada y Ernesta, cuya madre era una selknam llamada Rosa Orshton.
Las dos jvenes fallecieron poco despus de tomarse la fotografa, su padre en 1967
y doa Rafaela en 1985. Fotgrafo desconocido.

12.

49

LOS ONAS:VIDA Y MUERTE

Enriqueta Varela:

Los animales me gustan. Toda la naturaleza me gusta. Me


pongo un buen rato jndome y el que me gusta lo hago. Hago
el guanaco, el pingino, el cormorn, el bigu. La verdad es que
me gustan todos.
Chapman:

Otras mujeres de ascendencia selknam: Rafaela Ishtn y


Rosario Imperial3. Otros hombres: Segundo Arteaga y Alejandro
Corts, son trabajadores de estancias4. Esta es la ltima generacin
de este pueblo, pueblo que desapareci a causa de su encuentro
con la civilizacin occidental.
Excavaciones hechas por los arquelogos demuestran que la
Isla Grande fue habitada por pueblos cazadores hace unos nueve
mil aos. Pero no se sabe cundo los selknam llegaron all. Eran
parientes de los tehuelches, de los famosos gigantes patagnicos,
habitantes de la Patagonia, en el sur de Argentina. Segn sus
tradiciones llegaron a la Isla Grande tras la caza de guanacos,
cuando an estaba unida al continente [Primera Angostura]. Segn
esas tradiciones haban llegado a pie. Y, en efecto, los selkman
no eran navegantes.
Angela:

Karukinka esa tierra que est por all lejos. S, sa es karuk


Estara junta la tierra, s [la Isla Grande con el continente], porque
estaban cazando guanaco esa gente [los antiguos selknam], venan
unas cuantas familias y llegaran donde estaba la tierra, creo [en]
aquellos tiempos, aos, siglos ya. Quedaron aislados ah [en la
Isla Grande]. Por un terremoto habr sido que quedaron aislados
en esta tierra. Pero ste [hace] siglos de aos. Quedaron, hasta
que aumentaron mucho. S, mucha gente. Ah qued karuk,
sola s. Karuk.
(pginas siguientes)
13. Olengue, abuela materna de Segundo Arteaga. Fotografa de Carlos Gallardo.
14. Alejandro Corts, Federico Echeuline y Segundo Arteaga en la estancia Aurelia, 1976.
Los tres hombres, de madres selknam, trabajaban en las estancias de la Isla Grande.
15. Segundo Arteaga con su paisano selknam Pablo Pacheco en Ro Gallegos, Santa Cruz, 1986.
Fotografas de Anne Chapman.
16. La madre de Enriqueta, Mara Felisa, cuyo nombre indgena era Kusanchi.
Fotgrafo desconocido.
17. Enriqueta Varela de Santn frente a su casa del Lago Fagnano, con la gura de un guanaco
tallado en madera por ella misma. Fotografa de Anne Chapman.

50

LOS ONAS:VIDA Y MUERTE

Chapman:

Los selknam cazaban guanacos, la base de su alimentacin.


Utilizaban las pieles para vestirse y los cueros para sus carpas.Adems
cazaban roedores, zorros y pjaros, focas y lobos marinos. Coman
tambin ballenas varadas. Las mujeres recogan hongos, bayas,
huevos, moluscos. Todos pescaban por las playas en los ros y las
lagunas. Su comida, por lo tanto, era variada y rara vez padecieron
hambre. Su nica bebida era el agua.
Cuando cambiaban de campamento, las mujeres cargaban
los pesados cueros con todos los enseres del hogar y, encima
de la carga, las criaturas. Los hombres guiaban la marcha, de un
campamento a otro, llevando solamente el arco y las echas, alertas
para rastrear a los guanacos.
Los selknam vivan en grandes familias patrilineales. Cada
familia tena su propio territorio. La suya era una sociedad
sin jefes.
Garibaldi:

Porque no haba ninguna autoridad mxima entre los


onas. Haba un hombre que ms o menos diriga as noms, sin
autoridad. Por ejemplo, en la caza de guanacos, era un cazador
famoso, un hombre guapo. Entonces l diriga [deca a los
compaeros]: bueno, hoy vamos a cazar ac, usted va all, usted
all, yo voy ac con fulano. Entonces as cazaban [entre varios]
en distintos lugares.
Chapman:

En cada generacin se destacaban hombres sabios, los padres


de la palabra, guardianes de la tradicin. Las reglas morales eran
transmitidas de generacin en generacin, mediante una ceremonia
durante la cual los jvenes varones eran iniciados a la vida de
adultos. El nombre de la ceremonia era Hain. Despus, en tiempos
recientes lo llamaron colegio. Este y otros muchos aspectos de
su modo de vida fueron documentados por Martin Gusinde en
una obra monumental [1919-1925].
Garibaldi:

En el Hain, donde se hacan las ceremonias stas que salen


ac en las fotografas del Klketen [en el libro de Gusinde], que
le decan Klketen.

58

FIN DE UN MUNDO

Federico Echeuline:

Klketen era como un alumno que est en el colegio,


estudiando. Pero [para] ellos no era estudio, sino [era] para que
sea alentado, que tenga energa para trabajar, para levantarse [en
la maana].
Chapman:

La ceremonia tena lugar cuando haba bastantes jvenes


adolescentes y abundancia de caza. Muchas familias se reunan para
celebrar este rito que duraba muchos meses.
Federico:

Bueno, ah tomaban al colegial, lo extendan bien y bien


pintadito, colgado de un rbol, y all le empezaban correr la tiza
que hacan ellos, bien rojo, lo pintaban al klketen, y ya lo llevaban
al colegio.
Garibaldi:

Y bueno, all lo que nos decan en primer lugar, que haba


que respetar a los hombres mayores que uno.Y a las mujeres, no
hacerles chistes ni bromas a las mujeres, especialmente.
Federico:

Y esperar cuando lo inviten a comer, esperar, no agarrar


lo ajeno ni atreverse comer pronto, antes que los viejos. Primero
los viejos, despus l. Ser trabajador y obediente, a cualquier
persona y saber respetar, desde el ms chico hasta el ms grande,
saber respetar.
Garibaldi:

Respetar.A nosotros nos enseaban todo eso; cmo hay que


comportarse con la gente, con los ancianos, con las mujeres, con los
chicos, con los hambrientos, con los invlidos.Todo eso lo sabemos
porque ah en el Hain nos lo enseaban todo eso.Y siempre dar lo
mejor que uno tiene; no dar lo peor que uno tiene, sino lo mejor,
dejarse lo peor para s mismo. Eso nos enseaban ah.
Chapman:

En la gran choza ceremonial lejos del odo de las mujeres,


los mayores revelaban el secreto del Hain a los jvenes. El secreto
tena que ver con el primer tiempo del mundo, con el matriarcado,
cuando las mujeres dominaban a los hombres. Esto lo lograron
59

LOS ONAS:VIDA Y MUERTE

mediante un engao que era el secreto de ellas, el secreto del


Hain. Se disfrazaban de espritus con mscaras y el cuerpo pintado
o tapado. As mantenan a los hombres humillados, segn el mito.
Hasta que un da un hombre descubri que los espritus eran
mujeres. Ultrajados, los hombres mataron a todas, salvo a las nias
inocentes.Y as los hombres se apropiaron del secreto del Hain,
disfrazndose ellos de espritus. Desde aquel entonces los hombres
dominan a las mujeres. As se origin la sociedad patriarcal.
Federico:

Era un secreto guardado para contra las mujeres.


Garibaldi:

Por eso existen estas guras, esas imgenes [los espritus del
Hain en el libro de Martin Gusinde].
Federico:

Y hacan mscaras, mscaras para taparse la cabeza y todo, los


ojos, para hacer que eran como duendes.Tienen que ir cubierto todo,
todo, bien tapado, para que las mujeres no los reconozcan.
Garibaldi:

Que dice que uno era el espritu de la tierra, que otro


bajaba del cielo.
Federico:

Y las mujeres crean que se era, que un monstruo sala


de la tierra.
Chapman:

Los chamanes, llamados xoon, eran muy estimados por sus


dones curativos y su poder sobrenatural, pero tambin eran temidos.
La gente crea que los chamanes causaban las enfermedades, que
las podan enviar a gran distancia, o con la sola mirada aniquilar a
un enemigo. Para sacar las enfermedades del cuerpo, los chamanes
(pginas siguientes)
18. Los dos klketen del Hain de 1923.
19. Mara Atel, madre de Federico, del haruwen de Cabo de Peas.
20. Federico Echeuline, a la izquierda junto a un amigo, se puso la capa de guanaco
para la fotografa, pues en aquel entonces, 1919, se vesta como trabajador de estancia.
Fotografas de Martin Gusinde.

60

LOS ONAS:VIDA Y MUERTE

se ponan en trance y cantaban cantos sagrados.Adems predecan


el tiempo, el resultado de los combates futuros.Tambin se supona
que los chamanes atraan ballenas hacia la costa y que las remataban
con echas invisibles.
Garibaldi:

No puedo explicarle bien cmo haca para atraerlas. Lo


que puedo manifestar es que el tipo cantaba mientras mantena la
ballena en el mar y se pasaba dos o tres das cantando, porque l
sujetaba la ballena con el poder del xoon.
Kiepja (canta):

La ballena est montada sobre m,


est sentada sobre m.
La estoy esperando, la ballena macho.
La ballena, mi padre, est por ahogarme.
La estoy esperando.
(Canto n 29, vase captulo VI)
Chapman:

En el primer tiempo del mundo el Sol, su esposa la Luna y


las dems divinidades tenan forma humana y habitaban la tierra.
La muerte an no exista. Pero un da apareci. Entonces las
divinidades mayores huyeron al cielo convirtindose en astros.
Los que quedaron se transformaron en rboles, pjaros, montaas,
lagunas. El primero que muri fue el roble blanco. Desde entonces,
la corteza de estos rboles tiene incisiones que expresan su duelo
por el primer muerto del mundo. Los selknam tambin se hacan
incisiones en duelo por sus muertos. Kiepja me cont que su anciana
madre estaba siempre de duelo por algn pariente, que laceraba
tanto su cuerpo que sus heridas nunca sanaban.
Cuando mora un cazador renombrado, un chamn, un
sabio, o padre de la palabra, parte de su tierra natal era quemada
en seal de duelo.
La Luna haba sido la ms poderosa de las divinidades.
Cuando los hombres mataron a las mujeres, ella se escap al cielo
perseguida por su marido, el Sol. Ella recuerda su humillante derrota

21.

64

Matan en el Hain de 1923. Fotografa de Martin Gusinde.

LOS ONAS:VIDA Y MUERTE

mostrndose en eclipse, enrojecida con la sangre de los hombres


que iban a morir heridos de guerra. Para apaciguarla, las mujeres
le cantaban alabanzas, mientras los espritus de los chamanes se
elevaban al cielo para rendirle homenaje y enterarse de sobre quin
caera su furia en las prximas guerras.
Los selknam peleaban entre ellos mismos en pequeos
grupos por razones de territorio, para vengar la muerte de algn
pariente, supuesta vctima de un chamn de otra familia.
Garibaldi:

Y de ah vinieron sucedindose las peleas, las guerrillas


stas. Eran como venganzas, una atrs de otra.Ya al ltimo, ni se
sepultaban. Entonces ya era el destino de la destruccin de ellos [los
selknam], terminar la raza de una vez, que vengan otras, que venga
Popper, que venga Mac Lennan [re], que vengan los escoceses
a poblar Tierra del Fuego.

SEGUNDA PARTE: MUERTE


Chapman:

Ao 1520, en el primer viaje alrededor del mundo, Hernando


de Magallanes descubri el estrecho que llevara su nombre.
Costeando la Isla Grande, l y sus navegantes vieron fuegos que
no se apagaban ni de da ni de noche. Descubrieron la Tierra
del Fuego.
Habr sido fuego de duelo por la muerte de algn selknam
renombrado? O habrn sido seales de alarma, avisando que algo
inslito ocurra al ver pasar embarcaciones tan extraas?
A partir del siglo XVI y hasta las ltimas dcadas del siglo
XIX, los selknam slo tuvieron contactos espordicos con los
blancos, por lo general nufragos cuyos barcos se haban hundido
en la costa.
Garibaldi:

Naufragaban en el Cabo San Diego [frente al Estrecho Le


Maire], que es donde viva la familia nuestra, todos mis abuelos. Los
indgenas en aquel tiempo no eran malos, porque ellos protegan a
los nufragos. Encontraban a un nufrago que estaba accidentado,
otro que se haba quedado cansado, los agarraban y los llevaban a su
campamento. Si no poda caminar, se lo cargaban al hombro. En eso
66

FIN DE UN MUNDO

demuestra que no era gente que reciba mal a otras generaciones,


sino que el blanco fue el malo, el europeo.
Chapman:

Hacia 1880 comenz la colonizacin de la Isla Grande


por los blancos.
Garibaldi:

Ya llegaron esos aventureros, buscadores de oro.


Chapman:

En 1886, Julius Popper, rumano de origen, encabez una


expedicin nanciada por autoridades y personas eminentes de
Buenos Aires para buscar oro en las playas de la Isla Grande.
Garibaldi:

Popper, un hombre educado, un ingeniero, matando indios y


todava tiene la desfachatez de hacerse sacar la fotografa.Y mataba
por matar, porque en ese tiempo cuando Popper cazaba l no tena
ovejas, s l era buscador de oro. Mataba por matar, de gusto. El
cosechaba el oro y lo mandaba a los ministros en Buenos Aires.Ah
tuvo un lo con un gobernador y se le apropi de la mina de ah y
en ese pleito estaba cuando muri en Buenos Aires.
Despus, con rebaos de carneros [ovejas], de ah los empezaron
a correr los dueos de los rebaos, con el pretexto que les robaban
los lanares. Algunos tendran que haber agarrado para comer,
porque ellos no conocan propiedades, de un principio no saban
que sos tenan dueo, porque como para ellos el guanaco no tena
dueo. Entonces crea que los dems animales no tenan dueo.
Entonces agarraban para comer, no para lucrarse con negocios.
En aquella poca, hablando de las propiedades, el indio cuando
[los blancos] pusieron los alambrados tambin extra mucho,
porque tena que cruzarlos.
Federico:

Llevaban animales para comer, no para producir, sino que


para comer, llevaban las ovejas ellos, que ladrones eran por necesidad
porque ellos tenan hambre. Con las echas a ellos les costaba, muy
(pgina siguiente)
22. Julius Popper, al centro, durante la matanza de los selknam en 1886,
cerca de Baha San Sebastin, Isla Grande. Fotografa de Julius Popper.

67

LOS ONAS:VIDA Y MUERTE

difcil para matar guanacos. No como la carabina hoy en da, es


fcil matar. Despus se ausentaban los guanacos del movimiento
de la gente, lejos se iban.Y as, pa no morir de hambre, buscaban
los animales de los Menndez. Por eso los mataba Menndez,
y Menndez sac permiso seguro del gobierno, quin sabe qu
gobierno estara en esos tiempos, que los maten noms.
Chapman:

Jos Menndez, un espaol, desarroll muchos negocios


en la zona de Magallanes, entre los cuales estaba la crianza de
ovejas en la Isla Grande. Es el ms conocido de los colonizadores
extranjeros, pero no fue el nico.
Federico:

Entonces los indios eran mansos, la echa no tena tanto


alcance que la carabina. Podan agarrarlos muy fcilmente y
amansarlos, no matarlos as como matar animales. Para poner
ovejas, mataban los indios! Se hicieron una limpieza y ms por
la pampa mataron ms, para limpiar que no haiga ningn indio,
entonces metieron ovejas ellos. Entonces estaban tranquilos con sus
ovejas, para que puedan poblar, producir con las ovejas sas, para su
ganancia, para su producto, con eso tenan sus ganancias. Por eso
mataban los indios. Esos los hizo matar Chancho Colorado, Mac
Lennan el verdadero nombre, administrador de los Menndez.As
que l le pagaban una libra por cada cabeza de indio, a los cazadores,
por eso ponan empeo: cuanto ms indios mataban, mejor para
ellos, entonces ms libras reciban ellos.
Garibaldi:

Claro, primeramente los que l tena a su vez para la ayuda


de caza de indios los tipos le traan la oreja al Mac Lennan ste,
que le decan el Chancho Colorado, porque era un tipo rojo,
colorado de cara y rubio de cabello.
Federico:

Ellos mataban porque les convena, porque les pagaban


libra esterlina por cada cabeza y la mujer le cortaban los senos, le
cortaban los senos, entonces pagaban un poco ms por la mujer;
me parece: una libra y media o algo as producan [las mujeres]
los chicos, ya los chicos cuando sean grandes iban a ser ladrones
o que decan que eran ladrones, que ladrones eran por necesidad,
porque ellos tenan hambre.
70

FIN DE UN MUNDO

Garibaldi:

Lucas Bridges dice que l invit al Chancho Colorado


pa ver si poda civilizar a los indios, que era mejor civilizarlos, que
podan ser tiles para el trabajo del establecimiento ganadero y
el Chancho Colorado le dijo que no, que era mucha molestia,
porque para civilizar, primero hay que mantenerlos y despus hay
que vestirlos y hay que educarlos; mejor es meterle una bala, se
termina enseguida la historia.
El Cabo Peas es el que est frente donde est el faro. Es
un cabo que desplaya mucho y hay un descanso de lobos, porque
es muy desplayada y hay mucha alimentacin en la marea baja.
Hay peces y mariscos, de muchas clases. Hasta del lago [Fagnano]
bajaban la gente a marisquear y cazar lobos. Porque ah estaba el
descanso de lobos. Entonces, el Chancho Colorado ste, puso
una vez unos centinelas armados con Winchester, unos tres, cuatro
hombres, tres por un lado, tres por otro lado del cabo.
Cuando vino la marea alta a crecerse, en una parte del
acantilado del cabo los iban apretando a medida que venan subiendo
la marea, los iban apretando y el que quera pasar para el lado de
la gente, le metan bala as que la gente, las mujeres y los chicos,
se aglomeraron donde estaba el acantilado y ah los ahogaron a
todos. Ah en el cabo famoso ste.
Federico:

All murieron unos parientes mos, como dos o tres mataron, en las barrancas sas [Cabo Peas].Y no tuvieron salvacin,
ningn lado podan escaparse, tan slo uno se escondi entre las
rocas y bueno, ellos ya esperaban para ver si sala de ah [pero de
tanto esperar] se aburrieron ellos, y lo dejaron. Ese fue el nico
que se escap de ah.
Yo conoc varios matadores que eran matadores de indios;
ya murieron todos ya estn muertos. Los matadores, los voy a
nombrar: uno era Jos Daz, algo de portugus por ah. Otro
se llamaba Kovacich, yugoslavo. Niword, Alberto Niword era
otro. Son tres. Sam Islop era otro y Stewart, algo de marinero,
por ah, qu yo s, que ms o menos que los conozco por mi
mam que los nombr a todos, que son stos y hay varios ms
que yo no me acuerdo.
Chapman:

En las ltimas dcadas del siglo pasado los selknam tuvieron


que optar: correr el riesgo de ser muertos por los buscadores de
71

LOS ONAS:VIDA Y MUERTE

oro y los agentes de los estancieros, o refugiarse en las misiones


religiosas.
La primera misin en Tierra del Fuego fue protestante.
Thomas Bridges y otros misioneros ingleses, desde 1869, vivieron
por muchos aos con vecinos de los selknam, los ymana que
habitaban la zona del Canal Beagle.
A principios de este siglo los hijos del pastor Bridges, ya
estancieros, abrieron, con el trabajo de los selknam, el primer
camino que atraves la isla para fundar una estancia en la costa
atlntica que llamaron Viamonte.
Federico:

Y entonces trajo ovejas y se form una estancia y en esta


estancia se reuni puro indios noms. Meta cercos! Meta hacer
cercos, cerrndole los campos al seor ste! Y stos se hicieron
millonarios.Y de enseanza de escuela no dieron nada.
Garibaldi:

Ellos educaron algunos indios, educar en el sentido del trabajo,


darles amor al trabajo, al dinero, en n.Ah el indio, en principio, el
que quera trabajar trabajaba, el que no, no trabajaba. Pero el que no
trabajaba no tena comida, as que era fcil educarlos.
Federico:

Puro trabajo noms, puro trabajo noms.As se hicieron ricos


ellos, a costillas de los paisanos; se hicieron millonarios.
Alfredo Rupatini:

Yo creo que Thomas Bridges es un hombre de muchos


mritos para nosotros. La familia Bridges es de muchos mritos para
nosotros, a ms puedo decirle una cosa: que todos los indgenas
que sobrevivieron, que hoy viven, se debe a la familia Bridges,
porque todos los indgenas que se salvaron de la muerte y de
la peste fueron las familias que convivieron con los Bridges.
Encuentro que es mrito que nosotros tambin tenemos que
agradecer, que gracias a ellos quedamos algunos descendientes
todava de estos indios.
Chapman:

Pero fue la Iglesia Catlica la que se dedic a catequizar


a los selknam.

72

FIN DE UN MUNDO

Garibaldi:

Me bautiz el padre Zenone [misionero salesiano] en el ao


1914.Y para bautizar se fue ah, reuni unos cuantos que habamos
y entre ellos ca yo tambin y me dijeron: vamos a bautizarlo.Y
bueno, bautice noms.
No saba nada yo que era para puricar el alma, para sacar
el pecado. No saba lo que era pecado, porque si uno hace las cosas
reales como son, uno vive como debe vivir un ser humano.
Chapman:

Monseor Fagnano, misionero salesiano italiano de origen,


fund una misin en la Isla Dawson en Chile.
Angela:

La nada Paula me cont que cuando le llevaron a Dawson,


le mataron el marido vlido [invlido], [en] presencia de ella
misma.
Garibaldi:

Lo que se reere la Angela es el individuo que mataron


all en el camino, era invlido de una pierna, entonces en vista
que no poda caminar ligero con la tropa de indios que llevaban,
tuvieron que matarlo a ste para no dejarlo vivo en el territorio.
Como la idea de esta gente era despoblar el territorio de los indios,
terminar con los indios.
Chapman:

A nes del siglo, los estancieros y el gobernador de Magallanes


en Chile sacaron de la Isla Grande a los indgenas, por la fuerza si
era necesario, trasladndolos a Punta Arenas y a la misin salesiana
de la Isla Dawson.
Garibaldi:

Entonces los custodiaban con la polica y el ejrcito, en


unos corralones hechos de madera y alambre. Despus de ah se
lo entregaban a Monseor Fagnano para que ste los remitiera a
la Isla Dawson donde tena la misin, que ellos explotaban la isla,
con aserradero y ovejas. [Fue] Una concesin que tena Fagnano
del gobierno chileno.
Han llevado cantidades de indios all, ms de tres mil indios.
Qu hicieron con los indios? Hicieron salchichas o qu? En
veinte aos no puede haber terminado una cantidad de indios de
73

FIN DE UN MUNDO

enfermedad o una cosa as. Algunos tienen que salvarse. Cuando


entregaron la Isla Dawson, despus de veintin aos de explotarla,
trajeron unos pocos indios ac [a la misin cerca de Ro Grande].
Pero onas no vinieron ms que tres mujeres: la Paula, la Raquel
y la Petronila. Fueron las nicas que vinieron ac, hombres no
vino ninguno.
Chapman:

En 1896, Monseor Fagnano funda la segunda misin


salesiana en la costa atlntica de la Isla Grande, cerca de lo que sera
el pueblo de Ro Grande, en medio de una regin de incipiente
actividad de los primeros estancieros.
Garibaldi:

Ac mismo en la misin Candelaria venan algunos indios de


afuera, a refugiarse ah, pero vivan poco tiempo, moran enseguida.
Esto es lo que yo no s, lo que no me puedo explicar. Muchas
veces he meditado sobre este punto y no he llegado a ninguna
conclusin.
Chapman:

Durante estos aos, las estancias de los Bridges y las misiones


salesianas [la de La Candelaria cerca de Ro Grande y la de
San Rafael en Isla Dawson] fueron los nicos refugios de los
indios, lugares donde podan vivir sin riesgos salvo el de morir de
enfermedades tradas por los blancos.
Angela:

Mi nado pap vino ah [a] la misin con otro paisano


ms.Vinimos de Chile, del lado de Chile [de la Isla Grande].Yo
no conoca nada, [el] mar, yo crea que era [una] laguna! Pero
Cundo termina esa laguna!, deca yo. Cuando llegamos [a la
misin cerca de Ro Grande] haba casero, puro casero. Casas
que hacan los curas, con chapas pa la gente, toda esa gente que
murieron. Muchas chicas haba, mestizas y puras [de madre y
padre indgena] igual. Pero stos, ninguno est vivo. Las hermanas
me dieron vestiditos. Como diez aos estuve yo, ms aos estuve
yo en la misin con las hermanas. Siempre contenta, siempre
Gregorio Metete, Antonio Toin (informante y salvador de Gusinde)
y Edwardo Watini. Trabajadores de estancia vestidos con trajes dominicales, c. 1920.
Fotgrafo desconocido.

23.

75

LOS ONAS:VIDA Y MUERTE

trabajamos, lavamos para las hermanas, da lunes, parchamos ropa


pa los chicos. La hermana Manuela, tengo foto con ella ah, tan
lindo. Una foto de antes, cuando ramos chicos. Hilbamos con
huso, con la mquina igual. Saban tejer todas, tejer medias, tejer
echarpes. Todo ese trabajo hacamos. Haba muchas viejitas, la
nada Rosa, la nada Paula, Raquel, la nada Gabina, otra vieja
Cayetana y la nada Magdalena.
La Cndida se fue a Buenos Aires; no se supo ms, no se
supo ms de la Cndida. Para morir, [para] estar con Jess ah,
tiene que ir al cielo y todo como dice la hermana. Yo pensaba
yo voy a morir ac en la gracia de Dios, voy a salvar mi alma,
deca [yo] entre m.
Esa es hija ma, la nada Luisa. Tena [yo] tres chicas, todas
muertas. Estn en este cementerio [de la misin]. Mi nada mam
en la misin falleci. Ah moran muchos de peste. Todas esas
viejitas moran enfermo.Yo me acuerdo todo eso, cuando todos
murieron y no s por qu ser, estaban viejitas ya, s. Pero aunque
sean jvenes, igual, no, no aguantan [aguantaban] nada, no duran
[duraban] nada, enseguida mueren [moran]. S, vaya saber qu sera,
enfermedad o vaya saber una cosa. De a uno, dos, as murieron.
S, todos, ninguno qued.Ya terminaron todo, todo. Por eso ya no
hay misin, termin todo.
Chapman:

Angela fue la ltima mujer indgena que vivi en la misin


salesiana cerca de Ro Grande.Y cuando qued sola, le pidieron
que se fuera.
Angela:

S, entonces el hermano director me dijo: mejor que trabaje


ah noms en el pueblo [Ro Grande], lleve sus frazadas. S, dice,
trabaje ah noms, lave, [de] lavandera. Usted sabe trabajar, sabe, gane
sus pesos trabajando. Pa fuera ya no, ya no doy ahora. Estoy parada
buen rato y enseguida me embroma, me duele la cintura. Porque
yo trabaj como el diablo cuando era joven! Ah me qued vieja.
Dios mo! Todo lleno de callos mis brazos, mis manos. Siempre
lavando! Ya queda diferente uno.Ya no tengo muelas, antes tena
linda [lindos dientes]. Mis dientes eran blancos.Ahora ni pacomer.

24. Angela

76

Loij con la hermana Manuela en la Misin Nuestra Seora de la Candelaria


(c. 1938), Ro Grande, Tierra del Fuego, Argentina. Fotgrafo desconocido.

LOS ONAS:VIDA Y MUERTE

Este cueros, que se tapaban con sas. No tenan fro, ninguna cosa,
bastante pilchas, s. Se buscaban guanacos chicos. Cosan capas,
pero lindas capas!, los quillangos. Los que ac venan [para hacer
la] matanza de Punta Arenas, les quitaban esas capas, Menndez los
mandaban matar.Y as llevaban estas tremendas grandes capas que
hoy da estn caras, esas capas [de] guanaco chico.
Garibaldi:

No, no moran de fro, no. Ahora ltimo moran ms de los


que nacan, pero ahora ltimo, en la vida civilizada. Los padres eran
borrachos, fumadores, en n, tenan todos los vicios europeos y
despus nacan enfermos. El cambio, el mismo sistema de vida, ya
con otra clase de alimentacin. No estaban acostumbrados a esos
alimentos, entonces el cuerpo tena que haber sufrido.
Chapman:

Federico ha trabajado toda su vida en estancias y de joven


trabaj en una de las ms grandes de la isla.
Federico:

Haca aos que no pisaba yo all. Lo fue a encontrar muy


diferente, muy lindo. Cuando yo trabaj ah fue en 1936, entr
como calidad de carretero, manejando la carreta y transportando
lea. Ya cambi; hoy en da cambi mucho la estancia a lo que
era antes.
EN 1918,
ENTRE LAS CURIOSIDADES NOTABLES DEL INVENTARIO
DE JOSE

MENENDEZ APARECEN EN NUMEROS REDONDOS,


CINCO MILLONES DE OVINOS...
DON JOSE MENENDEZ, ADALID DE LA PATAGONIA,
ARGENTINA AUSTRAL, JUNIO DE 1943

Federico:

Malamente vivan, es decir muy sucio. Cueros, daban cueros,


no le daban colchn. Ni siquiera colchoneta! Sabe que el cuero,
ni carneado muchas veces, se pone fuerte, tiene que ser cuero
limpio por lo menos. Esos que no estn desgrasados, ya empieza a
ponerse fuerte se, claro da mal olor. Ahora no s yo, como no he
entrado en esas estancias grandes, no he entrado yo; pero puede se
haya cambiado, que hay colchn ahora, colchn, sbanas.Antes no
78

FIN DE UN MUNDO

daban nada, tena que dormir con cueros noms. No haba bao
privado, no haba nada. Hoy en da creo que hay. Por lo menos
eso hay! Antes no haba nada, Qu se va a baar! Adnde se iba
a baar? Baarse en una tina noms, se baaba as algunos cuando
lavaba la ropa, se baaba un poco si quisiera, tiempo de calor, hay
que baarse, tiempo de esquila, y por lo menos hay que baarse un
poco por la semana, aunque sea cada semana.
Solamente los capataces tenan mujeres; administradores.Yo
aquel tiempo trabaj ah, solamente conoc el capataz de San Julio,
Castillo se llamaba. El era casado con familia y despus ninguno
ms. Tena que ser un pen que trabajase ya muchos aos, recin
tena esa preferencia de casarse.
Se hace amigos uno ah, amigos puede haber mucho, pero
no lo que se llama amigos verdaderos. Amigo yo considero que
cuando uno necesita, Ese es un amigo! Necesita algo, le falta
una cosa, no tiene, ni amigos tiene. Bueno, ac en Mara Behety
[estancia] tena un amigo pero se muri se. Trivio se llamaba,
muchacho Trivio, joven. Ese era un amigo, se era buena persona.
Peda favor lo daba enseguida.
Nosotros nos pagaban en aquel tiempo, no me acuerdo si
fueron como veinte o treinta pesos, pero, la plata vala mucho;
ahora no, ahora un potro vale tres mil pesos para amansar, segn el
domador, puede ser tropillero a veces, entra en la tropilla y doma,
se hace buen sueldo.Yo trabaj tres temporadas como tropillero,
a temporada, nada ms.
Dos o tres meses de trabajo no hay ms. No alcanza con
eso, para dar la pensin, la pensin noms. No s dnde voy
a ir a trabajar. Donde encuentre trabajo voy a ir, donde me
den trabajo.
Alfredo:

La rehabilitacin de la raza indgena para nosotros es una


vergenza. Yo, para m, lo encuentro una vergenza, porque yo
he tratado con personas que estudian ese proyecto y veo que eso
es solamente vivir a nombre del indgena y ganarse unos pesos
en comisiones y todas esas cosas y tratar de engrupir ms a los
indgenas, que es el nico benecio que tiene el indgena.Yo he
visitado Neuqun, Ro Negro, Chubut, y he conocido muchos
indgenas viejos, algunos que estn treinta aos, otros cuarenta aos
esperando, con todas sus cartas. Porque en el Chaco esperaban
a manos abiertas que venga el gobierno a hacerles colonias, a
ensear a los hijos a trabajar. Mientras tanto pasan cinco aos,
79

LOS ONAS:VIDA Y MUERTE

pasan diez, pasan veinte y as, y con todas sus cartas; carta va y
carta viene, carta va y carta viene; comisin va, comisin viene
y nunca nada. Al contrario, les van quitando los campos, les van
quitando los campos.
Chapman:

Estamos presenciando el n de este grupo humano y sin


embargo casi nunca fueron considerados seres humanos por los
blancos. En 1889 un aventurero secuestr a once selknam en la
costa del Estrecho de Magallanes.
Garibaldi:

Los tom un francs y los embarc y los llev a Francia. Los


llevaron a una exposicin internacional que haba en Francia en
aquella poca, mil ochocientos ochenta y no s cuntos los llev
a una exposicin como antropfagos... que estaban enjaulados
en una jaula de hierro como eras [exposicin internacional que
tuvo lugar en Pars en 1889].
Chapman:

En 1968, Angela Loij y Enriqueta Varela de Santn fueron


invitadas a Buenos Aires para aparecer en una programa de televisin
llamada La Campana de Cristal, de beneciencia. El programa
consista en cumplir tareas espectaculares, en este caso la de hacer
llegar a Buenos Aires indgenas de los rincones ms remotos
del pas.

80

FIN DE UN MUNDO

ENTREVISTA
Locutor:

Estn aqu representantes de diversas tribus indgenas de la


Repblica Argentina. Ellos representan: el sur, los onas; el centro,
los araucanos; y el norte, los tobas.Vamos a empezar por el sur. La
seora Angela, que es de dnde?
Angela:

Ro Grande.
Locutor:

Y usted, seora?
Enriqueta:

De Ushuaia.
Locutor:

La seora Enriqueta de Santn de Ushuaia. Vale decir dos


representantes de Tierra del Fuego. Est nerviosa? [dirigindose
a Angela].
Angela:

No.
Locutor:

No? Primera vez que viene a Buenos Aires?


Angela:

S.
Locutor:

Y qu le parece?
Angela:

Lindo.
Locutor:

A qu se dedica en su lugar de origen, en Ro Grande?


Angela:

Nada.
81

LOS ONAS:VIDA Y MUERTE

Locutor:

Cmo nada? Vive sola?


Angela:

S, vivo sola s.
Locutor:

No tiene familia?
Angela:

No, no tengo nadie.


Locutor:

La ltima representante de la raza ona en Ro Grande....


Angela:

S.
Locutor:

Toma mate?
Angela:

S.
Locutor:

Toma mate... Pero veamos en el centro del pas, el cacique


Calluqueo, de apostura marcial, representante de un derivado
de la raza araucana.
Cacique:

De la raza araucana, de la Provincia de Buenos Aires.


Locutor:

Cacique, ustedes los araucanos siempre han sido muy... muy


vehementes. Ya no?
Cacique:

No, ahora no, porque estamos en la civilizacin [re].


Ya no...
FIN DE LA ENTREVISTA

82

FIN DE UN MUNDO

Angela:

Me gust bastante, lindo, lindo [Buenos Aires].Yo all parece


que no estaba en [el fro de] Tierra del Fuego, tena calor, andaba
puro blusita noms. Mis huesos, ya me qued diferente, caminaba
bien, los huesos resueltos.Yo el elefante nunca lo conoc, un bicho
tan grande, yo me qued admirada, una cosa rara, nunca conoc
animal as. El pavo, tan lindo que era el pavito, oreado la colita,
brilloso. Ese vimos ah [en el jardn zoolgico]. Este tambin, no
lo conoc, cogote largo, s cogote largo. Despus sacamos fotos con
el seor Cacique del Chaco, [con] el araucano y no s, [con] otro
hombre de all.Yo no [me] asustaba nada, nada.
Garibaldi:

Yo conoc a los tobas tambin, una vez que vinieron del


Chaco, en la poca de Pern, para que les diera el gobierno la
posesin de las tierras adonde vivan. Entonces Pern despus salan
en los diarios que les daba una latita con tierra [re]. Les dieron
paseos, les alquilaron unos cuantos taxis; los metieron adentro y los
pasearon por toda la ciudad. Con eso los conformaron a los pobres
indgenas y al n en el Chaco no les daban nada de tierras.
Angela:

No tengo nada de tierra, ni una cosa, no tengo.


Garibaldi:

Tienes tierra en las patas noms [re].


Angela:

En el cementerio hay tierra, s, ah hay tierra de uno. [Pero]


No tengo nada, ni eso tampoco. As que, ningn lugar, no tengo
[re].
Garibaldi:

La civilizacin yo creo que es la cosa ms ordinaria que


pueda haber existido porque los onas o los haush, en su poca,
solitarios aqu en esta isla que no tenan otro contacto con otra
gente, vivan mucho ms felices que yo hoy en da con toda la
civilizacin que hay. Decan me voy para tal parte y se iban. Si
queran comer un guanaco, [lo] coman, y si queran un pjaro,
coman un pjaro. No tenan que andar con tantos rodeos.Vivan
directamente de la naturaleza y por cierto vivan mucho ms. Eran
sanos, robustos, fuertes y eran felices.Ya era cosa de Nuestro Seor,
83

LOS ONAS:VIDA Y MUERTE

que hay que terminar esta raza, para que surjan otras razas. Por
qu en la evolucin de la tierra tendr que ser as. Desde que est
hecho el mundo se ha ido siempre cambiando la situacin [de
las] razas, volviendo otras generaciones. Entonces sta tambin
tena que terminar, ya lleva muchos aos sobre la tierra, hay que
terminar con ella [re]. [Pero] es triste, bien triste. A m muchas
veces cuando estoy pensando, me acuerdo de esta gente, me da
realmente pena, despus de haber tanta gente y hoy da que no
haiga ni uno. Uno piensa as y da una tristeza nica. Me acuerdo
de fulano, de fulana de tal, medios parientes, de mis padres y que
yo tambin he vivido ah con ellos y que al ltimo tena que
quedar yo solo.
Chapman:

Entonces haca falta asesinar, dejar matar o dejar morir


de enfermedades a pueblos indefensos para apropiarse de sus
tierras?
Sin embargo, as se coloniz Tierra del Fuego y Amrica, de
Norte a Sur, y as an se sigue colonizando.
Kiepja (canta):

Estoy aqu cantando, el viento me lleva.


Sigo las pisadas de aquellos que se fueron.
Los del innito me han hablado.
Las pisadas de los que se fueron estn aqu.
(Texto de los cantos n 3 y n 8, vase captulo VI)

Guin de pelcula realizada entre los aos 1968 y 1977 en Tierra del Fuego y Buenos
Aires, Argentina y Nueva York, EEUU: 16 mm, color, 58 minutos; codireccin, Ana Montes
de Gonzlez y Anne Chapman; produccin y grabacin de documentales, Ana Montes
de Gonzlez; fotografa y parte del montaje, Jorge Prelorn; asesoramiento cientco y
montaje, A. Chapman; supervisin tcnica, Oscar Gamardo y A. Chapman; fotografas
de Martin Gusinde, Alberto M. de Agostini, el Archivo de la Nacin Argentina y A.
Chapman; cantos de Lola Kiepja que provienen del lbum de dos discos, Selknam Chants
of Tierra del Fuego, grabados por A. Chapman, vol. I, FE 4176 Folkways Incorporated,
Nueva York, 1972.
Se puede obtener copia de la pelcula (tambin en video) en espaol e ingls
dirigindose a Documentary Educational Resources (101 Morse Street, Watertown,
MA 02172, USA).

84

FIN DE UN MUNDO

CAPITULO III

ANGELA LOIJ

Durante miles de aos los indgenas fueron los dueos de Tierra


del Fuego. Hace cien aos haba quizs 3.500 4.000 selknam
(ona) en la Isla Grande1. De este grupo ya no existe ninguno,
salvo unos cuantos cuyas madres eran indgenas. El 28 de mayo
de 1974 falleci una de las ltimas selknam, Angela Loij.
Angela naci a principios de siglo, cuando ya muchos
de los indgenas haban sido muertos por los blancos o por las
enfermedades que stos les contagiaron. Despus siguieron muriendo
por enfermedades en el campo y en las misiones (Isla Dawson
y Ro Grande). Angela naci al norte de Ro Grande, en lo que
an es la estancia Sara. Muchas veces me hablaba de su familia.
Su padre, Loij, trabajaba como pen, cercando campos de ovejas.
Dos hermanitas fallecieron en la Sara. Su madre, otra hermana y
sus dos hermanos murieron en la misin salesiana prxima a Ro
Grande. Su hermano Pascual, en aquel entonces de doce aos,
deca:A m me gusta estudiar. Me gusta aprender todo.Y Angela
comentaba:Ya saba leer cuando muri. De sus cuatro hermanas,
slo una se cas y su nieta, Ermelinda (que vive actualmente en
Ushuaia) era muy querida por Angela.
Conoc a Angela en 1965, cuando empec a recoger datos
sobre la cultura, el idioma y los cantos indgenas. En los aos siguientes
me preocup por ella, por su salud, por su situacin econmica.
Pero tres semanas antes de morir, cuando nos despedimos en su casa
de Ro Grande, charlamos de su proyectada visita a Buenos Aires,
donde pensaba hospedarse conmigo, tal como lo haba hecho en
septiembre de 1972. Estbamos muy contentas.
En 1966, despus de morir la ltima selknam que haba
vivido realmente como indgena (la anciana Lola Kiepja),Angela se
convirti en mi principal informante.Trabajamos durante muchos
meses en 1967, de 1968 a 1970, y de 1972 a abril de 1974, ao
en que falleci. Ella se preocupaba mucho por contarme con
precisin lo que saba.Y si el trabajo era lento, se deba a mi empeo
en dejarla asociar libremente sus recuerdos. La repeticin y el
relato espontneo corroboraban la autenticidad de la informacin.
Adems, la asociacin libre le permita abordar temas que me
eran desconocidos. Todo lo que me contaba o comentaba era
85

ANGELA LOIJ

importante para m, fuera por su valor cientco o simplemente


porque charlbamos. Mientras tratbamos de identicar un pjaro
con su nombre selknam y espaol, o de localizar un cerro en el
mapa, insertbamos cualquier comentario: qu postre bamos a
preparar para el almuerzo, cundo se calmara el viento, por dnde
andara Pelusa, su perrita. Me gustaba su compaa. La buscaba para
pasar un rato con ella fuera de nuestro horario de trabajo. Me daba
una gran alegra verla feliz. Senta un bienestar indenible con
ella, como si nada en su ser fuera superuo.
Le gustaba responder a mis preguntas. Cuando no saba
algo se lamentaba de no haber prestado mayor atencin a las
conversaciones y los comentarios de los viejos. Insista en que de
joven era muy tul-laken (de corazn desentendido o irreverente)
en lo tocante a las creencias religiosas y mticas de sus antepasados.
Su fe no era la de su grupo. Era catlica. Amaba sobre todo a
Cristo. Y si se indignaba al relatar las matanzas de los selknam
por parte de los blancos, comentaba que aqullos as pagaron por
haber sido crueles entre s.Dios los castig, deca,mandndoles
matar por los civilizados.
De muy joven se cas con un indio conocido por el apodo
de Nilson2, y con l tuvo dos hijas y un hijo. Una de sus hijas
muri a los diecisis aos. La otra y el varn fallecieron ya adultos,
sin dejar descendencia. Su marido sucumbi en la crcel de Ro
Gallegos, donde cumpla una pena por haber matado a un primo.
Ms tarde,Angela vivi bastante tiempo con un polica argentino.
Por aquel entonces una hermana salesiana le hizo una observacin
que qued grabada en ella:Mal hecho, dijo,Dios te va a castigar.
Es pecado.Angela rea con una cierta nostalgia al citar su respuesta:
Son cosas mundanas, hermana.Yo no puedo vivir sola. Dios tiene
que perdonar. Hacia el nal de su vida se uni con un trabajador
chileno. Aunque ella le llevaba unos veinte aos, esa unin dur
mucho tiempo, hasta 1969, ao en que falleci. Entonces el Juez
de Paz de Ro Grande legaliz en su favor la posesin de una
(pginas siguientes)
25. Anien, ta abuela materna de Angela, del haruwen donde se estableci la estancia Sara,
1923. Fotografa de Martin Gusinde.
26. Monjas salesianas de la misin La Candelaria, cerca de Ro Grande, con sus alumnas;
Angela Loij est al extremo derecho, c. 1912. Fotografa de Alberto M. de Agostini.
27. Julia, amiga de Angela, y James Stirling de la estancia Miramonte, dcada de 1930. Uno de
los muy raros casos de matrimonio entre selknam y blanco. A raz de su casamiento, James fue
desheredado por sus dos hermanas de la parte que le corresponda de esta estancia.
Fotgrafo desconocido.

86

FIN DE UN MUNDO

pequea casa de madera, propiedad de su ltimo marido. Fue


en esa casa donde un infarto la abati en la madrugada del 28
de mayo de 1974.
En el curso de los aos en que nos conocimos me habl
de casi tres mil indgenas, conocidos por ella personalmente o
de odas. Aunque no saba los nombres de todos, casi siempre
recordaba su parentesco. Ellos aparecan y reaparecan en situaciones
muy diversas y, para m, poco a poco, su cultura iba adquiriendo
sentido ms all de lo evidente, revelaba alguna de sus dimensiones
semnticas, y luego otra y otra, en el contexto de las misiones,
de la vida familiar en los campamentos, de amores y venganzas,
de guerrillas, de Chancho Colorado y otros asesinos blancos,
del alma o kasphi que se desprende del cuerpo en la hora de la
muerte, del mundo antes de que existiera la muerte, cuando los
dioses habitaban la Tierra, de mitos que ensean el porqu del
hombre, de sabios y profetas, del abuelo (Alaken) de Lola Kiepja
que era sabio y profeta, de los xoon y sus poderes sobrenaturales,
de sus viajes a la Luna, de los espritus de la Tierra y del Cielo
que no eran sino hombres disfrazados, de un desequilibrado que se
crea guanaco y de su muerte, de mujeres muertas durante el parto,
de su nada hija Luisa y su hijo Vctor muerto de tuberculosis en
Buenos Aires; de Buenos Aires, de la ocasin en que anduvimos
en el subte que tanto le haba gustado.
A menudo se expresaba en selknam, sobre todo cuando yo se
lo peda, aunque normalmente hablbamos en espaol.
Era analfabeta y no saba gran cosa del mundo moderno,
sin embargo, su apego a la vida le haca comprender mucho, tanto
de la poltica local como de las actitudes de la gente. Captaba
enseguida el desprecio, el consentimiento, la ambivalencia, la
impostura. Apreciaba mucho la amistad de varias familias de
origen chileno en su barrio, as como de otras personas por
quienes senta afecto o respeto. A su vez, era muy querida por
mucha gente de Ro Grande. Le agradaba el trato espontneo,
como por ejemplo el de un vecino argentino que siempre la
saludaba con un hola, paisana.
Le encantaba pasear por el campo, mirar y sealar cerros,
ros, pjaros con sus nombres indgenas y hablar de familias que
haban vivido ac y all. Recordaba con frecuencia los diez aos

28. Terruhuan, llamado Juan

Fuego, con su esposa y un perro cazador.


El era to de Angela. Fotgrafo desconocido.

93

ANGELA LOIJ

que pas en la misin salesiana cerca de Ro Grande (en su segunda


estada) y a las religiosas que all quiso. En aquel entonces pas
mucho tiempo conversando con las ancianas que murieron all.
Ellas vivan en el pasado, en el mundo selknam ya inexistente.
Indagaba lo ms recndito de su memoria para revivir detalles
de aquella vida y para explicarse cmo desapareci. Yo siempre
fui rebelde, deca Angela, igual cuando era chica, igual en la
misin. Aunque las hermanas se enojaban, igual yo les deca que
la comida era mala. Y cmo trabajaba all! Cosiendo, lavando
sbanas, haciendo colchones. Quera aprender a leer y escribir,
pero no me daba la cabeza. Cuando Angela qued sola siendo
la nica indgena internada, el director le propuso que se fuera,
que regresara al pueblo. Se fue.Trabaj varios aos en Ro Grande
como lavandera. Los antiguos moradores la recuerdan como la
mejor lavandera del pueblo: Blanca, blanca sala la ropa cuando
Angela la lavaba. No haba otra como ella. Pero ganaba poco y
viva en casas ajenas. Esos aos de penurias terminaron cuando se
uni con su ltimo marido y se fue a vivir al campo. Pas aos
felices cerca del Lago Fagnano y en la Estancia Carmen hasta 1964,
cuando su marido la llev de nuevo a Ro Grande y la instal
en la casa que haba hecho construir, all falleci diez aos ms
tarde. Quiero acordarme de Angela sonriendo como la ltima vez
que la vi. Y me acordar de sus manos hermosas, de su humor,
de su coraje, del placer que le produca hacerme partcipe de
aquella cultura milenaria.

Publicado en el Journal de la Socit des Amricanistes, tomo 62: 235-36, Pars, 1975.

29. Angela

Loij, 1972.
Fotografa de Anne Chapman.

94

FIN DE UN MUNDO

EN MEMORIA DE ANGELA
Har un ao maana que Angela Loij muri.
Maana, un ao.
Un ciclo solar completo.
Y despus?
Despus el espacio sin tiempo.
Tiempo sin tiempo de aos.
A partir de maana no puedo imaginar.
Hace un ao, hoy... ella estaba sentada a la mesa,
en su casa hecha de madera a la orilla del pueblo,
mirando hacia afuera, al viento que azotaba,
hacia la playa de cantos rodados, a alguien que pasaba.
Hace un ao hoy... a eso del medioda
caminaba por la calle, la calle ancha de tierra,
para hacer sus compras.
Hace un ao, hoy... la o llamarme Anita,
mi nombre en castellano.
Fue la ltima de su pueblo.
La ltima de un pueblo alto y fuerte.
Llevaban largo el pelo.
Vestan pieles de animales.
Las mujeres recogan bayas prpuras.
Los hombres cazaban con arcos largos.
Ellos que cantaron al amanecer rojizo del invierno.
Si yo pudiera ahondar el espacio insondable,
quiz podra ver el tiempo.
Tiempo en que plaan a sus muertos
mientras jugaban con sus nios.
Los nios no hacen duelo.
El tiempo de la vida nace del tiempo de la muerte.
Pero ahora ella y todo su pueblo estn ms all del tiempo.
Tiempo ms all del choque de las grandes mareas
que golpean contra los acantilados de su isla.
Tiempo ms all de las noches estrelladas de esa tierra
donde Amrica se hunde en el mar polar del sur.
30. Anne

Chapman y Angela Loij, 1969. Fotografa de Anne Chapman.

97

ANGELA LOIJ

Tiempo ms all del estallido original,


cuando vapores se solidican
y se transforman en la Tierra.
Tiempo ms all de los orgenes de galaxias conocidas
o ignoradas.
Tiempo sin existencia, es ms all del tiempo.
Angela era su nombre en castellano.
Angela, femenino de ngel.
El misterio quiz est en el nombre,
en el nombrar,
en el hablar,
en el lenguaje.
Loij era su nombre selkman.
Era el nombre de su padre.
No tena signicado, me dijo.
Es slo un nombre, un nombre antiguo.
El signicado se perdi.
Pero no la palabra.
Tiempo ms all del antiguo nombre indio Loij.
Tiempo ms all de todo lo que se nombr y se habl,
de todo lo que nombramos y hablamos,
hoy, maana, y un ao despus.
Tiempo cuando asesinamos a su pueblo.
Tiempo de codicia y odio,
de pas voces detrs de balas de acero
que desgarran la carne y desangran el corazn
hasta que deja de latir.
Tiempo cuando los hombres blancos matan a otros
y a s mismos.
Tiempo de terror blanco cuando la poesa tiene que increpar
para ser verdad.
Tiempo que avanza envolviendo el espacio de todo lo que es,
fue y ser.
Tiempo que est en nosotros y ms all de nosotros.
Ese tiempo, Angela Loij y su pueblo lo conocieron.
Har un ao maana que Angela se transform
en el tiempo ms all, que est en nosotros.
(Traduccin del ingls de Ana Montes)

98

FIN DE UN MUNDO

CAPITULO IV

LA MUJER-LUNA
EN LA SOCIEDAD SELKNAM
A dnde se fueron las mujeres que cantaban como los tamtam
(canarios)? Haba muchas mujeres. A dnde se fueron?, me
pregunt un da Lola Kiepja, la ltima selknam de Tierra del
Fuego que vivi como indgena. Fue en mayo de 1966, cuando
estuve viviendo con ella cerca del Lago Fagnano, en lo que era
entonces la reserva indgena. Lola falleci pocos meses ms tarde
a la edad aproximada de noventa aos. Desde su muerte, el 9
de octubre de 1966, hasta la fecha de esta publicacin (15 de
agosto de 1973), han muerto cuatro hombres de ascendencia
selknam. En la Isla Grande, quedan con vida cinco personas
de madre indgena y cuatro ms que hablan todava el idioma
de sus padres, o sea Angela Loij, una mujer dulce y sonriente,
Luis Garibaldi Honte, el mayor de todos, Federico Echeuline,
trabajador de estancia, Augustine Clemente, de madre selknam1
y padre ymana y Segundo Arteaga, de madre selknam y muy
conocedor de la cultura indgena.Tambin vive Leticia Ferrando,
de padre selknam y madre alakalufe. Hay varias personas en
la Patagonia, y aun en Buenos Aires, de ascendencia selknam.
Son los descendientes directos de un grupo que se estim en
3.500 4.000 individuos antes del asentamiento de los blancos
a la Isla Grande hacia el ao 18802. Pese a los esfuerzos bien
intencionados de los misioneros salesianos y de otros blancos,
como por ejemplo los hijos del misionero T. Bridges, los selknam
desaparecieron como consecuencia de este encuentro con los
blancos. Fueron asesinados, murieron a causa de enfermedades
tradas por los blancos o fueron deportados fuera de su regin.
Algunos sucumbieron en las luchas fratricidas de las ltimas dos
dcadas del siglo XIX y principios del XX.
Los selknam eran un pueblo de cazadores-recolectores.
Fabricaban herramientas de piedra, hueso y madera, y vivan de
la naturaleza, sin cultivar la tierra (dados el clima y la naturaleza
de los suelos la agricultura hubiese sido imposible de desarrollar
en Tierra del Fuego). Una actividad capital para ellos era la caza,
pues coman sobre todo guanacos y varias especies de roedores,
y se vestan con las pieles de estos animales, adems de la del
zorro. Hacan sus toldos con piel de guanaco. Recogan moluscos,
99

LA MUJER-LUNA

huevos, bayas, ciertas races, semillas y hongos. Cazaban pjaros


y focas; pescaban en las lagunas y las playas, y aprovechaban las
ballenas que encallaban. A menudo cambiaban de campamento;
el hombre iba adelante, sosteniendo el arco con el brazo y el
carcaj con las echas sobre el hombro. Lo segua su mujer cargada
con todos los objetos domsticos y a menudo con un beb
atado a la espalda en una tabla-cuna. Detrs iban los nios y la
gente de edad. Las marchas se hacan por terrenos conocidos. Las
paradas estaban previstas segn la caza o la pesca que se esperaba
encontrar. Conocan a fondo su isla y dieron nombre a todos
los accidentes geogrcos. Familias extensas (de tres o cuatro
generaciones) patrilineales y patrilocales ocupaban un terreno
especco llamado haruwen, cuyos lmites eran generalmente
respetados por los vecinos.
Los habitantes de terrenos muy apartados se conocan unos de
otros al menos de vista o de odas, pues tenan muchas oportunidades
de reunirse. Cuando encallaba una ballena, los primeros en llegar
encendan dos fuegos como seal para que todos los que alcanzaran
a verlos acudiesen a participar del despedazamiento del animal. Se
reunan para celebrar competencias como largas carreras a pie y luchas
cuerpo a cuerpo, o para probar su destreza contra un voluntario
que saltaba sin cesar tratando de esquivar las echas, despuntadas
para esa ocasin. Cuando mora una persona renombrada, la gente
se diriga a su haruwen, al ver las fogatas en seal de luto, para
expresar su pesar por medio de cantos y otros ritos. El trueque
atraa tambin a personas que vivan a veces muy lejos unas de
otras; se intercambiaban piedras para encender el fuego, y para
hacer herramientas, maderas para fabricar arcos, echas, soportes
de toldos, plumas decorativas para tocas, grandes caracoles para
extraer agua, caracolitos que se arreglaban en forma de collares,
etc. (vase captulo V).
Otro tipo de encuentro eran los combates, que duraban
de uno a dos das o solamente algunas horas, pero que, a pesar de su
brevedad eran a veces mortferos para los hombres. Los vencedores
solan llevarse a las mujeres de los vencidos para incorporarlas a su
grupo, aunque a menudo las mujeres as raptadas lograban escapar
y volver con los suyos.

31. Te-al

e Ishtn, padres de Rafaela y Esteban Ishtn. Te-al era originaria de un haruwen


ubicado al borde del Lago Yehuin, e Ishtn, del de Punta Mara, sobre la costa atlntica,
c. 1912. Fotografa de Lucas Bridges.

100

LA MUJER-LUNA

Los chamanes, llamados xoon, hacan reuniones pblicas


para discutir las tradiciones msticas y realizar competencias de
poder espiritual, y cantaban y recitaban esas tradiciones en estado
de trance. Una de las pruebas culminantes y ms prodigiosas
de los xoon consista en introducir una echa con punta de
madera bajo la piel, justo debajo de la clavcula y, arrastrndola
paulatinamente a travs del pecho, hacerla salir a la altura de la
cintura, sin sangrar. Otra ocasin de reunin, con una signicacin
cultural aun mayor, era la ceremonia conocida como el Hain.
Muchas familias de distintos haruwen se dirigan a un lugar
previamente determinado para iniciar a los varones pberes y
hacerlos pasar a la categora de adultos en la ceremonia del Hain,
que normalmente duraba de dos a tres meses, y a veces hasta un
ao. El Hain era una ceremonia de iniciacin, pero era a la vez
el eje cultural y psicolgico: simboliza el dominio masculino de
la sociedad (vase captulo VII).
Entre los smbolos, la luna se sita en el centro del eje
lgico de ese pensamiento. No es simplemente el smbolo de la
mujer, como tampoco el sol lo es el del hombre. Su funcin
en el esquema conceptual es compleja. Es ella la que crea el
drama de los orgenes, del pasado mitolgico, y es a travs de su
transguracin de mujer terrestre en mujer celeste que los selknam
se explican el porqu de su existencia presente y aprehenden la
amenaza del futuro; amenaza de muerte para el individuo, amenaza
de desequilibrio para la sociedad. Ms adelante volveremos sobre
este aspecto de nuestro anlisis.
Luna era la esposa a quien su marido (Sol) no lograba alcanzar.
El smbolo de la sociedad era el sol, as el da era luminoso.Aunque
la luna aclaraba parcialmente la noche, de ella emanaba un peligro
intangible. Ella se pona en eclipse para mostrarse amenazante.Y
durante estos momentos los chamanes (xoon), los dems hombres
y las mujeres se reunan para rendirle homenaje, para apaciguar su
rencor y asegurarse de que el maana fuere igual que hoy, de que
el sol reinara en todo su esplendor y la luna, cambiante e iracunda,
se conformara con huir en la noche.

102

FIN DE UN MUNDO

CUANDO LOS DIOSES HABITAN LA TIERRA


Luna era Shon Tam, la hija del Cielo, su hermano era
Nieve. Su esposo, Sol, era hermano deViento; la Nieve, el hermano
de Luna, se cas con la hermana de Lluvia.
Luna (Kreeh) y Nieve (Hosh) pertenecan al Sur, Sol (Krren)
y Viento (Shnu) eran del Oeste. Lluvia (Chlu), Mar (Kox) y su
hermana Tempestad (Ook) eran del Norte. El Este, lugar de la
cordillera resbaladiza, era el centro del universo y la sede del
poder chamnico. All estaba Pmaulk, Palabra, el ms poderoso
de todos3 (vase captulo VI).
En la era mtica, que se llamaba howin4, todas estas fuerzas
naturales, lo mismo que algunas estrellas, habitaron la tierra y fueron
poderosos chamanes.Y esa gente de la era howin se llamaban
los howin. Cuando se origin el mundo actual y la sociedad
humana, la mayor parte de los hombres y las mujeres howin fueron
transformados en animales, cordilleras, cerros y acantilados, pampas
y valles, lagos y lagunas de la tierra, o sea en lo que se conoce
hoy en da como la Isla Grande, Tierra del Fuego. Uno de los
howin se convirti en el arco iris.Tanto antes como despus de la
metamorfosis, todos pertenecan a uno de los cuatro cielos (shon),
como pertenecan tambin todos los humanos, los selknam, por
transmisin patrilineal.
Al igual que los selknam ms tarde, los howin tenan
sus territorios bien delimitados, sus haruwen. Toda la isla estaba
dividida entre ellos, el haruwen de la Luna, por ejemplo, se
llamaba Apen y se encontraba al sur de la isla, a los pies de una
cordillera de nieves eternas donde, desde luego, habitaba tambin
su hermano Nieve.
En la poca howin, Luna era la chamn ms poderosa,
con excepcin de Palabra. Ella y las dems mujeres dominaron a los
hombres. La sociedad howin era pues un matriarcado. Los grandes
chamanes varones, Sol,Viento, Lluvia y Nieve, as como todos los
hombres, se ocupaban de las tareas humildes: llevar las cargas cuando
las familias se desplazaban, cocinar, vigilar a los bebs y a los hijos
pequeos, traer el agua para el uso domstico, etc.
Las jvenes howin accedan a la posicin social de mujer
adulta por medio del rito al cual aludimos, llamado Hain. A
la choza ceremonial, una gran construccin cnica hecha de
troncos, tambin se le deca Hain. Para la ceremonia, ciertas
mujeres howin ya iniciadas se disfrazaban de espritus, usando
altas mscaras hechas de corteza de rbol o cuero de guanaco
que les llegaban hasta los hombros o hasta las rodillas. Las mujeres
103

FIN DE UN MUNDO

representaban otros espritus pintndose el cuerpo con arcilla


roja y blanca y con cenizas, sobre lo que se trazaban dibujos
geomtricos, smbolos de su identidad. Un espritu se cubra de
plumones blancos pegados al cuerpo desnudo y a su mscara. Los
maquillajes, las mscaras y los movimientos del cuerpo traducan
con tal exactitud la imagen de los espritus, que los hombres,
espectadores pasivos, confundan a las actrices con los personajes
representados. Los hombres crean que los espritus surgan de
las entraas de la tierra y descendan de los cielos para participar
de la iniciacin de las mujeres jvenes en el recinto del Hain, al
que ningn hombre poda entrar, y ni siquiera aproximarse. As,
cada vez que se celebraba el rito los hombres vean a los espritus
manifestar su solidaridad con las mujeres y su aprobacin por el
dominio que ellas ejercan sobre la sociedad.
As era el orden inquebrantable del universo.
Por lo menos as pareca ser desde siempre, hasta que
un da unos hombres, los que despus fueron transformados en
sit (ostrero), en kehke (borotero) y en chechu (chingolo), todos
asociados al cielo del Oeste (el de Sol), se acercaron al Hain para
espiar.Y lograron sorprender a uno de los espritus en el acto de
disfrazarse. Era uno llamado Matan. Se dieron cuenta enseguida
de que todos los espritus no eran sino mujeres disfrazadas.
Descubierta la verdad, Sit silb para alertar a los dems hombres.
La mujer que iba a representar a Matan fue aniquilada all mismo,
transformndose luego en cisne de cuello negro y rostro mitad
negro y mitad blanco, como cuando ella se estaba pintando
para hacer el papel de Matan. Desde el interior del Hain las
dems mujeres oyeron el silbido y enseguida apagaron el fuego
sagrado5. Los tres compaeros se transformaron luego en los
pjaros arriba mencionados. Como espas que eran, caminaron
sin hacer ruido, mirando hacia todos lados y confundindose
con su medio ambiente. Sit conserv siempre el mismo canto,
un silbido de alerta.
El marido de Luna, exasperado por esta revelacin, empuj
a su mujer al fuego del Hain. Ella logr escaparse al cielo pero no
sin que antes su cuado,Viento, tambin la arrojara al fuego. Con el
rostro seriamente quemado y sintiendo una clera sin lmites, jams
ha dejado de odiar a los hombres. Cuando abandon la tierra para

Honte, de origen haush, madre de Luis Garibaldi Honte, c. 1914.


Fotgrafo desconocido.

32.

105

LA MUJER-LUNA

siempre, convirtindose en la Luna, su marido se transform en el


Sol y desde entonces la persigue por el cielo intentando atraparla,
sin que hasta ahora lo haya conseguido.
Todos los meses Luna revive este suceso. Aparece llena
como en la poca de su antiguo podero, aunque desgurada
por las cicatrices (manchas lunares) que recuerdan la ofensa
irreparable. Entonces disminuye hasta desaparecer para iniciar
su nuevo ciclo.
Fue Sol el que ense a los hombres a castigar a sus mujeres,
aunque l no pudo o no quiso matar a la suya. Luna fue la nica
mujer del Hain femenino que logr salvarse. Sol hizo matar a su
hija,Tamtam la hermosa, transformada despus en un canario.Y
en la sociedad humana las mujeres selknam ocuparon el lugar de
los hombres howin como espectadoras pasivas del Hain masculino.
Ellas entonaban el canto de Tamtam todas las auroras mientras
duraba la ceremonia.
Hubo hombres howin que trataron de salvar a sus hijas.
Cuando Sit alert a los dems hombres y revel que el Hain no
era sino una farsa de las mujeres, los hombres se encolerizaron y
tomaron el Hain por asalto y masacraron a todas las mujeres. Pero
un hombre, Tari (pato vapor), quiso defender a su hija, que en el
momento del asalto se acurruc entre las piernas de su padre. Sin
embargo, su padre no pudo contra los dems y ella tambin cay
echada. Keyishk (cormorn) luch contra Karskai (carancho)
para salvar a su hija, pero fue en vano.
Los hombres howin mataron a todas las mujeres y tambin
a las jvenes iniciadas, pues stas conocan ya el secreto del Hain.
El secreto, que haba sido tan celosamente resguardado de los
hombres, era que los espritus no eran divinidades sino simples
mujeres disfrazadas. Del sexo femenino slo quedaron las nias
pequeas, que eran inocentes de la perdia de sus madres y
hermanas mayores.
Despus de la matanza de las mujeres, los hombres, nios y
nias partieron a los connes del mundo, al Este ms all de los
mares.All permanecieron mucho tiempo llorando a sus esposas y
madres. Cuando las nias a su vez se convirtieron en mujeres, los
howin retornaron haciendo un largusimo viaje en que caminaron
durante siglos. Pasaron por las cordilleras ms all de los mares,
por las del Norte, luego las del Oeste y nalmente volvieron a
la tierra por las del Sur.
Los howin fundaron entonces el Hain masculino.Y en este
mismo tiempo vino un howin del cielo del norte trayendo consigo
106

FIN DE UN MUNDO

la muerte. Los howin no podan convivir con la muerte, puesto


que eran ellos los inmortales. As fue como los ms poderosos
abandonaron la tierra y se transformaron en astros: las Plyades,
Orin,Venus, etc. Otros de los ms poderosos se convirtieron en
el viento, la lluvia, la nieve, el mar, etc.Y el mayor de todos se hizo,
la palabra. Otros, los ms humildes, se hicieron pjaros, animales,
peces, cerros y lagunas, etc. Fue por aquel entonces que el primer
ser humano, el primer selknam, fue creado de un terrn de tierra.
Y a partir de entonces los hombres selknam guardaron el secreto
del Hain para dominar a las mujeres. As se origin la sociedad
humana, la sociedad selknam, el patriarcado.
CUANDO LOS SELKNAM HABITARON LA TIERRA
Desde, probablemente, miles de aos atrs y hasta 1933
(ltimo Hain), los jvenes selknam eran iniciados en el Hain,
donde se les revelaba que los espritus del Hain eran slo hombres
disfrazados para engaar a las mujeres. A lo largo de los meses que
duraba la ceremonia, los klketen, los jvenes iniciados, deban
dejar de ser nios para convertirse en hombres. Este es el sentido
que daban a las duras pruebas fsicas y morales que los jvenes
tenan que soportar, como tambin a la educacin que all les
impartan los mayores. Los instruan en las tradiciones de howin, a
propsito de los orgenes y las transformaciones de todas las cosas
del universo. Les enseaban el comportamiento que deban seguir
y las obligaciones familiares y sociales que deban cumplir.Y tenan
que confesarse en caso de que hubieran cometido falta contra ese
cdigo durante su niez.
Para el espectculo que se presentaba a las mujeres durante
el transcurso de toda la ceremonia, algunos hombres, escogidos
especialmente por sus diferentes cualidades interpretaban a los
espritus del Hain, unos quince, veinte o ms, segn el nmero de
participantes en el evento. Sin embargo, haba dos espritus que no
eran representados por actores. Aqu nos ocuparemos solamente
de uno, cuyo nombre era Xalpen, un espritu subterrneo al que
la tradicin describa como hembra canbal, voraz y colrica.
Esta no era representada por nadie debido a razones que se
vern a continuacin.
En el tiempo humano, al preparar la ceremonia, en ocasiones
los hombres fabricaban una Xalpen con una armazn hecha de
arcos que rellenaba con hierbas para darle volumen y solidez.
Forraban el armazn con cueros de guanaco cosidos y pintados con
107

FIN DE UN MUNDO

rayas de arcilla roja. En ciertos momentos del rito, la asomaban un


poco a la entrada del Hain para mostrarla a las mujeres, esperando
as atemorizarlas. Las mujeres la perciban slo de lejos, pues les
estaba prohibido acercarse al Hain.
En el interior de la choza los hombres golpeaban el suelo
con pieles de guanaco enroscadas para ngir la clera de Xalpen
y recordar a las mujeres su hambre implacable. Los klketen entonces salan a cazar para aportarle comida, mientras las madres
de los klketen, a unos cientos de metros del Hain, entonaban
splicas a Xalpen:
Ahora [los klketen] estn lejos.
Los tobillos cansados.
Corazn bueno.
Los hombres se empean [porque Ud. es] buena.
(Vase captulo VII, canto n 20)

La caza duraba das y das. Los klketen salan y, desplomndose


bajo el peso de los guanacos, volvan al Hain. Pero la avidez de
Xalpen no disminua; por el contrario, se excitaba con cada llegada
de los klketen. Hasta que su furia por obtener carne humana se
desencadenaba, y arrojndose sobre ellos los despedazaba uno
por uno, desde el cuello hasta el vientre, usando la largusima
ua de su ndice. Cuando acababa con uno, sacuda el suelo con
un gran golpe. Los hombres aullaban en el interior del Hain
procurando dominarla, aunque simulaban estar atontados por la
terrible muerte de sus hijos.
Esta escena de horrores era pues la farsa ms completa
imaginable. En realidad los hombres en el interior del Hain no se
ocupaban sino de hacer los efectos de sonido. Gritaban y golpeaban
el suelo, representando as el drama para el pblico (las mujeres).
Durante el alboroto, los klketen estaban sentados, tranquilos unos
y,quizs, preocupados otros, pensando en la angustia de sus madres
que los crean devorados por el monstruo femenino.
Las mujeres, afuera, oyendo los gritos de sus maridos, los
gemidos de sus hijos y los golpazos de Xalpen, se desesperaban y,
sollozando, cantaban para implorar a Xalpen que tuviera piedad

El padre Agostini con Paacheck (o Pachik), to de Federico Echeuline,


del haruwen de Cabo Peas. Fotografa de Alberto M. de Agostini.

33.

109

LA MUJER-LUNA

de sus hijos. Y a veces, agobiadas por su impotencia, las madres


cantaban blasfemias contra Xalpen:
Cabeza de piedra.
Cara enfurecida.
(Vase captulo VII, canto n 9)

Y la tierra tambin temblaba con el furor de Xalpen.


Hasta la aniquilacin de esta cultura, hacia nes del siglo
XIX, el secreto del Hain fue rigurosamente ocultado a las mujeres
de todas las edades y a los hombres an no iniciados. Si por
casualidad una mujer descubra el secreto, pronto encontraba la
muerte, supuestamente embrujada por un chamn, a menos que,
aun sabiendo la verdad, no la dejara entrever.
Si el personaje de Xalpen es el smbolo de la mujer que
traiciona su propio sexo al destrozar y comer a los hijos de las
mujeres, Luna permanece siempre el al suyo, pero tan excesiva
es su delidad que las mismas mujeres la repudian porque, aunque
movida por pasiones diametralmente opuestas a las de Xalpen,
comete la misma atrocidad, esto es, ella tambin come a los
varones.
As, nos parece que entre la mstica del Hain y la de Luna,
la sociedad selknam resolva el conicto que simblicamente
amenazaba su equilibrio: conicto entre los sexos por el dominio
traducido como la derrota del matriarcado mitolgico frente al
patriarcado real.
Pasemos rpidamente por algunos aspectos del rito lunar.
Desde que el mundo es lo que es, la luna entra en eclipse
para mostrar que persiste su clera contra los hombres, como en el
primer instante de su humillacin. Su rostro entonces se enrojeca
con la sangre de los hombres que ella condenaba a morir en las
futuras batallas, y la tierra apareca como si estuviera empapada en
sangre: Luna estaba comindose a los hombres.
Por sus sueos los xoon (chamanes) saban cundo la
luna entrara en eclipse. Se reunan entonces de a dos, tres o
ms xoon con gentes de sus haruwen respectivos. Las mujeres
aparecan pintadas con arcilla roja, sus rostros rayados con
arcilla blanca de la nariz a las orejas, golpeando el suelo con
pieles de guanaco enrolladas, cantaban en coro para apaciguar
el furor de Luna:

110

FIN DE UN MUNDO

Corazn bueno. Mujer de Apen.


Luna a cara ancha.
Los xoon, pintados con una marca redonda y roja en cada mejilla,
lucan un tocado, un poor, de plumas muy nas, adems de su
larga capa de piel de guanaco, y miraban a la Luna mientras
le cantaban:
Vmonos a la Hija del Cielo.
(Vase captulo VII, cantos n 5 y n 32)

Durante el eclipse el xoon deba visitar a Luna, en espritu desde


luego. Para eso tena que estar en estado de trance, pues solamente
as podra liberar su espritu (wiuwen) de su cuerpo. Concentrndose
en ella, saltaba y cantaba hasta que senta que su wiuwen parta
al cielo como un kex (aguilucho). En ese momento entonaba el
grito del halcn, que es el pjaro que penetra ms profundamente
en el cielo.
Luna se sentaba en el ngulo Sur (su shon, cielo) de un
espacio delimitado por cuatro troncos de rboles en representacin
del espacio del universo, los cuatro cuartos del cielo. Cuando el
wiuwen de un xoon llegaba junto a Luna, ella le haca saber si
tena o no derecho a sentarse. Los que tenan permiso para hacerlo
deban colocarse en el lugar que les corresponda por su aliacin
a uno de los cuatro cielos, exactamente como en la tierra, en el
interior de la choza ceremonial.
Los favorecidos por Luna, los que tenan permiso para
sentarse, no moriran en un futuro prximo. Pero el xoon a quien
le era negado el permiso para sentarse se encontraba colocado en
la sombra de la Luna, bajo sus rodillas o detrs de ella. Comprenda
entonces que estaba condenado. La Luna no lo miraba.
En la tierra, el chamn que vea su toca de plumas en la
sombra de la luna y las plumas mojadas en sangre, senta que morira
pronto, que Luna lo haba agarrado, que lo haba embrujado.
Con su cuerpo temblando, l cantaba:
Estoy all. Mi cabeza est en la sombra.
Estoy agarrado por la Hija del Cielo.
Estoy debajo de sus rodillas.
Alguien me matar. Estoy agarrado por la Luna.

111

LA MUJER-LUNA

Entonces las mujeres elevaban sus voces en coro, insultndola:


Luna cara quemada. Cara enfurecida.
(Vase captulo VI, canto n 5)

La Luna mostraba alguna cosa ensangrentada, un puado de hierbas,


una punta de echa, un desgarrn de su capa, a aquel que iba a ser
comido por ella6. Ese sera muerto en un combate o aniquilado.
Los que iban a sucumbir por enfermedad se vean en la sombra
de la luna como un halcn sin plumas.
A sus favorecidos Luna les daba una cosa redonda, de piedra,
madera o cuero de guanaco.Y cuando su espritu descenda a la
tierra, otro xoon se acercaba a l y tomaba con la boca aquella
cosa redonda que Luna le haba dado. Pero el sentenciado por
Luna descenda sin nada.
LA MUJER-LECHUZA SE VENGO DE SU MARIDO
En el tiempo de howin, la lechuza era una mujer. Su
nombre era Kumits, en tanto que la palabra que signicaba al
ave lechuza es sankon. Estaba asociada al Sur, como la luna, y
era originaria de Apen, el territorio de Luna. Su marido cheip,
gorrin, perteneca al Oeste, como Sol. El cazaba guanacos,
pero a ella no le agradaba esa carne. Un da Kumits mat a su
cuado armada de un arpn (o una lanza), cort el cuerpo en
pedazos y lo as; pero cuando empezaba a comerlo oy llegar a
su marido y escondi rpidamente, bajo la piel de guanaco que
cubra la cama, los trozos de carne de su cuado que no haba
comido. Dnde est mi hermano? Le pregunt a su mujer.
No lo s, fue la respuesta.
Buscando a su hermano el hombre levant unas mantas,
y all vio una cadera de su hermano. En este instante Kumits,
la mujer, se transform en lechuza y vol riendo hacia la noche.
Esta lechuza se re siempre por haber podido comer a su cuado
y vengarse de su marido7.

112

FIN DE UN MUNDO

LA MUJER QUE FUE ASESINADA PORQUE SE


SOSPECHABA QUE ERA COMO LA MUJER-LECHUZA
Los selknam del territorio de Apen (ubicados al sur de Ro
Grande, en la zona de Lago Blanco) fueron llamados kreeh-unka
originarios del territorio de Luna. En el siglo pasado, antes de la
llegada de los blancos a la Isla Grande, all viva una mujer llamada
Waa-an. Ella no fue xoon pero en cada eclipse cantaba sola a la
luna. Adoraba a la luna.
El marido de Waa-an la golpeaba mucho.Abrumada por estos
abusos, se arm de un arpn. En ese momento lleg su cuado que
le arranc el arpn y luego de golpearla le dijo:
Ibas a atacar a mi hermano! Eres como tu howin, Kumits.
Quieres comer carne humana. T desciendes de Luna y por eso
eres tan colrica.
Entonces, la mat. Luego, cuando lleg su hermano, le dijo:
Tu mujer te iba a matar para comerte. Era del howin peligroso
de comedores de gente.
EL HOMBRE CONVENCIDO DE QUE ESTABA
AGARRADO POR LA MUJER-LUNA
Como smbolo de un nefasto poder femenino, la MujerLuna a veces coma a sus eternos enemigos, los hombres.Angela
me cont que en 1890 una de sus ltimas vctimas fue un xoon
llamado Kau-opr, del haruwen llamado Kamshkin (por un cerro
as nombrado que se sita cerca de Ro Moneta en la regin
fronteriza entre Argentina y Chile). All, en la dcada del noventa
del siglo XIX, todava vivan unas ocho o diez familias. Kau-opr,
o sea Kamshkinu-xoon, haba heredado su poder chamnico
de su padre, quien haba sido muerto por los blancos unos aos
atrs. El viva con su mujer y seis hijos varones, adems de sus seis
hermanos dos de los cuales tambin tenan hijos y con sus tos y
dems familia. Un da, de improviso, llegaron al campamento unos
blancos a caballo, armados, con la intencin de llevarse a las familias
a la misin salesiana establecida entonces en la Isla Dawson. No
se sabe cmo ocurri el primer encuentro, pero mataron a varios
(pgina siguiente)
34. Rafaela Ishtn, hermana de Esteban. Angela Loij, Amalia Gudio, sobrina nieta de Rafaela y
de Angela, con dos hijitos; Ro Grande, 1969. Despus de que fuera tomada esta fotografa, Amalia
se recibi de enfermera y ms tarde fue diputada de la Repblica Argentina, convirtindose en la
primera mujer indgena en ocupar ese cargo. Fotografa de Anne Chapman.

113

FIN DE UN MUNDO

hombres del grupo, Kamshkinu-xoon entre ellos.Algunos adultos


y nios fueron llevados a la misin, en tanto que los dems se
escaparon. Kamshkinu-xoon haba estado convencido de que iba
a ser muerto, ya fuera por un blanco o por otro indio. Durante un
eclipse de Luna que haba ocurrido algn tiempo atrs su espritu
haba hecho el viaje a la luna. Ella le haba mostrado un puado
de pasto ensangrentado: estaba Kree-chinen,agarrado de Luna.
Comprendi entonces que ella lo iba a comer8.
No obstante su mitologa y sus creencias, los selknam no eran
antropfagos, como tampoco lo eran los dems grupos indgenas
de Tierra del Fuego9.

Publicado por primera vez en francs en la revista Objets et Mondes, bajo el ttulo Lune
en Terre du Feu. Mythes et rites des Selknam, tomo XII: 145-158, y publicado en espaol en Karukinka: cuaderno Fueguino n 6, 1973: 2-11, Buenos Aires. El texto presentado
aqu diere en algo de los anteriores.

35. Angela

Loij con la hija de su sobrina nieta, 1969 (vase foto n 34).


Fotografa de Anne Chapman.

117

FIN DE UN MUNDO

CAPITULO V

ECONOMIA Y ESTRUCTURA SOCIAL


DE LA SOCIEDAD SELKNAM
INTRODUCCION
A nes del siglo XIX los selknam y los haush, cazadores-recolectores
que habitaban la Isla Grande,Tierra del Fuego (Argentina y Chile),
fueron diezmados por los blancos, ultimados o muertos por las
enfermedades que stos trajeron. De una poblacin original estimada
entre 3.500 y 4.000 individuos (Gusinde, 1982, I: 135), existen hoy
en da (1984) en la Isla Grande, slo dos personas de ascendencia
selknam, Rafaela Ishtn y Segundo Arteaga, adems de Enriqueta
Varela, cuya madre era de ascendencia haush y ymana. (En marzo
de 2000, Rafaela y Segundo ya haban muerto, as como tambin
otra persona de padres selknam,Virginia Coninquitel, que haba
regresado a la Isla Grande en el intertanto. Entre aquellos con
quienes tuve una relacin de amistad, slo Enriqueta sigue viva, si
bien hay otras personas que viven en la isla cuyos padres o abuelos
eran indgenas o mestizos).
La cultura de estos cazadores-recolectores ocupa un lugar
de privilegio en el registro antropolgico por razones de peso.
Primero, por tratarse de una cultura prstina, es decir, que surge
por lo que se sabe de una sola fuente desde los tiempos ms
remotos, la de la tradicin cazadora-recolectora, fuente primaria de
todas las culturas humanas. En contraste, ciertos grupos indgenas
que vivan mayormente de la caza, la recoleccin y la pesca en
las selvas de Paraguay, Brasil y Bolivia, son vestigios de sociedades
agrcolas, refugiadas despus y quizs antes de la conquista, en
regiones tan desfavorables para la horticultura que se vieron
obligados al seminomadismo para sobrevivir. En segundo trmino,
los selknam tuvieron muy pocos contactos con los blancos hasta
1880, cuando se inici la colonizacin de su isla1, de modo que
la memoria e incluso la experiencia de los que sobrevivieron se
remontaban a una poca en que la cultura estaba casi intacta. Y
esto es verdad respecto a algunos haush; no todos, pues un cierto
nmero, los que vivan en el extremo sudeste de la isla, tuvieron
conictos mortales con los loberos que empezaron a navegar por
all desde nes del siglo XVIII. En tercer lugar, es importante sealar
que los fueguinos en general no estaban sino indirectamente sujetos
119

ECONOMIA Y ESTRUCTURA SOCIAL

a inuencias emanadas de pueblos agrcolas, a diferencia de los


patagones, los tehuelches, cazadores del continente, que fueron
profundamente afectados por sus relaciones con los araucanos
(pueblo agrcola venido de Chile) y por el caballo, que les lleg de
la provincia de Buenos Aires desde los comienzos del siglo XVII,
o aun antes. En cuarto lugar, el hbitat de los selknam, aunque
situado en el extremo austral del hemisferio, no era una regin
marginal, pobre en recursos, sino ms bien favorable para este
gnero de vida pues haba sustentado poblaciones durante ms
de diez mil aos (Massone, 1983; Massone et al., 1993: 26). No
era, pues, un lugar de refugio que limitara la expresin cultural
de sus habitantes.
Por tanto, esta sociedad (la de los selknam y haush), mucho
ms que la mayora de las que presentan un similar tipo de economa,
nos permite apreciar cul fue el modo de vida cazador-recolector
en su plenitud, con sus races profundamente ancladas, su armazn
socio-econmico slidamente erigido, hasta que todo fue destruido
a nes del siglo XIX.
En este artculo me propongo presentar un cuadro descriptivo, a la vez que analtico, y formular algunas hiptesis sobre
la economa y la organizacin de esta sociedad en su ltima poca
(anterior a 1880), de tal manera que el lector disponga de suciente
informacin para apreciar estos aspectos de la cultura y poder
valorizar las hiptesis derivadas de los anlisis.
Los datos provienen principalmente de mi propio trabajo
iniciado en 1965 entre los ltimos selknam y haush, de la obra
clsica de Martin Gusinde (traducida al espaol en 1982) y de los
valiosos libros de Lucas Bridges y Carlos Gallardo.

120

FIN DE UN MUNDO

ECONOMIA
MEDIOS DE VIDA
Los selknam y los haush eran seminmadas, en el sentido
de que cada grupo local (linaje), de los cuales haba alrededor de
ochenta, trashumaba con frecuencia al interior de su respectivo
territorio, llamado haruwen en el idioma selknam. No eran
navegantes ni tenan forma alguna de embarcacin. Esto plantea
irremediablemente el problema de cmo cruzaron el Estrecho
de Magallanes (cuatro kilmetros en su trecho ms angosto).
Lo atravesaron hace unos diez mil aos cuando an quedaban
puentes de tierra formados por morrenas glaciares? Simplemente
fueron transportados por otros indgenas canoeros vecinos, como
los alakalufes? Se ingeniaron para armar balsas con troncos de
rboles, apiando a toda la familia encima, sin olvidar a los perros,
y cruzaron sin problemas? No se sabe an de qu manera ni
cundo llegaron a la Isla Grande, aunque se sabe que los haush
los precedieron (L. Bridges, 1952: 453-454; Gusinde, 1982). Otros
cazadores (anteriores a los haush) que desaparecieron (o se
extinguieron), o bien que fueron asimilados por los recin llegados,
probablemente haban llegado miles de aos antes. Borrero y
McEwan (1997: 62) sealan que para el perodo entre 9.000 y
2.500 aos A.P. (antes del presente) hay todava muy pocos datos
arqueolgicos en la parte norte de Tierra del Fuego. Pero existe
evidencia conable de que hubo cazadores que atravesaron el
Estrecho de Magallanes hace unos 11.000 aos (Massone, 1987;
Borrero y McEwan, 1997: 42, 45).Aparentemente, en ese perodo
an haba en la Segunda Angostura un puente de tierra formado
por morrenas glaciales.
La Isla Grande, dividida entre Argentina y Chile, est situada
entre los 52 grados 27 y los 55 grados 59 de latitud sur. Su rea
total es de aproximadamente 48.000 kilmetros cuadrados, de
los cuales los indgenas ocupaban ms o menos 38.000, ya que
alrededor de 10.000 kilmetros cuadrados corresponden a las
cordilleras del sur. En la ciudad de Ushuaia, sobre el Canal Beagle,
las temperaturas invernales oscilan (en centgrados) entre 12 grados
bajo cero y 27 grados sobre cero, con una media de un grado
sobre cero. En el verano la media es de 10 grados sobre cero. En
la zona de praderas del norte, la temperatura vara entre los 20
grados bajo cero en invierno y los 27 grados sobre cero en verano.
Sin embargo, en la costa del Estrecho de Magallanes y la costa
atlntica, la temperatura en invierno tiende a ser casi dos grados
121

ECONOMIA Y ESTRUCTURA SOCIAL

ms clida que en la costa sur, sobre el Canal Beagle. Los meses de


verano (diciembre a marzo) son notables por sus largos das, con
un mximo de luz desde las 4 a.m. hasta pasada la medianoche
y por sus speros vientos antrticos. En los das ms cortos del
invierno, amanece alrededor de las 10 y anochece sobre las 16 hrs.
Durante esta estacin, los vientos son ms calmos. Das soleados
pero ventosos son frecuentes en verano y aun en invierno hay das
de una transparente claridad.
Sus presas principales eran, en primer lugar, el guanaco
(Lama guanicoe), luego el zorro colorado (Dusicyon culpaeus lycoides),
roedores, en especial uno del tamao de una rata grande, el tucutucu o cururo (Ctenomys magellanicus fueguinus); y aves, de las cuales
hay alrededor de doscientas especies en la isla. Las ms apetecidas
eran las avutardas, los patos, los cisnes, los cormoranes, los pinginos
y las bandurrias.Adems cazaban mamferos marinos, en particular el
llamado lobo de un pelo o len de mar (Otaria Byronia), el lobo de
dos pelos o foca (Arctocephalus australis) y el elefante marino (Mirouga
leonina). La varadura de una ballena era ocasin de un gran festn en
el cual participaba toda la gente de los alrededores.
No cabe duda de que el guanaco era la presa preferida, la
ms buscada y apreciada como alimento. La palabra jepr signica
a la vez carne de guanaco y comida, pues jepr es la verdadera
comida. Interesa aqu la observacin de Gallardo a propsito de
la carne en general.
El indio no usa la sal, desconociendo por completo el uso de
este u otro condimento. Siendo carne su principal alimento
no nota la necesidad de la sal, pero cuando est obligado
a comer vegetales durante varios das seguidos, stos no
lo satisfacen, nota que le falta algo, que no puede ser otra
cosa que los principios minerales escasos en stos y ms
abundantes en las carnes (1910: 168-169).
Y Gusinde observa (1982, I: 279): Nunca se cansa de la carne de
guanaco, probablemente porque siempre se prepara asados jugosos
con trozos frescos. Bridges (1952: 261) relata que el guanaco
adulto proporciona ms de cien kilos de carne y huesos. Pero,
segn Gusinde (1982, I: 277):Para una familia de seis personas un
guanaco grande no dura ms de cuatro o cinco das.Aprovechaban

36.

122

Guanaco. Fotografa de Alan Warren.

ECONOMIA Y ESTRUCTURA SOCIAL

tambin su sangre bebindola fresca o preparndola como morcilla,


rellenando con ella un intestino del mismo guanaco. Era un
verdadero manjar, como tambin la mdula. El animal era utilizado
casi totalmente; la grasa que quedaba despus de comer serva para
hacer la pintura corporal. El cuero, bien sobado, era aprovechado
como pared de los paravientos o las carpas, y como cobertor de
la choza cnica hecha de troncos de rboles. La piel se prestaba
muy bien para la indumentaria, como material para las grandes
capas o mantas que todos llevaban, para la envoltura de las mujeres,
el tocado masculino, el cubresexo femenino, sandalias, polainas,
y de los cueros usados hacan pelotas para jugar. El cuero serva
igualmente para hacer bolsas en las cuales transportaban agua y
objetos diversos; la vejiga, para bolsitas. Los tendones y nervios eran
muy tiles para trenzar cuerdas y lazos y sacar hilos (para coser
las vestimentas y los cobertores), para la cuerda del arco, trampas
para aves, redes de pesca, collares (en los que enhebraban conchas,
huesitos o plumas), brazaletes, ajorcas, vinchas para el pelo, etc.
El hueso de la canilla es especialmente apto, gracias a su dureza,
para fabricar con l la herramienta llamada retocador y tambin
para la punta del arpn.
El roedor tucu-tucu era una presa muy importante en el
norte de la isla donde abundaba (por el terreno ms bien plano
y sin bosques), y donde, por otro lado, el guanaco era ms escaso
(que en el sur). El roedor es un substituto inferior al guanaco, pues
aunque su carne era apetitosa, haca falta una gran cantidad de
pieles y mucho trabajo de costura para hacer de ellas una capa o un
cobertor; adems eran delgadas y no muy abrigador.
El zorro (nativo) era ms un complemento que un substituto
del guanaco. Segn parece, se coma su carne al faltar la del guanaco,
aunque no era sabrosa. Gallardo (1910: 321) arma que nunca lo
coman porque devoraba los cadveres humanos que no estuvieran
bien sepultados y, por aadidura, huele muy mal, tanto as que
cuando lo coman lo cocinaban enterrado entre brasas. En todo
caso, el zorro era muy buscado por su piel y algunos la preferan
incluso a la del guanaco por estimarla ms suave y abrigada para
las mantas y capas. Tambin se la prefera para hacer la bolsa que
usaban los hombres colgando del hombro, que haca las veces de
cubresexo cuando andaban sin su capa.
Los lobos marinos eran, como el zorro, complemento y
tambin alternativa del guanaco. Su carne no agradaba a los que no
tenan el hbito de comerla y siempre se prefera a los cachorros
y no a los adultos, y de stos, las aletas; pero sus pieles y cueros
124

FIN DE UN MUNDO

podan servir a todos los nes comunes de vestimenta y vivienda.


El cuero era el material predilecto para el carcaj o aljaba. La vejiga
era til para bolsitas, la grasa para pintura y ciertos huesos para
fabricar puntas de arpones o lanzas.
La carne y la grasa de ballena eran muy codiciadas. Gallardo
arma (1910: 204, 241) que a veces un grupo permaneca hasta
ms de un ao aprovechando la carne y la grasa de una ballena
varada en la playa. Sus barbas eran muy apreciadas para todo
tipo de lazos utilizados en la cacera de aves y en las trampas
para las mismas.
Las aves permitan variar la dieta de carne y los huevos
tambin. Plumas de ciertas especies eran seleccionadas para los
astiles de echas, tocados y brazaletes, y los fmures de algunas aves
eran muy aptos para hacer punzones. Uno de los ltimos mestizos
selknam me cont que antiguamente, si no tenan qu comer en el
invierno, sangraban la nariz sobre la nieve para atraer a las gaviotas y
as las atrapaban y coman (Chapman, 1965-85).
Recolectaban o recogan: agua desde luego, plantas comestibles,
huevos de ave, moluscos, peces que quedaban atrapados en charcos
durante la bajamar, lea, minerales (en especial piedras para fabricar
los instrumentos), barros para las pinturas de color, piedra caliza
para el color blanco, etc. Gusinde (1982, I: 268) insiste en que
la recoleccin de plantas no era importante, que provea pocos
alimentos, que lo que la mujer aporta a la alimentacin de la
familia es tan reducido en cantidad y tan irregular que no se puede
contar con ella.Y de nuevo (1982, I: 269-70):
la explotacin del mundo vegetal es tan escasa y precaria
que no entra en consideracin en la vida econmica... las
pocas sustancias vegetales que el indgena ingiere le sirven
de estmulo y variacin de gusto.
Esto est conrmado por el estudio etnobotnico de MartnezCrovetto (1968, 1978), en el que se anota que slo cuarenta plantas
de las 179 enumeradas eran consumidas. De ellas, diferentes especies
de frutas eran muy buscadas, como bayas, frutillas, murtillas, y
tambin ciertas races, el apio silvestre, la achicoria nativa y sobre
todo los hongos. En la isla no existen hongos con propiedades
alucingenas.Tambin aprovechaban la savia de los rboles.Y lo que
ms gustaba a los nios era una pasta con sabor a chocolate hecha
de semillas molidas (sobre una piedra plana con otra de forma
cilndrica) tostadas y preparadas con grasa. Esta planta (Descurainia
125

ECONOMIA Y ESTRUCTURA SOCIAL

antarctica) crece ms bien en el norte de la isla. Las plantas eran, pues,


slo un complemento de la carne, aunque recurran a ellas cuando
faltaba la comida principal. Angela Loij me habl (Chapman,
1977a: 141) de una poca de hambruna, en el siglo XIX antes
de la llegada de los blancos, cuando algunos se salvaron de morir
gracias a las algas que recogan en las playas.
Antes de dejar el tema de la recoleccin de alimentos,
sealemos que los moluscos (mejillones, cholgas, almejas, etc.),
aunque abundantes (anteriormente) en ciertas partes de las costas
del rea selknam y haush, lo eran en mucho menor medida que en
el sur, en la zona de los ymana, donde el mejilln era comparable
a lo que el pan es para nosotros. Los selkman buscaban mucho
la concha voluta que empleaban como vaso para beber agua, y
siendo escasas, pues slo abundaba en la Baha San Sebastin, era
un importante objeto de trueque.
La recoleccin de materiales para la fabricacin de herramientas
y enseres domsticos no presentaba problemas mayores, debido
a la abundancia de bosques (de tres especies de hayas del gnero
Nothofagus) en el sur de la isla, de matas y arbustos por casi todo
el territorio, de rocas y piedras apropiadas para herramientas (en
especial el slex o pedernal, cuarzo y piedras volcnicas), y a la
costumbre que tena la gente de intercambiar objetos que le hacan
falta (vase ms adelante Trueque).
La pesca, no siendo esencial, siempre fue un recurso disponible
en caso de urgencia o de un simple deseo de variar la comida.
Adems de la recoleccin de peces marinos atrapados en los
charcos, a mano o con pequeas lanzas, se dedicaban a la pesca
en escala mayor en las desembocaduras de los ros, con redes
cuidadosamente fabricadas con barbas de ballena o nervios de
guanaco. Los peces ms citados eran: rbalo, merluza, congrio,
pejerrey, sardina y la trucha nativa.
Es indispensable saber que los indgenas conservaban ciertos
alimentos que, secos o hermticamente encerrados podan durar, segn Gusinde (1982, I: 277), hasta cuatro semanas.
Pero a Gusinde no se le escap la importancia relativa de la
conservacin, y observa (1982, I: 278):
La ayuda mutua espontnea libera a todos de la preocupacin
por el futuro y del esfuerzo por conservar de una manera
especial determinadas cantidades de alimentos.

126

FIN DE UN MUNDO

No obstante, conservaban resecados al sol, al viento o en el


humo, carne de toda clase y rbalos que enhebraban en un hilo.
Depositaban la carne resecada de guanaco, grasa de ballena y de
lobos marinos en el agua helada de lagunas y las ltimas tambin
en pantanos o charcos de turba.Y segn me contaron los ltimos
selknam, dejaban la carne o grasa all para tenerla cuando volvan
al mismo sitio. Conservaban hongos resecados en pequeas bolsas
de cuero y guardaban la pasta de las semillas de chocolate
para comerla ms adelante. Me dijeron que las mujeres llevaban
alguna reserva de alimento en su carga, cuando migraban de un
campamento a otro (Chapman, 1965-1985).
MODO DE APROPIACION
El modelo que empleamos aqu y el de modo de produccin se fundamentan principalmente en los escritos de Karl
Marx. Los estimamos tiles por dos razones principales: porque
hacen aparecer o resaltar caractersticas de la economa que la
descripcin puramente etnogrca suele pasar por alto y porque
facilitan la comparacin de dicha economa con la de cualquier
otra sociedad, sea feudal, capitalista, etc.
Incluimos en este modelo el transporte de objetos no slo
como el proceso nal de apropiacin de bienes de la naturaleza
(por caza, recoleccin y pesca) sino tambin el transporte de
los enseres domsticos de un campamento a otro, por ser un
trabajo esencial.
Nos parece que el trmino produccin no es aplicable
a la actividad de la caza, recoleccin y pesca porque la nica
transformacin que se opera sobre el objeto es quitar la vida a
la fauna o la ora. Marx (1983, I: 133-134) se reere a minera,
caza, pesca, etc., como industrias extractivas para contrastarlas
con todas las dems industrias, y distingue los objetos de aqullas,
como dados por la naturaleza, de las materias primas que son
ya ltradas por un trabajo anterior.
En toda sociedad caracterizada por un modo de apropiacin,
ste est articulado con un modo de produccin (manufactura
de herramientas y de otros bienes) que reviste una importancia
equivalente. Estos dos modelos comprenden casi todo lo que
se considera trabajo, es decir, toda actividad que contribuye a la
provisin o al suministro de los medios materiales de vida.
Entre las tres formas de apropiacin se destaca, en esta
sociedad, la de la caza, como hemos sealado. No obstante, la
127

ECONOMIA Y ESTRUCTURA SOCIAL

recoleccin en su sentido amplio es fundamental, pues incluye no


slo alimentos, agua y lea, sino tambin los materiales naturales
destinados a la manufactura, la produccin. Aunque la pesca no
es esencial en tiempos normales, salvo en cuanto proporciona un
complemento a la dieta, puede adquirir una importancia vital en
pocas de escasez o de hambruna.
Utilizo aqu un esquema del modo de apropiacin y el
de produccin que consiste en: 1) el proceso de trabajo, que
corresponde tanto a las fuerzas productivas como a las formas o
medios de produccin; y 2) las relaciones sociales de cada instancia
(Marx, 1983, I: 261; 1983, II: 390; Godelier, 1981:15, Hindess
y Hirst, 1975:10).
TRABAJO DE APROPIACION

Segn Marx: Los factores simples que intervienen en el


proceso de trabajo son: la actividad adecuada a un n, o sea, el propio
trabajo, su objeto y su medio (Marx, 1983, I: 131, subrayado por
el autor).
a) La fuerza de trabajo humano de los medios de apropiacin
de bienes directamente consumidos y los que se utilizaban en la
produccin, consista en localizar el objeto, matarlo o recogerlo y,
en la mayora de los casos, transportarlo al lugar de redistribucin
y/o consumo o de produccin. Aqu incluyo el transporte, que
realizaban las mujeres, de las pesadas cargas de enseres domsticos,
lo cual requera una gran fuerza fsica y resistencia durante las largas
caminatas por bosques y turbales, bajo lluvia y nieve.
b) El objeto es dado por la naturaleza, sin ninguna inversin de
trabajo y es, por tanto, desprovisto de todo valor anterior. Nos
hemos referido a los objetos principales de la fauna, la ora, los
minerales, como tambin el agua (de ro o de pozo) y la tierra
(barro para pinturas).Todos estos objetos se hallan en la naturaleza
(los minerales, el agua y la tierra) o son reproducidos por ella
misma (fauna y ora) sin la intervencin del hombre, de tal modo
que el trabajo humano no estaba reinvertido en el proceso de
reproduccin.
c) Entre los medios de trabajo mencionamos primero al perro, en su
funcin como auxiliar de la caza. Este, aunque domesticado, tambin
se reproduca solo, aunque s requera un trabajo de adiestramiento.
Adems del perro, los nicos medios de trabajo eran las herramientas.
128

FIN DE UN MUNDO

Eran indispensables para toda clase de cacera: el arco y la echa para


el guanaco y las dems presas mayores, los lobos marinos, zorros
y grandes aves, aunque para estas ltimas tambin utilizaban otras
armas; un palo puntiagudo para roedores; garrotes para guanacos
muy jvenes, ciertas aves y lobos marinos; redes para estos ltimos,
a veces, trampas para aves, etc. La recoleccin a menudo se realizaba
sin ninguna herramienta, salvo para el transporte (bolsas y canastas),
si bien a veces se requera el palo puntiagudo para desarraigar una
planta o despegar moluscos de las rocas, o un hacha para cortar
ramas o tumbar un rbol, etc. Para la pesca se servan slo de las
manos, una pequea lanza, un arpn o una red.
RELACIONES SOCIALES DE APROPIACION
A) EL TRABAJO

No partimos del axioma de una condicin natural, sexual, del trabajo


como hacen Marx (1983, I: 43, 286) y muchos autores actuales, sino
del principio de que toda divisin del trabajo entre seres humanos es
una creacin o patrn cultural. Es decir, sostenemos que la divisin
sexual del trabajo no est determinada por diferencias biolgicas
entre hombres y mujeres, sino que es un factor fundamentalmente
cultural (Durkheim, 1960: 24; Sahlins, 1964).
LA CAZA : Slo a los hombres se les enseaba desde la infancia
a practicar la cacera mayor, a desarrollar sus aptitudes fsicas y
psquicas, a conocer los hbitos de las presas, a resistir la fatiga y las
inclemencias del tiempo, y sobre todo a manejar ecazmente el
arco, la echa y los perros. La caza era, adems de una necesidad
primordial, una verdadera pasin de los hombres (Gallardo, 1910:
182). De las presas mayores, las mujeres tan slo cazaban guanacos
de muy corta edad, armadas de un garrote y auxiliadas por perros, y
esto se acostumbraba nicamente en una emergencia, por ejemplo
si los hombres a su alrededor estuvieran incapacitados. En cambio,
la caza de roedores era relativamente sencilla y no se caracterizaba
por una divisin del trabajo, ni por sexo ni por edad. La cacera
era sencilla porque la presa era mansa, poco mvil, fcil de ubicar,
y se le poda dar muerte golpendola con el taln o con un palo
puntiagudo. Lo que variaba era la composicin del grupo: dos o
ms mujeres salan solas, o acompaadas de nios, igual los hombres
o toda una familia. Gusinde (1982, I: 115) insiste mucho en la
importancia de esta caza en la zona noroeste de la isla, donde
escaseaban los guanacos. La caza especializada de aves, incumba a
los hombres (tambin la pesca, como veremos), pues se efectuaba
129

FIN DE UN MUNDO

con trampas de hilo y de estacas.Tambin les tocaba la muy difcil


tarea de matar cormoranes que anidaban en paredes rocosas de
barrancos y acantilados. Sealamos desde ahora que los hombres
realizaban los nicos trabajos realmente especializados y los nicos
en los que se requiere coordinacin entre varios que desempean
diferentes tareas con un objetivo comn. Este ltimo tipo de caza
es un ejemplo: ciertos hombres asistan a los verdaderos cazadores
sostenindolos con lazos, mientras ellos se deslizaban por la pared
de un acantilado para sorprender a los cormoranes durmiendo en
sus nidos. Otro caso es la cacera de una manada de guanacos: unos
cuantos hombres, los batidores (hoijen), espantaban a los animales
dirigindolos hacia donde los tiradores (hoipen) estaban emboscados
esperndolos (Chapman, 1965-1985; Gallardo, 1910:185).
Tambin rega una diferenciacin sexual en la caza nocturna
de bandadas de aves de laguna, y una cierta especializacin sexual
de tareas cuando las mujeres participaban, pues ellas se encargaban
de aturdir a las aves sacudiendo antorchas encendidas mientras los
hombres entraban en el agua y las mataban a garrotazos.
Referente a las aves en general, Gusinde estima (1982, I:
266): El indio pone de maniesto gran audacia, pero an ms
ingenio y destreza, cuando caza aves.
Para la caza, como para las dems actividades de esta ndole,
la temporada del ao a veces determinaba las formas sociales del
trabajo. Por ejemplo, en el invierno resultaba ms fcil cazar el
guanaco (aunque estuviera ms aco) porque dejaba huellas en la
nieve, se reuna en manadas ms grandes que en el verano y bajaba
de los cerros y cumbres a los valles, llanuras y costas en busca de
forraje; entonces los hombres de las familias que vivan juntas salan
a cazar en comn con ms frecuencia que en el verano (Gusinde,
1982, I: 12-24, 253; Bridges, 1952: 269).
En el verano, en el norte de la isla los indgenas cazaban
roedores con toda su familia, dado que en esa poca eran abundantes
y accesibles; en cambio, en el invierno se dedicaban sobre todo a
la caza de animales marinos, que era una tarea reservada slo a los
hombres (Gusinde, 1982, I: 259).
El aprovechamiento de ballenas varadas constitua otra
importante fuente alimenticia. Corresponda a los hombres, en tal
caso, cortar y repartir la carne y la grasa.

Dos jvenes selknam en San Sebastin, Isla Grande, 1896.


Fotografa de Fernand Lahille.

37.

131

FIN DE UN MUNDO

La recoleccin: La divisin del trabajo por sexo determinaba que


las mujeres (muchas veces acompaadas de nios) se encargaran
de la recoleccin sistemtica de todo objeto que no requiriera un
conocimiento o herramienta especializados, como la de plantas
comestibles (de poca abundancia en la isla), mariscos, huevos, lea,
agua, etc., para lo cual, si se necesitaba un instrumento, no era
ms que un palo puntiagudo o estaca, un cuchillo y una canasta
o cestillo, o bolsa de cuero, para transportar los objetos de vuelta
a la casa. Anota Gusinde (1982, I: 268): Carece totalmente de
utensilios especiales para esta tarea [la recoleccin]. Hay que
sealar aqu que a veces los hombres tambin participaban en esas
labores aunque no fueran de su responsabilidad (Gusinde, 1982, I:
410; Gallardo, 1910: 25). Sin embargo, pudo haber cierta reticencia
entre los hombres a realizar cualquier trabajo femenino; comenta
Gusinde (1982, I: 269): Si un indio da por azar con un nido con
huevos, los saca a veces, pero es ms frecuente que seale luego el
lugar a su mujer o su hija, quienes se dirigirn all.
La recoleccin ms especializada, que supone mayores
conocimientos y ms herramientas, era asignada a los hombres: se
trataba de las maderas y los minerales que constituan los materiales
para la produccin de herramientas, para encender el fuego (piritas
y pedernales), y troncos de rboles que tumbaban con hachas de
piedra para alimentar el fuego o para construir una choza. Estas
tareas no las hacan las mujeres. Volveremos sobre este aspecto
de la divisin del trabajo ms adelante. Por ahora aadimos otro
aspecto sobresaliente de la recoleccin femenina: su carcter social.
Las mujeres en estas tareas, como en todas las que realizaban,
cooperaban: trabajaban en grupos de dos o ms, fueran nios u
otras mujeres, todos haciendo casi la misma labor. Los hombres
solan ser ms solitarios en su trabajo y cuando participaban con
otros, con mucha frecuencia era para efectuar tareas distintas,
coordinadas, como en las batidas de guanacos.
La pesca: Sigue el mismo patrn que la caza y la recoleccin: lo
menos especializado quedaba a cargo de las mujeres, como la pesca
a lo largo de la costa en bajamar, cuando recogan a mano peces
varados en charcos o los mataban con una pequea lanza. Este tipo
de pesca se haca a menudo al mismo tiempo que la recoleccin

Mujeres selknam transportando sus cargas, c. 1914.


Fotografa de Alberto M. de Agostini.

38.

133

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 133

12/10/03, 10:11:44 AM

ECONOMIA Y ESTRUCTURA SOCIAL

de mariscos. A veces tambin los hombres lo hacan, pese a que


era una tarea ms bien femenina. Ellos, por su parte, pescaban con
grandes redes en las desembocaduras de los ros, repartiendo el
trabajo entre los que sostenan la red y los que mataban los peces.
Las mujeres no participaban de este tipo de pesca, como tampoco
en la que practicaban construyendo pequeos diques en las mismas
desembocaduras. Dice Gusinde (1982, I: 269): Por lo general es
poco el pescado que se consume.
B) LA TIERRA

La tierra (as como las aguas) era la proveedora de todos los


elementos u objetos de apropiacin. La propiedad de la tierra era
comunal, de los linajes, y estaba regida por reglas (de parentesco)
patrilineales y patrilocales, aunque, como veremos, la tierra estaba
sujeta a contrarreglas de adquisicin violenta mediante combates
entre los linajes. Por otra parte, como tambin seala Gusinde, la
propiedad de la tierra no fue exclusivamente determinada por el
parentesco (ser miembro de un linaje), pues pese a que los lmites
eran celosamente guardados, los vecinos compartan sus territorios
bajo ciertas circunstancias. Por ejemplo, permitan a los vecinos
entrar en el suyo siempre y cuando avisaran de antemano enviando
un mensajero o haciendo una seal con el fuego, y, por lo general,
siempre que los propietarios sacaran alguna ventaja en forma
de regalos de puntas de flecha, parte de la presa, etc. (Chapman,
1965-1985; Gusinde, 1982, I: 405).Y aunque la trasgresin de los
lmites fuera motivo de asesinatos y aun de combates entre grupos,
era muy probable que con frecuencia no los respetaran, sobre todo
si los propietarios no estaban en el rea donde los vecinos corran
detrs de un guanaco que penetraba en su haruwen.
Espordicamente haba gente que trataba de introducirse clandestinamente en otro territorio, con la intencin de cazar o juntar
materias primas, como tambin lo afirma Borgatello. Todos
conocan las consecuencias si esta accin prohibida era descubierta:
la respuesta a la afrenta eran ataques de los ofendidos contra los
intrusos. Estas sigilosas vulneraciones del derecho de propiedad
eran causadas por la necesidad, cuando por enemistad un grupo
no poda contar con el permiso requerido para conseguir en el
territorio del otro lo que les haca falta.
Dos mujeres selknam luego de cazar tucu-tucus usando palos con punta de alambre.
La mujer de la izquierda sostiene uno de estos animales muerto en la punta de su palo; c. 1914.
Fotografa de Alberto M. de Agostini.
39.

134

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 134

12/10/03, 10:11:52 AM

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 135

12/10/03, 10:11:54 AM

ECONOMIA Y ESTRUCTURA SOCIAL

El procedimiento usado por los blancos cuando ocuparon


la tierra de los indios es calificado de robo por nuestros selknam.
Todas las explicaciones, tergiversaciones y encubrimientos de
los hechos no pueden hacer olvidar que, desde el punto de vista
indgena, los europeos se han embadurnado de ignominia. El
aborigen actu en defensa propia: El extranjero ha espantado y
matado a tiros a nuestros guanacos; de qu hemos de vivir? Por eso
tomamos los guanacos blancos (ovejas), que han trado a nuestro
pas. A nosotros nos obliga el hambre!, sa es su justificacin
(Gusinde, 1982, I: 416).
Angela Loij, de padre y madre selknam, me cont lo siguiente
sobre un hombre llamado Noshitin, cuyo haruwen, denominado Kulwin,
abarcaba toda el rea de lo que es ahora la ciudad de Ro Grande, sobre
la costa norte de la isla, al lado del ro del mismo nombre.
Noshitin no era delicado para que la gente [otros indios]
viniera sacar kel [barro rojo con que se haca la pintura].
El deca: Mejor que saquen lo de arriba [del lmite de
su territorio], as me queda a m lo ms abajo [cerca de la
costa], que es lo mejor. El miraba desde ac [donde est
actualmente la ciudad de Ro Grande].Vea si alguien haca
un fuego [seal de que entraba en su haruwen], pero no se
enojaba. Noshitin no era delicado, pero Kilhun [un selknam
de otro territorio] s se enojaba cuando venan a buscar
huevos en su haruwen (Chapman, 1965-85).
Como vimos, el linaje era el grupo que posea la tierra, es decir
los haruwen, los territorios. No hubo tierra sin dueo en toda la
isla, pues al menos en teora todo estaba reclamado por uno u
otro de los linajes, excepcin hecha de la cordillera que deslinda la
zona selknam de la ymana. Hemos documentado la existencia
de ochenta territorios y pueden haber existido unos cuantos ms
en la ltima poca. De estos ochenta faltan datos slo para tres
linajes (de los haush). Las genealogas establecidas a lo largo de
aos con los ltimos selknam, comprenden unos 2.800 individuos
sobre siete u ocho generaciones, y repartidos en setenta y siete
genealogas, a cada una de las cuales corresponde un territorio
del cual es duea. Desde luego, estos datos son incompletos, sobre
todo por lo que toca a los linajes en el noroeste, la parte chilena
de la isla y la punta de la isla (zona haush). El error que cometi
Gusinde al proponer treinta y nueve haruwen selknam y haush fue
extensamente comentado en Chapman (1982: 54-57).
136

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 136

12/10/03, 10:11:56 AM

FIN DE UN MUNDO

Los lmites de los territorios eran bien conocidos por


los vecinos y aun por gente que viva lejos. Casi todos los
accidentes topogrficos, lagos, ros, cerros, montes, llanuras, etc.,
tenan nombres. Estas toponimias eran, en cierto sentido, las
que marcaban la extensin y los contornos de los territorios,
pues no usaban mojones.
Por aadidura, la propiedad de la tierra no se ajustaba a
las reglas de parentesco en ciertas ocasiones, como por ejemplo
la varadura de una ballena, cuando los mismos dueos del sitio,
mediante seales con hogueras, convocaban a todos los vecinos a
participar en el festn que se hara; y, desde luego, durante todas las
reuniones que se realizaran para las grandes ceremonias del Hain,
ritos chamnicos, de duelo, etc., y as tambin para intercambiar
bienes, cuando acuda gente de muchos linajes distantes.
C) LOS MEDIOS

Los medios eran el perro y las herramientas. Los perros eran


propiedad del cazador y de su familia.Al morir el dueo, lo heredaban
sus parientes cercanos. Que yo sepa, el perro o el cachorro no eran
objeto de trueque o intercambio de regalos.
Las relaciones sociales implicadas en la posesin de las
herramientas sern tratadas ms adelante, porque ataen de manera
ms inmediata al modo de produccin.
MODO DE PRODUCCION

Aqu se trata de la produccin real, la manufactura de bienes.


Distinguimos, al comienzo, la produccin de los medios de
produccin (herramientas de toda ndole) de la de bienes de
consumo (alimentos preparados no crudos, pinturas, indumentaria
de toda clase, vivienda, etc.).
PROCESO DE TRABAJO O FUERZA PRODUCTIVA

a) La fuerza de trabajo humano se aplica aqu a la produccin


de objetos (herramientas y bienes de consumo) y, en contraste con
la apropiacin, opera una transformacin material sobre una materia
prima. Normalmente, cada materia era trabajada por una sola
persona (o varias haciendo lo mismo) en un proceso unilineal, una
sucesin de operaciones que conduca al acabado del material ya
convertido en producto. Desde luego, una persona poda empezar
determinado trabajo y otra terminarlo, pero el proceso era casi
siempre unilineal, no se efectuaba ms que una sola sucesin de
operaciones por cada tipo de objeto, es decir, no haba especializacin
137

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 137

12/10/03, 10:11:56 AM

ECONOMIA Y ESTRUCTURA SOCIAL

coordinada de tareas para alcanzar un objetivo nico (como lo


haba, por ejemplo, en la caza comn del guanaco o en la de
aves de laguna).
b) Los objetos de trabajo eran de dos tipos: las materias primas
adquiridas por el modo de apropiacin, es decir, diferentes
clases de fauna, flora o minerales, y el fuego. Este era producido
por cualquier hombre o mujer, cualquiera que llevara pirita y
pedernal en el bolsillo y que supiera sacar la chispa (ver ms
adelante Trueque).
c) Los medios de trabajo eran herramientas de dos clases y varias
subclases: las que eran dadas por la naturaleza, que no contenan
ningn trabajo humano (salvo el de recogerlos), como las piedras
utilizadas para golpear y pulir otras ms grandes que servan para
moler semillas; y segundo, las que eran trabajadas, entre las cuales
distinguimos tres tipos: 1. las que se destinaban, exclusivamente o
no, a producir otros tiles, como retocadores, cuchillos, raspadores
y raederas, piedras para enderezar stiles de flechas, etc.; 2. las que
directamente servan para la apropiacin: arcos y flechas, redes,
trampas, palos puntiagudos, canastas, bolas, lanzas, arpones, etc.; y
3. las que se utilizaban para producir bienes de consumo, como
eran los cuchillos, raspadores, raederas, punzones, pinzas de madera,
etc. (para preparar pieles y cueros, para cocinar los alimentos, para
fabricar vestimentas, cobertores, etc.).
A excepcin del arco y la flecha, la trampa para aves, la
red de pescar y la correa portadora de tiras de cuero, lo que
caracterizaba a las herramientas era su funcin de mltiples usos, es
decir, su falta de especializacin y al mismo tiempo su simplicidad,
lo que a su vez implicaba que podan ser hechas por una sola
persona en relativamente poco tiempo, aunque algunas requirieran
entrenamiento y prctica, sobre todo las de piedra, hueso o madera.
Por ejemplo, Gallardo (1910: 275) y Lothrop (1928:77) afirman
que con la prctica, un selknam puede fabricar una punta de flecha
en quince minutos. Insistimos por el momento, solamente en que
si bien la capacidad productiva de utillaje parece muy reducida, fue
adecuada para los fines que eran necesarios.
RELACIONES SOCIALES DE PRODUCCION

a) La fuerza de trabajo: El trabajo productivo (de herramientas y


bienes de consumo) ocurre en un contexto de normas sociales
que intentamos resumir aqu.
138

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 138

12/10/03, 10:11:57 AM

FIN DE UN MUNDO

El trabajo del hombre, en la mayora de los casos, se realizaba


individualmente.
El de la mujer generalmente se haca en comn con otras
mujeres que eran parientes y, a menudo, con nios de uno u
otro sexo, a excepcin del tejido de canastas, que era realizado
por una sola.
El trabajo masculino era ms especializado (arcos y flechas,
trampas y redes) y abarcaba virtualmente toda la produccin de
la industria propiamente dicha.
El trabajo femenino era menos especializado, salvo el de
confeccionar la correa portadora (Gusinde, 1982, I: 233-235), y
se concentraba en la produccin de bienes de consumo cotidiano
(vestimenta, adornos, pinturas, vivienda, alimentos, etc.); de stos, los
hombres construan las chozas de troncos de rboles y casi todo lo
que ataa a la ceremonia del Hain, las mscaras, los disfraces, etc., lo
que estaba estrictamente prohibido para mujeres.
Los hombres producan la gran mayora de las herramientas,
incluso las que empleaban las mujeres en la produccin de los bienes
de consumo, y esto estableca una relacin de dependencia en la
produccin de ellas con respecto a los hombres.
Aunque las mujeres producan la gran mayora de los
bienes de consumo, no se estableca una relacin anloga de
dependencia masculina, porque las mujeres no disponan de la
mayor parte de las materias primas que eran adquiridas por los
hombres mediante la cacera (para la vestimenta, la vivienda, la
gran comida-carne, etc.).
Y como suceda en el modo de apropiacin, en tanto que
las labores masculinas requeran entrenamiento y, a menudo, mucha
prctica desde joven para dominar las tcnicas de transformar
sustancias duras (piedra, hueso, madera), no ocurra lo mismo con
la labor femenina, dado que sta requera la transformacin de
materias blandas (vegetal, pieles, plumas, etc.) y por eso no exiga
tanto entrenamiento y prctica para adquirir las tcnicas. Muchas
de estas labores se aprendan a base de una observacin atenta
y un mnimo de experiencia. No debe olvidarse, sin embargo,
que la excelencia del trabajo, el producto finalmente acabado,
no era fcil de obtener y que las mujeres que sobresalan en
determinados oficios eran honradas con ttulos, al igual que los
hombres (ver Estatus).
Como los nios (varones) de corta edad solan acompaar a
sus madres y otros parientes femeninos y cooperar con ellas en sus
tareas productivas (como asar, sobar un cuero, etc.), cuando adultos
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05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 139

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ECONOMIA Y ESTRUCTURA SOCIAL

podan ejecutar estos trabajos, aunque no lo hacan regularmente.


Las nias, por su parte, aprendan de las mayores todas las labores de
su sexo, como suceda con los varones que al crecer empezaban, por
ejemplo, a aprender la manufactura de herramientas.
b) Las materias primas eran apropiadas de la naturaleza y las relaciones
sociales que estaban implicadas all eran de dos clases. En primer
lugar, se trataba de propiedad individual, de la persona (hombre
o mujer) que recolectaba su propio material, aunque los lugares
de donde lo sacaba estuviera en terreno comunal, del linaje, y
fueran propiedades comunales. Federico Echeuline me cont que
la piedra arenisca que serva para alisar los astiles de flecha, llamada
hamker; se hallaba casi nicamente en un territorio (haruwen) que
por eso mismo se llamaba Hamker, en el norte de la isla, y que la
gente de all se cuidaba de no revelar el preciso lugar de donde lo
sacaba: Slo la gente de all lo poda sacar (Chapman 1965-85).
En segundo lugar, la carne, u otra comida que se preparara, pieles,
etc., pertenecan a la familia, quien las consuma.
El fuego, que tambin se utilizaba en la produccin, era,
como hemos comentado, libre, al alcance de cualquiera que tuviera
fsforos: un trozo de pirita y otro de pedernal.
c) Las herramientas que, son los medios de produccin, normalmente
pertenecan al productor de las mismas (Gusinde, 1982, I: 412)
en el caso de los hombres, o eran dadas o prestadas a las personas
que las necesitaran, en general a las mujeres, parientes. Aunque
prevaleca un sentimiento muy poco posesivo de bienes de esta
ndole pues, segn varias fuentes, la gente era muy generosa, sobre
todo entre parientes (Gusinde, 1982, I: 278, 409-410; Gallardo, 1910:
138-177), haba, sin embargo, una conciencia clara de propiedad.
Esto se revela, por ejemplo, en la costumbre fnebre de enterrar
al difunto acompaado de sus principales bienes personales salvo
el caso de su perro, que pasaba a sus parientes, y tambin en las
modalidades de intercambio de regalos y de trueque.
Ahora nos referimos de nuevo a la simplicidad de los
instrumentos, del utillaje en general y largo aprendizaje que algunos
requeran para llegar a ser realmente eficaces. Desde luego, no todos
los seres humanos tenan la misma habilidad innata, capacidad de
aprendizaje o incentivo. Los que fabricaban las mejores herramientas
o saban obtener un aprovechamiento ptimo eran los mejores
productores (o apropiadores) de la caza de presas mayores, del tejido
de canastas, etc. (vase Estatus). Pero hay limitaciones impuestas
140

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 140

12/10/03, 10:11:58 AM

FIN DE UN MUNDO

por la simplicidad del utillaje, que no permita, ni aun al ms hbil,


superar la produccin o la apropiacin al grado de lograr una
situacin de dominio sobre otro de su grupo, obligndolo a trabajar
para l ms all de los lmites de la divisin sexual del trabajo. Un
extraordinario cazador poda mantener hasta a cinco esposas,
ms o menos, como el famoso Kausel, pero no poda subordinar
a nadie de su mismo sexo (ni se le ocurrira) como domstico,
sirviente o asistente, a fin de que trabajara para l y de explotarlo.
Para traducirlo en trminos de Marx, dira que el producto por
ejemplo, el arco y la flecha no contena ningn valor, slo
encerraba un valor de uso. No pretendemos que Marx haya
planteado el problema de las sociedades cazadoras-recolectoras
de esta manera, pero est implcito, a mi juicio, en su anlisis del
capitalismo.Y, por ejemplo, cuando escribe:
Lo que distingue a las pocas econmicas, unas de otras, no es
lo que se hace, sino el cmo se hace, con qu instrumentos de
trabajo se hace. Los instrumentos de trabajo no son solamente
el barmetro indicador del desarrollo de la fuerza de trabajo
del hombre, sino tambin el exponente de las condiciones
sociales en que se trabaja (Marx, 1983, I: 132).
Volveremos ms adelante sobre este punto clave, que constituye
el ncleo de nuestra hiptesis.
DISTRIBUCION DE BIENES

La distribucin o circulacin de bienes es una instancia del


modo de produccin (Marx, 1980: 262; Godelier, 1981: 13) y,
aado, del modo de apropiacin. Pero a mi entender la distribucin
se sita a otro nivel de economa, si bien es una consecuencia de
ella (vase Polanyi, 1976).
Para entrar en el tema diremos que los bienes apropiados
(del modo de apropiacin) eran consumidos por el apropiador,
es decir, no circulaban, o ms generalmente, eran redistribuidos en
la comunidad. Y aunque los productos (del modo de produccin) no siempre circulaban, con frecuencia ellos eran regalados
en forma recproca o intercambiados en trueque (Gusinde,
1982, I: 412).
Por otro lado, queremos sealar que un solo bien poda
circular en varias formas antes de ser consumido, gastado o perdido,
es decir poda ser usado y luego seguir circulando como regalo
u objeto de trueque.
141

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 141

12/10/03, 10:11:58 AM

ECONOMIA Y ESTRUCTURA SOCIAL

En general, pues, los bienes de consumo que eran adquiridos


en comn o por el comn, mediante el modo de apropiacin, eran
redistribuidos, aunque tambin podan ser regalados o intercambiados.
Por el contrario, los bienes salidos del modo de produccin nunca
eran redistribuidos, siempre eran dados, regalados o intercambiados
por el trueque.
La forma cero o nula de circulacin es, evidentemente, la no
circulacin; el apropiador o productor consuma el objeto de su
trabajo, fuera ste un instrumento, ropa, ornamentos o alimentos
que recoga y coma en el camino.
REDISTRIBUCION

La distribucin inicial de una presa ocurra, generalmente,


antes de transportarla al campamento (Bridges 1952: 221-260-261),
y as formaba parte del proceso de trabajo.
La redistribucin, en el caso de una cacera entre varios
hombres, ocurra en el campamento: al cazador que flech al
animal le tocaba la cabeza y el cuero o el pecho, y lo dems segn
Gusinde era redistribuido entre las mujeres, las esposas de los
cazadores y otras jefas de familia en el campamento (Gusinde,
1982, I: 256; Gallardo, 1910: 188). Ellas al cocinar la carne la
redistribuan de nuevo a toda la gente a su cargo, una familia
nuclear o extendida, o un linaje.
El cazador solitario entregaba su presa a su esposa (o esposas),
quien a su vez la redistribua entre su familia y otros parientes que
constituan el grupo que conviva en un campamento. Era muy
raro que un cazador se negara a compartir su presa generosamente.
La recolectora efectuaba una redistribucin al repartir el contenido
de su canasta o bolsa entre sus parientes.Vemos que la mujer, como
esposa, era normalmente el nexo para la redistribucin. Esto se
entiende mejor al saber que no haba jefes, caciques, cabezas de
linajes, etc., como los que en otras sociedades reciben productos
para redistribuirlos a su manera.
Otro tipo de redistribucin ocurra en un contexto totalmente
distinto a los que acabamos de mencionar, en la sociedad haush
ms bien que en la selknam.Aconteca al trmino de la ceremonia
o escuela chamnica llamada Peshere, como el gran final de un
jubiloso y extravagante espectculo. Los bienes que se redistribuan
que en realidad se arrojaban o tiraban unos a otros eran regalos
en el sentido noble de la palabra, objetos dados sin expectativas de
retribucin de ninguna ndole y sin que sirvieran para satisfacer
necesidades cotidianas. Sin embargo, estos regalos no eran piezas de
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05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 142

12/10/03, 10:11:59 AM

FIN DE UN MUNDO

lujo, sino ms bien objetos ordinarios; capas de guanaco, canastas, etc.,


pero tratados como si fueran bienes de lujo pues al ser redistribuidos
en una forma jubilosa perdan todo su valor de uso y ni siquiera
eran recogidos al otro da. Los dejaban tirados; llegaban al final de su
camino sin ser consumidos; se pudran (Gusinde, 1982, I: 774-775;
Chapman, 1965-1985). Esta especie de redistribucin es anloga al
ya famoso potlach de los estrafalarios pescadores de la costa noroeste
de Canad. Este importante tema ser estudiado ms a fondo en
un trabajo dedicado exclusivamente a l.
RECIPROCIDAD

En esta sociedad la reciprocidad de bienes tomaba la forma


de dones o regalos que se cambiaban independientemente de
las relaciones de parentesco, es decir, tanto entre parientes como
entre personas que no lo eran. El hecho de que el parentesco no
estipulara, salvo de una manera muy parcial, las modalidades de
cambio de regalos, es quiz una anomala en los anales etnogrficos.
Que as haya acontecido en esta sociedad se debe, en parte, supongo,
a la ausencia de jefes y a la poca ritualizacin en el seno de grupos
de parientes. Haba, por ejemplo, poca ritualizacin del ciclo de
vida, con excepcin de la muerte.
En el antiguo ritual de casamiento el pretendiente ofreca
un pequeo arco a la mujer de su eleccin (Bridges, 1952: 225;
Gusinde, 1982, I: 305-311; Gallardo, 1910: 213). Si ella lo aceptaba,
significaba que acoga favorablemente la proposicin, y a su vez le
ofreca al novio un brazalete de fibra. Estos eran simplemente signos
que se convertan en smbolos.Aunque (segn Gusinde) festejaban
el casamiento con una comida abundante y el novio haca regalos
de carne y cueros a su futuro suegro (segn Gallardo), los parientes
y afines no intercambiaban regalos entre s.
Tampoco se entregaban regalos en los dems ritos o ceremonias,
a excepcin de las que describimos ahora.
Kuashketin era el nombre de la reunin durante la cual
celebraban toda clase de competencias entre chamanes, tiro al
arco, carreras a pie y luchas. Efectuaban cambios de bienes a corto
plazo, que llamaremos regalos precisamente porque el cambio
se haca en un contexto ritualizado. Los que deseaban convocar
gente para participar en un kuashketin mandaban mensajeros a los
campamentos tanto de su propio territorio (de su linaje) como
de otros, para informar del lugar y de la fecha aproximada de la
reunin. Durante el kuashketin prevaleca una modalidad de cambio
de regalos entre amigos o parientes de diferentes territorios. Esto
143

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 143

12/10/03, 10:11:59 AM

ECONOMIA Y ESTRUCTURA SOCIAL

consista en un acuerdo que pasaba de padre a hijo entre dos


familias y al que denominaban koo-ninaa que significa,un solo
rancho (vivienda) para dos matrimonios. La familia residente en el
territorio donde el kuashketin tena lugar tradicionalmente reciba
siempre a la misma familia y sta se brindara a aqulla cuando
el kuashketin se celebrara en su propio territorio. Los invitados
eran festejados con una comida que llevaba el nombre de hamis
y, de modo excepcional, era preparada por el marido; consista
en grandes cantidades de carne de guanaco, cururo, o lo que
poda conseguirse.
Durante o despus de la comida los anfitriones y sus invitados
cambiaban objetos, hacan wiik haijen que quiere decir regalar uno
a otro. El intercambio de regalos poda hacerse tambin a largo
plazo. Si alguien necesitaba un artculo, lo peda a su anfitrin, a
otro pariente o amigo entre los reunidos all: wiwe-wan, pedir a
otro sin darle nada, es el trmino empleado en tal contexto. Al
ao, cuando tena lugar otro kuashketin, el beneficiario compensara
a su socio, pariente o amigo con algo ms o menos equivalente.
Los artculos que los selknam cambiaban en tales ocasiones, los
que me fueron mencionados por mis informantes, Gusinde y
Gallardo, comprenden casi todos los bienes (de apropiacin y
produccin).
TRUEQUE

El trueque ocupa un lugar nico en el anlisis de la circulacin


de bienes por tratarse de un intercambio (change, exchange) y no
simplemente de un cambio de objetos, intercambio cuyas finalidades
son exclusivamente econmicas y por lo tanto independientes de
toda obligacin de orden social, ritual o ceremonial (Chapman
1980b). Llamamos intercambio a esta transaccin, porque es
calculada y deliberada.
En sociedades como la selknam los interesados (que pueden
ser ms de dos personas) efectuaban la transaccin del trueque en
trminos del valor de uso de los objetos o bienes. En este tipo de
sociedad la moneda u otra clase de estndar de valor no exista,
porque el valor, segn la definicin de Marx, de un bien depende
exclusivamente de su valor de uso.
En principio, el trueque poda efectuarse en cualquier
lugar y entre quienes fuera. Pero diferentes sociedades imponen
restricciones; prohben, por ejemplo, que se practique en lugares
sagrados. Los selknam trocaban cualquier objeto cuando la necesidad
y/o la oportunidad se presentaban, aunque no sabemos con qu
144

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 144

12/10/03, 10:12:00 AM

FIN DE UN MUNDO

frecuencia. Asimismo se realizaban trueques en el transcurso de la


reunin descrita anteriormente, el kuashketin. El anfitrin poda
trocar con su invitado objetos que no daba como regalos y una
persona poda hacerlo con cualquier otra, aunque se sola aprovechar
la oportunidad de hacerlo con alguno de otro territorio, alguien
que ofreciera algn objeto que no se tuviera. Gusinde (1982, I:
413) aporta datos de gran inters cuando escribe que los selknam
trocaban tres o cuatro flechas por un buen arco; dos flechas por un
carcaj y tres cueros de zorro por un trozo de brea del tamao de una
nuez. En estos casos vemos que haba equivalencias fijas (set rates)
al menos entre estos objetos. Lo que de ninguna manera implica
que existieran equivalencias generales mediante las cuales se poda
establecer el valor de intercambio de cualquier objeto.
Gusinde comenta (1982, I: 413) que el trueque estaba
principalmente en manos de los hombres, lo cual parece normal
dada la dominacin masculina de la economa.
Aadimos solamente que los selknam tambin hacan
trueque con sus vecinos los alakalufes. Intercambiaban cueros y
carne de guanaco por grasa de ballena, segn Gallardo (1910:
291). Gusinde relata (1974: 630; 1982, I: 130) que los selknam
daban capas de guanaco, arcos y flechas por collares de varias clases,
cueros de lobos marinos y sobre todo, piritas para encender el
fuego (tambin Chapman, 1965-1985).
RESUMEN DEL ANALISIS SOBRE LA ECONOMIA
Caracterizamos el rgimen econmico-social como sigue:
Entre los modos de apropiacin y de produccin ninguno
era dominante, sino que eran ms bien complementarios. No
se trata, pues, de la dominacin de un solo modo, como sugiere
Godelier (1981: 85). La supremaca econmica se sita en el interior
de cada modo. En el primero es la cacera, y en el segundo, la
produccin de herramientas de base. Esto se manifiesta en las
relaciones sociales de trabajo de los dos modos donde el varn
controla las instancias claves de la economa.
Hemos visto cmo las modalidades de la divisin sexual del
trabajo otorgaban privilegios al hombre con respecto a la mujer,
no slo por su aprendizaje y conocimientos adquiridos de joven y
por el mayor valor econmico de su actividad, sino tambin porque
su trabajo requera, con mucha ms frecuencia que el de la mujer,
coordinacin de tareas diferentes para el logro de un objetivo
comn, o sea la cooperacin compleja (Godelier, 1981: 21). Por lo
145

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 145

12/10/03, 10:12:00 AM

PARENTELA

Ch'

Ch'

Ch'

Ch'

EGO

HOMBRE
MUJER
ESPOSO = ESPOSA
ESPOSAS PREFERIDAS

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 146

12/10/03, 10:12:01 AM

FIN DE UN MUNDO

tanto, la divisin del trabajo por sexo se revela asimtrica, es decir, no


se trata de una divisin en que el hombre y la mujer jueguen papeles
complementarios y equitativos, sino de un pronunciado dominio
masculino. Esta caracterstica de las relaciones de produccin (y
de apropiacin) condiciona, a mi parecer, y aun determina la
estructura social y poltica.
Por otra parte, las herramientas, los medios de apropiacin
y de produccin, eran casi todos manufacturados por todos los
hombres, en un proceso unilineal, y a excepcin del arco, la trampa
de aves y la red de pescar, no eran especializados. Esta cualidad de
los medios y las relaciones de produccin impeda que hubiese
relaciones de dominio y subordinacin entre los hombres. Para
decirlo en trminos de Marx, la falta de alienacin entre el productor
y su producto y el hecho de que los bienes (los productos) slo
tuviesen un valor de uso, impriman una particular marca socialsocializante o comunal-comunista, si se quiere, con respecto a la
ubicacin de los varones en la sociedad.
Volvemos, por ltimo, al carcter asimtrico de la divisin
sexual del trabajo en el marco de lo arriba expuesto. La ubicacin
econmica de la mujer en la sociedad, por inferior que fuera, no
poda degradarse a un extremo de sometimiento (como el de
servidumbre o esclavitud), no porque el trabajo femenino fuera
esencial a la sobrevivencia, bienestar y perpetuacin del grupo
(como en verdad lo era), sino por razones de otra ndole, una de
las cuales era que la mujer tambin era propietaria de la tierra (por
su linaje). Otro elemento causal estriba de nuevo en la divisin
sexual del trabajo: la poca especializacin de la labor femenina,
la relativa inferioridad (simplicidad) de las tcnicas utilizadas en
ella y las formas sencillas del trabajo mismo, es decir, los mismos
factores que determinan la subordinacin econmica de la mujer,
impedan a su vez que sta se acentuara. No haba manera,
virtualmente, de explotar a la mujer ms all de las limitaciones
impuestas, repito, por el carcter de los medios y las relaciones
de apropiacin y de produccin.

Diagrama simplificado de la parentela, indicando las esposas preferidas


como descendientes de un to materno (ch).

40.

147

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 147

12/10/03, 10:12:02 AM

ECONOMIA Y ESTRUCTURA SOCIAL

LA ESTRUCTURA SOCIAL
La estructura social consista, en parte, en cuatro categoras que
pueden llamarse: divisiones (los cielos), parentelas, linajes localizados
en los distintos territorios (los haruwen) y familias.
DIVISIONES O CIELOS
La mayor entidad, la que agrupaba el mayor nmero de
personas, estaba compuesta de tres secciones en ambas sociedades.
Se las designaba cielos, shon en la lengua selknam, por
corresponder a puntos cardinales. Como acabamos de mencionar,
aunque no fueran unidades de parentesco, eran exogmicas.Toda
persona estaba asociada a un cielo y esta filiacin derivaba
del territorio, haruwen, la tierra donde haba nacido y/o tena
su residencia. La isla estaba repartida en por lo menos ochenta
territorios, segn mis datos, sesenta y nueve de los cuales eran
selknam, y los dems haush. Cada uno estaba bajo el signo de
un cielo. Si por cualquier razn un individuo cambiaba de
residencia, automticamente pasaba a pertenecer al cielo de su
nuevo territorio. Por qu haba slo tres cielos y no cuatro?
Aclaramos que tales designaciones correspondan aproximadamente
a la ubicacin de los territorios en el espacio: los que estaban en
la zona norte de la isla llevaban ese signo, y as para los dems. Los
selknam, cuyos cielos eran Norte, Sur y Oeste, no ocupaban, en
el siglo XIX, la parte este de la isla, y por ende ninguno de sus
territorios llevaba tal signo. Los cielos de los haush eran Norte,
Sur y Este, y les faltaba el Oeste porque no habitaban el occidente
de la isla. Anteriormente, antes de la llegada de los selknam,
cuando los haush ocupaban casi toda la isla, sus secciones sin
duda representaban a los cuatro cielos; pero fueron desalojados
de la zona oeste por los selknam y obligados a confinarse en el
extremo de la isla (vase mapa). Es decir, el sistema de secciones fue
modificado por razones puramente histricas, aunque el principio
persisti. A nivel simblico, los cuatro cielos se conservaron,
sobre todo en la ceremonia del Hain. Constituan el cdigo
de su sistema de clasificacin. No slo los seres humanos eran
asignados a un cielo, sino virtualmente toda la naturaleza: cada
especie de ave era asociada a uno de los tres cielos, como tambin
casi toda la fauna, la flora, los cerros, las lagunas, etc., de la isla; y
de la misma manera los personajes mitolgicos. Los cuatro cielos
constituan el concepto unificador del universo representado por la
148

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 148

12/10/03, 10:12:03 AM

FIN DE UN MUNDO

choza ceremonial del Hain, llamada errneamente Klketen (vase


Gusinde, 1982; Gallardo, 1910; Bridges, 1952; Chapman, 1982).
Este concepto era tambin muy significativo en el chamanismo.
Y al morir una persona, su kasphi o alma se integraba al cielo al
que perteneca en el universo.
PARENTELAS
La parentela (kindred, en ingls) abarcaba a todos los parientes
consanguneos de un individuo, de un ego, tanto paternos como
maternos, pues era bilateral. Los selknam conocan sus parientes
como mnimo hasta el tercer o cuarto grado (ver diagrama). As,
cada persona tena una gama diferente de parientes, salvo los
hermanos de padre y madre, que tenan exactamente los mismos
ascendientes.Todo individuo tena una red de parientes que conoca
al menos por sus trminos de parentesco y a menudo por el nombre
propio, esparcidos en casi toda la isla. Para los selknam y los haush
las relaciones de parentesco eran de suprema importancia. Buscaban
localizar a sus parientes cuando haba grandes reuniones con gente
venida de partes distantes de la isla. Podan pedirles favores aun
sin conocerlos bien y en un combate, por ejemplo, si un hombre
vea que sus compaeros o aliados estaban a punto de matar a un
contrario al que reconoca como perteneciente a su parentela,
trataba de salvarle la vida.
La parentela era exogmica, a excepcin (para un hombre)
de la hija de un ch (trmino clasificatorio por to materno),
es decir una hija del hermano de la madre, pero no las primas
hermanas, sino sus primas a tres o cuatro grados de distancia. Estaba
bien visto, pero no era obligatorio, casarse con una prima que fuera
tataranieta de un to materno (el ch). Pero como el sistema de
parentesco era patrilineal, se hablaba desde el punto de partida de
un varn (ver diagrama). Este tipo de casamiento preferencial se
perdi al iniciarse la colonizacin de la isla (en 1880) y pocos de
los ltimos selknam lo recordaban. Federico Echeuline y Angela
Loij me lo revelaron (Chapman, 1982).

149

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 149

12/10/03, 10:12:03 AM

ECONOMIA Y ESTRUCTURA SOCIAL

LINAJES Y TERRITORIOS
Un linaje era un grupo de parientes consanguneos que
trazaba la ascendencia de manera unilineal por va paterna, por el
linaje de residencia y tambin por la materna. Se diferenciaba del
clan, que tambin era unilineal, en la medida en que los ancestros,
o el ancestro del linaje, eran personas reales; en consecuencia, el
parentesco era verdico, en tanto que el indicador o ancestro de un
clan era un personaje mtico o simblico y las lneas de parentesco
eran parcialmente ficticias. Entre los selknam, el linaje (por lo
menos en el siglo XIX) no abarcaba normalmente ms de cuatro
o cinco generaciones ascendientes, de manera que un individuo
slo trazaba su ascendencia hasta un tatarabuelo o tatarabuela, a
los cuales conoca nicamente de nombre. El linaje era patrilineal
o patrilocal, o sea, toda persona (hombre o mujer) perteneca al
linaje de su padre y generalmente haba nacido y se haba criado
en el territorio o haruwen paterno. Lo que anteriormente se sola
llamar grupo local en la literatura etnolgica, es en realidad
un linaje localizado. Si el linaje se fraccionaba, la seccin que se
apartaba era socialmente reconocida como duea del territorio
donde sus miembros se establecan. De los ochenta territorios de la
isla que ya mencionamos, cada uno ocupado por un linaje, sesenta
y nueve eran selknam y once haush.
Hubo tambin, en la ltima poca, dos linajes del grupo
alakalufe en la zona de Baha Intil. El sur de la isla, por el Canal
Beagle, estaba habitado por los ymana.
Adems de ser miembro del linaje del padre, toda persona
tambin perteneca al de la madre, que igualmente era patrilineal
y patrilocal.A veces, los hijos de una viuda crecan en el territorio
de su madre y luego, ya adultos se quedaban all, aunque podan
retornar al territorio de su padre difunto si as lo deseaban. La
gente siempre guardaba algn contacto con el linaje y el territorio
de la madre, aunque residiera toda su vida en el del padre. Pese
a que la mujer, al casarse, iba a vivir con el linaje y en el haruwen
de su marido, nunca perda el derecho a volver y permanecer en
su haruwen de origen.
Los dos linajes eran exogmicos, es decir, un individuo no
deba casarse con alguien de cualquiera de los dos.
Los dos linajes quedaban incluidos en la parentela pero, a
diferencia de sta, el linaje constitua un verdadero grupo (vase
Gusinde, 1982; Chapman, 1982: cap. 2).

150

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 150

12/10/03, 10:12:04 AM

FIN DE UN MUNDO

LA FAMILIA
La palabra aska significa, segn Angela Loij,familia cerca.
Era mayor que una familia nuclear (los padres y sus hijos), pues
inclua a parientes que normalmente vivan juntos abuelos, tos
solteros, primos hurfanos, etc., sobre todo cuando las familias se
dispersaban en busca de sustento. Era una entidad flexible cuyos
miembros variaban segn las contingencias de la vida.Y teniendo
en cuenta cierta extensin de la poligamia (casamiento de un
hombre con dos o ms mujeres, que entre los selknam se da a
menudo con hermanas), una familia cerca se compona con
frecuencia de un buen nmero de miembros.
En todo caso, era la unidad ms pequea. Exogmica, desde
luego, pues formaba parte de los linajes del individuo. Adems,
la prohibicin del incesto que rega entre los selknam y haush
reforzaba la exogamia del aska.
Estas cuatro entidades formaban un sistema en la medida
en que eran coordinadas e interfuncionales. El sistema estaba bien
adaptado al modo de vida seminmada. Compensaba el necesario
aislamiento de los linajes, y en especial el de las familias, obligando, o
por lo menos motivando, a la gente a visitar parientes del linaje de la
madre, que a veces vivan en territorios distantes, y a conocer gente
de otros haruwen para que los jvenes buscaran pareja (respetando
las reglas de exogamia). El sistema era lo suficientemente flexible
como para amoldarse a los cambios que ocurran en la tenencia de
los territorios, ya que a veces un linaje se apoderaba de un territorio
vecino y se fraccionaba. Y suceda, aunque no era frecuente,
que una parte o aun todos los miembros de uno o varios linajes
murieran de hambre durante un invierno excepcionalmente fro o
prolongado. Los linajes se fraccionaban con facilidad. El individuo
poda cambiar su pertenencia de un cielo a otro si ocupaba un
territorio asociado a un cielo diferente al suyo original. Por otra
parte, un hombre siempre poda refugiarse en el territorio de su
madre si por alguna razn no quera seguir en el de su padre. Una
mujer poda regresar al linaje de su padre si quedaba viuda o no
quera soportar los abusos de su marido.
Esta sociedad (selknam y haush), si bien era de cazadores
recolectores, no se caracteriz por una simple organizacin en bandas,
como lo han propuesto algunos antroplogos (vase Chapman, 1982:
cap. 2). En primer lugar, como hemos visto, se identificaba por linajes y
divisiones (puntos cardinales), y, por lo dems, la organizacin social era
compleja debido a las caractersticas de su estructura socioeconmica
y la prevalencia de numerosos estatus.
151

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 151

12/10/03, 10:12:04 AM

ECONOMIA Y ESTRUCTURA SOCIAL

ESTATUS
Haba una serie de estatus en esta sociedad, como sinnimo
de prestigio; pero no exista jerarqua econmica, salvo la supremaca
masculina. Los estatus no comportaban privilegios o ventajas de
orden econmico. Como ya anotamos, todos los hombres y las
mujeres trabajaban para satisfacer las necesidades de subsistencia,
excepto, desde luego los ancianos, los invlidos, etc. No haba
jefes o caciques, ni sistemas de tributos o primicias. Sin embargo,
prevaleca el sistema de estatus, y no era slo la distincin social, sino
que permita al individuo (por ejemplo, a un chamn renombrado)
imponer su voluntad sobre otro, pero, como hemos insistido, no
poda obligarlo a trabajar para l. El chamn cazaba como todos los
dems hombres. Era una sociedad, pese a su relativo igualitarismo,
altamente competitiva, individualista y, digamos, elitista.
Enumeramos en lo que sigue los estatus ms sobresalientes.
Una persona poda obtener varios estatus a la vez y esta acumulacin
le proporcionaba un mayor prestigio. Los ms renombrados,
como algunos chamanes, sabios y profetas, eran conocidos en
toda la isla por todos los selknam y haush. La lista sigue el
orden aproximado de prestigio que cada estatus aportaba. Los
datos se refieren principalmente a los selknam, salvo mencin
en contrario. Probablemente prevalecan todos estos estatus
tambin entre los haush.
-Clave: S = selknam H= haush.
-Chamn: S xoon (tambin haba entre los haush):
pocas mujeres.
-Sabio: S y H lailuka-ain padre de lailuka, la tradicin mtica,
y lailuka-am madre...; especialmente entre los haush.
-Profeta: S y H chan-ain palabra-padre, o sea, padre de la
palabra; y chan-am palabra-madre: tambin especialmente
entre los haush.
-Guerrero sobresaliente: kmal S
-Cazador sobresaliente: paautin S
-Arquero campen: kian-seren S
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05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 152

12/10/03, 10:12:05 AM

FIN DE UN MUNDO

-Corredor campen: soijen S y H


-Luchador campen: sorren S y H
-Artesano sobresaliente: haalchin S. Los hombres expertos en
fabricar arcos, puntas de flecha, etc.; y las mujeres, canastas,
capas, etc.
-Cazador de cormoranes: hoorn S y H
-De cuerpo bello: hawitpin, ms referido a los hombres
que a las mujeres.

153

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 153

12/10/03, 10:12:05 AM

ECONOMIA Y ESTRUCTURA SOCIAL

CONCLUSIONES
Debemos quiz subrayar que no consideramos la economa como
un nivel o estrato de la sociedad, sino ms bien como una abstraccin
que forma parte de un mtodo de anlisis basado, desde luego,
en una serie de postulados e hiptesis. Si no queremos aislar la
economa de la estructura social, cmo distinguir entre sta y
aqulla? Nuestro concepto de la economa abarca o invade la
estructura social cuando, por ejemplo, sealamos que el linaje,
es decir una entidad de parentesco, es el propietario de la tierra;
aunque la economa se compone de muchos factores inexistentes
en la estructura social.
Es econmico, para los fines del anlisis, todo lo que se refiere
a cmo la sociedad se organiza para obtener, apropiar, producir
y distribuir los medios materiales de vida, sean ellos necesarios
o no. A partir de esta definicin, describimos estos medios, los
desarrollamos empleando los modelos derivados de Marx de modos
de apropiacin y produccin y luego los de distribucin, que se
compone, siguiendo parcialmente a Polanyi, de las instancias de
redistribucin, reciprocidad e intercambio o trueque.
Nos parece que este concepto de lo econmico se justifica
en la medida en que abarca los principios bsicos que rigen en
la sociedad. A nuestro entender el asimilar lo econmico a lo
social, lo religioso y lo poltico es un error, salvo en la medida
en que el anlisis lo exija. Distinguir lo econmico y tratarlo
como un fenmeno en s facilita adems la tarea de compararlo
con economas de otros tipos de sociedades. Los fundamentos
del mtodo deben ser invariables por todo tipo de sociedad que
estudiemos.
La estrategia empleada en la economa de subsistencia de la
sociedad selknam es multifactica, ofrece una gama de opciones y
requiere tanto la mano de obra femenina como la masculina, pese a
que aqulla es relegada a una situacin de dependencia.
Del anlisis del modo de produccin resulta que el carcter
simple de los instrumentos no se presta al desarrollo de jerarquas
o desigualdades econmicas, salvo la del predominio de los hombres
sobre las mujeres. Haba casi un monopolio, por parte de los
hombres, de los medios de apropiacin y de produccin (tierra
e instrumentos), lo que, tal como el carcter asimtrico de las
relaciones de produccin, que tambin favorece a los hombres,
imprime su marca en la esfera poltica de la sociedad. Pero esto
no se convierte en tirana debido, en gran parte, al derecho de las
154

05FinCapitulo5Esp119-156(2ed) 154

12/10/03, 10:12:06 AM

FIN DE UN MUNDO

mujeres, casadas, viudas o divorciadas, a conservar su pertenencia


a sus dos linajes.
El igualitarismo econmico de la sociedad (falta de jefes,
tierras y trabajo en comn, reparto e intercambio equitativo de los
bienes), condicionado o mitigado por la inferioridad econmica de
las mujeres, surge como una consecuencia lgica y quizs inevitable
de los modos de apropiacin y de produccin.Y esto no impide
que la sociedad (en especial por lo que toca a los hombres) sea
poderosamente competitiva e individualista (propiedad individual
de las herramientas, disputas por las tierras).
En la superestructura estos rasgos se maniestan en multitud
de formas (en la estructura social, las ceremonias, los mitos, el
chamanismo, etc), pero es, supongo, en la esfera econmica, analizada
en los modos de apropiacin y de produccin, donde encontramos
el motor, la dinmica de la sociedad.
Era una sociedad rgida a la vez que inquieta. Lejos de
ser simple, como pretenden los exponentes de las teoras neoevolucionistas, sta revela ser, como las sociedades australianas,
ms y ms compleja en la medida en que aumentan nuestros
conocimientos sobre ella.

Publicado en Las culturas de Amrica en la poca del descubrimiento. Seminario sobre la situacin
de la investigacin de las culturas indgenas de la Patagonia, 12 y 13 de abril, 1984, Comisin
Nacional para la celebracin del Quinto Centenario del descubrimiento de Amrica:
165-92, 1985, Madrid. Publicado tambin en Culturas indgenas de la Patagonia, 1990:
171-199, ediciones Turner, Madrid. Vase la traduccin al ingls de este libro para una
versin ms reciente de este captulo. Estoy muy agradecida a Ana Freire Zabala por su
colaboracin para la redaccin de este artculo en espaol.

155

FIN DE UN MUNDO

CAPITULO VI

CANTOS SELKNAM:
CHAMANICOS Y DE DUELO
Las grabaciones comprenden cuarenta y siete cantos entonados
por Lola Kiepja, la ltima indgena autntica del grupo selknam
(ona)1. Los selknam carecan de instrumentos musicales. Estos
cantos no llevan ningn acompaamiento.
Los selknam fueron los antiguos habitantes de la Isla Grande
de Tierra del Fuego, situada inmediatamente al sur del Estrecho de
Magallanes. Cuando se realizaron estas grabaciones magnetofnicas
en 1966, Lola era la nica de los diez sobrevivientes de ascendencia
indgena que an segua siendo selknam. Fue la mayor de todos.
Rondaba los noventa aos de edad y haba nacido poco antes de
que se desmoronara la cultura aborigen. Falleci el 9 de octubre
de 1966, cuatro meses despus de que fueran realizadas estas
grabaciones. Estaba sicolgica y emocionalmente identicada
con su cultura en un grado mucho mayor que los dems; aunque
se expresaba en espaol, prefera hablar su lengua materna. Era
la ltima chamn de su grupo y posea, por tanto, un profundo
conocimiento de las tradiciones mticas. Pese a lo trgico de
su vida, rea con facilidad y, a mi parecer, al cantar alcanzaba
momentos muy felices.
Con excepcin de los dos ltimos cantos, los cuarenta
y cinco restantes son enteramente indgenas, salvo ocasionales
palabras en espaol. Son la expresin de un pueblo que viva
exclusivamente de la caza, la recoleccin y la pesca, la tradicin
ms arcaica de la humanidad. Como manifestaciones artsticas de
una cultura de tipo paleoltico, estos cantos representan la msica
ms antigua que se conoce.
Entre los escasos registros de cantos que se han hecho de los
selknam y de sus vecinos, los ymana y los alakalufes, se hallan los
del coronel C. Wellington Furlong. Estas grabaciones, que datan
de 1907-1908, se realizaron entre los selknam y los ymana en
cilindros Edison, y guran entre las ms tempranas que se hayan
realizado con un pueblo primitivo. Fueron regrabadas en 1948 por
el coronel Furlong en el Library of Congress de Estados Unidos.
Comprenden ms de una docena de cantos en voces de hombres
y mujeres. El etnlogo Martin Gusinde tambin hizo una serie de
registros en 1923, para lo cual tambin se usaron cilindros, cuando
157

CANTOS SELKNAM: CHAMANICOS Y DE DUELO

todava vivan alrededor de 279 indgenas selknam. Se depositaron


en el archivo del Museo Etnogrco de Berln y fueron analizados
junto con las grabaciones del coronel Furlong por Erich M.
von Hornbostel. Estos anlisis revisten un valor incalculable
para la comprensin de esa msica (vase bibliografa). En 1967
los musiclogos Jorge Novati e Irma Ruiz realizaron registros
magnetofnicos del selknam que editaron en el disco Folklore
Musical y Msica Folklrica Argentina. Msica de los Aborgenes,Qualiton,
of-3005, Buenos Aires, 1968.
Se ha calculado que la poblacin selknam alcanzaba a 3.500
o,a lo sumo, a 4.000 habitantes en pocas tardas, aproximadamente
durante 1880, cuando comenz la colonizacin de la Isla Grande
por parte los blancos2. En las dcadas que siguieron la mayora
de los indgenas perecieron a consecuencia de las matanzas, por
las enfermedades que les contagi el hombre blanco y por otros
efectos de la colonizacin. Hacia 1930 existan menos de cien
selknam. En 1966 quedaban diez que se acordaban del modo
de vida de sus ancestros, incluidos cuatro que tenan ascendencia
blanca por va paterna.Ya han desaparecido las expresiones vivas
de esa cultura nativa.Todos ellos hablan en espaol y slo algunos
conocen el idioma selknam. La edad de la mayora supera los
cincuenta aos y sus descendientes se han asimilado a la cultura
moderna. Otros, que tienen ascendencia selknam, tambin han
sido asimilados.
El pueblo selknam estaba estrechamente vinculado a la
tierra. Cazaban principalmente el guanaco, camlido americano de
la familia de la llama, la vicua y la alpaca de Los Andes.Tambin
cazaban zorros y una gran variedad de aves. Los indios radicados
al norte de la isla cazaban roedores de varios tipos. La pesca tena
menos importancia que la recoleccin de mariscos. En ocasiones
mataban lobos marinos y focas. Cuando quedaba varada una
ballena, los selknam de la cercanas hacan seales de humo a
n de que todos los dems acudieran al banquete. Las mujeres
recogan determinadas races, semillas, bayas y tambin huevos.
El selknam, pues, tena una dieta variada y al parecer rara vez
pasaba hambre.
El arco y la echa constituan su instrumento de caza y
su arma principal.
El clima de esta zona de Tierra del Fuego no es, por lo
general, tan crudo como suele decirse, pese a los vientos constantes
en los meses de verano. La temperatura media de verano es de
10 C, y en invierno es de -3,8 C.
158

FIN DE UN MUNDO

Como solan trasladarse casi continuamente de un lado a


otro, para sus carpas utilizaban cueros de guanaco que aseguraban
con varas o ramas de rboles. Las mujeres acarreaban sobre su espalda
los enseres domsticos y, a veces, una criatura sujeta rmemente a
una cuna en forma de escalerilla, parecida a la que utilizaban los
indios de las praderas de Amrica del Norte. Cuando mudaban
el campamento, en el camino los varones iban al frente del grupo
como guas. Armados de arcos y echas, permanecan alertas a
todo rastro que delatara un animal de caza. Tanto los varones
como las mujeres se vestan exclusivamente con pieles de animales,
principalmente de guanaco, aunque a veces de zorro o de roedor.
Adems de capas que se confeccionaban con varias pieles cosidas,
las mujeres usaban una falda envolvente, y tanto ellos como ellas,
en invierno, mocasines.
Los selknam y los haush repartan su territorio en unidades
llamadas haruwen (que tambin signicaba tierra). Estas unidades
estaban ocupadas por grupos de linajes patrilineales y patrilocales.
Cada grupo ocupante de un haruwen estaba vinculado con uno
de los cuatro puntos cardinales, denominados shon (palabra que
signicaba cielo). Los cielos constituan unidades exogmicas, vale
decir que el matrimonio quedaba prohibido entre dos personas
que pertenecieran al mismo cielo.
Los lmites de cada haruwen estaban jados por la tradicin,
si bien no siempre se los respetaba. La transgresin de lmites
constitua una de las principales causas de guerra entre los
selknam. Estas guerras eran en realidad enfrentamientos que, del
lado atacante, emprendan de diez a treinta hombres y que, por lo
general, duraban slo algunas horas. Otra causa de guerra era
vengar la muerte de un pariente que, se crea, haba cado abatido
por el poder sobrenatural de un chamn.
En cada grupo local haba normalmente varios chamanes,
denominados xoon. Eran temidos, pues se los crea capaces de
provocar una enfermedad mortal a cualquier persona por quien
se sintiesen agraviados; pero se los respetaba tanto por este poder
espiritual como por los contactos que podan establecer con las
fuentes del poder: los cuatro cielos mencionados arriba. A los
chamanes se los juzgaba capaces de curar enfermedades, salvo
(pginas siguientes)
41. Tenenesk, famoso chamn de origen haush, 1896. Fotografa de Fernand Lahille.
42. Tenenesk en 1923, cuando fue consejero principal del Hain. Falleci en la epidemia de 1924.
Fotografa de Martin Gusinde.

159

06FinCapitulo6Esp157-194(2ed) 160

12/10/03, 10:15:50 AM

CANTOS SELKNAM: CHAMANICOS Y DE DUELO

las enfermedades tradas por el blanco. Asimismo, se los haca


responsables del grupo durante la caza y en la guerra, y se los
requera para despejar la atmsfera o para atraer una ballena a las
costas en tiempo de hambruna.
Otro foco de la cultura selknam lo constitua la ceremonia
de iniciacin llamada Hain, trmino con que tambin se designa
la choza ceremonial (vase captulo VII).
Ocasiones haba en que varios grupos se reunan con diversos
nes, para efectuar el trueque as como para competencias deportivas:
carreras, lucha libre, esquivar echas despuntadas. Los chamanes de
diferentes grupos tambin competan para determinar quin de
ellos era el poseedor de mayor potencia sobrenatural.
Los chamanes gozaban de gran prestigio, as como tambin,
los hombres conocidos por ttulos honorcos tal como kmal
(guerrero), campen cazador, corredor, luchador, experto fabricante
de echas, etc.
La lengua selknam es afn a la de los tehuelches que habitaron
la Patagonia continental.Ambos grupos tenan otros rasgos culturales
en comn, y sin duda los selknam constituyeron una rama de
origen tehuelche.
Si bien los selknam ocuparon la mayor parte de la Isla
Grande de Tierra del Fuego, otro grupo denominado haush habit
el sudeste de la isla. En la presente coleccin hay un canto que
pertenece a este grupo (n 31). A lo largo de la costa sur de la
isla (Canal Beagle) vivieron pueblos canoeros, los nmadas del
mar: los ymana y los alakalufes (por Baha Intil). Estos cuatro
grupos habitaron regiones que hoy comprenden los territorios
australes de Chile y Argentina.
LOLA KIEPJA
Lola ignoraba el ao de su nacimiento. Segn mis estimaciones
haba nacido en mil ochocientos setenta y tantos y tendra al morir
alrededor de noventa aos. Haba dado a luz doce hijos; siete de ellos
los tuvo con su primer marido, un haush de nombre Anik.
Fallecido ste, tuvo los restantes con un chileno. Todos los
hijos haban muerto.A los dos ltimos les dedic el canto de duelo
nmero 36. Durante su niez y los primeros aos de matrimonio,
Lola llev una vida indgena. Esta era la poca, sin embargo, en que
los indios eran objeto de ataques y matanzas por parte de sicarios
a cuenta de algunos propietarios de las estancias ncas de ganado
ovino recin establecidas.
162

FIN DE UN MUNDO

Dos misiones salesianas se instalaron en la regin antes de


principios del siglo XX.
Muchos indios se mostraban reacios a buscar amparo en
las misiones, pues les ocasionaba un gran sufrimiento el drstico
cambio de la modalidad de vida nmada al sedentarismo.Algunos
de los que all no murieron por enfermedad se alejaron o escaparon,
pero otros permanecieron hasta el n de sus das. Por lo general,
los nios se adaptaron bien al rgimen de vida en las misiones y
los misioneros se complacan con la rapidez de aprendizaje que
demostraban sus alumnos indgenas.
Thomas Bridges, misionero anglicano, haba trabajado entre
los ymana, en la costa sur de la isla, desde 1869. A comienzos del
siglo XX un grupo selknam pidi a los hijos de Thomas Bridges
que se ancaran en terrenos de la costa norte de la isla, a n de poder
refugiarse all cuando los persiguieran otros blancos.
Con la ayuda de los selknam, la familia Bridges abri el
primer sendero a travs de la isla y fund un establecimiento
ganadero, llamado Viamonte, sobre la costa atlntica.Ya para esta
poca, entrado el siglo, la mayor parte haba perecido y las matanzas
haban cesado.
En las dcadas que siguieron, familias indgenas vivieron en
chozas y toldos en la estancia Viamonte (por el Ro del Fuego) y
en otras estancias. Los varones trabajaban como peones y ovejeros
y las mujeres en tareas diversas, durante los meses de verano. En
invierno solan volver a su estilo tradicional de vida nmada. Las
epidemias de 1925 a 1926 y la de 1930 acabaron con tanta gente
que la cultura dej, prcticamente, de existir. Unas escasas familias
celebraron la ltima ceremonia Hain en 1933.
Cuando en 1964 conoc a Lola Kiepja, tena cabal conciencia
de que ella era mucho ms indgena que los otros sobrevivientes.
Si bien era chamn (xoon), no posea el poder chamnico en
pleno; rara vez alcanzaban a tenerlo las mujeres de ese grupo.
Lola poda curar con su poder, pero no inigir la muerte con l.
Ese poder chamnico le haba sido transmitido por el espritu de
un to materno, pocos aos despus de morir ste en la dcada del
veinte. Ese poder o espritu, denominado wiuwin, le lleg a
ella en un sueo. Segn la costumbre, para llegar a ser chamn
haba seguido un aprendizaje de aos. Haban sido chamanes
la madre de Lola Kiepja, y dos tos maternos, as como un to
paterno y otros de sus antepasados. Aunque tanto el poder
chamnico como los cantos se heredaban normalmente a travs
de la lnea paterna, los cantos de Lola haban pertenecido a
163

FIN DE UN MUNDO

uno u otro chamn de su lnea materna. Pero esta situacin


no era la tpica.
En pocas anteriores a la colonizacin Lola no habra tenido
el derecho de cantar la mayora de los cantos aqu registrados. De
no haber muerto prematuramente, otros miembros de su linaje
habran sido tambin chamanes y habran tenido derecho sobre
algunos de los cantos que ella posea (cantos n 10 y n 15).
Segn la informacin de que dispongo, el canto de guerra (n
25) era cantado por cualquier chamn varn que tuviera un gran
poder. Sea como fuere, la mayora de los cantos chamnicos,
como asimismo los lamentos, eran posesin de un individuo,
adquiridos por herencia o compuestos por un primer poseedor.
Nadie estaba autorizado, por tradicin, a cantar sin permiso los
cantos de otra persona. Por consiguiente, no debe sorprender que
Lola Kiepja fuese tan minuciosa al precisar la identidad de los
propietarios de los cantos.
Lola se complaca en cantar para el magnetfono,la mquina,
como le deca. No bien acababa de cantar, invariablemente peda
or de inmediato lo recin grabado. Al escucharse, sola rer, o se
sonrea y mostraba su complacencia con este comentario:lichen
(hermoso). Pero a veces deca yippen (feo), y entonces, con el
semblante severo y preocupado manifestaba el deseo de grabar
otra vez el mismo canto, de inmediato. Algunos de los cantos
volva a entonarlos una y otra vez, principalmente dos de los
lamentos (nmeros 36 y 38) en memoria de su madre y de dos
hijos recin fallecidos.Tan a menudo los cantaba que a veces yo no
los registraba, especialmente durante las ltimas semanas, cuando
escaseaban las cintas y haca tanto fro que con frecuencia haba que
sacar las bateras del aparato para calentarlas sobre la cocina. Pero su
deseo era que se grabase todo lo que cantaba, y cuando yo no lo haca
se mostraba irritada. En vano intentaba yo explicarle que no estaba
en condiciones de registrar el mismo canto indenidamente.
A veces, al darle los buenos das, me comentaba, con una
amplia sonrisa,encontr otro, signicando con ello que durante
la noche haba logrado rememorar el canto de alguien a quien se lo
habra odo unos cincuenta aos atrs. Me apremiaba, entonces, para
que preparase la mquina enseguida, no fuera que el canto huyese
de su memoria antes de poder registrarlo. Cuando lo lograba, se lo

Lola Kiepja en la casa de Angela Loij, Ro Grande, 1965.


Fotografa de Anne Chapman.

43.

165

CANTOS SELKNAM: CHAMANICOS Y DE DUELO

haca escuchar como siempre y le peda que lo cantase de nuevo


con el n de obtener la mejor versin posible. Lola no siempre se
avena a mis deseos.A veces prefera repetir un determinado canto,
y haba cantos que no le gustaba cantar. Cuando esto ocurra,
alguna vez se irritaba al intentar yo persuadirla, pero lo normal era
que se riera y me preguntara para qu quera yo grabarlo, puesto
que era tan feo. En ocasiones, sin embargo, pareca entender que
se le estaba registrando la voz con el objeto de que los cantos se
conservaran. De los noventa y dos cantos grabados por nosotras
en 1966, treinta y ocho haban sido registrados el ao anterior. En
cuanto al resto, ella los fue rememorando gradualmente a medida
que trabajbamos juntas, hacia el nal de su vida.
Me hizo prometerle que nunca le hara escuchar las grabaciones
a nadie, a excepcin de Angela Loij y otro paisano suyo. En 1965,
durante las tres semanas de grabaciones (en Ro Grande), toda
vez que alguien se acercaba a la casa, Lola se pona nerviosa y
me peda que escondiese el magnetfono. Al ao siguiente (en la
reserva) tuvimos muy pocas visitas, y tambin se mostr menos
tmida al respecto. Me explic que los otros (los blancos, as como
algunos de los dems indgenas) se reiran si la oyesen cantar, que no
comprendan. De vez en cuando me haca saber que ella cantaba
para los indios de ms al norte (de la Patagonia).
EL ESTILO
Erich von Hornbostel, uno de los etnomusiclogos ms
eminentes de su poca, hizo la siguiente caracterizacin del estilo
que nos ocupa:
1. ritmo en troqueo dinmico que, contrariamente a nuestras
tendencias occidentales, evita el acento en el tiempo dbil;
2. una peculiar manera enftica de cantar que resulta de factores
tales como una cierta calidad de voz, acentos fuertes en cada unidad
de tiempo, pulsacin, comps lento y sostenido;
3. gradacin descendente del tema principal (en escalera, stair
pattern) y una tendencia a la cada de la meloda que, desde el
comienzo hasta el n, va decreciendo constantemente en altura,
intensidad y gama tonal.

166

FIN DE UN MUNDO

Ms adelante seala:
Este estilo prevalece entre los indios de ambas Amricas,
incluidos los esquimales (tambin en Groenlandia), y entre las
tribus de Siberia que muestran relacin con los indios tanto en lo
somtico como en lo cultural, como es el caso, por ejemplo, de los
paleo-asiticos chukches y los ketos (ostiak) del Ro Yenisei, y
entre los semi-tungus orotches, a lo largo del tramo inferior del Ro
Amur, as como en las canciones populares de Corea3.
Dieciocho de los cantos que ac se presentan llevan texto; con
todo, la mayor parte consta de sonidos vocalizados sin signicacin4.
Tengo la impresin de que antao, en tiempos de la cultura aborigen,
el cantante se expresaba verbalmente en ciertos momentos de
cualquier canto. Ms an, parecera que las palabras no obedecan
a un estereotipo, pese a que el vocabulario esotrico siempre
haba sido utilizado por los chamanes.Y la funcin social de cada
canto haba determinado necesariamente el contenido de las
evocaciones verbales.
Damos a continuacin unas caractersticas del lenguaje
esotrico empleado por los chamanes cantores:
1. Distorsin considerable de los vocablos de uso corriente.
2. Uso de criptnimos tales como ha (arco) para signicar el poder
chamnico, tin (comer) con el signicado de cantar.
3. Nunca se mencionaba el nombre de una persona muerta. En su
lugar se aplicaban circunloquios y trminos de parentesco (que a
veces correspondan y otras veces no) como por ejemplo han kwin
saik,aquellos que se fueron; para referirse a sus dos tos maternos y
a un hijo, Lola Kiepja utilizaba la palabra ain (padre).
4. Las negaciones se usan, a veces, para signicar armaciones.
5. Se cantan frecuentemente palabras aisladas, las cuales bastaban
para evocar un contexto mtico determinado.

167

CANTOS SELKNAM: CHAMANICOS Y DE DUELO

CONTEXTO CULTURAL DE LOS CANTOS


Para enmarcar estos cantos en su contexto cultural falta
describir ciertos aspectos del chamanismo y de los ritos de duelo.
Antes de iniciar su cntico, el chamn se colocaba en la cabeza
una vincha confeccionada con cuero de guanaco y adornada
con plumas de distintas aves. Se decoraba el rostro con diversos
dibujos pintados con arcilla roja y blanca. El poder sobrenatural
le sobrevena cuando lo posea su espritu (wiuwin), y esto slo
era posible cuando estaba en trance. El estado de trance parece
haber sido inducido por autohipnosis, cosa que el chamn lograba
al concentrar todas sus energas en el cntico. Cantaba hasta que
ciertas alteraciones de la voz le indicaban que su wiuwin haba
tomado posesin de l. Entonces el cantar y los movimientos
corporales se volvan automticos. Gusinde nos describe cmo
empezaba a instalarse un estado de trance:
Cuando canta su meloda, est sentado como siempre en su
lecho, con las piernas recogidas y el cuerpo algo inclinado
hacia adelante. El cuerpo se mueve a guisa de pndulo de un
lado a otro, lentamente. Durante este movimiento, los ojos
orientados hacia abajo permanecen jos en el mismo punto
y los brazos cuelgan libremente.Todo este comportamiento,
que se establece durante el cantar y el soar, unido a una
suciente ejercitacin en la concentracin de todas las fuerzas
anmicas, es totalmente suciente para producir el estado
autosugestivo del xon, descrito ms arriba5.
A un chamn (xon o xoon) maduro y experimentado le tomaba
de treinta a cuarenta minutos entrar en este estado mental6.
Cabe destacar que el trance era inducido exclusivamente por
medio de la voluntad y del poder de concentracin del propio
chamn. No utilizaban ningn estimulante. Los selknam no
conocan el tabaco ni los derivados de vegetales alucingenos.
En ciertos momentos de la sesin, el chamn comenzaba a saltar,
golpeando el suelo con los pies y aun con los puos. De vez en
cuando sacuda su capa de piel para crear una mayor excitacin
o como forma de acompaamiento. Pero esta tensin extrema
no duraba todo el perodo del trance. En una sesin de curacin,
por ejemplo, un chamn tena que prestarle gran atencin a la
persona enferma aun estando en trance. Empero, sus funciones
requeran, que en general, accediera a un estado de trance, algo
que tambin exiga su entrenamiento. Los chamanes deban lograr
168

FIN DE UN MUNDO

este estado durante las competencias pblicas, tal como se describe


sucintamente ms abajo.
SESIONES DE CURACION (cantos n 12 y n 13)

Las sesiones de curacin se denominaban kwaki-kaachin,


que literalmente signica extraccin de la enfermedad. Para
las dolencias menores no era necesario que el chamn entrara en
trance, en cambio s lo requeran para extraer graves enfermedades
del cuerpo.
El origen de las enfermedades estribaba, para los selknam,
en fuerzas sobrenaturales y las enfermedades deban ser curadas
recurriendo al mismo tipo de poder. Por lo que sabemos, los
chamanes no empleaban plantas medicinales. Aplicaban lo que
podra caracterizarse como una especie de psicoterapia. Se conceba
a las enfermedades (kwaki) como entidades existentes en el mundo,
exteriores al cuerpo humano. Se pensaba a la enfermedad como
un objeto, ya tangible, ya casi intangible. En el ltimo caso, eran
casi invisibles, tal vez ilusiones pticas.
Gusinde nos dice, por ejemplo, que cierta vez un indgena
le seal una motita en el suelo y dijo que era un kwaki. El autor
aade que tena el aspecto de una pelusilla de ojel. Un chamn
era capaz de disparar un kwaki como si fuera una echa dirigida
a la vctima elegida, y se le atribua la capacidad de enfermar a
alguien con slo clavarle la mirada. Pero una vez alojado en el
cuerpo de la vctima, el kwaki adquira forma tangible: la de un
animal pequeo, de un pjaro, de un largo lamento de luz tenue
y vacilante, de una punta de echa, etc.
A excepcin de los nios7, cuando alguien caa enfermo
se llamaba al chamn para encontrar el rostro del chamn que
haba originado la dolencia. Si era posible, se llamaba a este chamn
para atender a la persona aquejada. En caso de que se rehusara
a venir pese a haber sido noticado, ello equivala a admitir que
era responsable de esa enfermedad; si acuda a atender al paciente
y ste mora, era considerado igualmente responsable. Tan slo
cuando lograba una cura exitosa se daba por resuelto el problema.
Era tarea del chamn extraer hacer salir la enfermedad, el
kwaki, del cuerpo de la persona doliente. Habiendo logrado un
estado de trance mediante el cntico, se hallaba en condiciones
de localizar el kwaki. Parte del tratamiento consista en extraerle
al paciente la sangre mala. Esto tambin se haca apelando a
poderes sobrenaturales. A menudo se sealaba el hecho de que el
chamn haca salir la sangre mala sin perforar la piel del paciente.
169

CANTOS SELKNAM: CHAMANICOS Y DE DUELO

Cuando nalmente lograba extraer el kwaki, lo sostena ante s


mientras iba describiendo su forma; poda tratarse de un roedor,
de una lagartija, de alguna ave.
Formaba parte de la creencia sobre el kwaki el que resultara
invisible para los aiuka (los no chamanes), y por tanto los que se
hallaban presentes, no siendo chamanes, no esperaban verlo.
COMPETENCIA ENTRE CHAMANES (cantos n 6 y n 24)

Este tipo de canto se denominaba kash-wiuwin-jir, que


signicaba interiorizar el espritu mediante el canto, y se
cantaba toda vez que los chamanes se reunan en competencias
para determinar quin era el que tena mayor poder. Un chamn
desaaba a otro ms joven para poner a prueba el poder de ste,
su capacidad para obtener y prolongar el estado de trance y el
conocimiento de mitologa chamnica que se evocaba en el
recitado de los cnticos. Mientras competan durante el trance,
el espritu del chamn intentaba emprender largos viajes a las
mticas cordilleras que estaban vinculadas con cada uno de los
cuatro cielos, en particular el del este, donde recide el poder
de Pmaulk. Si consegua atravesar un mar embravecido, nico
acceso a tal cordillera, el espritu pugnaba por escalar su abrupta
y resbalosa ladera.
EL RITO PESHERE (canto n 31)

Se ha armado que este rito o ceremonia es tpicamente


selknam; no obstante, tanto Lola Kiepja como Angela Loij han
sostenido que no era una prctica de su gente sino que se trataba
de una ceremonia haush (vase captulo VII). Los haush hablaban
una lengua diferente y habitaban al sudeste de la Isla Grande.
Aunque las culturas de estos dos grupos eran semejantes, no eran
idnticas. Los haush haban arribado a la isla con anterioridad a
los selknam; al parecer estos ltimos, ms belicosos, los haban ido
empujando hasta connarlos en el hbitat conocido.
La primera vez que Lola oy, de joven, el canto peshere (n
31), se hallaba acampando con su familia entre los haush, sobre
la costa atlntica. Varios de sus parientes polticos eran haush y
celebraron un peshere estando presentes ella y su familia. El rito
peshere era dirigido por chamanes y se asemejaba a la competencia
kash-wiuwin-jir en cuanto a que varios chamanes rivalizaban
emulndose recprocamente en demostraciones de poder bajo
estado de trance. Formaba parte de este cotejo el pisar brasas.
Mis informantes me manifestaron que los chamanes selknam no
170

FIN DE UN MUNDO

lograron realizar la proeza.Tambin participaban de la ceremonia


las mujeres, los nios y los chamanes novicios; estos ltimos con la
esperanza de absorber algo de la fuerza sobrenatural que emitan
los chamanes durante el trance8.
LA PRUEBA DE LA FLECHA (canto n 22)

Un chamn lo entonaba mientras ejecutaba la prueba u


ordala de la echa, denominada kuash-mitchen (vase ilustracin
n 44). Esta era la ms ardua la ms poderosa, segn un
informante de todas las pruebas chamnicas.Tan slo el chamn
ms experto o el ms osado se atreva. Se realizaba en pblico, en
calidad de cotejo entre chamanes. El que lograba realizar esta proeza
con buen xito, sin haber perdido sangre, o muy escasamente,
demostraba que era capaz de imbuirse de gran podero. De los
tres chamanes a quienes mis informantes haban visto practicarla,
o de los cuales haban tenido noticias, uno haba muerto poco
despus por las heridas recibidas.
El chamn comenzaba por ponerse en estado de trance,
durante el cual entonaba este canto. Se encontraba mentalmente en
su cuerpo,preparando el canal a travs del cual iba a insertar una
echa. En cierto momento de la preparacin se masajeaba. Cuando
conaba en que lo podra lograr, completamente desnudo proceda
a insertarse bajo la clavcula una echa hecha especialmente con
una punta de madera muy aguzada, llevndola lentamente en
la direccin diagonal a travs del pecho hacia el talle, por donde
la retiraba. Otra modalidad de prueba, que se consideraba aun
ms difcil, era insertarla en un costado de la cintura y proceder a
extraerla por el otro costado de la cintura. Se deca que la echa iba
iluminando su trayecto a travs del cuerpo del chamn.
EL ESPIRITU DE LA GUERRA (canto n 25)

Hahmen era el espritu de la guerra. Cuando se materializaba,


cobraba la forma de un guanaco, visible slo para el chamn. Este
tipo de canto solamente poda ser entonado por un chamn varn
de suma pericia, antes de que su grupo lanzara el ataque sobre
el enemigo. Si ocurra que durante el trance el chamn emitiera
balidos como de guanaco, esto signicaba que su grupo iba a ser
vencido. Se lo consideraba como el responsable de asegurar la
victoria de los suyos. Pero aunque la prediccin anunciase bajas, no
por ello el grupo desista de lanzarse a la batalla.

171

CANTOS SELKNAM: CHAMANICOS Y DE DUELO

ENCANTAMIENTO DE UNA BALLENA (canto n 29)

Kaisiya, lo cantaba un chamn que tena el poder de


dominar una ballena. Era un ochen-maten, mata una ballena con
echas (echas mgicas, esto es, poder chamnico). Muy escasos
chamanes tenan tales poderes. Mis informantes slo saban de
dos. Cuando un ochen-maten alcanzaba a ver una ballena varada o
muerta daba comienzo a su actuacin. Si la ballena estaba muerta
o moribunda, se la podra ubicar a lo lejos en el mar por la gran
cantidad de gaviotas marinas que revolotearan en torno del
animal. Los selknam no posean el arte de la navegacin; tan slo
sencillsimos aparejos para la pesca, por lo cual dependan de la
marea para que una ballena muerta fuese arrastrada a la playa. El
ochen-maten llegaba a cantar entre tres y cuatro das con el objeto
de arrastrar una ballena. Mientras estaba en trance, alguien era
enviado cada tanto hasta la costa para ver si la ballena muerta se
acercaba. Si llegaba a la playa, al chamn se le acreditaba el haberla
transportado sobre sus hombros. A intervalos, durante el trance, el
chamn tema llegar a hundirse bajo el gran peso de la ballena. Se
deca que de la boca del chamn sala un chorro de aceite de ballena
a medida que el animal se aproximaba a la costa.
El profesor Gusinde cuenta que en pocas de hambruna la
gente instaba al chamn a que trajese una ballena a la playa, tal era
la fe que tenan en su poder.
Cuando la ballena era arrojada a la playa por la marea, las
primeras personas que llegaban al lugar encendan una gran fogata
como seal dirigida a todos los vecinos para que participasen.
Por tradicin, todo el mundo tena derecho de aprovechar la
ballena varada.
Los enemigos se abstenan de luchar cuando se encontraban
en tales circunstancias.
Al chamn a quien se le reconoca el mrito de haber atrado
la ballena se le daban los mejores cortes de carne, esto es parte del
costillar. La carne y la grasa que no podan consumir antes de que
se pudriese, se envolva en cueros de animales y se la almacenaba
en marjales de agua salada.

44.

172

Detalle de Americae Retectio, c. 1585. Grabado en cobre de Adriaen Collaert,


basado en un diseo de Jan van der Straet (Stradamus). El hombre de la derecha
parece estar realizando la prueba de la echa (canto n 22).

CANTOS SELKNAM: CHAMANICOS Y DE DUELO

ECLIPSE DE LUNA (cantos n 5 y n 32)

Se consideraba que los chamanes se enteraban por sus sueos


de cundo habra de ocurrir un eclipse lunar. Dos cantos de esta
coleccin se ejecutaban cuando la luna entraba en un eclipse:
uno (n 32) era cantado a coro por las mujeres y el otro (n 5)
por los chamanes.
Segn los selknam, la luna se eclipsa cuando enrojece,
inamada de clera contra los seres humanos. El pueblo se congregaba
a n de apaciguar la clera lunar. Los espritus del chamn se
remontaban al cielo a visitarla para descubrir sobre quin haba
de recaer la ira de ella.
En la poca primordial, mtica, llamada howin, Luna era
la gran chamn.
Cuando ella habitaba la tierra, las mujeres ejercan pleno
dominio sobre los varones y ella era la ms poderosa de todas las
mujeres. En aquella poca (howin del matriarcado mtico) la
ceremonia del Hain era practicada para iniciar a las mujeres jvenes,
en tanto que las de ms edad se disfrazaban de espritus que surgan
de la tierra o descendan de los cielos. A la vez, la ceremonia tena
por objeto burlar y humillar a los varones, de modo que nunca
osaran alzarse en rebelda, por temor de ofender a espritus que eran
aliados de las mujeres (vase captulo II y VII).
Una vez que los hombres hubieron vencido a las mujeres e
instalado el patriarcado (inicio del tiempo real), cuando se produca
un eclipse las mujeres se pintaban con arcilla roja y cantaban (n 32)
para apaciguar la ira de Luna; al mismo tiempo sacudan contra el
suelo un palo o un cuero de guanaco enrollado para amonestar a
Luna y para hacerle saber que su paciencia y su tolerancia tenan
un lmite. Los chamanes varones cantaban (n 5) para que sus
espritus ascendieran hasta la luna y se elevaran como un guila,
a la que imitaban al comienzo del cntico. Al alcanzar la luna, la
encontraban sentada, esperndolos. Si Luna le indicaba al espritu
de un chamn que deba sentarse a su sombra (la de la luna), eso
era seal de que al poco tiempo aqul caera muerto en una guerra
o batalla. Igualmente, el espritu se enteraba de una sentencia de
muerte si, al partir, Luna le entregaba un objeto manchado de
sangre, un trozo de piel de guanaco o un manojo de hierba, o bien,
en pocas recientes, un retazo de uniforme de polica o un pedazo
de suela, empapados en sangre.A aquellos a quienes favoreca, Luna
les entregaba un objeto redondo un guijarro, un trozo de cuero
o de madera, y en pocas recientes, una cuchara o un botn.
La Luna haca entrega de estos favores sacndolos de su boca y
174

FIN DE UN MUNDO

hacindolos pasar a la boca del chamn. Al regresar a la tierra


cada chamn mostraba a los dems el objeto que Luna le haba
entregado a su espritu (vase captulo IV).
PARA DESPEJAR EL CIELO (canto n 30)

Era creencia unnime que el chamn poda traer buen tiempo


obligando a que la nieve o la lluvia regresaran a su morada (cielo del
norte y cielo del sur, respectivamente). Esto se denominaba cortar
el cielo, vale decir, cortar las nubes. Lola Kiepja lo practicaba
en mi presencia y, si tal conducta era la tpica de sus antepasados,
puede inferirse que no se necesitaba estar en trance para cumplirla.
Cuando amenazaba lluvia, era frecuente que Lola tomara su bastn
o una escoba, saliera de la choza y, aferrando el mango con ambas
manos, efectuara movimientos de barrido como para empujar las
nubes hacia el mtico cielo de la lluvia, al norte (Kmuk). Mientras
tanto, increpaba a las nubes tal como se grab en el nmero 30. Esta
accin poda repetirla varias veces durante el da. Una vez despejado
el tiempo, se mostraba satisfecha porque sus esfuerzos no haban
sido vanos, aunque hubiera llovido entretanto.
LAMENTOS (cantos n 33 y n 36-44)

La poca de howin, un tiempo sin principio en el pasado


mtico, anterior a la vida y a la muerte tales como las conocemos,
fue la poca heroica de cuando el gran Kwanyip pele y derrot
al canbal Chskilts. Por ese entonces, en las altas rocas costeras
se posaron unos grandes monstruos, los Chenum, que desde all
mataban con la vista a la distancia con su mirada mortfera.
As sucedi hasta que un da Kaux, un poderoso chamn,
los abati. Era la poca en que Pmaulk (podero sin lmites)
habitaba en la tierra. Cuando Pmaulk se alej hacia el cielo del
este, empuj consigo el rmamento, distancindolo ms de la
tierra, hundindolo en la innitud. En aquel entonces los animales
y las aves saban hablar. El guanaco se acercaba a las viviendas
de los cazadores y se dejaba matar.Y como el Sol habitaba en la
tierra, no exista la noche.
Los seres de aquel tiempo (de howin) ya no existen
ms. Todos fueron transformados; algunos en aves, guanacos,
ballenas, peces y dems animales; otros en rocas, cerros y
montaas de la isla.
Cuando apareci la Muerte, los howin huyeron de la tierra
y Kwanyip y su familia se convirtieron en las estrellas de la Cruz
del Sur. La Muerte vino del norte. Un haya (Nothofagus pumilio)
175

CANTOS SELKNAM: CHAMANICOS Y DE DUELO

cuyo nombre comn era kualchink fue la primera en morir. Ante


su muerte los dems rboles se inigieron heridas horizontales para
manifestar su congoja. Esta es la razn de que la corteza de esos
rboles est desgarrada. La corteza todava muestra las cicatrices
de aquellas heridas primordiales.
Cuando mora un selknam, todos los miembros del campamento se cubran el rostro, los brazos y el pecho con ceniza
mezclada con arcilla roja a la que se le haba aadido gotas de aceite
de ballena. Se rapaban el cabello con una valva alada dejndose
slo una franja de pelo largo alrededor del crneo.
Entre gemidos y lamentos se acercaba el cadver envuelto
en cuero de guanaco, rmemente asegurado con cordeles que se
confeccionaban con los nervios de ese animal.
Se lo sepultaba normalmente no muy lejos de donde estaba
ubicado el campamento, enterrndolo, o bien depositndolo en
alguna grieta de las rocas. Si la persona difunta tena ms de doce
aos, aproximadamente, los deudos ms cercanos procedan a
lacerarse tal como kualchink, el haya, les haba enseado a hacerlo a
sus ancestros. Se practicaban incisiones con un cuchillo de piedra
o una valva en los antebrazos, los dedos, los senos y el pecho,
en las piernas y aun en la cara interna de los muslos. Por lo que
relata Gusinde, los hombres eran ms dados a lacerarse que las
mujeres, estando ellas a cargo de los lamentos. Morticaciones
y lamentaciones podan continuar por uno o dos aos despus
de la muerte de un ser querido. Lola me contaba que su madre
estuvo siempre de luto en los ltimos aos de su vida y que sus
heridas nunca se sanaron.
Cuando mora un cazador renombrado o un chamn, era
una prctica comn encender una gran fogata en su tierra natal,
su haruwen. El objeto era mostrar, me contaron, que tambin
la tierra estaba de duelo. Las fogatas conllevaban la intencin,
adems, de advertir a la gente de los campamentos distantes que
alguien de importancia haba fallecido. Puede que hayan sido
stos los fuegos que Magallanes avist mientras se abra paso por
el estrecho en 1520.
Lola evocaba el luto que ella haba cumplido por sus difuntos:
el torso ennegrecido, el pelo rapado en la coronilla y el resto,
cortajeado; las lastimaduras sangrantes irritadas por el carbn y la
arcilla. Luego me mostr cmo las mujeres elevaban los brazos
lentamente mientras entonaban sus cantos de congoja.
Por lo que sabemos cada cual tena su propio lamento
heredado de alguien de su familia.Todos los que aqu se registran
176

FIN DE UN MUNDO

pertenecan a las mujeres: nmeros 33 y 36 hasta el 44. Solamente


dos (n 36 y n 40), llevan texto. En el n 36, Lola canta a sus
dos ltimos hijos y al padre de stos, Anik, su marido indgena
fallecido alrededor de 1915. Ambos hijos haban llegado a la
mocedad.
Como anotamos ms arriba, era una prctica selknam que
los hijos se aliaran por el cielo del padre, que constitua una
unidad exogmica. Los cuatro cielos eran tambin la morada
de las almas (kasphi) de los muertos. Como Anik perteneca al
cielo del norte (Kmuk), as tambin sus hijos. Ocurre que a la
Muerte (simbolizada por el haya) se la conceba como procedente
del norte.
Por tanto, Lola tambin le canta aqu al haya. Tengo la
impresin de que con este cntico intentaba evocar la presencia
de los dos hijos y el marido, logrando un trance en el cual se
senta mas all de la vida y en el que su espritu participaba de la
compaa de aquellos deudos.
El canto n 40, cuyo texto se repite en el canto n 42 (captuloVII), es un canto de la gente de Knenik, del cielo del oeste,
propiedad de un chamn mujer de nombre Amilkin a quien Lola
haba conocido. Haba pertenecido a Askilton, marido de Amilkin.
Al fallecer l, ella se declar propietaria del canto. En pocas de
la cultura aborigen, Amilkin no habra gozado del derecho de
cantarlo puesto que ella no perteneca al mismo cielo o unidad
exogmica de su marido. Le fue posible adquirirlo cuando l muri
porque para esa poca la cultura indgena ya se haba desintegrado.
El texto de este canto cuenta un mito que explica el origen de
la prohibicin del incesto.
El drama se produjo en el tiempo de howin,el pasado mtico,
y se reere a un hombre que urda acechanzas para aprovecharse
de sus hijas.Al lograrlo con una de ellas, ambos fueron convertidos
en guanacos. Ra, ra, ra, ra, ra, cantaba Lola, imitando al guanaco
al comienzo del canto. Luego entonaba la letra del mito que
hemos traducido aqu.
Lola cita lo que dijo el Viejo Guanaco (cuando todava era
humano) a sus hijas:
Estoy por morirme. Sepultadme en la tierra blanca pero
no me sepultis en lo hondo de la tierra; dejadme libres la
cabeza y los hombros. Despus de mi muerte cumpliris
la tchira (ceremonia de luto) y a medida que os alejis
cantando vuestra congoja, un hombre se os acercar.Tendr
177

CANTOS SELKNAM: CHAMANICOS Y DE DUELO

mi misma apariencia, pero no ser yo. Pedir haceros el


amor. Haced como l diga.
Y cuando muri, las hijas hicieron tal cual el padre haba ordenado.
No bien se alejaban entonando el canto de la muerte, el Viejo
Guanaco (ahora transformado) sali de la fosa de un brinco,
enardecido de deseo por las hijas. Olfate el rastro y se lanz frentico
tras ellas, orinando mientras corra. Cuando las alcanz dijo:
Yo soy aquel de quien os habl vuestro padre.Venid, hagamos
el amor.
Una se ech a correr y logr escapar del padre, pero ste sedujo a la
otra. Esta tambin, entonces, se convirti en guanaco.
CANTO DE CUNA (n 45)

Es probable que todas las madres cantaran este arrullo. Lola


cantaba l mientras cargaba a su criatura sobre la espalda cuando
iba a la costa a pescar.
CANTOS APRENDIDOS EN LA MISION (n 46 y n 47)

Las monjas procuraban que los indgeneas aprendiesen las


letanas en latn; estos dos cantos son las versiones de Lola. Sola
decir que le gustaba cantarlas para que Dios se pusiera contento.
Hacia nes de la dcada del treinta, Lola pas un tiempo en
la misin salesiana prxima a Ro Grande, en la Isla Grande. Pero
no soportaba el rgimen de vida y se march.
INDICE DE CANTOS Y TRADUCCIONES9
1. Canto chamnico de Lola de su viaje al cielo del oeste,
territorio de su madre. Vocalizacin de slabas sin signicado.
Luego sigue este texto:
Yo (estoy en ese) lugar (Ham-nia, en el cielo del oeste). Yo no
he llegado (negacin por armacin). Los de la casa de Ham-nia, de los
que se fueron (los fallecidos, parientes de Lola por lnea materna; en
particular dos tos, chamanes) me llaman desde lejos. La oreja del guanaco
est parada (signica que el da est sereno) en Ham-nia del Viento (el
Viento est vinculado con el cielo del oeste).
Repeticin. Dos klketen (adolescentes que son iniciados en
la choza ceremonial del Hain), hijos de Knenik (cielo del oeste)
se han partido (segn la mitologa chamnica, el rito del Hain tiene
178

FIN DE UN MUNDO

lugar en los cielos as como en la tierra)...Vocalizacin ...Estoy sobre


las pisadas de aquellos que se fueron.Voy andando por la pisada hacia el
Hain de Ham-nia. Estoy (ahora) sentada sobre la cama (nido, morada)
all. Estoy cantando. Estoy cantando (en lugar de) las madres guanaco
(tambin se asocia el guanaco al cielo occidental), de aquellos que
se fueron, en la casa de Ham-nia...Vocalizacin... Estoy perdida (en la
senda) yendo hacia Ham-nia (signica que no se perdi). Voy tras
las pisadas de los dos padres (sus dos tos maternos, chamanes), de
quienes se fueron (murieron) canto en el Hain (del cielo occidental).
Repeticin... Vocalizacin... Estoy (ahora) sentada (presente) en
la cama del Hain.
Creo que he llegado. Voy andando hacia la casa de Ham-nia, de
aquellos que se fueron... Vocalizacin... Los rastros de aquellos que se
fueron no estn aqu (negacin que vale por armacin). Voy andando
hacia el Hain de Ham-nia.
2. Canto chamnico de Lola. Solamente vocalizado.
3. Canto chamnico de Koin-xoon10; termina con el viaje de
Lola al cielo del oeste.Vocalizacin...
Aim-shoink. Chenum Koin (Evocaciones de una cordillera
mtica y de Chenum, un smbolo del poder chamnico que se
asocia al cielo del norte, el cual se liaba Koin-xoon). No se
me ha dado (permitido ir a) Koin de Aim-shoink (negacin que
vale por armacin para hacer referencia a la hermosa cordillera
en el cielo del norte).
Solo llegu hasta aqu (por medio de) el arco (poder) de la
Koin (cordillera). All tomo asiento en Aim-shoink. Repeticin.
Chanwin (profeta) me dio un lugar en la cordillera. Deseo hablar de la
cordillera. He tomado asiento all. Me han transportado a la Cordillera
de Aim-shoink.
Estoy sentado en el lugar del Chenum, cantando. Repeticin.
Un xoon (chamn) de Aim-shoink me lo dio (el poder). Pido a mi
cuado el Viento la echa del guanaco (poder chamnico asociado
con el cielo occidental del Viento), pero me la rehsa. La echa
del guanaco de Ham-nia (evocacin del lugar de poder del cielo
del Oeste). Dos hombres, no de mi cielo (como se dijo ms arriba,
Koin-xoon perteneca al cielo del norte y aqu su espritu
visita al cielo del oeste, el de sus dos esposas), estn sentados
con un guanaco y un perro (tambin el perro es smbolo de poder
chamnico). No me entregan el guanaco (de nuevo una negacin
que vale por una armacin). Lo (el poder) deseo. Estoy solo.
179

CANTOS SELKNAM: CHAMANICOS Y DE DUELO

Estoy perdido (con signicacin de que l, Koin-xoon, no est


perdido).
Los del innito me lo (el poder) entregan. Lo recibo. Los del
innito me hablan del perro del Viento.
(De aqu en adelante, Lola canta de su viaje al cielo del
Oeste)
Voy tras las pisadas, sola. Me llaman desde lejos dos padres, los
xoon (chamanes) del guanaco.Yo, mujer (aqu Lola se alude a s misma
en lugar de continuar cantando como si ella fuese Koin-xoon,
propietario del canto), yo llego, sola. Estoy trabajando (imbuida de)
con la echa (poder) de los dos hombres, los del innito, de Ham-nia.
Estoy sentada en el otro Hain (del cielo del oeste y no la del cielo
del norte) estoy cantando en el otro Hain de Pe-mia (otra localidad del
cielo del oeste) hablando a las madres de los klketen. Los dos padres,
los que partieron (los tos maternos de Lola), me dan la substancia (el
poder); yo, quien habla, yo misma he tomado asiento en las cumbres de
la Cordillera de Aim-shoink (alude al cielo del norte). (Sigue una
referencia a los klketen que no alcanc a entender)...Vocalizacin...
Dos madres me entregan (poder), mujeres de guanaco, las que partieron,
mujeres no de mi cielo (negacin por armacin, pues la madre de
Lola era mujer del oeste, de guanaco). Me lo han rehusado (signica
que le entregan el poder), ellas, las que partieron. Hablan hermosamente.
Las del innito de Ham-nia... Repeticin... Yo, klketen mujer,
entro en el Hain de Ham-nia. (Esta ltima oracin reviste especial
signicado porque a las mujeres les estaba rigurosamente vedada
la entrada al Hain real, y no existan klketen que fuesen mujeres).
Vocalizacin...
4. Canto chamnico de Koin-xoon. Solamente vocalizado.
5. Canto chamnico que se entona durante un eclipse lunar.
Vocalizacin... (Imitacin del graznido del aguilucho; probablemente se trate de la Buteo polysoma, cuyo vuelo se remonta hasta
perderse de vista, al modo del wiuwin, el espritu del chamn
cuando visita a Luna durante el eclipse)... Vocalizacin... Luna
tiene mi vincha bajo sus rodillas (si bien mis dos informantes me
sealaron que slo el espritu de los chamanes visita a Luna, ya
que sus cuerpos permanecen en la tierra, el espritu reviste forma
corprea; ms aun, en cierto sentido hay un desdoblamiento,
como es el caso de este texto, segn el cual el chamn contempla
lo que hace su espritu. Angela Loij explica la oracin as: como el
espritu del chamn se halla a la sombra de Luna, est tan oscuro
180

FIN DE UN MUNDO

que slo alcanza a verse su vincha de plumas. El chamn, que


reconoce que es su vincha la que est en la sombra de Luna, sabe
que pronto ha de morir). Luna acaba de tomar mi vincha (signica
que le ha tomado la vida, que morir pronto)...Vocalizacin...
Estoy seguro de que Luna me ha tomado. Estoy bajo sus rodillas.
Repeticin...Vocalizacin...
6. Canto chamnico de Nonen. Solamente vocalizado. El
propietario de este canto era el hermano del abuelo materno de
Lola, un chamn. Se cantaba para exhibir el poder chamnico
durante las competencias entre dos chamanes. Parece ser que tales
cantos nunca eran entonados durante las sesiones de cura (vase
canto n 24).
7. Canto chamnico de Nonen. Solamente vocalizado. Lola se
declar no poseedora de ninguno de estos dos cantos, aunque
pertenecan a un to abuelo.
8. Canto chamnico de Lola de su viaje al cielo del oeste: recitado
con escasa vocalizacin.
Ando perdida (con valor inverso) (hacia la) cama (casa de)
Ham-nia. Los que se han ido. Los del innito (evocaciones) Repeticin.
La cama de Knenik (el cielo del oeste), del innito. Repeticin. Dos
klketen llegaron caminando hacia el Hain de Ham-nia.Ando extraviada.
Repeticin. Las madres guanaco (evocacin). El perro de Ham-nia
(evocacin). Los klketen del Hain de Ham-nia (evocacin). Los
hijos de Knenik (evocacin). No hablo bien. Ando extraviada (ambas
locuciones signican lo opuesto)... Repeticin... Shoort (nombre
de un espritu del Hain) de Ham-nia. Repeticin. El tiempo est
sereno ahora. El Viento me transporta. En mi mano tengo la echa.
Los que se fueron (evocacin). Voy tras las huellas. Hablo de aquellos
que partieron, los del innito. He perdido las huellas de aquellos que
se fueron. Repeticin (de lo que precede sigue una parte que no
fue traducida). El cerro (lugar de origen) del Viento de Ham-nia
(evocacin). Quiero hablar con otro chamn (alusin al hecho de que
ella era la ltima chamn que quedaba viva). Estoy perdida. Estoy
(pginas siguientes)
45. Kausel, abuelo de Francisco Minkiol, c. 1902.
46. Kausel, famoso cazador del haruwen de Cabo Santa Ins
(costa norte de la Isla Grande), junto a sus dos hijos.
Fotografas de Carlos Gallardo.

181

CANTOS SELKNAM: CHAMANICOS Y DE DUELO

sola. No puedo hablar bien (de valor opuesto, como siempre). Estoy
perdida (lo opuesto) (en la senda hacia) Ham-nia de mi madre (el
cielo del oeste era la liacin de su madre). El Hain de Ham-nia
(donde estn) los hijos, los klketen. Repeticin...Vocalizacin...ando
perdida tras el rastro de Ham-nia, la de las mujeres guanaco. Estoy en
el Hain del innito... Repeticin... Estoy tras el rastro de la casa del
Viento, hacia el cerro (lugar de origen) del Viento. Hablo de aquellos
que se fueron, de Ham-nia. Regreso del Hain. Mi brazo (el poder) es
recio ahora. Estoy en Kluiamen (nombre de un cerro sobre la costa
atlntica, as como de un cerro mtico en el cielo del oeste). Estoy
sentada ac (sobre el cerro del cielo occidental) cantando, hablando
con los dueos (del cerro), aquellos que partieron, los del innito...
Vocalizacin... Estoy cantando en la casa del Viento, de Ham-nia, de
aquellos que se fueron. Aqu estn los rastros de que me hablaron los que
se han ido...Vocalizacin...
9. Canto chamnico de Lola. Solamente vocalizado.
10. Canto chamnico de Lola. Vocalizacin con recitado hacia
el nal. Cuando adquiri el poder (wiuwin) chamnico de su
nado to (ver canto n 15).
As habl yo acercndome a mi hija (aqu habla el espritu del
difunto to materno de Lola, dirigindose a ella en un sueo, y
la trata de hija. Era cuando el espritu le cant por primera vez
una noche hacia nes de la dcada de 1920, mientras le haca
entrega del poder). El no me lo rehus (signica que el to entreg
a ella todo su poder). Yo lo recib bien. Hija ma, tmalo (otra vez
habla el espritu).
11. Canto chamnico de Lola. Solamente vocalizado.
12. Canto chamnico para curar de Lola.
Sacarle para sangre todo eso (en castellano en el original) (Lola
chapurrea en castellano rerindose a la extraccin de sangre
durante la curacin... Vocalizacin... El poder de la mujer (Lola
misma) es corto. Estoy sentada junto a uno que fue muerto en la guerra,
aquel que parti (no se ha entendido esta frase).
13. Canto chamnico para curar de Lola.
Tengo aqu mi arco. Aquellos que partieron me lo entregaron...
Vocalizacin... He adquirido suciente (poder) para sacar (en
castellano en el original, con el signicado de extraer, cf. ms
184

FIN DE UN MUNDO

arriba), para curar (con mi poder) sola. El que se fue coma (cantaba)
solo. Aquellos que se fueron (evocacin). Mis dos padres (tos)
me lo entregaron. Aquellos que se fueron murieron de enfermedad...
Vocalizacin... Digo que yo puedo sacar (en castellano en el
original) la enfermedad de la persona que acude a m...Vocalizacin...
Repeticin. No alcanzo a ver la mano (poder para curar) del
xoon (chamn-mdico) koliot (palabra selknam que signica
capas-rojas y designa a los blancos). El espritu de mis dos padres,
los que partieron (evocacin). La mujer sta (Lola) tiene el arco. El
arco est dentro de m, el arco de los dos que murieron de enfermedad,
los que se fueron... Vocalizacin... La mujer no anda extraviada
(alude al rastro que conduce al cielo del oeste). Tengo el perro
de Ham-nia...Vocalizacin... El brazo del xoon-koliot (el mdico
blanco) no cura...Vocalizacin...
14. Canto de Lola del Hain.Vocalizacin...
El canto del canario, pjaro kmyu (la penltima palabra est
dicha en castellano: el canario est vinculado al cielo del oeste;
la ltima, designa cierto tipo de canto que cantaban durante la
ceremonia del Hain las madres de los jvenes que se iniciaban)...
Vocalizacin... (vase captulo VII cantos n 26 al n 41)11.
15. Canto chamnico de Lola.Vocalizacin...
Cuando adquiri el poder (wiuwin) chamnico de su
nado to.
Viene (el poder) hacia m. Me lleg el primer da (signica que
ella no tuvo que esperar para recibir el poder chamnico de su to)
como un lo (en toda su agudeza). Dnde ests, hija ma? (como en el
canto n 10, aqu el espritu de su difunto to la busca en un sueo
con el n de investirla con el poder que l tena)...Vocalizacin...
Repeticin. Lo (el poder) de la casa de Ham-nia (en el cielo del
oeste, del to)...Vocalizacin (vase canto n 10).
16. Canto chamnico de Lola. Solamente vocalizado.
17. Canto chamnico de Tael. Solamente vocalizado.
Tael, hijo de un to segundo de Lola sobrino del abuelo de
Lola por va materna que era chamn con plenos poderes.
18. Canto chamnico de un aprendiz. Solamente vocalizado.
Era el hermano del abuelo materno de Lola. Falleci en su
juventud y Lola no lo alcanz a conocer ni recordaba su nombre.
185

CANTOS SELKNAM: CHAMANICOS Y DE DUELO

El haba cantado esta composicin mientras era chamn novicio,


antes de que hubiese podido recibir el poder en el caso de haber
vivido (vase cantos n 34 y n 35).
19. Canto chamnico de Yinyamen-xoon. Solamente vocalizado.
Era un to paterno de Lola.
20. Canto chamnico de Minkiol. Solamente vocalizado.
21. Canto chamnico de Kausel. Solamente vocalizado.
Es el padre de Minkiol, abuelo de Francisco Minkiol, y un
famoso selknam (vase fotos n 45 y n 46) que aparece a menudo
en el libro de Lucas Bridges (vase bibliografa).
22. Canto chamnico de Mai-ich, prueba de la echa.
Esta composicin era cantada por el propietario mientras
ejecutaba la prueba de la echa.Vocalizacin... Mi cuerpo est en la
oscuridad.Yo mismo voy a perforarlo con una echa...Vocalizacin... (el
extrao ruido que se oye es el crepitar del fuego).
23. Canto chamnico de Tilshik. Solamente vocalizado.
24. Canto chamnico de Lola.
Esta composicin fue cantada al menos en una ocasin
mientras Lola intervena en una competencia (kashwiuwin-jir)
con Ishtn, cuyo nombre chamnico era Jashkit-xoon, padre de
Rafaela y Esteban Ishtn, quien muri hacia nes de la dcada
del cuarenta (vase foto n 31).
Vocalizacin... recitacin hacia el nal.El (poder) de la mujer
(Lola) es corto, (el de) aquellos que partieron, se (su poder) no es corto.
Estoy haciendo crujir (ropas de cuero de guanaco, tal como hacan
los chamanes para incrementar su estimulacin al entrar en estado
de trance o durante el trance mismo). Voy andando con Jashkitxoon hacia la Cordillera de Ai-maako (otro sitio mtico del cielo del
este, cuya escarpada cordillera signicaba el ms formidable de
los retos al espritu de un chamn en su intento por escalarla)...
Vocalizacin... Estoy sentada sobre un tronco (de rbol) all (cada cielo
tiene un rbol sagrado). Repeticin. Estoy cantando en Ai-maako,
en la casa de Ai-maako.
25. Canto guerrero. Solamente vocalizado.
Es probable que esta composicin haya sido cantada por
186

FIN DE UN MUNDO

cualquier chamn varn que hubiese tenido el poder de pronosticar


el resultado de un combate.
26. Canto chamnico de Kuautl-tlal. Solamente vocalizado.
El hijo de Kuautl: llevaba este nombre un afamado
chamn.
27. Canto chamnico de Kunyol, solamente vocalizado.
28. Canto chamnico de Ashkiltn, solamente vocalizado.
29. Canto chamnico para encantar una ballena de Kaisiya.
(Se imita a una ballena que agoniza bajo el efecto del
reciente encantamiento). La ballena est montada sobre m. Est
sentada sobre m. La estoy esperando (se espera a que el chamn la
arrastre hasta la orilla). Estoy hablando en Aim-shoink (sitio mtico
del cielo del norte que se asocia con la ballena, del mismo
modo que el cielo de oeste est vinculado con el guanaco). La
ballena macho (evocacin). La ballena, mi padre, est por ahogarme
(porque se considera que el espritu del chamn trae la ballena
cargndola sobre la espalda). (La oracin que sigue no se oye
bien). Vocalizacin (contina una imitacin de las gaviotas
que revolotean sobre la ballena muerta cuando va siendo
arrastrada por la corriente hacia la playa). Vocalizacin. La
estoy esperando. Hablo del aceite de ballena que pronto har relucir
los negros guijarros de Kasten (una baha sobre la costa norte
de la Isla Grande).
30. Canto chamnico para despejar el cielo nublado en caso de
lluvia o nevada.
Que (el cielo) se corte (que se corten las nubes y desaparezcan). El cielo encapotado.Repeticin.Que no me empapen de lluvia.
Por qu llueve tanto? Que (la lluvia) regrese a su casa de Aim-shoink
(cielo del norte asociado con la lluvia). Repeticin (soplidos, ms
que vocalizaciones, para hacer que se alejen las nubes). (Lola se ri
aqu, recordando a un amigo, Kankot, famoso por sus travesuras,
que simulaba pedorrear a las nubes mostrndoles el trasero para
agraviarlas con el objeto de que se fueran de vuelta a su casa, a la
Cordillera de Aim-shoink.)
31. Canto chamnico del rito peshere.
Este pertenece al grupo haush, que habitaba el extremo
187

CANTOS SELKNAM: CHAMANICOS Y DE DUELO

sudeste de la Isla Grande. Peshere, kaiyire (la ltima palabra es


selknam, sin traducir). Eso s, todo el da, toda la noche (est dicho
en castellano, con el signicado de que los chamanes cantarn esta
composicin da y noche)...Vocalizacin...
32. Canto entonado por las mujeres, que no eran necesariamente
chamanes, durante un eclipse lunar, cuando los espritus de los
chamanes emprendan el vuelo para visitar la luna. Solamente
vocalizado.
33. Lamento de Otrich, abuela materna de Lola. Solamente
vocalizado12.
34. Canto chamnico de Anik, el primer marido de Lola, que
entonaba este cntico cuando haca su aprendizaje para ser chamn,
pero nunca lo logr. Solamente vocalizado.
35. Canto chamnico de Anien.
Es otro que, como Anik, nunca lleg a ser chamn y cantaba
esta composicin con la esperanza de adquirir poder.
36. Lamento de Lola; canto de luto por sus hijos mayores, que
pertenecan, lo mismo que el marido, al cielo del norte.
Vocalizacin...En las alturas (referencia al cielo del norte) mi
padre (hijo) fue herido (muri). Kualchink (evocacin del haya y del
origen de la muerte). Aim-shoink (evocacin del cielo del norte).
(Cay) muerto de hautre (enfermedad inigida por un chamn). Su
padre se llev a mi hijo a Aim-shoink...Vocalizacin... Estoy apenada
por mi hijo que muri de hautre. Repeticin... Vocalizacin... El
hermoso (su hijo). Repeticin. No me queda nadie...Vocalizacin...
En las alturas (evocacin). Mis dos hijos heridos (muertos, evocacin).
Estoy ac en Aim-shoink. Mi marido (evocacin)...Vocalizacin... el
hermoso, estoy all en Aim-shonik. Mi padre (hijo) herido (muerto)
por causa de hautre.
37. Lamento de Lola, para sus otros hijos. Solamente vocalizado.
38. Lamento de Ejih, madre de Lola, que esta ltima cantaba en
su memoria. Solamente vocalizado.
39. Lamento de Otrich (vase canto n 33). Solamente vocalizado.

188

FIN DE UN MUNDO

40. Lamento de Amilken; narra una parte del mito del guanaco
incestuoso (vase captulo VII, canto n 42 para una versin ms
completa, transcrita del selknam).
41. Lamento de Noshitin. (Tanto esta persona como las siguientes
son mujeres). Solamente vocalizado.
42. Lamento de Hakenpar. Solamente vocalizado.
43. Lamento de Hortil. Solamente vocalizado.
44. Lamento de Shiker. Solamente vocalizado.
45. Canto de cuna.
La letra consiste en la repeticin de la palabra l, que
signica nene o beb.
46. Canto aprendido en una misin salesiana.
Cerca Diosi (chapurreo en castellano con el sentido de cerca
de Dios). Soki (palabra selknam que signica dos, evocacin de
Dios y Cristo). Repeticiones.
47. Canto tambin aprendido en la misin salesiana.
Lo que se recita puede haber sido originariamente saecula
saeculorum, parte nal de la plegaria catlica en latn.

189

CANTOS SELKNAM: CHAMANICOS Y DE DUELO

ANALISIS DE LA METRICA DEL CANTO ONA


DE ALAN LOMAX
Se trata de un mtodo que consiste en evaluar de una manera
sistemtica la ejecucin de canciones grabadas aplicando una serie
de medidas descriptivas, como por ejemplo:
1. El grado de repetitividad en el texto.
2. El tipo de mtrica que se presenta a lo largo de toda la ejecucin:
mtrica regular, irregular o libre.
3. El tipo de forma del canto: letana o estrofa.
4. El nmero de frases (musicales) de la forma: 1, 2, 3, 4 ms.
5. La amplitud promedio de los intervalos predominantes en el canto,
ya sean diatnicos, menores que el diatnico, o mayores.
6. El predominio de la nasalidad o del respaldo, y otras cualidades
en la ejecucin del canto.
Para una exposicin ms pormenorizada de este mtodo de
evaluacin, el lector puede remitirse a The Good and the Beautiful
in Folksong (Lo bueno y lo bello en la cancin folklrica) y Special
Features of the Sung Communication (Caractersticas especcas de
la comunicacin cantada). El libro del cdigo se publica en Folk
Song Style and Culture (en prensa, publicado por la Association for
the Advancement of Science).
Mediante la aplicacin de 37 escalas de evaluacin semejantes a las de nuestro ejemplo se analiz una gran cantidad de
canciones provenientes de ms de 300 culturas.
Pasada la informacin a una computadora, se obtuvieron
perles de ejecucin de cantos segn las culturas y las reas culturales.
A este banco de datos se incorporaron dos grupos de cantos
originarios de dos culturas fueguinas, la ona (selknam) y la ymana;
procedan de la coleccin que Charles W. Furlong recopilara en
Tierra del Fuego, Repblica Argentina (1907-08). No se ha hecho
un estudio detallado de los cantos de Lola. Cuando por primera
vez Victor Grauer y yo escuchamos la coleccin presentada por la
doctora Chapman, fue tanta la semejanza que le hallamos con las
que habamos estudiado en la coleccin de Furlong, que no fue
necesario otro anlisis para dar una estimacin preliminar.
190

FIN DE UN MUNDO

Se dispone de un programa computacional para establecer


una comparacin entre los perles tales como los que estipula
el estudio de la mtrica para el estilo de canto y la evaluacin
de similitudes entre ellos. Cuando con este programa se comparan
los perles de ejecucin de 56 regiones del mundo, se obtiene
el siguiente conjunto. Esta lista abarca todas aquellas reas que
tienen mayor semejanza con Tierra del Fuego por encima de
un nivel del 70%, y que representa aproximadamente 1/5 del
total de 56.
74% Amrica Artica
Australia
72% Amazonia Interior
Mxico
Cazadores del sudoeste (EE.UU.)
71% El Caribe
Amrica Central
California
Costa Noroeste (Canad)
Asia Artica
70% Zonas boscosas del oeste (EE.UU.)
Praderas (EE.UU.)
Se advierte que el estilo de canto fueguino excluye similitudes
con otras regiones del mundo a favor de los pueblos primitivos
de Amrica del Norte, Amrica del Sur, Siberia y Australia. As y
todo, pareciera que Tierra del Fuego forma parte de un arcaico
estilo circumpacco que se halla exclusivamente entre los pueblos
primitivos del Ocano Pacco, desde Australia hasta Siberia, en
Amrica del Sur, pero especialmente en Amrica del Norte. En
nuestro estudio habran aorado ms similitudes con los estilos
de Sudamrica, creemos, si nuestra muestra sudamericana hubiese
sido ms completa. Las reas culturales con las cuales exhibe mayor
anidad el estilo fueguino se caracterizan por modos de produccin
primitivos tales como la caza, la pesca, la recoleccin y el pastoreo de
renos. Esto se ve conrmado por otra operacin de computadora
en que se ha calculado la similitud de Tierra del Fuego con las seis
191

CANTOS SELKNAM: CHAMANICOS Y DE DUELO

regiones principales del mundo. En ella, el par que forman selknam


y ymana aparece como el ms semejante a mayor nmero de
culturas de Sudamrica y Norteamrica, con respecto a otros
lugares. Dicho de otro modo, el estilo de ejecucin fueguina parece
ser un prototipo de la Amerindia.
Detengmonos ahora en los puntajes de semejanza para el
perl del canto ona. La siguiente es una lista de las tasas mximas del
5% de similitud para el estilo.Aqu se ha calculado su semejanza con
una muestra de otras 233 culturas de todo el mundo.
Orden de rango de similitudes onas:
83% ymana
79% chukchees
yukaguires
78% tarahumaras
77% tungus
cunas
samoyedos
ostiakos
76% lacandones
75% yaquis
74% lapones
guajiros
Los perles de estilo entre selknam y ymana guardan mucha
similitud entre s y muchsima menos con respecto a cualquier
otra cultura, lo cual indica que el estilo musical fueguino se ha
desarrollado durante un tiempo prolongado en un estado de
aislamiento. Por otra parte, el estilo ona tiene una asombrosa
similitud con un estilo de canto hallado entre los primitivos
pastores de renos y cazadores de la Siberia en torno del Crculo
Polar Artico, desde los chukchees hasta los lapones de Noruega
septentrional. Tal vez ello sea una prueba de su considerable
192

FIN DE UN MUNDO

antig
edad. Las otras culturas que integran el mismo conjunto
que los selknam son sencillos productores organizados en bandas,
y poseen una estructura social simple y conservadora. El estilo de
ejecucin selknam-fueguino acaso nos est mostrando el modelo
de comunicacin que acompa a los emigrantes a travs del
Estrecho de Behring en su larga travesa por todo el hemisferio
occidental hacia el sur.
Existe otro programa (computado) que permite echar un
vistazo a las caractersticas principales de ese estilo de canto
siberiano-americano. Comparamos los per les de Tierra del Fuego
y del Asia rtica para llegar a determinar cules son los rasgos que
causan tan extraordinaria semejanza. Lo que hallamos corresponde,
en buena medida, a lo que se oye en las grabaciones de la doctora
Chapman y a lo que nos dicen Hornbostel y otros autores acerca
de los cantos onas.
La mayora de las canciones constituyen un solo entonado
por el cantor con una articulacin gltica muy marcada, spera
y nasal (en la coleccin de Furlong). Y sin embargo, en ningn
momento este estilo llega a exhibir la fuerza y el volumen que
tienen muchos otros cantos indgenas americanos. En realidad,
el ataque de la voz es bastante moderado; ni demasiado agudo
ni demasiado grave en cuanto a altura, ni demasiado elevada ni
demasiado baja en volumen, ni tensa ni distendida.A la manera de
la mayora de los amerindios, los cantores emplean normalmente
una mtrica regular, que conservan rigurosamente. Cuando lo
hacen a coro, cantan rtmicamente al unsono con mediano o
escaso ajuste. La forma del canto consiste en una simple letana de
una o dos frases musicales, con poca o ninguna ornamentacin.
Otros recursos tales como el glissando o el melisma apenas si se
emplean, y slo modestamente.
El texto consiste, en su mayor parte, en reiteraciones con
un caracterstico empleo amerindio de las palabras cantadas que
carecen de sentido, o en slabas.
Para resumir esta descripcin, digamos que este antiguo
estilo de canto, arraigado en Siberia que se presenta en bandas
de cazadores conservadores de varias partes de Amrica y que tal
vez se haya preservado mejor entre los onas y ymana de Tierra
del Fuego es un canto de ejecucin en solo, de fuerte emisin
gltica y compuesto en mtrica regular. Los textos repetitivos
estn a cargo de una o dos breves frases meldicas, sin mayor
variedad y carentes de otros rasgos estilsticos notables. Este estilo
modesto, ms bien moderado en el tono, parece haber sido el que
193

CANTOS SELKNAM: CHAMANICOS Y DE DUELO

emplearon los chamanes de las primitivas bandas de cazadores,


pescadores y pastores de Siberia y de Amrica durante muchos
milenios. Es para nosotros una gran fortuna que el estudio de la
doctora Anne Chapman sobre los cantos de Lola nos haya aportado
un rico enfoque de las ideas, los conceptos y los propsitos de
esta antigua forma de comunicacin humana.

Este texto fue traducido del ingls por Nelly E. Bugallo. Acompaa un lbum (n FE 4176)
de dos discos con 47 cantos chamnicos y lamentos, publicado por Folkways/Smithsonian
Records Album. 955 LEnfant Plaza, Suite 7300, Washington, DC 20560. Estos discos
tambin se encuentran disponibles en formato cassette con la misma numeracin. Las notas
descriptivas y transcripciones de textos han sido realizadas por Anne Chapman (CNRS,
Pars); el anlisis mtrico, por Alan Lomax y la cinta maestra por Jean Schwarz. Este trabajo
cont con la cooperacin del Muse de lHomme, Pars.
La autora desea expresar su agradecimiento al Centre National de la Recherche
Scientifique (Pars), al Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (Buenos
Aires) y a la Wenner-Gren Foundation for Anthropological Research (Nueva York) por las
subvenciones que permitieron realizar el trabajo de campo en Tierra del Fuego durante
diversos perodos entre los aos 1966 y 1976.
Agradezco a Gilbert Rouget el esmero que puso en leer este texto.

194

06FinCapitulo6Esp157-194(2ed) 194

12/10/03, 10:15:57 AM

FIN DE UN MUNDO

CAPITULO VII

CANTOS SELKNAM
DE LA GRAN CEREMONIA DEL HAIN
En 1966 tambin se grabaron cuarenta y dos cantos que componen
el volumen II, todos ellos tambin en la voz de Lola Kiepja1,
quien tena aproximadamente noventa aos. Ella falleci el 9 de
octubre de ese mismo ao.
En las notas que acompaan el lbum del volumen I
(vase captulo VI), el lector hallar un resumen de la cultura
selknam, una descripcin del estilo de msica vocal, referencias
bibliogrcas sobre el tema y grabaciones anteriores, as como
una breve resea sobre la vida de Lola Kiepja y las circunstancias
en que se hicieron los registros.
Agregamos aqu que esta cultura perteneca al tipo de culturas
cazadoras-recolectoras. Pero es seguro que la cultura selknam
encajaba en la antigua tradicin de la caza, tpica de la inmensa
rea que se extiende por casi todo el territorio del Uruguay y la
Argentina2.Los selknam mantenan contacto con sus vecinos en la
Isla Grande: al sudeste con los haush, de cultura muy parecida; y al
sudoeste con pueblos canoeros, los ymana y los alakalufes. Puede
decirse que la selknam es una de las manifestaciones culturales mejor
documentadas de la gran rea austral de Amrica del Sur.
Cuarenta de los cantos que se presentan aqu pertenecen al
Hain3. Representan dos categoras sociales de la msica del ritual
Hain. Los primeros veinticinco cantos estn asociados con los
espritus, con las danzas y juegos, y forman parte integral de la
ceremonia. Algunos los cantaban hombres desde el interior de la
choza ceremonial o en escena, aunque la mayora eran cantados
por mujeres desde el campamento. Los restantes quince cantos
tenan su nombre especial: kmyu. Los cantaban exclusivamente
las madres de los jvenes varones que eran iniciados durante la
ceremonia. Todos esos cantos se transmitan de generacin en
generacin, prcticamente sin cambios.
En 1923 el etnlogo Martin Gusinde particip en uno de
los ltimos Hain. Es el nico europeo que vivi la experiencia
de la ceremonia en su totalidad. Don 360 ovejas que compr
en una estancia del lugar para alimento de los participantes. A
l y a sus informantes les debemos la mayor parte de lo que se
conoce acerca del Hain.
195

CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

En Die Feuerland Indianer, Die Selknam se dedican casi


trescientas pginas exclusivamente a esta ceremonia4. Existen, con
todo, otras pocas referencias valiosas, as como la informacin que
alcanc a recoger de los ltimos sobrevivientes de esta cultura5. Por
cuanto s, el Hain se llev a cabo por ltima vez en 1933, ocasin
en la que asistieron slo algunas familias6.
Hasta poco antes de 1880, aproximadamente, el pueblo
selknam sola vivir en pequeos grupos, que se trasladaban bastante
de un lado a otro, aunque lo hacan dentro de un territorio
determinado (haruwen). El Hain no slo reuna a gran cantidad de
individuos sino que tambin daba ocasin a que permanecieran
en un mismo lugar durante perodos relativamente largos. En
1923 el Hain dur cincuenta das; el ao anterior haba durado
cuatro meses.A Gusinde le informaron que antiguamente el Hain
llegaba a durar un ao, y a veces ms. Pero esto slo era posible
porque los participantes trasladaban varias veces el emplazamiento
de la ceremonia del Hain. No era raro que se volviese a utilizar las
mismas chozas ceremoniales de los aos anteriores. Las ubicaciones
apropiadas para celebrar el Hain eran bien conocidas.
Es probable que se hayan celebrado Hain con mucha
frecuencia en determinados lugares de la isla antes de que el hombre
blanco la ocupara. A juzgar por el entusiasmo que generaba,
la asistencia debe haber sido numerosa. Si, tal como calculaba
Gusinde, la poblacin de selknam y haush alcanz en sus ltimas
pocas (antes de 1880) una cifra que oscilaba entre 3.500 y
4.000 personas, entonces para el Hain bien pudieron haberse
reunido trescientas.
Tengo la impresin de que las noticias sobre este acontecimiento se difundan con mucha celeridad por la isla. Los vnculos
de parentesco formaban una red que ligaba a toda la poblacin, as
fuera de una manera laxa. En el siglo XIX, antes y despus de la
llegada de los blancos, se produjo un cierto nmero de matrimonios
entre los selknam y los haush a pesar de que hablaban lenguas
diferentes, y la palabra Hain pareciera ser de origen haush. La
ceremonia presentaba alguna variacin entre los selknam de la
parte norte y los de la parte centro-sur de la isla, y entre los haush
la ceremonia tena algunos espritus que diferan, por ciertos rasgos,
de los del Hain selknam. Por lo dems, es bien probable que
ninguna ceremonia se repitiese tal cual de un ao a otro, aunque
los espritus de Xalpen y Shoort estaban siempre presentes en todas
las celebraciones. El consejero del Hain, en compaa de los dems
hombres, resolva de un da para otro, llegado el caso, qu escenas
196

FIN DE UN MUNDO

se habra de ofrecer.A excepcin del nico espritu que apareca


da tras da (Shoort) y del rito de iniciacin (rite de passage) del
primer da, las escenas no tenan un orden jo. Salvo dos escenas y
la matanza ritual de los hombres, las escenas se repetan tantas veces
como lo decidieran los directores, y adems, por una u otra razn,
algunos de los espritus podan no ser representados. Cabe aadir
que si las mujeres deseaban ver un determinado espritu, el cantar
de ellas poda provocar que apareciese.
En lneas generales, puede armarse que el propsito del
Hain era triple:
1. Se iniciaba ritualmente a los jvenes varones a la adultez y se
los someta a un perodo de adiestramiento que se prolongaba
durante todo el transcurso del Hain. Se les enseaba las tradiciones
religiosas y mticas que eran exclusivas, en parte, de los hombres;
el comportamiento tico correcto, las tcnicas y las exigencias
de la caza.
2. Era igualmente importante la instruccin que reciban las
mujeres, la cual armaba la dominacin social masculina.A menudo
los espritus las amenazaban y les inigan castigos.
3.Tambin el Hain se constitua en el principal foco del intercambio
social. Congregaba a personas que rara vez tenan oportunidad
de encontrarse y mitigaba los conictos. Adems, era fuente de
expresin artstica y de expansividades para todo el mundo. Prestaban
mucha atencin a los ms pequeos detalles de las escenas: la
actuacin de los espritus (hombres disfrazados), los cantos, las
danzas y los juegos. Aunque el papel de las mujeres en el Hain era
diametralmente opuesto al de los varones, es evidente que haba
momentos en que ellas tambin lo disfrutaban y se divertan.

197

CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

LA IDEOLOGIA DEL HAIN


El fundamento ideolgico del Hain era contrario a la mujer
en un sentido muy riguroso. Hay varios mitos que explican el
origen de la ceremonia Hain de manera diacrnica. Los tres mitos
Hain publicados por Gusinde son extensos y detallados. Aqu nos
referiremos exclusivamente a su contenido ideolgico, atenindonos
a un mito titulado El origen del klketen de las mujeres7.
En la poca de howin (el tiempo mtico) las mujeres
gobernaban sin misericordia a los hombres. Los obligaban a cazar,
a procurar todo lo necesario para la subsistencia, a cuidar de
los hijos y a realizar las tareas domsticas. Mientras los hombres
estaban ocupados en trajinar de la maana a la noche, las mujeres
se instalaban a sus anchas en la choza ceremonial, en el Hain, al
cual les estaba prohibido acercarse a los varones y mucho menos
entrar. Si a tanto se hubiesen atrevido, ellas podan llegar a darles
muerte. Pero tal idea nunca se les habra ocurrido, agobiados como
estaban por las pretensiones sobrenaturales de las mujeres. La gura
femenina ms extraordinaria era Luna, ya que no slo era una
mujer chamn de inmenso ascendiente y la jefa indiscutida de las
mujeres y, por ende, de los varones, sino que tambin era ella quien
diriga y decida todo lo que suceda durante la celebracin del
Hain. Era un personaje tan poderoso que aun hoy en da, tras
el espectacular triunfo de los hombres, slo ella, nica entre todas
las mujeres de la poca howin, todava exige respeto e inspira
temor, sobre todo cuando entra en eclipse8. Durante la poca del
reinado de Luna, su marido, Sol, cumpla las humillantes tareas
que le estaban destinadas en razn de su sexo. Se conserva la
memoria de la hija de ambos, Tamtam (canario), en uno de los
cantos de la ceremonia9.
Cada tanto, Luna resolva que se celebrase un Hain para
que las jvenes fueran introducidas a la vida adulta y, asimismo,
para que los hombres recordaran que los espritus eran aliados
indiscutidos de las mujeres. Los preparativos de la ceremonia se
realizaban bajo el ms riguroso secreto, tal como hoy ocurre
con los varones. Luna decida qu mujeres iban a personicar a
los distintos espritus. Una vez listas la pintura y las mscaras, las
que iban a actuar ensayaban la postura, el paso y los ademanes
de los espritus que iban a encarnar. Algunos espritus (as se
les deca a los hombres) surgan en la choza ceremonial, el
Hain, desde las profundidades de la tierra para participar en la
ceremonia. Los otros descendan del cielo generalmente por la
noche. El espectculo tena que inspirarles admiracin y temor
198

FIN DE UN MUNDO

a los hombres para estimularles la imaginacin, de manera que


se les reforzara su sometimiento. A aquellos cuya conducta
dejaba algo que desear o que llegaran a rebelarse, el espritu (Shoort)
que diariamente visitaba el campamento, morada de hombres y
nios, los iba a buscar para castigarlos. La ceremonia los sobrecoga
y angustiaba, llevndolos al lmite de su aguante. Jams hubieran
osado rebelarse contra el matriarcado porque bien saban que los
poderes que regan el universo haban decretado, para siempre,
que las mujeres fuesen los amos.
Una vez comenzado el Hain, un terrible espritu-monstruo
femenino sala cada tanto de las entraas de la tierra en la choza
ceremonial y entraba en funciones. Su nombre era, y todava es,
Xalpen; por su glotonera, se deleitaba ante la inminente ocasin
de saciar su descomunal apetito con la carne de guanaco que
los hombres le habran de traer. Era tambin peligrosamente
caprichosa aun para con las propias mujeres (as se les haca creer
a los hombres) y en cualquier momento poda volcar su ira contra
las que estaban reunidas en la choza Hain, y exterminarlas. De
tal modo, los hombres se vean acosados por partida doble: por
la necesidad imperiosa de ofrecer a Xalpen la mayor cantidad de
carne que pudieran obtener yendo constantemente a cazar y por
la amenaza de que, pese a todos sus esfuerzos, en un ataque de
furia, Xalpen se lanzara a una matanza de las mujeres. Mientras
tanto, en el Hain, las mujeres estaban dndose un festn con
la carne destinada a Xalpen, y hacan mofa de la simpleza y
estupidez de los hombres.
A los hombres rara vez se les mostraba a Xalpen, pero saban
cundo haba salido de su morada subterrnea para aparecerse en
el Hain, porque entonces las mujeres daban gritos aterrorizantes
al tiempo que sacudan las paredes de la choza y atizaban el fuego
haciendo que asomaran chispas y llamaradas por la parte superior.
Golpeaban el suelo con cuero de guanaco enrollado a n de simular
los sordos gritos de Xalpen. Los otros espritus aparecan con menos
alharaca y los anunciaba el canto de las mujeres desde el interior del
Hain para concitar la atencin del pblico masculino.
As haba ocurrido siempre hasta que un da Sol, al volver de su
cacera cargado con un guanaco que haba matado, inadvertidamente
lleg muy cerca del Hain. De pronto oy las voces de dos mujeres.
Deposit silenciosamente su carga y se aproxim a hurtadillas para
espiarlas desde ms cerca y las vio ensayando las partes que iban a
representar en la ceremonia, riendo y comentando en tono burln
de cmo se iban a divertir cuando hicieran creer a los hombres
199

CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

que los espritus eran reales. Sol estaba pasmado porque no slo las
haba visto sino que tambin les haba odo sus comentarios llenos
de cinismo. Estaba atnito y perplejo, pero a poco comprendi la
verdad, que toda la ceremonia era una superchera de las mujeres
para mantener sometidos a los hombres. Sali de su escondite y
grit: Mujeres falsas! As es como habis estado engaando a
los hombres! Ya lo s todo!
Cuando en el campamento los hombres se enteraron de
lo ocurrido, se enfurecieron. Pero, al igual que Sol, tambin ellos
contuvieron su indignacin y entre todos se dedicaron a elaborar
un plan para derrocar a las mujeres. El plan se llev a cabo con
buen xito. Armados de garrotes irrumpieron en la choza Hain
mientras Sol ruga a voz en cuello: Ultimad a las mujeres! A
esto sigui la matanza de las mujeres: el marido mat a su esposa,
el padre mat a su hija. Sol se atrevi a atacar a Luna, su indmita
mujer, la gran manipuladora. Pero al derribarla los cielos temblaron
y, bajo los golpes, Luna cay de bruces sobre el fogn. An no
estaba vencida del todo. Logr escaparse al cielo y se transform
en la luna. Sol se lanz tras ella y se convirti, a su vez, en el astro
diurno, y as Sol habr de perseguirla por siempre sin alcanzarla
jams. Y para siempre Luna se quedar mirando hacia la tierra,
su cara tiznada, surcada por las cicatrices de las heridas que le
inigieron en la gran rebelin.
Jams perdonar a sus enemigos, los varones. Pero ellos
haban ganado la gran batalla.Todas las mujeres, jvenes y ancianas
haban sido o desterradas o abatidas. Slo quedaron las nias
inocentes y las criaturas, ya que ignoraban la perdia de sus madres
y hermanas. Entonces, se emprendi la larga marcha en busca
de los ltimos lmites del universo. Durante todo ese tiempo los
hombres guardaron duelo por sus mujeres.
Por n, siempre en el tiempo mtico, los hombres se apoderaron
del Hain inaugurando as su dominio sobre las mujeres y la sociedad
patriarcal. Se disfrazaron, entonces, de los mismos espritus que las
mujeres haban personicado en su Hain. No slo hacan valer
su poder ante ellas, sino que tambin vengaron las humillaciones
que haban soportado sus primeros padres (del howin).Todos estos
acontecimientos, y muchos otros que ocurrieron durante la edad
pica, haban de ser resguardados con gran celo, en la memoria de
los hombres, hasta el nal de los tiempos.
Puede considerarse que los textos mitolgicos que hemos
resumido constituyen una ideologa, puesto que aportan no slo
una explicacin sino tambin una justicacin del poder poltico
200

FIN DE UN MUNDO

existente (patriarcado).El secreto, en el orden poltico, sera una


tcnica para mantener sometido a un sector de la poblacin: las
mujeres. Esto queda an ms en evidencia por los comentarios
de los hombres, tales como: Cuando el Hain era de las mujeres
[en el tiempo mtico], ellas hacan lo mismo que nosotros ahora.
Por mucho que se maltratara a las mujeres durante la ceremonia
Hain, los hombres disponan de una construccin perfectamente
lgica mediante la cual quedaban exculpados ante s mismos10.Esta
ideologa se caracteriza por ser inaccesible (en lo terico al menos)
para el sector oprimido de la poblacin contra el cual est dirigida.
Pero estas consideraciones nos alejan demasiado del propsito de
estas notas y sern publicadas en un estudio aparte.
EL ESCENARIO
A la choza ceremonial se la denominaba Hain, as como a
la ceremonia misma. Tena una forma cnica, como los tipis de
los indios de las praderas de Amrica del Norte. Para vivienda
de uso cotidiano los selknam solan construir chozas que tenan
una forma similar; pero la choza del Hain era ms grande, ms
rme y haba sido construida de acuerdo con un plan riguroso. El
material empleado era la madera de haya de la regin (tres especies
de Nothofagus). La estructura consista en siete postes. La altura
variaba, como tambin la circunferencia, en razn de la altura de los
troncos disponibles. Se intentaba construirla lo ms grande posible.
Los selknam no posean otro medio para transportar cargas que
no fuese su propia fuerza fsica. Esa era una razn suciente para
erigir el Hain en las proximidades de los rboles. Segn Gusinde,
la choza ceremonial de 1923 tena ocho metros de dimetro
y seis de altura en su parte central. La entrada era muy ancha:
cuatro metros con treintaicinco centmetros, vale decir ms de la
mitad del dimetro. Esta amplitud permita que salieran y entraran
con comodidad de la choza los hombres que llevaban puesta las
mscaras altas y cnicas.
La entrada siempre miraba hacia el este y, como es de
esperar, cada uno de los siete postes principales estaba orientado
cuidadosamente. Representaban los cuatro puntos cardinales y
cada uno de los tres restantes tena una ubicacin intermedia.
(pgina siguiente)
47. Dos Koshmnk junto a la choza del Hain.
Fotografa de Martin Gusinde.

201

CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

Cada poste llevaba un nombre. Los postes del este y del oeste
eran los ms importantes. Estos y los postes del norte y del sur
eran superiores a los otros tres. Esta jerarqua, como tambin las
denominaciones, venan jadas por la tradicin. Hay un mito
que relata cmo construyeron el primer Hain masculino los
superhombres de howin, que tallaron los siete pilares de piedra.
La choza simbolizaba diferentes esferas del universo y este modelo
se concretaba, asimismo, sobre la tierra, vale decir en la isla que
habitaban los selknam y los haush.
A todo aquel que entrase en el Hain, cosa que hacan todos
los hombres, el consejero le asignaba un lugar junto al poste que
le corresponda a su tierra (haruwen), el territorio del grupo
paterno donde, por lo general, haba nacido. Los territorios en
que se divida la isla llegaban probablemente a ms de ochenta
y a cada uno le corresponda uno de los siete puntos llamados
cielos (shoon)11. En ciertas oportunidades durante la ceremonia,
los adultos se pintaban todo el cuerpo con los smbolos de sus
respectivos cielos, pero, por lo que sabemos, a la choza no se la
pintaba o adornaba de ninguna manera.
Al comenzar la ceremonia se encenda una fogata en el
centro de la choza y se la mantena encendida durante casi todo el
transcurso de aqulla. Una lnea imaginaria de este a oeste que se
consideraba sumamente peligrosa corra desde la entrada, a travs
del fuego, hasta el fondo de la choza. Representaba una grieta o
abismo que se hunda en las profundidades de la tierra. Se deca
que el fuego surgira a travs de esta hendidura y ciertos espritus
ascenderan al Hain atravesando el fuego. Se tomaban grandes
precauciones al entrar a la choza para no pisar o traspasar dicha
hendidura. Si se entraba por la derecha hacia el norte, no se
poda ir hacia el sur de la choza, salvo que se volviera a entrar
por el lado izquierdo.
Se tena mucho cuidado al elegir el emplazamiento. De
preferencia, al lo de la arboleda. La entrada del Hain que daba
hacia el este, siempre miraba hacia el bosque, fuera de la vista
de las mujeres. Era imprescindible que hubiese un rea bastante
amplia y llana hacia el oeste, vale decir detrs de la choza. En la
poca de Gusinde, esta pradera o prado meda 200 pasos.
El campamento, zona en que vivan las mujeres y los nios,
quedaba ubicado justo frente a la parte trasera de la choza, al otro
lado de la pradera. Esta pradera, que era un rea libre, se puede
denominar escenario. Deba asegurar un espacio suciente para
las representaciones, y al mismo tiempo una distancia adecuada
204

FIN DE UN MUNDO

entre la choza y el campamento, a n de que la entrada resultara


invisible para el pblico, esto es, para las mujeres y los nios. A lo
dicho, agreguemos que el sitio deba estar emplazado cerca de una
fuente de agua y no demasiado lejos de las manadas de guanaco o
de las focas. A veces, se celebraba la ceremonia en la costa, en las
cercanas de alguna ballena varada. Sola darse comienzo al Hain
en otoo o a principios del invierno, poca en que abundaba la
cra del guanaco y, en general, cuando los guanacos de cualquier
edad haban alcanzado su peso mximo.
Gusinde anot en 1923 que, de un da para otro, la choza
ceremonial estaba ya construida. En pocas anteriores a la llegada
del hombre blanco, del machete y del hacha de acero, cuando
todava se usaban herramientas de piedra, la construccin duraba
mucho ms. A menudo se reparaba una choza que se haba usado
con anterioridad.
Los atuendos (mscaras y otros disfraces) se confeccionaban
esmeradamente con cuero de guanaco, corteza de rboles, plumas
y pinturas. Las mscaras y trajes se rellenaban con hojas y pasto, y
los adornaban pintndoles dibujos simblicos. Si se daba el caso de que
se hubiera celebrado un Hain poco tiempo atrs en la vecindad,
se sacaban las mscaras de los escondites del bosque, se las reparaba
y se las volva a emplear. Los varones tenan especial cuidado en que
las mujeres y los nios nunca vieran una mscara sin su portador,
para que ignorasen la existencia misma de las mscaras.
El maquillaje consista sobre todo en pinturas cuyos colores
recorran la gama que va del negro al blanco, pasando por el gris,
y del rojo oscuro al amarillo. Se usaban diferentes clases de arcilla
para la mayor parte de las pinturas. La preferida era una arcilla
ferruginosa llamada kel que, una vez caliente o quemada, se volva
color granate. Tambin se empleaba como ingrediente la tiza
natural, carbonilla de fogn y huesos de guanaco quemados. Por
lo comn, se los mezclaba con grasa animal o, en algunos casos,
con saliva. Las mujeres eran las responsables de proveer pintura
en abundancia a los emisarios de los espritus durante todo el
transcurso del Hain. Me dijo Angela Loij:Los espritus no parecan
hombres. No se poda imaginar que lo fueran.

205

CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

EL KLOKETEN
Para el joven iniciado, el Hain no era solamente un rito de
iniciacin sino tambin una prolongada experiencia de aprendizaje.
Esta es, sin duda, una de las razones de su larga duracin. Durante
su iniciacin, al joven se lo llamaba klketen. Para la nia o la joven
no exista ninguna iniciacin formal;pero todo adolescente varn,
sin excepciones, deba someterse al Hain.Al joven reacio o lerdo se
lo poda obligar a ser klketen una segunda, o aun una tercera vez, si
los mayores no se daban por satisfechos con los logros conseguidos
tras el primer Hain. Si a un joven se lo obligaba a someterse
a tres ceremonias y si stas eran poco frecuentes, podan pasar
aos antes de graduarse. Un hombre no se poda casar sino
despus de haberse recibido. No sin razn, Lola y otros pocos
descendientes de indgenas, cuando se referan al Hain, lo llamaban
colegio en castellano.
En pocas normales (antes de la llegada del hombre blanco),
el klketen tena alrededor de dieciocho aos. Haca tiempo que
haba dejado atrs la pubertad y probablemente, ya haba tenido
relaciones sexuales. Gusinde destaca lo excepcional del hecho de
que en 1923 hubiera dos klketen de slo 14 y 16 aos, y de que
los hombres se mostraban considerados con ellos en razn de su
corta edad. La preferencia por una edad ms adulta es normal si se
tiene en cuenta el vigor fsico y el estado de alerta mental que se le
exige al klketen. Seguramente un adolescente no habra resistido
ni las agresiones del rito de iniciacin ni la prolongada disciplina y
actividad extenuante que se les exiga a los klketen.
La separacin del joven con respecto al mundo de las mujeres
y los nios era absoluta, o poco menos, mientras durase el Hain:
se le ordenaba mantenerse alejado de la vista de aqullos. Por esta
razn, es comprensible la congoja de la madre del klketen cuando
ste se alejaba del campamento para dirigirse a la choza ceremonial.
No volvera a ver a su hijo acaso antes del ao, o aun despus.Y
cuando volviese, en cierto sentido, ya no sera ms su nio. No slo
habra aprendido el secreto que lo empujaba hacia los cerrados
mbitos del mundo masculino y lo despojaba de su espontaneidad,
sino que tambin habra ya sufrido la humillacin, el hambre y
la fatiga que lo endurecan. Este trnsito a la adultez es mucho
ms drstico que el que experimenta el joven de nuestra cultura,
excepto en raros casos.Tal vez se lo pueda entender ms cabalmente
desde la perspectiva de las exigencias que se le impona, entre los
selknam, a la poblacin masculina, en particular con respecto a
la caza. Tengo la impresin de que esta actividad era sumamente
206

FIN DE UN MUNDO

difcil. Recurdese que el guanaco es un corredor muy veloz.


Adems, no est calculado el poder mortfero de la echa con
punta de piedra sin veneno lanzada por el arco, en este grupo
indgena. El arco estaba muy bien hecho y era largo la cuerda
meda de 140 a 180 centmetros, pero se necesitaba una gran
musculatura y mucho entrenamiento para que resultase ecaz. Por
lo dems, el cazador deba ser un corredor muy veloz y sta es la
razn principal de que la carrera fuese un deporte de competencia
entre los selknam. El cazador se esforzaba en acercarse a su presa
todo lo posible, independientemente de la certeza del disparo.
Y despus, si tena exito, deba cargar con el animal muerto, de
regreso. Por otro lado, el trabajo de la caza a menudo se aliviaba por
ser una empresa comunal.Se podra decir mucho ms sobre lo que
exige la cacera del guanaco, pero aqu slo quiero destacar que
era una tarea ardua y agotadora. Esto no signica, con todo, que
la carga de la economa pesara exclusivamente sobre los hombros
de los varones. Las mujeres trabajaban tanto como ellos y aunque
no se las adiestraba, se las someta a una severa disciplina durante
el Hain, como veremos ms abajo12.
PRIMER DIA: EL RITUAL DE INICIACION
Es imposible en tan corto espacio describir los variados
momentos de esta larga ceremonia; slo intentaremos destacar algunos
de sus rasgos prominentes y ofrecer una impresin de su riqueza y
dramaticidad a n de ubicar los cantos en su contexto.
Llega el da inaugural. Es, con toda probabilidad, un da de
otoo o de incipiente invierno. No nieva ni llueve, porque, si esto
hubiese ocurrido, se habra postergado la inauguracin, ya que
la pintura que se aplican los hombres se correra y con ello se
revelara el secreto. Si la suerte acompaa, es un transparente da
de sol. Todo el mundo est expectante.
Los ltimos preparativos llevan toda la maana. Dentro de la
choza del Hain, los nicos espritus que aparecern hoy (los Shoort)
se colocan las mscaras con cuidado, y los hombres los ayudan
a pintarse el cuerpo. Poco a poco, sin hacerse notar, la mayor
parte de los hombres van dejando el campamento y se renen en
la choza ceremonial. All se pintan con los dibujos geomtricos
que simbolizan sus respectivos cielos. Mientras tanto, en el
campamento, las madres de los jvenes que sern iniciados, llamadas
kai-klketen, se ajetrean por sus hijos y pasan las ltimas horas
en su compaa, como si se despidieran de ellos para siempre.
207

CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

Estn acongojadas e inquietas. Las dems mujeres las acompaan y


tratan de consolarlas y calmarlas. Tambin las mujeres comienzan
a pintarse el cuerpo con los smbolos de su liacin a sus cielos.
Los klketen, seguramente, estn tiesos y azorados, amedrentados
por lo que les espera en la choza del secreto. Los nios perciben
la atmsfera y juegan menos que de costumbre.
Poco despus de medioda, los hombres en el Hain ya estn
preparados: pintados y a la espera. Los Shoort estn listos para
actuar. El consejero de la ceremonia, un hombre mayor, respetado y
muy versado en materia de Hain, que a veces tambin es chamn,
les indica a los hombres que tomen posiciones junto a uno de los
siete postes principales. Cuidndose de no pisar la hendidura
permanecen de pie, rgidos, formando una rueda de espaldas contra
la pared de la choza. El fuego arde con vivacidad. De pronto
empiezan a cantar en voz alta y amenazante ho?ho?ho? (n 5). Ha
comenzado el ritual del Hain. El canto continuar durante media
hora, o acaso ms. Cuando la gente del campamento oye por
primera vez el canto, interrumpe toda actividad y aguarda. Todo
calla, como si se hubiera transportado a otro nivel de la existencia. El
ho?ho?ho? resuena estentreo, con un ritmo enrgico.
La gente del campamento comienza a moverse de nuevo,
pues ha llegado el momento de pintar a los klketen. El supervisor
del klketen, denominado kpin, que suele ser un poco mayor
que l, llega a la choza de las madres para llevrselo. Lo escolta,
tomndolo por el antebrazo izquierdo, mientras la madre, a la
derecha, acompaa a su hijo entre sollozos y gritos.Avanzan hacia
una choza de las cercanas que ha sido destinada al aseo y a la
pintura ritual de los klketen.
Al klketen se le quita la capa de guanaco. Su supervisor le
dice que se quede de pie, de cara a la pared de la choza y que
levante bien alto los brazos. En la misma choza, otro klketen se
somete al mismo proceso. Estn presentes la madres, junto con
otras mujeres y con varios hombres, adems de los supervisores.
Mientras el supervisor le frota al klketen el cuerpo, de arriba
abajo, con un vegetal broso, las mujeres cantan hoshcherik (n
3, comps rtmico sin palabras).
Despus el supervisor pinta al aspirante con la arcilla roja kel.
Gusinde hace notar que el color rojo es considerado particularmente

48.

208

Shoort del noreste y del suroeste, Hain de 1923.


Fotografa de Martin Gusinde.

CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

hermoso y agradable a los espritus. Bien pronto, todas las mujeres


empiezan a cantar kot te hep,su cuerpo se sec (n 4). La madre
del klketen entonces le pinta tres rayas verticales en el rostro (una
sobre el hueso de la nariz y una a cada lado de la cara) mientras
contina el canto. Tambin ella tiene pintado el mismo dibujo
en la cara; hoy lleva puesta la vincha masculina, el kochel, y usa
la capa con el pelaje vuelto hacia adentro, como acostumbran
los hombres durante el Hain, si bien normalmente las usan con
el pelo hacia afuera.
Cuando falta muy poco para terminar el pintado, hacen su
primera aparicin en escena dos Shoort (en el espacio llano que
hay entre el campamento y la choza ceremonial) para expresar
que estn impacientes por recibir a los klketen. Hacen su entrada
por costados opuestos de la choza, mientras los hombres cantan
ho?ho?ho? (n 5), desde adentro.
Shoort es el espritu ms dinmico del Hain. Es, quizs,
como explicaremos dentro de poco, el ms temido por las mujeres
y los klketen. Es el marido de Xalpen, la temible, y mora con
ella bajo la tierra. El abre el Hain, y el ltimo da es el ltimo
en aparecer en escena. Es el nico espritu que acta todos los
das (cuando el clima lo permite); y tambin es el nico espritu
ataviado que se interna en el campamento entre las mujeres y
los nios. Estas visitas diarias eran muy temidas por las mujeres,
como veremos ms abajo.
Shoort es el ms activo y el ms pragmtico de los espritus.
Al mismo tiempo, encarna la compleja estructura conceptual de
la ceremonia. Aparece con diferentes atributos, y a veces de a
dos. Hay siete Shoort principales; cada uno de los siete postes
de la gran choza ceremonial y, por ende, cada uno de los siete
cielos de la liacin territorial (y de linaje) de cada individuo
selknam y haush.
Existen ocho denominaciones que se atribuyen a los Shoort
que simbolizan el curso del tiempo durante el da. Por ejemplo,
cuando un Shoort acta a eso de las 14 horas, su atuendo representa
al Shoort que se asigna a este lapso que recorre el sol en el cielo,
es decir, las primeras horas de la tarde.
A cada uno de los Shoort le corresponde un nombre
individual y un dibujo con pintura distintiva. Pero est adornado,
en todos los casos, de crculos que se han dibujado con tiza. La
pintura de la mscara es el complemento de la pintura del cuerpo.
No tiene un rostro discernible. Antiguamente la mscara pudo
haber sido cnica, como en la mayor parte de los otros espritus;
210

FIN DE UN MUNDO

pero en 1923 se pareca a un gorro puntiagudo que le cea la


cabeza y el cuello. El espritu del Shoort era de piedra y, por esa
razn, quien lo representara no deba dar seales de que respiraba.
Imitaba a la lechuza kttu (Speotyto cunicularia o tyto alba) con su
movimiento de cabeza, tirn brusco y repetido. La musculatura
de los hombres que lo personican debiera ser dura como piedra.
Se presenta siempre con los puos cerrados, el dorso de la mano
vuelto hacia afuera.Al salir del Hain y al volver a entrar, se detiene,
mira al pblico y hace el mismo ademn: alza los brazos con los
puos hacia arriba como si exionara los bceps. Como los dems
espritus, nunca habla. Sus movimientos son rgidos y tajantes como
para amedrentar al pblico.
No todos los Shoort entran directamente al campamento:
al que lo hace se le exige un gran adiestramiento y aptitud. Entre
todos los espritus, ste es el de ms difcil desempeo. Como
se desplaza entre las mujeres y los nios, no puede permitirse ni
el menor descuido, puesto que cualquier ademn que revelara
su condicin de hombre traicionara el secreto. Uno de mis
informantes me cont que una vez un nio reconoci la verdadera
identidad de un Shoort, por su manera de caminar.
Cada vez que un Shoort aparece en escena, las voces masculinas cantan ho?ho?ho? (n 5) con una entonacin montona y
pesada, desde el interior del Hain.
Sus servidores, los Haylan, son todo lo contrario del Shoort.
Hay varios, y suelen aparecer de a dos. Ellos tambin estn
completamente ataviados con mscaras y pinturas; pero son cmicos,
torpes y escandalosamente erticos (por lo menos segn Gusinde).
Deberan vigilar a los klketen que salen de caza, pero casi nunca
lo hacen. En una de sus actuaciones para distraer a las mujeres,
ngen que los klketen se les han escapado. Entonces merodean
en las proximidades del campamento, a la vista de las mujeres.
All continan la comedia; expresan su fastidio por haber dejado
escapar a los klketen,tropezando y cayendo agotados, o apoyndose
pesadamente sobre un bastn con ambas manos. Hacen la pantomima
de un juego sexual entre ellos dos, y entre ellos y las mujeres, con una
exhibicin tan extremadamente lbrica, que Gusinde se resisti
a una descripcin detallada. En respuesta, las mujeres les gritan,
indignadas, entre risas y burlas.Tambin los nios se suman a este
juego. Los Haylan son ridculos pero no son amistosos.
Volvamos ahora al primer da. Una vez que los klketen
estn pintados, los dos Shoort aparecen brevemente otra vez al
ritmo del canto ho?ho?ho? (n 5). Los supervisores cubren los
211

CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

hombros de los klketen con una capa de guanaco. Las mujeres


siguen cantando el cuerpo est seco, la pintura est seca (n 4), al
tiempo que se hace salir de la choza a los klketen; acompaando al
klketen va el supervisor, y su madre, sollozante, a su derecha.Todos
caminan con solemnidad, en compaa de las dems mujeres, hacia
la choza ceremonial. La procesin hace un alto en el medio del
escenario a mitad de camino hacia el Hain. Las mujeres se detienen
y los hombres prosiguen su marcha. Las madres de los klketen
lloran sin cesar, pues es el momento nal, el de la separacin.
Los klketen y sus supervisores desaparecen por un costado de
la choza ceremonial, y la mujeres y nias del campamento les
arrojan ceniza. El sollozo de las madres se extingue. Reina el
silencio en el campamento y la atmsfera se carga de presagios.
Las mujeres saben que los klketen estn a punto de soportar los
momentos ms difciles y penosos de toda la ceremonia: han de
someterse al ritual de iniciacin.
Uno de los klketen es guiado a la choza ceremonial13. Los
hombres, cada uno con su dibujo pintado en el cuerpo, con la parte
exterior de la capa vuelta hacia adentro y colgada de los hombros,
estn de pie en los sitios asignados. Forman una rueda contra
la pared interior de la choza, y con la vista clavada en el fuego
cantan ho?ho?ho? (n 5), mientras hacen su entrada el klketen y su
supervisor. El consejero indica dnde ha de ubicarse el klketen: al
fondo de la choza, de cara al fuego. Pocos minutos despus cesa el
canto y el supervisor le quita la capa al klketen. Este permanece
de pie, a la espera, desnudo e inmvil. De pronto, el consejero
le grita: Mira arriba!
A partir de esto el supervisor, que ya est detrs de l, le toma
la cabeza con las dos manos y le da un tirn hacia atrs y hacia
arriba, mantenindosela rme en esta posicin. En ese momento,
salta un Shoort delante del klketen,como si surgiera del fuego, con
los brazos arqueados hacia abajo y los puos cerrados. Al klketen
le sueltan la cabeza. El aterrador espritu con mscara que est en
cuclillas delante de l, le agarra las rodillas y, aferrndose a ellas,
pugna por derribarlo. El trata desesperadamente de conservar su
equilibrio y aprieta los brazos contra el cuerpo, pues as se le ha
ordenado. Entonces el consejero le ordena ponerse las manos en
la cabeza, entrelazar los dedos y estirar los codos hacia afuera. El
Shoort se mueve en derredor, jadeando ante el klketen desnudo,
resoplando por la nariz y por la boca, como dominado por una
gran excitacin sexual. Siempre de cuclillas, balancea el torso y
da embestidas con la cabeza agachada. Repentinamente aferra
212

FIN DE UN MUNDO

los rganos genitales del klketen, los aprieta con fuerza y acelera
su jadeo. El klketen, todava con las manos entrelazadas sobre la
cabeza, soporta el agudo dolor sin oponer resistencia. El supervisor
lo mantiene firme. El Shoort sigue tironendole y apretndole los
rganos genitales durante un tiempo. Por ltimo, les da un fuerte
tirn con ambas manos, lanza un chillido escalofriante y se los
suelta. Se le permite al klketen bajar los brazos. Este permanece
de pie, temblando y aturdido por el intenso dolor y aterrorizado
por lo que puede venir despus. Tras unos minutos de espera,
Shoort se agacha otra vez y nuevamente se aferra a las rodillas del
klketen; pero, esta vez, lo derriba. Los hombres le gritan al klketen:
Pelea! Agarra al Shoort!
Entonces el klketen reacciona y comienza la lucha. Shoort
gira alrededor del klketen en cuclillas dando saltos; esquiva y ataca
a su oponente asestndole golpes, en particular en los rganos
sexuales. El klketen, enfurecido por la tortura que ha debido
soportar, se abalanza sobre el Shoort. Pero se le ha prohibido tocar,
en absoluto, la cabeza o el cuello de su enemigo (la mscara).
Todo obra en contra del klketen, porque si le ganara al Shoort,
el supervisor intervendra. Si el combate escapa a todo control,
el Shoort llegara inclusive a morderle los genitales al klketen o a
quemarlo con un tizn. El klketen nunca debe vencer al Shoort.
Cuando los dos quedan exhaustos, el consejero pone fin a la lucha
y los hombres vuelven a entonar ho?ho?ho?
Ahora Shoort est en cuclillas las manos entre las piernas,
deja caer un poco la cabeza y trata de dominar su respiracin
agitada. No bien el klketen comienza a recuperarse cuando el
supervisor, sealndole la cabeza de Shoort, le da una orden
desconcertante:Agrrala! El consejero le dice:Toca a Shoort!
Es de piedra o de carne?!
Shoort se queda en la misma posicin, impasible. El klketen se
le aproxima lentamente y lo roza apenas.Alentado por el supervisor,
sigue pasndole los dedos por la cabeza y el cuello al Shoort. Incitado
a continuar, finalmente le agarra la cabeza, le palpa la mscara y se
la levanta. Mira con asombro el rostro ya desprovisto de mscara.
Entonces, uno de los mayores le grita: Quin es? Podr ser un
howin [antepasado mtico]? Otro agrega:Quin podr ser? Acaso
un woo [alguien del vecino grupo de los ymanas]?
Pueden pasar unos minutos antes de que el klketen reconozca
al actor. Al hacerlo empuja al impostor, derribndolo y todos los
hombres se echan a rer con ganas. El klketen siente un gran alivio;
est extenuado y, a la vez, exultante. Poco despus, el consejero cie
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07FinCapitulo7Esp195-242(2ed) 213

12/10/03, 10:17:55 AM

CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

la cabeza del klketen con la vincha triangular de piel de guanaco


(kochel), smbolo de hombra.
El rito ha finalizado. Ahora el klketen sabe que Shoort
no es ms que un hombre y tal vez ya sospeche lo mismo de
todos los dems espritus. Luego se enterar en detalle de esto
y de mucho ms.
Algn tiempo despus se le har confesar si ha tenido
relaciones sexuales (aunque, si ha sido as, no est obligado a dar
el nombre de la muchacha), si ha robado, si ha sido irrespetuoso
con la gente mayor, etctera.
El primer da y a travs de toda la ceremonia, el consejero
y los dems mayores relatarn a los presentes dirigindose en
particular a los klketen, los mitos del Hain. Harn hincapi en la
traicin de las mujeres howin y en su indignante maltrato a los
primeros Padres howin. Se les narrar a los klketen muchas otras
historias que explican los orgenes del mundo y de la sociedad.
Se los instruir acerca de los misterios de la naturaleza y de los
animales, del viento y del mar, de las estrellas y del sol; y, sobre
todo, acerca de la luna.
Se le advertir al klketen repetidas veces que jams deber
revelarles el secreto a las mujeres, como tampoco mencionarles
lo que sucede en el Hain. Una y otra vez se le avisar que, cuando
vuelva a su vida normal, ser espiado y, si deja escapar el menor
indicio del conocimiento prohibido ante las mujeres y los nios,
perdern la vida de inmediato l y la mujer a quien confi el
secreto. Se le ensear adems a respetar a las mujeres y a las
personas mayores, a compartir la presa que haya logrado cazar y a
quedarse siempre con la peor parte; a ser generoso y responsable,
a atender a su familia, y muchas cosas ms.
Aunque los momentos ms difciles para l hayan sido los
del dolor y la angustia que le infligi el Shoort, estar sujeto a
disciplinas muy severas a lo largo de toda la ceremonia. A menos
que sea para responder a lo que se le pregunta, no debe nunca hablar
en el Hain. Slo le est permitido rerse cuando desenmascara
al Shoort. Debe estar muy atento a todo lo que se le cuenta y
se le ensea en la choza ceremonial. Mientras est sentado debe
mantener las piernas estiradas hacia adelante, fijar la vista en el
fuego y no mirar de un lado a otro. Para rascarse debe utilizar
un palito del que lo han provisto y no las uas. Se alimenta con
frugalidad y no come ningn manjar tales como el hgado o el
corazn del guanaco, como tampoco puede beber la sangre de
este animal. Duerme poco, lo mantienen ocupado todo el da y
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12/10/03, 10:17:58 AM

FIN DE UN MUNDO

aun entrada la noche.A veces lo despiertan antes del alba para salir
de cacera, la cual puede durar de tres a cuatro das. Su supervisor
le impide relajarse. Tiene que pintarse todos los das. Se espera
de l que mantenga siempre una conducta circunspecta y alerta.
Despus del ritual del Shoort, sin embargo, no se lo volver a
atormentar o torturar.
ESCENAS DIARIAS O FRECUENTES.
Cada da, mucho antes del amanecer, las mujeres se despiertan
y se ubican afuera, de pie, cerca de la entrada de sus viviendas.
Las madres de los klketen comienzan a cantar el hichula (n 1) y
continan, ms o menos, por una media hora, Gusinde describe
este canto como lgubre, desagradable y angustiante. Pero, sin
embargo, Lola me dijo que este canto convoca el amanecer. Las
mujeres esperan que el alba traiga un alivio para los klketen. Pocas
horas despus, habiendo retomado sus respectivas ubicaciones,
ellas entonan yroheu (n 2), que significa amanecer, para saludar
al sol naciente.
Antes de que Shoort salga del Hain para realizar su visita
diaria al campamento, los hombres lo anuncian entonando ho?ho?ho?
(n 5). Tan pronto lo oyen las mujeres, se disponen a recibir a
Shoort.Todas, a excepcin de las madres de los klketen, se quedan
en sus chozas y se ocultan cubrindose con una piel de guanaco.
Las mujeres no deben mirar al Shoort mientras ste permanezca
en el campamento. Las madres de los klketen estn frente a sus
viviendas, pero tienen la cabeza tapada con una capa de guanaco.
Ellas y algunas otras, son las nicas mujeres a las que el Shoort
trata con consideracin.Todas las mujeres, jvenes y viejas, deben
cantar ho?ho?ho? durante todo el tiempo que l permanezca en
el campamento.
Cuando Shoort llega, siempre viene acompaado de un
chamn (xoon) que no se separa de su lado, quizs para conferirle
mayor autoridad. Si hay nieve en el suelo, el chamn ir cubriendo
discretamente con nieve las pisadas del Shoort a medida que
avanza. Pues siendo un ser sobrenatural, Shoort no puede dejar
huellas de pies humanos.
Estas visitas diarias traen momentos de gran tensin para
todas las mujeres, salvo para aquellas a quienes hace objeto de sus
favores. Su estado de nimo es casi siempre solemne, inflexible y
tirnico.Viene para amenazar a las mujeres y para individualizar a las
que deben ser castigadas por no haber ajustado su comportamiento
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07FinCapitulo7Esp195-242(2ed) 215

12/10/03, 10:17:58 AM

CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

al modelo de la esposa sumisa, de trabajadora hacendosa, o porque,


simplemente, ha entonado los cantos del Hain con algn desgano,
u otras faltas. Si por cualquier razn, un hombre no est satisfecho
con la conducta de su mujer, se lo confa a Shoort en la choza del
Hain. En la prxima visita al campamento, el Shoort la buscar.Tal
vez slo procure amedrentarla sacudiendo la choza o arrojndole una
canasta, mientas ella se acurruca bajo una capa de guanaco. Puede ser
que la pinche con una vara o un palito; o que la golpee con mayor
saa y, en el peor de los casos, llegue a derribarle la choza.Acomoda
el castigo a lo que le hayan contado el marido u otros hombres, as
como a su propio parecer o estado de nimo.
Cuando Shoort abandona el campamento, las mujeres las
madres de los klketen adelante se precipitan hacia el lmite del
prado. Cantan, para despedirlo, h-kreek (n 6), que es, segn Lola,
otro nombre de Shoort. Antes de entrar de nuevo al Hain, Shoort
flexiona los bceps y luego desaparece por un costado con un
gran salto hacia adelante lanzando los pies para atrs como si se
zambullera en la tierra.
Durante todos los das de la ceremonia se oye a cada mujer
que canta su propio kmyu. Ocurre a menudo que canten sus
diferentes cantos simultneamente! Este tipo de canto es obligatorio;
dicen que agrada a Xalpen y a Shoort. La mujeres, tambin, esperan
que obre en ayuda de los klketen (n 26, 27, 29-42).
La pareja formada por Hash, el marido, y Waks, la esposa
(igualmente varn), suele visitar el campamento por la noche. Los
dos son enviados de Xalpen y tienen como misin traer carne
y pintura; (sobre todo kel, la arcilla roja). Pero no son espritus;
porque, aunque se tiznan el rostro con carbn, no llevan mscaras.
Se presentan con el pelo revuelto, una corona de ramas en la
cabeza y sus capas de guanaco con la piel hacia adentro, Hash,
adems, porta un bastn. Mientras se dispone a salir del Hain,
los mayores cantan h ku hu (n 7), otro nombre de Hash. Este
mismo canto es entonado en lengua haush por la pareja cuando
baja al campamento o incita a la mujeres a entregarle ofrendas.
Ellas reciben a ambos con mucho entusiasmo; bromean y juegan
con ellos. Se me ha informado que la pareja debe cantar en haush,
pero no est en claro por qu razn. Cuando llegan, corren por
todo el campamento. Entran a las chozas, simulan golpear a las
mujeres, tragarse trozos de carne caliente o brasas, azuzar el fuego,
y luego se arrojan sobre los camastros fingindose exhaustos.
Hacen otras payasadas por el estilo, pero dando a entender en todo
momento que han venido a recoger los obsequios. Tambin las
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FIN DE UN MUNDO

mujeres juguetean y hacen chanzas con ellos. Una les acerca un


trozo de carne, slo para arrebatrselo tan pronto Hash intente
agarrarlo. Hash recibe las ofrendas y se las entrega a Waks para
que cargue con ellas. Despus de toda esta batahola, se alejan
dignamente; Hash con su bastn y Waks con su cargamento
de ofrendas para Xalpen.
Xalpen se presenta a menudo en la choza ceremonial y
cuando aparece los hombres lanzan un aterrador grito de wa.
Sacuden la choza del Hain mientras atizan el fuego para que las
chispas salten por la parte superior. Si es de noche, los hombres
se lanzan al escenario blandiendo antorchas encendidas, como
huyendo de Xalpen. Golpean el suelo del Hain con cuero de
guanaco enrollado para figurar los sordos gritos de Xalpen.
Xalpen es la figura ms iracunda y abominable de todas
las creaciones del Hain. Glotona hasta el canibalismo, ansa
vehementemente ayuntarse con todos los varones y, en particular, con
los klketen, a quienes se lleva bajo tierra para saciar momentneamente
sus apetitos sexuales. Se dice que a veces abandona a los klketen
en el inframundo. Pero lo peor es que Xalpen es impredecible.
No se ala con nadie. En cualquier momento puede desatar su
ira sobre los hombres. Las mujeres tratarn de salvarlos en el gran
momento de la crisis, como veremos ms abajo. No obstante todo
esto, Xalpen es la madre de un espritu encantador: Kterrnen, una
criatura engendrada por un klketen.
Durante la ceremonia de 1923, Xalpen apareca en el interior
de la choza grande una vez cada tres das en promedio, enfurecida,
exigiendo comida y amenazando con exterminar a los hombres.
La repeticin sostenida de esta escena, tan dramtica, contribuye a
mantener la expectativa durante esta prolongada ceremonia.
Acaso el canto de las mujeres ha?ha?ha? (n 8) sea un desafo
a Xalpen, ya que lo cantan sin temor. Cuando las mujeres oyen
el gritero wa saben que Xalpen ha ascendido al Hain. Acuden
corriendo con canastas repletas de hongos a Xalpen le gusta
toda clase de comida y las colocan en el suelo tan cerca del
Hain cuanto les est permitido, mientras siguen cantando (n 8)
con nimo retozn. Inclusive compiten entre s para ver quien
corre ms rpido.
Cantan hoshr klish choucha (n 9), que significa frente de
piedra.Tambin connota cabeza dura, un insulto, si bien quiere
decir piedra o roca, con referencia a la parte superior del
cuerpo de Xalpen. Lo cantan las mujeres mientras Xalpen se
enfurece dentro del Hain.A mi entender, este canto tiene un doble
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FIN DE UN MUNDO

significado: las mujeres que lo cantan, lo profieren como un insulto


y, a la vez, con la intencin de que Xalpen lo reciba como una
lisonja que aplaque su furia14.
Muy pocas veces, o nunca, Xalpen es mostrada al pblico.
En 1923 se la exhibi slo una vez. Fabricarla requiere un cierto
trabajo. Hay que construir un armazn de seis metros de largo
atando varios arcos de caza en sentido longitudinal cruzados por
otros transversales. Esta estructura se reviste de cueros de guanaco
y se rellena con ramas, palitos, hojas y pastos. Luego se pinta la
superficie con arcilla roja (kel), y largas franjas blancas. Lola y
Angela explicaron que Xalpen es mitad de piedra y mitad de carne.
Pero volvamos al Hain.Ahora las mujeres, nerviosas, estn de pie al
borde del campamento; miran hacia la choza ceremonial creyendo
que Xalpen puede aparecer en cualquier momento. Mientras tanto,
los hombres empujan lentamente la estructura hasta un costado del
Hain, para permitir que el pblico (las mujeres y los nios) perciban
la parte delantera (de piedra) del cuerpo de Xalpen. Rpidamente
la retiran de la vista y la esconden. Xalpen es el nico espritu
representado por medio de una efigie.A veces en lugar de empujarla,
la traslada un hombre metido dentro del envoltorio.
Kulpush, un espritu femenino de la tierra, nunca aparece
frente al pblico. No tiene marido. Pero a menudo llega desde el
inframundo hasta el Hain para tener trato sexual con los hombres.
Las mujeres no sienten simpata por ella, pero no le temen. Cuando
Kulpush emerge de la tierra, anunciada por un cantar hohoho de
los hombres (que no figura en estos discos), se baila en su honor
una de tres danzas. Las tres danzas son el deleite y el esparcimiento
de todos, en particular de los jvenes que las bailan. Sigue una
descripcin de una de las danzas.
Los jvenes (graduados del Hain) van saliendo desnudos
de la choza ceremonial en fila, con el cuerpo pintado de fondo rojo
y franjas granates o negras y la cara pintada de negro.Arrancan con
el pie izquierdo, avanzan marchando con saltos rtmicos, inclinados
como si llevasen una pesada carga, y van cantando Kulpush (n
10). Las jvenes, por su parte, forman otra fila. Con las manos en
la cadera de la muchacha de adelante, se acercan, rindose, a la fila
masculina. Cuando las dos hileras se tocan, la danza se vuelve juego
y cada fila puja intentando irrumpir en la otra.Todos apuntan a un

El beb Kterrnen, sostenido por Tenenesk, para ser presentado a las mujeres
en el Hain de 1923. Fotografa de Martin Gusinde.

49.

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FIN DE UN MUNDO

oponente del sexo opuesto, para derribarlo. Gusinde comenta


que los participantes disfrutan enormemente de este burln juego
de amor. En ocasiones, este juego se celebra por la noche en el
centro del escenario, alrededor de una gran fogata. Xalpen suele
enviar a uno de sus emisarios, su hermana, el espritu llamado
Tanu, para que lo observe.
Hshtan es otro espritu femenino que nunca se muestra.
Pero, cuando surge en el Hain y los hombres cantan h h h (n
11), las mujeres se arriman al lmite del campamento y all aguardan
alborozadas la que quizs haya sido su danza preferida. Hshtan
manda que se realice esta danza, que podra denominarse juego
de la venganza de las mujeres.
Un pequeo grupo de jvenes sale del Hain dando saltos
al modo de los pinginos15, con el rostro y el cuello pintados de
negro y el resto del cuerpo desnudo y sin pintar. Llevan el pelo en
tres o cuatro crenchas atadas con hierbas o juncos finos. El grupo
vuelve, saltando, al Hain, y va trayendo consigo a otros tres o cuatro
compaeros y as repetidamente, hasta que todos los jugadores
quedan en el medio del escenario.All, en cuclillas, para asemejarse
a los pinginos, vuelven a cantar h h h (n 11). Entonces las
mujeres, en especial las jvenes, los embisten. Cada una se dirige
a un varn determinado deber ser un pariente con quien se
le permita tener un trato tan familiar que admita la chanza y,
riendo, le tironea con ambas manos de las crenchas hasta que, con
gran esfuerzo, logra tumbarlo. El forcejea con ella, resistindose,
y por ltimo cae postrado, gritando como si lo mataran. Tras lo
cual la vencedora se yergue y recorre el campo con la vista, en
busca de otra vctima. El juego contina de esta manera hasta que
todos o casi todos los hombres sean matados. Lola recordaba con
claridad que un selknam de nombre Kankot, apodado cacique,
nunca se dejaba intimidar por sus atacantes y nunca se caa. Gusinde
comenta: Por nica vez las mujeres tenan la oportunidad de
triunfar sobre los hombres.Y aade:Las mujeres se deleitan con
este juego, y llegan a matar a muchos hombres en poco tiempo.
Les gusta muchsimo...
Kulan es la femme terrible del Hain. Los hombres anuncian
su descenso de los cielos cantando yoyoyoyo (n 12), y aunque
no siempre se anuncia su aparicin, viene muy a menudo. En el

Koshmnk en el Hain de 1923.


Fotografa de Martin Gusinde.

50.

221

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CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

escenario lleva puesta una mscara cnica, pintada comnmente


de rojo, con una franja blanca que va desde la punta de la cabeza
hasta los genitales (cubiertos por un taparrabo) y con una o ms
franjas a lo ancho del torso. Sus delicados pechos (bolsitas de cuero
rellenas) apenas se insinan. Por ser joven y delgada es personificada
casi siempre por un klketen16. Est siempre rodeada de amantes
pasados, presentes y futuros, y as se comprende que las mujeres
no le tengan mucha simpata.A veces huye al cielo para entregarse
a sus amoros, adonde lleva a un pretendiente o a varios. Cuando
las mujeres imaginan que eso ya ha ocurrido, entonan el canto
maukel (n 13) para instarla a que regrese y deje en libertad a los
hombres. Maukel o Pmaulk, aqu, significa simplemente el cielo
lejano del este. Kulan tambin suele refugiarse con un amante en
el bosque o en el Hain. Se traslada, sin embargo, con suma lentitud.
En 1923 tard una hora en recorrer diez metros, dando pasitos
laterales separados por pausas prolongadas.
Su marido, Koshmnk, es personificado por cuatro espritus,
cada uno de los cuales est pintado de manera diferente para
simbolizar los puntos cardinales. A menudo dos de ellos aparecen
disputndose los favores de Kulan. El marido, a todas luces, hace
un papel de cornudo y provoca gran hilaridad entre las mujeres,
que lo saludan cantando hp ke kep (n 14). Busca frenticamente
a su infiel compaera y se enfurece si la descubre in fraganti. Si ella
est entregada a sus amores en el Hain, l golpea con fuerza las
paredes desde fuera y salta en derredor, enfurecido, para deleite
de las mujeres que ven sus bufonadas desde lejos. Cuando ella
recibe un amante tras otro, que forman crculo a su alrededor, el
marido espa por entre las piernas de los pretendientes, frentico
de celos. No obstante, cuando aparece a solas con ella se muestra
calmo y consolado. Los que interpretan a Koshmnk deben ser
muy giles, capaces de dar grandes saltos en el aire mientras se
golpean las nalgas con los pies a la vez que sujetan la mscara
con ambas manos. Koshmnk es muy parecido a Matan, aunque
ste lo supera en sus saltos. Los dos llevan atuendos parecidos.
Algunas veces la mscara y el cuerpo en su totalidad estn pintados
de rojo con algunas franjas horizontales anchas, distribuidas
uniformemente por el cuerpo; pintura que tambin se parece
mucho a la que lleva Kulan.
Matan es el gran bailarn o bailarina del Hain. Cuando
desciende del cielo es aclamado con entusiasmo por el pblico y
ms an cuando ejecuta sus asombrosos saltos verticales, similares
a los del ballet clsico. Los realiza con una destreza y una gracia
222

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12/10/03, 10:18:09 AM

FIN DE UN MUNDO

excepcionales. A l o ella, como a Koshmnk, se lo presenta con


cuatro dibujos pintados de distinta manera, cada uno de los cuales
representa uno de los cielos (los puntos cardinales). Los hombres
cantan hohoho, convocando a Matan para que baje del cielo (no est
en estos discos). Gusinde nos informa de que el coro masculino
canta esta invocacin durante varios minutos, despus de lo cual
se la retoma a do, en diferentes registros, repitindolo durante
una media hora. Un chamn precede a Matan para anunciar su
llegada a las mujeres, que acuden presurosas al borde del escenario
aclamando su nombre (n 15). Matan entra con un gran salto. Las
mujeres continan cantando a fin de que ste se acerque ms a
ellas. Este espritu cautiva a todos los presentes y baila a menudo.
Segn seala Gusinde, Matan pareciera ser independiente de la
tirana de Xalpen.
La hermana de Xalpen, Tanu espritu que podra ser
masculino, a juicio de Gusinde, exhibe una figura extraordinaria.A
ella tambin se la muestra con un atavo cuya pintura lleva el diseo
que simboliza uno de los cuatro cielos. Siempre tiene el mismo
disfraz; es muy alta (en 1923 superaba en noventa centmetros la
estatura del que la encarnaba) y tiene forma cnica en su extremo
superior. Pero en el resto del cuerpo, de tan ancha es casi rectangular.
De su armazn slo asoman las pantorrillas y los pies del actor,
que llevan plumn pegado.Tanu, al igual que los dems espritus,
casi no tiene rostro. La estructura cubre todo el cuerpo, menos las
pantorrillas y los pies; est confeccionada con arcos amarrados y
cubierta con cueros de guanaco. Se la rellena con juncos, hierbas y
hojas. Con este arns se atava al actor. Este se lo pone hacia atrs,
de modo que el peso recaiga sobre sus hombros.Y deber caminar
dando la espalda al pblico a causa del volumen y el peso que
acarrea: en consecuencia, la fachada del espritu est a su espalda.
Tanu avanza dando pasos laterales con mucha lentitud; lucha con
la pesada carga y siempre va acompaada de un anciano que la
gua e impide que tropiece.
La escena de Tanu que, como enviada de Xalpen, ordena
representar, tiene lugar de noche alrededor de una gran fogata
encendida en el centro del escenario. Tanu est relacionada de
algn modo con el fuego. Cuando surge desde el inframundo en el
interior del Hain, los hombres silban. Es espectadora de su propia
escena, a veces con otro espritu femenino de la tierra llamado
Hainxo-huwan, que aqu no cabe describir.Adems de ser testigo
de la danza-juego Kulpush y de su propia escena, Tanu presencia
varias otras, inclusive la gran procesin denominada Kewnix,
223

07FinCapitulo7Esp195-242(2ed) 223

12/10/03, 10:18:09 AM

CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

que aqu mencionamos porque se la considera el espectculo ms


hermoso de toda la ceremonia.
Los hombres se preparan para la escena de Tanu pintndose
de rojo. El que va a encabezar la danza se pinta, adems, una franja
blanca longitudinal desde el cuello hasta los genitales y todos se
punzan la nariz hasta que la sangre les chorrea sobre el pecho.
Tanu surge del Hain con lentitud y los hombres entonan el canto
hu?hu?hu? (n 16).Aparece una hilera de jvenes rojos y desnudos;
en tanto el lder, manchado de sangre, se toma las caderas con las
manos, los dems ponen las suyas sobre los hombros del que va
delante. El paso es muy corto, lento y cansador. Los de la fila se
pinchan la nariz con un palito puntiagudo que llevan, mientras
avanzan bailando hacia la enorme fogata. La rodean mientras siguen
golpeando el suelo con los pies y entonan con voz spera el hush
lish huwan (n 17) para Hainxo-huwan. Las mujeres se renen
en su lugar acostumbrado, con la particularidad de que ahora las solteras
forman una rueda en el terreno dedicado a la danza. La hilera
de los hombres rodea y cierra por fuera la ronda femenina: jadean
con esfuerzo y cantan (n 17).A medida que la hilera gira alrededor
de ellas, las mujeres tratan de limpiar la sangre de la nariz o el pecho
del hombre favorito con un trozo de piel de guanaco.
Para conjurar tormentas de nieve o de lluvia, se celebra un
rito que se llama Chowh-toxen, cuyo significado es agua (chowh)
y seco (toxen), con el propsito de que la lluvia o la nieve se
sequen y desaparezcan. Cuando ha hecho mal tiempo y amenaza
continuar, el consejero ordena que se ejecute este ritual. Un grupo
de jvenes varones (ocho, en 1923) se desnuda y se cie la cabeza
con pasto seco en forma de corona. Salen del Hain en fila, cantando
wa wa wa y bailan hacia el centro del escenario, donde el fuego
ya est casi extinguido. Giran a su alrededor y luego se dirigen
a alguna fuente de agua de las cercanas. Despus circundan la
fuente con los brazos enlazados, mirndola; cantan sh sh sh girando
cada vez ms rpido, primero en un sentido y luego en el otro. En
algn momento de la escena, las mujeres de ms edad comienzan
a cantar y shu xe y (n 18), si amenaza nevar, o bien y te k h
ru o (n 19). Entre tanto, las muchachas, gozosas, valindose de
baldes de cuero, arrojan agua a veces con nieve y hielo sobre las
espaldas de los jvenes mientras stos giran. Si se agota la provisin
de agua, les arrojan bolas de nieve. Cuando las muchachas se cansan,
los jvenes se toman de la mano y regresan al Hain danzando a paso
rtmico. Este ritual puede repetirse varias veces en el mismo da o
en los das siguientes, hasta que el tiempo mejore.
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07FinCapitulo7Esp195-242(2ed) 224

12/10/03, 10:18:10 AM

FIN DE UN MUNDO

CLIMAX Y ANTICLIMAX
A los klketen se los tiene ocupados todo el tiempo; las
mujeres lo saben, pero piensan que obedecen las rdenes despticas
de Xalpen y que sta en cualquier momento puede matarlos en
un estallido de furia. Ellas imaginan que los klketen tienen que
cazar sin desmayo, aunque slo fuera para salvar la propia vida.
Cuando creen que Xalpen ya ha surgido del inframundo al Hain,
las madres de los klketen entonan el canto maa tni ahora lejos
(n 20), con el fin de apaciguarla y para consolar e infundir fuerzas
a sus hijos, quienes estn cazando ahora lejos. Cantado por Lola,
este canto nos dice que los klketen estn tristes y cansados de
cazar para Xalpen.
A causa de la indmita avidez sexual de Xalpen y sus
frecuentes encuentros amorosos con los klketen, tarde o temprano
queda embarazada. Cuando est a punto de alumbrar, se vuelve
an ms iracunda por los dolores del parto. Este es el momento en
que tiene lugar la culminacin de la ceremonia. Primero, Xalpen
da muerte a los klketen, y despus hace lo mismo con casi todos
los hombres, destripndolos uno por uno con la larga y filosa ua
de su dedo ndice. El Hain se estremece como si temblara la tierra.
Los alaridos horripilantes de Xalpen resuenan entre las chispas y
las llamas que salen por el techo. En medio de este gran tumulto
se dejan or los terribles aullidos wa de sus vctimas. Las mujeres
reconocen las voces de cada hombre, a medida que expiran con el
lastimero wa. En el colmo de su angustia, ahora las mujeres entonan
el canto yo te ho l ho ho l (n 21), con la esperanza de aplacar a la
Xalpen asesina. Pero es en vano.
De repente, el Hain se acalla. Casi todos los hombres han
sido exterminados. Los pocos que sobreviven, abatidos por la pena,
levantan los cadveres de los klketen tintos en sangre (de guanaco)
y los van sacando del Hain con lentitud; dos hombres mayores
sostienen cada cadver, uno por la cabeza y el otro, por los pies. La
procesin avanza en silencio por el escenario y finalmente entra
al Hain. Fuera de s por la pena que les causa el ver los cuerpos
inertes de sus hijos, las mujeres se acercan a la choza ceremonial
tanto como les est permitido mientras cantan un lamento por los
klketen: Hain kojn hrosho (n 22). Federico Echeuline, quien fue
klketen en el Hain de 1933, una vez me coment: Yo estaba de
veras apenado al ver llorar a las mujeres de ese modo. Se tomaban
en serio la muerte de sus hijos.
Durante esta escena, los presuntos muertos que se quedaron en
el Hain salen subrepticiamente y pasan la noche en el bosque.
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12/10/03, 10:18:10 AM

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FIN DE UN MUNDO

El recreador de la vida es un pequeo ser: el bienamado


Olum, a quien el pblico raramente ve. Es un chamn tan poderoso
que las cicatrices desaparecen a medida que cura las heridas y
devuelve la vida a las vctimas de Xalpen. Al da siguiente de
la matanza los hombres han vuelto a hurtadillas al Hain. Olum
emprende la tarea de juntar sangre, segn la expresin de Lola.
La seal de tan glorioso acontecimiento (Olum en accin) es el
sonido de un rpido y suave palmoteo acompaado por chasquidos
vocalizados (n 23) contra el fondo de un golpeteo rtmico (son
los hombres que golpean la tierra con los puos). Las mujeres se
regocijan y vuelven a cantar para apaciguar a Xalpen (n 21).
De pronto, otro hecho asombroso: Xalpen da a luz! Al
recin nacido (varn o mujer, pero siempre representado por un
klketen delgado) se le da el nombre de Kterrnen y puede aparecer
varias veces durante la ceremonia. Este acontecimiento, que sigue
a la restauracin de la vida por parte de Olum, es anticipado en
modo especial por las mujeres. Empiezan a entonar el canto de
bienvenida hj k rak? (n 24) para hacer salir del Hain al recin
nacido y as poder deleitarse en admirarlo.
Como la criatura acaba de nacer debe ser sostenida, ya que
apenas puede caminar. Esa es la tarea de uno o dos hombres muy
respetados: el consejero del Hain y un chamn, o uno de los dos,
que para la ocasin lleva una vincha de plumas particulamente
hermosa, adems de la capa acostumbrada con la piel vuelta hacia
adentro. El recin nacido surge del Hain bien sostenido por uno
o ambos lados del cuerpo, dando pasitos minsculos, a medida
que todos dan golpes al suelo con el taln derecho. Avanzan de
costado, hasta el lmite del escenario, de cara al pblico. Kterrnen
mira fijo hacia adelante, con los brazos firmes contra el cuerpo.
Est cubierto de plumn, en hileras paralelas que van desde el
extremo del bonete a la punta de los pies, porque recin ha
salido del seno materno, segn me dijo Federico. Las plumas,
diminutas, estn pegadas a la pintura roja del cuerpo, lo que, por
contraste con los dems colores, produce un efecto de resplandor
que lo hace aparecer an ms sobrenatural. Las mujeres cantan
su admiracin y contento durante toda la escena. Al volver a
entrar al Hain, los hombres saludan al recin nacido con un
suave batir de palmas.

51. Tanu

del cielo occidental, Hain de 1923.


Fotografa de Martin Gusinde.

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07FinCapitulo7Esp195-242(2ed) 227

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CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

El espritu de Halahches (los hombres lo denominan Ktaix)


es en cierto sentido el contrario de Xalpen; y es por esta razn
que concluimos estas notas con l.
No sin razn, Halahches es un espritu masculino del cielo.
En la expresin de Gusinde,le arrebata la supremaca a Xalpen.
Cuando l aparece en el Hain, Xalpen retorna de inmediato a
las profundidades de la tierra. A veces, en medio de los peligrosos
arrebatos de clera de Xalpen, los hombres varan repentinamente
la meloda, por as decirlo, y empiezan a cantar wa, anunciando
de este modo la llegada de Halahches. Las mujeres los secundan,
cantando su nombre (n 25) para darle la bienvenida, porque saben
que al presentarse har desaparecer a Xalpen. Simultneamente,
o poco despus, prepararn una cantidad de bolas de nieve para
arrojrselas, pues tambin l tiene un carcter tornadizo y puede
dar muerte a los varones.
Halahches es grotesco e inspira miedo; pero, si est de
nimo, se vuelve cmico. Cuando sale del Hain con un gran salto,
el pblico ve un ser de cuernos largos y ms bien gruesos, que se
vuelve con rapidez y belicosidad, y que mira con intencin de
un lado a otro. Se sujeta el mentn con la mano izquierda y el
codo levantado mientras, aferrando un largo palo con la otra, va
describiendo semicrculos en movimientos arrasadores. Avanza
con amplios saltos laterales separando las piernas, con el torso
inclinado hacia adelante y las rodillas un poco flexionadas. El
cuerpo es blanco y lleva rayas rojas, con su mscara bien ajustada
a la cabeza y al cuello. No se suelta nunca el mentn y jams
vara su postura ms bien gacha ni su mirada fija. Sacude de
continuo la cabeza de un lado a otro y, en sus saltos laterales, se
mueve siempre impulsndose con el brazo derecho. Es adems
campen en esquivar bolas de nieve, para gran consternacin
de las mujeres.
La escena es demasiado larga como para describirla aqu. A
diferencia de Xalpen, Halahches aniquila a los hombres a plena
vista del pblico, sobre el escenario. Los va matando de a dos
por vez, dndoles golpes mortales con un garrote. Saca del Hain,
arrastrndolas por pares, a sus futuras vctimas, y les da muerte en
medio de una arremetida de proyectiles de nieve y de la alegre
gritera de las mujeres. Una vez finalizada la tarea, arrastra de vuelta

52.

Espritu que las mujeres llaman Halahches y los hombres Ktaix,


en el Hain de 1923. Fotografa de Martin Gusinde.

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12/10/03, 10:18:14 AM

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12/10/03, 10:18:16 AM

CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

los cadveres a la choza ceremonial, donde el pequeo Olum


obrar prestamente sus milagros.
Lola siempre se rea mucho al imitar los ademanes de
Halahches y a menudo comentaba:Halahches era muy malo.
Angela Loij me dijo una vez que las mujeres se rean de l porque
le tenan miedo.
Por qu los cuernos? Porque, segn la mitologa, el antepasado
de howin que desempeaba este papel se transform en un pez
con cuernos, y por eso Halahches llegaba a adquirirlos o ya
los tena.
La ceremonia propiamente dicha tiene un final sencillo:
los participantes masculinos deciden por algn motivo que debe
terminar. Shoort efecta su ltima visita diaria y el supervisor
anuncia al pblico que ha llegado el final17.
INDICE Y TRASCRIPCIONES DE LOS CANTOS
DEL HAIN
Las grabaciones se realizaron con un UHER, a una velocidad
de 19. Muchos de los cantos de este lbum fueron grabados en
ocasiones distintas y en condiciones acsticas levemente diferentes;
por lo tanto, los niveles de las voces en determinados cantos varan.
Las transcripciones del selknam se hicieron con la ayuda de Angela
Loij, pero no se han hecho todava segn un cdigo fontico.
Deseo expresar mi agradecimiento a Christos Clairis por haberme
ayudado con la notacin. Esperamos analizar, en un futuro, los
datos lingsticos que pude recoger, incluidos los textos de los
cantos. Los estudios ms recientes de la lengua selknam se deben
a Elena L. Najlis.
Con respecto a las caractersticas de la voz de Lola, puede
resultar interesante la cita de un comentario de Gusinde (1982,
II: 1014): Las mujeres selknam tienen una voz muy profunda y
fuerte, de timbre lleno y sonoro. A veces se puede llegar a pensar
que se trata de un canto de hombres.
VEINTICINCO CANTOS DE ESCENAS DEL HAIN

1. Hichula: canto para antes del amanecer (ltimas horas de la


noche); significado de la palabra del ttulo desconocido; lo cantan
las mujeres; (Gusinde, 1982, II: 1014-1015, 1038-1041). Texto:
Lola habla en castellano todas las mujeres (cantan), klketen todos
afuera (de caza).
230

07FinCapitulo7Esp195-242(2ed) 230

12/10/03, 10:18:18 AM

FIN DE UN MUNDO

2.Yroheu: canto del amanecer; deformacin de yorje (amanecer);


cantado por mujeres; (Gusinde, 1982, II: 856, 1015, 1038-1041).
Texto: Lola comenta atrs yorje (antes del amanecer); repite hichula;
de nuevo comenta, todas las mujeres; Lola repite yroheu; luego
comenta llamar (al alba); repite hichula, repite yroheu; luego dice
yorje clara (amanece); repite yroheu; kai klketen primero (las madres
de los klketen cantan primero).
3. Hoshcherik: significado desconocido; cantado por mujeres para
preparar a los klketen; referencias de un canto similar en Gusinde,
1982, II: 824. Texto: se repite la palabra del ttulo.
4. Kot te hep: deformacin de kat happen,cuerpo seco (la pintura
del cuerpo de los klketen se sec) y vocalizacin; lo cantan las
mujeres; vase Gusinde, 1982, II: 825.Texto: repeticin del ttulo,
Lola habla: as mujeres (cantaban), klketen para el colegio (los klketen
estn yendo al Hain), lo mismo (siguen cantando lo mismo), est
listo (el klketen), as.
5. Ho?ho?ho?: slo la vocalizacin; las mujeres lo cantan varias veces
al da durante la visita de Shoort al campamento. Los hombres
lo cantan en la choza ceremonial cada vez que Shoort aparece
en pblico (Gusinde, 1982, II: 823, 829, 915-916, 1037). Texto:
Lola comenta: maoso Shoort pegar las mujeres, tapar con el cuero todas
mujeres, no mirarlo Shoort, no mirar nada (las mujeres no miran a
Shoort, no miran nada), eso es, con la canasta, maoso es, maoso para
el palo, mujeres (malo con el palo contra las mujeres), canasta tambin,
tirar no ms (a las mujeres). Este es el nico canto del Hain grabado
aqu que cantan tanto los hombres como las mujeres.
6. H-kreek: otra denominacin de Shoort, que se repite en la
vocalizacin; lo cantan las madres de los klketen al regresar Shoort
de su visita al Hain; otras mujeres pueden sumrseles (Gusinde,
1982, II: 912, 917). Texto: se repite el ttulo. Lola habla: as para
cuando se viene para el colegio, ms lejos, Shoort para el colegio; (esto
es lo que se canta cuando Shoort vuelve al colegio, la choza
ceremonial est lejos, Shoort est yendo al colegio); maoso Shoort,
pegar las mujeres con canasta, para el hijo, para el colegio, dos (se oye
mi voz, de fondo quizs Lola estaba pensando en dos madres de
klketen); hasta el colegio (las mujeres cantan hasta que Shoort llega
a la choza ceremonial).

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12/10/03, 10:18:18 AM

CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

7. H ku hu: nombre del enviado Hash en lengua haush (Gusinde,


1982, II: 904-906), si bien este autor no menciona este canto.
Texto: repeticin del ttulo; seguido por hali shani kai p nme
tambin en haush, refirindose a halishan (pintura roja); kai p
(denme), nme (mujeres), esto es (mujeres, denme pintura roja)
(aquello que Hash y Waks su mujer les piden a las mujeres
del campamento adems de carne; lo canta esta pareja mientras
juega en el campamento con las mujeres y piden pintura roja y
carne). Lola comenta con fuego (los emisarios juegan con fuego);
otro agarra (Waks toma la pintura); apel ceniza (primero dicho en
selknam), as las mujeres (hace ademn de arrojar ceniza); primero
otro al rancho (al campamento; se refiere tanto a Hash como a
Waks); halishan es kel haush kchan (halishan significa kel, arcilla
roja para la pintura, en idioma haush); para cambiar otro al rancho (para
intercambiar con el otro en el campamento, aqu hace referencia,
me parece, a la entrega de pintura en el campamento).
8. Ha?ha?ha?: burlas a Xalpen; lo cantan las mujeres mientras le
acercan canastas de comida al Hain hasta el lmite permitido; es
una ocasin para competir a las carreras entre ellas. No figura en
Gusinde.Texto: repeticin del ttulo: Lola dice cuando anda (cuando
las mujeres corren); as mujeres (as las mujeres cantan).
9. Hoshr klich choucha: hoshr significa frente pero en este
contexto tiene el valor de cabeza, y choucha, segn Angela Loij, es
un trmino del Hain que significa piedra, de donde la expresin
cabeza de piedra con referencia a Xalpen, que le cantan las
mujeres a fin de apaciguar su clera. La inician las madres de los
klketen y se le suman todas las dems mujeres. Vase Gusinde,
1982, II: 1017 (falta el registro, vase Gusinde 1931: 1042). Tan
slo hago constar las palabras del texto que logr traducir. Texto:
la repeticin del ttulo. Lola comenta... j? te (enojada); ttulo;
as mujeres kai-klketen (as cantan las mujeres las madres de los
klketen); ...je? te khajmaje (ella, Xalpen, quiere estar o va a estar
enojada)... Tul lichen (corazn bueno, alabanza de Xalpen); han
mejn (visita buena, otra alabanza, significa que los hombres habrn
de visitarla); koosh aimeren (rostro de Xalpen furioso); repeticin del
ttulo; as mujeres; ttulo; as mujeres todas todas (as cantaban todas
las mujeres); primero se enoja primero, se enoja (primero Xalpen se
enoja); ttulo; cuando se enoja la mujer esa Xalpen (esta oracin est
cantada) ttulo; no se pierde (lo recuerdo); ttulo; para klketen est mal
(Xalpen es mala para el klketen); ttulo; as mujeres; ttulo; para cuero,
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FIN DE UN MUNDO

pena hoshr para yar-pl; (mezcolanza de selknam y castellano), (su


piel, se refiere a Xalpen, y su cabeza eran de piedra).
10. Kulpush: nombre del espritu en cuya escena cantaban los
hombres durante la danza (Gusinde, 1982, II: 965-969, 1040-1041).
Texto: repeticin del ttulo. (Hacia el final se oye la risa de Lola al
recordar el modo en que bailaba esta escena un selknam apodado
cacique, cuyo verdadero nombre era Kankot).
11. H h h: Slo vocalizado. Lo cantan los hombres durante
la escena de Hshtan mientras danzan y juegan con las mujeres
(Gusinde, 1982, II: 969-970).Texto: Lola comenta: Konipin es malo
pinginos es (son) malo (se refiere a los hombres); Kulpush es
lindo (la escena de Kulpush es lindo); (chasquido de lengua a modo
de cacique, apodo de un selknam llamado Kankot); ms fuerte es
cuando viene mujeres la cabeza (cantan con ms volumen cuando...
tratan las mujeres de agarrar a los hombres por el pelo); Cacique
ms peor, no cae nada (refirindose Kankot de nuevo, l es peor
porque no se cae cuando las mujeres le tiran el pelo durante el
juego); no est malo, anda anda... (chasquidos).
12.Yoyoyoyo: Slo vocalizado. Lo cantan los hombres en la choza
ceremonial cuando Kulan baja del cielo. (Gusinde, 1982, II: 903,
944-951, 972). Texto: Repeticin del ttulo; Lola comenta: esto
no sabe yo malo malo (Este canto no lo conozco, lo canto mal,
mal), un rato, despus le cay otra vez (por un rato se canta, luego
Kulan cae del cielo otra vez); no tanto es poco (s poco de este
canto); no canso nada yo (no me canso de cantarlo); no puedo (no
puedo hacerlo bien).
13. Maukel: o Pmaulk por lo general significa el cielo oriental ms
remoto o infinito; es lo que Gusinde, con el trmino Temukel,
interpreta (1982, II: 473-482) en un contexto mitolgico como
nombre del ser o esencia suprema. Lo cantan las mujeres para
saludar a Kulan o para hacerla bajar del cielo en compaa de
sus amantes, los klketen. Este canto no se encuentra en Gusinde.
Texto: maukel m k; se repite; as toda mujer, todo cuando baja
klketen y Kulan, Kulan sh (el marido de Kulan regresa a la
tierra...); se repite el tema; Pmaulk nain (arriba en el cielo
oriental...); as le dicen; as maukel m ek para arriba, Pmaulk
(idem ms arriba); para llevar los jvenes, Kulan, despus los baja,
en la noche, bajar; todas las mujeres (cantan), para llamar klketen,
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07FinCapitulo7Esp195-242(2ed) 233

12/10/03, 10:18:19 AM

CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

para bajar Kulan; lo mismo canta como sta (cantaban como yo


estoy cantando).
14. Hp ke kep: (Gusinde, 1982, II: 949). Lo cantan las mujeres
cuando aparece Koshmnk. Texto: repeticin del ttulo.
15. Maud-en: deformacin de Matan; lo cantan las mujeres
para invocar a este espritu. Vase Gusinde, con referencia al
canto de los hombres a Matan, (1982, II: 941-944). Texto:
repeticin del ttulo.
16. Hu? hu? hu?:Vocalizado solamente. Se lo cantan los hombres
a Tanu durante la escena de Tanu-Hainxo-huwan. No est en
Gusinde. Texto: repeticin del ttulo; Lola dice: ...huwan nain.
17. Hush lish huwan: deformacin de Hainxo-huwan. No
figura en Gusinde. Texto: repeticin de esta palabra con la
interjeccin hu?ku?; lo cantan los hombres mientras bailan en
la escena de Tanu-Hainxohuwan. Hacia el final Lola pregunta
Quiere ms?.
18.Y shu xe y: deformacin de hohshi,nieve, con vocalizacin.
Lo cantan las mujeres durante el rito mediante el cual controlan
el clima. No figura en Gusinde, pero para el rito vase Gusinde,
1982, II: 976-979.Texto: repeticin del ttulo; Lola dice: nada ms,
eso cuando viene no moja, blanca hohshi (Lola no recordaba la palabra
castellana nieve; hohshi es nieve en selknam); blanca est el hijo,
esto cantaban las mujeres cuando fro (cuando haca fro); cuando llegan
calentar bien (cuando regresaban se calentaban).
19. Y te k h ru o: lo cantan las mujeres durante el rito
mediante el cual controlan el clima y tambin lo cantan en la
vida cotidiana con el simple propsito de hacer desaparecer el mal
tiempo. Ver arriba para las referencias. Texto: vocalizado y johen
(vete, anda); win (otra palabra que significa vete); hosh hin kawy
(nieve, vulvete a tu casa); ... Tamnia (localidad mtica en el cielo
del Norte); hues wai (por qu ests aqu?); ?kan (otra palabra con
el significado de nieve o lluvia).

53.

Nilson, de origen haush, primer marido de Angela Loij, pintado para el rito
del Kewnix durante el Hain de 1923. Fotografa de Martin Gusinde.

234

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12/10/03, 10:18:22 AM

CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

20. Maa tni: (ya lejos). Lo cantan las madres de los klketen para
consolar a sus hijos cuando estos estn de caza, y tambin se lo
cantan a Xalpen. No est en Gusinde.Texto: vocalizacin del tema
tul lichen (corazn hermoso, alabanza a Xalpen); kawj waixen (buscar
casa, hay aqu una referencia a Xalpen, que mira hacia las chozas
del campamento porque quiere recibir carne).Vocalizaciones; Lola
dice: tilia (tobillo, hace referencia a que el klketen est cansado);
as le dicen. Vocalizacin; toda cosa del colegio; maa tni (ya lejos);
tilia kochen (tobillos cansados, referencia a los klketen); se repite.
Vocalizacin.
21.Yo te ho l ho ho l: Slo vocalizacin; por todas las mujeres
cuando Xalpen extermina a los hombres. Este canto no est en
Gusinde, pero para esta escena vase Gusinde, 1982, II: 901-907.
Texto: repeticin del ttulo; toda mujer, cuando se enoja, cuando mata
ella (lo canta); (ntese que Lola evita nombrar a Xalpen); klketen
matar primero (mata primero a los klketen); vocalizaciones; klketen
as (aqu Lola vara el registro de su voz quizs para expresar que
las mujeres les cantaban a los klketen en voces diferentes); toda
mujer (canta).
22. Hain korjn hrosho: Hain (las dos palabras que le siguen no
se han descifrado; vocalizacin y repeticin del ttulo; lamento de
las mujeres por los klketen que Xalpen ha matado). No est en
Gusinde. Texto: el canto est dirigido a los klketen.
23. Palmoteos y chasquidos: a cargo de los hombres en la choza
ceremonial mientras Olum restituye la vida.Vase Gusinde, 1982,
II: 902, 935-937. Texto: todo todo (todos los nombres); wahr juntar
sangre (la sangre, wahr en selknam, junta sangre, lo que Olum
hace para restituir la vida).
24. Hj k rak:Vocalizacin solamente; la cantan todas las mujeres
para saludar a Kterrnen y atraerlo ms cerca de ellas. Gusinde,
1982, II: 902, 930-935. Texto: repeticin del ttulo; as mujeres
(cantan).
25. Halahches: un poco deformado, solamente vocalizacin; todas
las mujeres lo cantan durante la escena de Halahches. Gusinde,
1982, II: 937-938. Texto: repeticin del ttulo.

236

07FinCapitulo7Esp195-242(2ed) 236

12/10/03, 10:18:23 AM

FIN DE UN MUNDO

DIECISEIS CANTOS DE KMEYU

De aqu en adelante solamente vocalizacin se escribir


S.V. Cada mujer posea uno o varios cantos tradicionales llamados
kmyu que heredaba y que estaba relacionado con su cielo. Las
mujeres estaban obligadas a cantar estos cantos diariamente, con el
fin de que Xalpen y Shoort se apaciguaran y tratasen con menos
dureza a los klketen. A estos cantos tambin se los denominaba
Hain-enmai, que significa para (o hay) un Hain.Vase Gusinde,
1982, II: 1016-1017.
26. Canto kmyu de Lola: S.V. Lola adopt los cantos del cielo
de su madre (el Oeste), aunque ella perteneca al cielo Sur de
su padre (vase canto n 14, captulo VI).
27. Canto kmyu de Ejih: S.V. (la madre de Lola), del Oeste.
28. Canto chamnico de Nonen: S.V. Lola dice: eso es de mi to,
po?ot (ste es el canto del hermano de mi padre, po?ot en selknam).
En realidad, Nonen era su to abuelo materno. Este canto debera
haber sido presentado en el vol. I con los cantos n 6 y n 7,
vase captulo VI.
29. Canto kmyu deYoter: repeticin de yokel sh. No logr traducir
este trmino:Yoter era la hermana de la madre de Lola.
30. Primer canto kmyu de Otrich: se repite yoichi koyotl; yoichik
o jlchik es el nombre de uno de los postes menores de los siete
postes principales del Hain, el del suroeste. Koyotl es el nombre
de uno de los hijos de Otrich que perteneca al cielo del Oeste;
en tanto que su madre, la abuela materna de Lola, perteneca al
cielo del Sur y era haush.
31. Segundo canto kmyu de Otrich: S.V. del Sur, haush.
32. Primer canto kmyu de Halup: S.V. del Sur, haush.
33. Segundo canto kmyu de Halup: S.V. del Sur, haush.
34. Canto kmyu de Yoimolka: S.V. del Norte, haush.
35. Canto kmyu de Kauhualpan: S.V. del Norte, haush.

237

07FinCapitulo7Esp195-242(2ed) 237

12/10/03, 10:18:24 AM

CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

36. Canto kmyu de Haricho: S.V. del Oeste, selknam.


37. Canto kmyu de Anien: S.V. Lola dice: yipen, yipen,
feo (el canto); del Oeste, selknam.
38. Canto kmyu de Kachira: S.V. del Oeste, selknam.
39. Canto kmyu de Kauyiya: S.V. del Oeste, selknam.
40. Canto kmyu de Halkan: S.V. del Oeste, selknam.
41. Primer canto kmyu de Amilken: S.V. del Oeste, selknam.
42. Canto de Amilken, del mito del Guanaco y del origen de
la prohibicin del incesto: Para otra versin de este canto, vase
captulo VI, n 40. Aqu se lo presenta de nuevo porque el texto
de esta versin es ms completo; es a la vez un canto kmyu y un
lamento. Amilken, que, como el guanaco, perteneca al cielo del
Oeste, se declaraba propietario de este canto. Es muy importante
porque el texto relata el mito del origen de la prohibicin del incesto.
Como ocurre muy a menudo en los mitos selknam (de la poca
howin), presenta una ambigedad deliberada en la conformacin
de los personajes: son sobrehumanos y al mismo tiempo muestran
ciertas caractersticas del animal en que se transformarn.
Al principio, el Guanaco padre es un howin humano, pero se
comporta como guanaco. En otra versin del mismo mito, est
ms en claro que l y su hija se transforman en guanacos cuando
estn cometiendo el incesto.
El canto tiene, asimismo, una doble funcin: es un lamento y
tambin un canto kmyu. Para otra versin del mito, vase Gusinde,
1982, II: 624-627. La transcripcin siguiente se realiz con la
colaboracin de Angela Loij. Desafortunadamente, todava no he
podido dilucidar algunas palabras del texto.
a) yohwn - tnsh - kai?ainn - wlejohe - yohwn - k?mn - k?mn //.
guanaco - dijo - tu padre - morir - guanaco - lamento - lamento
El guanaco dijo (a sus hijas): vuestro padre morir(), (entonces)
cantad la lamentacin.
b) yohwn - k?akshi - ?ainn - mrren - mrren - nit - ?ainn - ?ainn //.
guanaco - enterrar - padre - guanaco macho - viejo -...- padre - padre.
238

07FinCapitulo7Esp195-242(2ed) 238

12/10/03, 10:18:24 AM

FIN DE UN MUNDO

Enterrad al guanaco, al viejo guanaco macho, viejo guanaco


macho, (a vuestro) padre, padre.
c) k?mn - yohwn - win - ja - tem - nas //
Lamentacin - guanaco (de las) mujeres yo hablo aqu
Estoy diciendo (cantando) la lamentacin de las mujeres
por el guanaco.Vocalizacin.
d) naim - yohwn - tnsh - t?ainn - or - k?mn-win //
...guanaco - habl - padre - despus - lamentacin (de las)
mujeres.
(As) cantaban las mujeres (hijas) la lamentacin despus
(de la muerte) de su padre.
e) t?ainn - tem - shonnjish - kil - ja //
padre - tras ellas - excitado sexualmente - persiguiendo...
haash - shni - mrren - ktam - nia - haash //
huellas - orinando - guanaco macho - sus hijas - ... - huellas
ni - mrren - yohwn //
... - viejo guanaco macho - guanaco
El padre sali en persecucin de ellas (sus hijas), siguiendo
las huellas (de) sus hijas, (mientras l corra, iba) orinando, (tras)
las huellas, el viejo guanaco macho, guanaco.
f) soshits - chimen - mik - hrnik - k sh - ja - ?ainn //
una - corri - ... - lejos - aparearse - ... - padre
Una (hija) se escap. El padre se apare (con la otra).
Vocalizacin.
g) mrren - yohwn - k tam - mchaaha //
viejo guanaco macho - guanaco - su hija - cuidar
La hija cuid al viejo guanaco macho, guanaco.
h) ja - haash - ken - kwnta //
...huellas - correr muy veloz... - encontr
(El) corri muy veloz (tras) las huellas (y) encontr (alcanz
a sus hijas).
i) tai - winen - kxen - or - kri - kri //
...fueron enterrar - despus - arcilla blanca - arcilla blanca
kxen - wirik - koosh - chtish //
enterrar - su (de l) - rostro - descubierto
239

FIN DE UN MUNDO

Despus de que ellas (las hijas) se fueron, (despus de)


enterrarlo (como les orden, les dijo) bajo la arcilla blanca (cubil
de guanacos), arcilla blanca, su rostro (qued) al descubierto
(sin enterrar).
j) chinen - ?ainn - tam - ni - haash - ashni - wit - nia//
corri - padre - hija(s) - ... - huellas - orinando - ... - ... tam
- ni - haash //
hija(s) - ... - huellas
El padre corra (tras) (sus) hijas, (siguiendo sus) huellas
(mientras) orinaba... Las huellas de (sus) hijas.
k) kauk - she? mai - mak she?min - kchinen - ktam //
... - aparearse - de la hembra - corri - hija.
kshe?min - ni - marren - tkari - son - winma //
hembra - ... viejo guanaco macho - familia - no - ...
(Cuando) se aparearon, (cuando) el viejo guanaco macho
corri tras su hija, (en el momento en que se) aparearon, (ya)
no (fueron) familia.
l) t - sei - jixen - paika //
ella - era - su amante - concubina
Ella era su amante, su concubina.
m) soshits - chinen - mik - harnik - kswin - mam - harnk //
una - escap - ... - lejos - ... copular - hija - lejos
Una se escap lejos. El copul con (la otra) hija, lejos (en
los campos).
(En el acto sexual incestuoso se transformaron en guanacos).

Cantos Selknam de Tierra del Fuego,Argentina,Vol. II. Un lbum de dos discos con 42 cantos,
Album N F.E. 4179. Notas descriptivas y transcripciones de textos por Anne Chapman
(CNRS, Pars) en colaboracin con el Departamento de Etnomusicologa, Muse de
lHomme de Pars. Cinta maestra por Jean Schwarz. Este texto fue traducido del ingls
por Nelly E. Bugallo y la autora.

Participantes del rito del Kewnix (Hain de 1923). A la izquierda,


Elek, hija de Alukan (foto n 6), al centro, Angela Loij, y a la derecha, Imshuta,
ta de Segundo Arteaga (foto n 1). Las dos ltimas estn pintadas con un diseo que
simboliza al joven guanaco. Fotografa de Martin Gusinde.

54.

241

CANTOS SELKNAM DE LA GRAN CEREMONIA

242

FIN DE UN MUNDO

CAPITULO VIII

DONDE CHOCAN LOS MARES:


LA TIERRA DE LOS ANTIGUOS HAUSH
Actualmente hay en el mundo muy pocas regiones deshabitadas
que hayan sido alguna vez pobladas por el hombre. Una de de ellas
corresponde al sudeste de la Isla Grande,Tierra del Fuego (Argentina)
desde la Baha Thetis, sobre el Atlntico, hasta la Baha Aguirre
cerca de la entrada del Canal Beagle, y est deshabitada desde la
desaparicin de los haush en el siglo XIX. El hombre americano se
adapt a esta zona; el de origen europeo no ha podido hacerlo.Aqul
sucumbi frente a la agresin de ste, y su tierra qued vaca.Ya nadie
vive all. Casi nadie va hasta all, a no ser los tripulantes y pasajeros de
algn buque que ocasionalmente ancla en las bahas de la zona. Hace
aos que las empresas loberas abandonaron la regin.
Mucho tiempo antes, los haush y los selknam compartieron
la mayor parte de la Isla Grande1. Los haush llegaron primero.
Cuntos milenios o siglos antes? Esta es una pregunta que solamente
la arqueologa podra contestar. Los haush haban sido empujados
al sudeste de la isla por los selknam, ms agresivos. Estos grupos no
se haban aventurado ms al sur, hasta las costas del Canal Beagle,
la Isla Navarino y los archipilagos, que eran territorio de otros
indgenas, los ymana y los alakalufes2. Es muy probable que la
Isla de los Estados haya sido habitada en tiempos prehistricos por
los ymana o por otro grupo, aunque no estuvieran all cuando
los europeos la descubrieron.
La mayor parte de los primeros habitantes de Amrica,
llamados indios, vinieron desde Asia atravesando el mar de
Behring por un puente de tierra que una los dos continentes
entre Siberia y Alaska. Peridicamente, durante milenios y milenios,
el puente era cubierto por el mar o por el hielo, y quedaba
expuesto como consecuencia de las oscilaciones de los glaciares.
Hace unos diez mil aos se sumergi por ltima vez, convirtindose
en lo que se llama hoy Estrecho de Behring. Segn la arqueologa, las
primeras migraciones humanas a Amrica pueden haber ocurrido
hace unos veinticuatro mil aos, aunque hay indicios de que se
remontaran a casi cuarenta mil3. Hace unos once mil aos el
hombre ya habitaba el lado continental del Estrecho de Magallanes4.
La fecha ms antigua, correspondiente a la vida humana en la Isla
Grande, es de aproximadamente 9.500 aos5.
243

DONDE CHOCAN LOS MARES

Los selknam y los haush no conocieron la escritura. Se puede


decir que no les haca falta, pues todo lo que saban lo aprendan de
la observacin o la experiencia, y de los conocimientos y tradiciones
transmitidos oralmente a lo largo de innumerables generaciones.
En cada generacin exista algn padre de la palabra, guardin de
la tradicin sagrada. Los selknam haban asimilado mucho de los
haush, sobre todo la tradicin ritual y mitolgica.
En su mitologa, el Este estaba simbolizado por la cordillera
de la Isla de los Estados y era considerado como el lugar de mayor
emanacin del poder del universo. Los haush, y despus de ellos
los selkman, imaginaban otras cordilleras que existiran en los mares
o ms all de los mares, al Oeste, al Norte y al Sur. Cada una de ellas
estaba tambin imbuida de un poder mtico-religioso.
Segn la tradicin sagrada, un xoon (poderoso mago o
chamn) llamado Viento y otro mago, Mar, combatieron en las
aguas del Estrecho Le Maire. Y en esta lucha, que produjo una
tormenta prodigiosa,Viento venci a Mar. Viento era del Oeste y
Mar era del Norte. Para vengarse de Viento, Mar hizo que all se
desaaran dos poderes femeninos, dos Chenum, quienes tambin
eran uno del Norte y el otro del Oeste. Y esta vez el del Norte
venci al del Oeste. El poder del Norte atrap a su enemigo
con tal fuerza que lo hizo estallar. Su sangre se derram por toda
la tierra, desde el Estrecho Le Maire hasta el Ro Irigoyen, y fue
as que el agua de los ros y riachuelos de esta parte de la isla
adquirieron su color rojizo6.
Estos poderes femeninos, Chenum, eran implacables canbales que se erguan a lo largo de las costas y, con irresistible mirada,
atraan a sus vctimas hacia ellos. Monopolizaron los ros y las
fuentes de agua, hasta que un da el gran mago Viento logr
destruirlos. Entonces ellos se convirtieron en las peas barrancosas
que bordean las costas de la isla.
An hoy la Chenum del Norte vive debajo del estrecho
donde los mares se encuentran. Es ella quien a veces los incita
a combates de violencia inaudita en este lugar temido por todo
marinero, la ruta al Cabo de Hornos, a lo largo de cuyas costas yacen
restos de barcos vencidos por los mares y vientos en pugna.
La mujer de Mar, hermana de Viento, tuvo muchas hijas, las
ballenas. Mar, el padre, cre grandes ocanos para que sus hijas se
salvasen de ser devoradas por poderosos enemigos. Cuando Mar

55.

244

Seccin sudeste de la Isla Grande. Tierra del Fuego, Argentina.

RIO GRANDE

TIERRA
DEL

OCEANO ATLANTICO

FUEGO
Bah

a I r i go y en
o
arp
lic
o
etis
a P Caleta h a T h
Falsa
a
Cabo
San Diego
ESTANCIA
uces o
POLICARPO
uen S
B
ha
Ba

3117

4865

o
uen
o B

2369
3445

2000

oL
uc
h

a L pe z

1000

PUERTO
ESPAOL

ESTANCIA
MOAT ESTANCIA 2205
PUERTO
RANCHO

3366

Ba

gge

Bah

ISLA DE
LOS ESTADOS

a V
ale
t

Slo

rr e
gui
aA

Baha

Mt. Campana

ISLA
NAVARINO

rig oye

oI

Ba

Lago Fagnano

ESTANCIA
IRIGOYEN

CAMINO A CABALLO (1969-1970)


CAMINO A PIE (1970)
Baha N
ass
au

OCEANO PACIFICO

10

Escala aproximada en km
Alturas en pies

C abo de Horn os

5632' ISLAS
DIEGO RAMIREZ
6843'

20

30

DONDE CHOCAN LOS MARES

hizo las grandes aguas, llev en sus brazos a sus hijas y las liber en
una orilla, esperando que viviesen en paz para siempre.
Otra versin de este mito dice que en tiempos remotos el
Estrecho Le Maire era una laguna y que Mar lo abri para que sus
hijas lograsen huir del mago que las persegua7.
A travs de los cuarenta kilmetros del estrecho, el perl de la
cordillera de la Isla de los Estados aparece casi siempre envuelto en
bruma. La bruma crea la impresin de que la cordillera queda muy
distante. La silueta de sus cimas cortadas a pique y apenas visibles
evoca la muralla de una inmensa y misteriosa fortaleza; fortaleza que
defendera el acceso a la regin del Este, sede del poder universal. Los
selknam llamaban a la isla Koin-harri, la Cordillera de las Races,
y la isla fue concebida como la raz del mundo; los xoon (chamanes
humanos) pronunciaban este nombre al sentirse invadidos por el
poder sobrenatural, y se imaginaban esforzndose por ascender a lo
que tambin llamaban la Cordillera Resbalosa.
En 1968 el seor Esteban Ishtn, selknam de padre y madre
y uno de los ltimos sobrevivientes de este pueblo, se ofreci a
acompaarme por tierra a lo largo de la costa del Estrecho Le Maire
y dar toda la vuelta del sureste de la isla a pie. Unos treinta aos
antes haba recorrido la misma zona como gua de un ingeniero
agrnomo. Detenindose a menudo, hicieron el viaje a caballo en
un mes. Regresaron bien, pero sus tres caballos murieron por los
sufrimientos padecidos en el lugar.
Un da de marzo de 1969, estando yo en Ro Grande,Tierra
del Fuego, supe que Esteban estaba enfermo en Ushuaia, al otro
lado de la isla. Me apresur en ir a visitarlo, pero cuando llegu ya
haba fallecido. Solamente alcanc a dar el psame a su hermana,
la seora Rafaela Ishtn, viuda de Rupatini.
Despus de la muerte de Esteban trat de encontrar a alguien
que me acompaara a pie por la parte deshabitada de la isla. Por la
costa atlntica la zona habitada termina en el casco de la estancia
Policarpo, en Caleta Falsa, aunque la estancia se extiende casi hasta
la Baha Thetis. Pero el camino transitable de esta costa termina en
la estancia Irigoyen (en la caleta del mismo nombre). Para llegar
a la estancia Policarpo es necesario ir en barco, en avin, o andar
varios das a pie o a caballo. Gracias a las facilidades ofrecidas por
los propietarios de estas dos estancias, y tambin los de la estancia
Mara Luisa, que queda entre las dos mencionadas, el trayecto
por la costa no presenta dicultades especiales. Los propietarios,
administradores y trabajadores de estas estancias nos brindaron
guas, caballos, comida y hospedaje8.
246

FIN DE UN MUNDO

A nes de enero de 1970 encontr a dos hombres dispuestos


a acompaarme. Uno, Celestino Varela, hijo de doa Enriqueta
Varela de Santn, se ofreci a servirme de gua. Nunca haba ido
a la zona deshabitada pero era un hombre de campo. Su abuela
materna fue indgena y l naci en la estancia Moat, en la orilla del
Canal Beagle, donde eventualmente terminaramos nuestro viaje.
Su madre y toda su familia eran muy buenos amigos.Yo conaba
totalmente en l. El otro hombre, ms joven, era Armando Caldern,
descendiente de ymana, y cuyo padre, Augustn Clemente, que
vive en Ushuaia, tambin era un buen amigo. Aunque Armando
Caldern casi siempre haba vivido en los pueblos, le gustaba
mucho el campo.
El 27 de enero los tres salimos a caballo de la cabecera del
Lago Fagnano, desde la estancia del seor Luis Garibaldi Honte,
en lo que anteriormente haba sido la reserva indgena. Cuando
partamos, don Luis me dijo que si l fuese ms joven me hubiera
acompaado, y nos dese buena suerte. Don Luis, descendiente
de los haush, haba nacido en Baha Thetis, cerca del Estrecho Le
Maire, y sabe del idioma haush ms que ningn otro.
Llegamos a la estancia Irigoyen al anochecer.Al da siguiente
Celestino Varela, de sobrenombre Tino, regres a su casa en la
cabecera del Lago Fagnano. No poda dejar su trabajo en la estancia
hasta dos semanas ms tarde. Quedamos en encontrarnos el 15
de febrero en la estancia Policarpo para emprender desde all la
marcha por la zona deshabitada.
El primero de febrero part a caballo desde la estancia Irigoyen
acompaada de Armando Caldern, el seor Oyarzn (administrador
de la estancia Policarpo) y un ovejero, rumbo a Caleta Falsa, adonde
llegamos dos das ms tarde. Dos y medio das despus llegamos
a la estancia Policarpo, subiendo y bajando por la angosta costa
para esquivar las altas barrancas. El Sr. Oyarzn saba cmo evitar ser
atrapado (y ahogado) por una marea alta cuando sta golpeaba
las paredes de las barracas. El jinete que hace caso omiso de los
tiempos de las mareas y de las dicultades de la topografa costera
pone en riesgo su vida. Nuestros caballos (del Sr. Oyarzn) saban
cmo atravesar con pasos livianos los turbales, aunque solan hundirse
hasta las rodillas y llegaban a desesperarse, echando espuma por
la boca. Cuando lograban salir, tambalendose con cada paso,
nuevamente se hundan hasta que por n alcanzaban suelo rme;
entonces, corran acaloradamente, siendo detenidos por el tropiezo
y la cada al suelo de parte de la montura, que se enredaba en
la espesa vegetacin. Los caballos cruzaron los ros nadando sin
247

DONDE CHOCAN LOS MARES

problemas, puesto que no eran muy anchos ni torrentosos. Al


dirigirnos al interior, encontramos varias manadas de guanacos que
nos observaban inmviles, tensos y con sus orejas en punta, hasta
que desaparecamos en el horizonte. En la costa pasamos frente a los
restos de algunos de los barcos que naufragaron en la zona durante
los ltimos 400 aos.Vimos el enorme casco de erro de la Duchess
of Albany, que zozobr en 1891. Das despus, cerca de Cabo Falso,
pude fotograar un mascarn de proa que encontramos tirado en
la playa. Lo lavamos y tom una fotografa de su parte posterior,
porque la cara estaba totalmente carcomida.Afortunadamente, ms
tarde unos empleados del Museo del Fin del Mundo (Ushuaia) lo
llevaran a un sitio seguro para ser exhibido en una sala, aunque
posiblemente el mascarn aore el viento y el mar.
Durante las dos semanas que permanec en la estancia
Policarpo, lm a los lobos de mar de lejos y de cerca; tambin
el arreo de unas cinco mil ovejas cuando los ovejeros a caballo,
ayudados por sus perros, las hicieron cruzar a nado el Ro Policarpo.
Tambin lm el Estrecho Le Maire y su faro, situado a un da de
caballo de la estancia, y pude realizar excavaciones arqueolgicas
en la misma Caleta Falsa9. Esto fue posible gracias a la ayuda de
los empleados de la estancia Policarpo.
Cuando Tino lleg a la estancia Policarpo el 15 de febrero,
haban comenzado las lluvias del otoo y tuvimos que esperar
hasta el 18 para partir. Mientras tanto, nuestro grupo haba crecido
de tres a cinco: los dos nuevos eran Portea y su hijo Mo, los
perros de Tino, ayudantes de mi gua y eventualmente nuestros
salvadores, si llegara a ser necesario. En caso de un impedimento
total, ellos regresaran a su casa, y al verlos llegar solos la familia
sabra que algo nos haba sucedido.
La maana de nuestra partida les di a Tino y a Armando dos
cajitas de fsforos, cuidadosamente envueltas en tiras de caucho y
aseguradas con tela adhesiva.Tino coment que ya llevaba sucientes
fsforos. Pero yo le expliqu: Se los doy por si los tres caemos al
mismo tiempo a un ro. Como stos estn bien asegurados, puede
ser que no se nos mojen todos.
(pginas siguientes)
56. Esteban Ishtn, estancia Nueva Argentina, 1968.
57. Armando Caldern, la autora y Ruperto Oyarzn
rumbo a la estancia que este ltimo administraba. Febrero de 1970.
58. Ovejero chileno con perros en su puesto de la estancia Policarpo.
Fotografas de Anne Chapman.

248

DONDE CHOCAN LOS MARES

Y l me respondi: Aunque vamos a cruzar muchos ros,


por qu nos vamos a caer los tres juntos?
En efecto, nadie se cay.
Nuestra nica arma la llevaba Tino, un viejo veintids que
don Luis nos haba prestado. Cuando los hombres de Policarpo le
preguntaron a Tino por qu no haba conseguido un automtico,
ste les contest que prefera un veintids por ser ms resistente
y menos frgil. Cada uno llevaba una mochila: las de ellos pesaban
de quince a veinte kilos, la ma diez.Adems de fsforos, cada uno
tena tiras de caucho de neumtico para encender el fuego bajo la
lluvia, cigarrillos, un cuchillo, frazada y pantalones para cambiarse.
Armando estaba encargado de las provisiones (un kilo de caf,
arroz, azcar, sacarina, sopa deshidratada, chocolate; para el primer
da, pan y carne; y dos jarros de latn para cocinar).Tino cargaba
la lona para hacer la carpa y yo los medicamentos y la cmara
fotogrca.
Por el camino comimos bayas de varias clases, hongos y
mariscos; el segundo y cuarto das, lomos de dos guanacos que
Tino mat. No podamos demorarnos para explorar los lugares
por donde pasbamos, porque los guanacos resultaban escasos
y el verano llegaba a su n. Sabamos que si el mal tiempo nos
bloqueaba, las provisiones se acabaran en pocos das. Caminamos
cuando y cuanto pudimos, a veces doce horas de un trecho. Casi
todos los das llova, pero a menudo continubamos avanzando
bajo la lluvia. Despus calculamos que habamos andado unos
ciento treinta y cinco kilmetros en diez das para ir de Caleta
Falsa (estancia Policarpo), sobre la costa atlntica, a la estancia
Puerto Rancho, sobre la costa opuesta, cerca de la entrada del
Canal Moat.
Llegu a apreciar lo que puede haber signicado para los
haush el habitar esta regin: los bosques, las malezas, los turbales,
lo quebrado del interior y lo escarpado de las costas, compensados
por acogedoras playas.Y fue precisamente en estos ltimos lugares
que encontramos unos fragmentos de utensilios de piedra y de
hueso dejados por los haush.
Llevbamos dos mapas de la regin. Varias montaas, en
tiempo despejado, nos permitan orientarnos: el Cerro Bilbao (el
ms alto de Los Tres Hermanos) frente a Caleta Falsa, la montaa
Bccar frente a Baha Buen Suceso y las montaas Campana y
Pirmide al oeste de la BahaValentn.Tino acostumbraba adelantarse
para buscar los pasos; o desde las cimas de las montaas decida
por dnde debamos caminar, juzgando la densidad del bosque, o
254

FIN DE UN MUNDO

el declive de alguna ladera de montaa, por los matices, las luces y


las sombras del paisaje. El plan era caminar lo ms posible por las
alturas y evitar los bajos cuyas malezas tupidas nos hacan hundirnos
hasta la rodilla a cada paso.Tuvimos que atravesar los bosques para
llegar a las bahas. Una o dos veces los penetramos por las sendas
de los guanacos; y muchas veces tuvimos que pasarlos gateando,
tropezando y asindonos a los troncos como mejor podamos.
Tan densos eran que habra sido intil tratar de abrirse camino
a machete. Los turbales no presentaban mayor problema, salvo
cuando tuvimos que dormir sobre ellos.
El primer da, por la tarde, llegamos a la Baha Buen Suceso,
a unos veinte kilmetros de la estancia Policarpo. Desde la playa
mirbamos la Cordillera de las Races, que casi llenaba el
horizonte. Parece emerger desde el fondo de los mares, tal como
me cont Angela. Rend un homenaje mental a los malogrados
haush, a nuestros ilustres predecesores el capitn Cook en 1769 y
Charles Darwin en 1832 y a los hombres que haban construido
un rancho en la playa. Al rancho le quedaban dos paredes y una
parte del techo que nos protegi aquella noche del viento y
la lluvia. Haba pocos animales en la baha. Dos guanacos nos
haban seguido de lejos. Al acampar se acercaron tanto a nosotros
que Tino mat uno de un solo tiro. Las gaviotas iban y venan
de la playa al mar, pero no vi otros pjaros. Sobre la arena na
de color gris yacan unas pocas conchas vacas. El ruido del mar
acentuaba el silencio.
De cierta manera me senta inquieta, quizs por la muerte
del guanaco, el silencio y el paisaje. La baha tiene la forma de una
caja cuadrada a la que le falta un lado; un bosque oscuro cubre sus
costados y la playa termina por los dos extremos en unos
grandes peascos negros. En la parte interna, la playa se convierte
en un pantano donde crecen altos juncos. Los contornos ms bien
suaves de las montaas al fondo de la baha me parecan extraos,
quizs por hallarse stas tan aglomeradas, casi encimadas. Se me
ocurri que se habran juntado all buscando un buen asiento para
contemplar la Cordillera de las Races.
Durante los diez das que caminamos, tuvimos una sola
tormenta de granizo. Ocurri al segundo da, a las trece horas,
mientras pasbamos por las cimas de los Montes Negros rumbo a
la BahaValentn. Comenz repentinamente y luego se intensic
acompaada de un viento fro.Tino nos grit que debamos buscar
un reparo. Comenzbamos a descender cuando percibimos que
los nicos rboles que haba estaban muy distantes en el bajo.
255

DONDE CHOCAN LOS MARES

Nos sentamos entre la maleza, a media montaa, esperando que la


tormenta amainara pronto. Como esto no sucedi, seguimos hasta
el pie de la cordillera. All extendimos la lona bajo unos grandes
arbustos y logramos encender fuego para secarnos y preparar caf
mientras esperbamos a que pasara la tormenta. Dur tres horas
y media. Cuando volvimos a la cima, sali el sol y el paisaje se
transform. La luminosidad era extraordinaria, aumentada por
los reejos de las lajas que se extendan hasta perderse de vista
en las suaves ondulaciones de las alturas. Los Montes Negros son
solamente negros vistos desde lejos.
De repente divisamos la Baha Valentn: una ancha playa de
arena na, color del sol, atravesada por un ro sinuoso. El mar, que
en ese momento estaba muy azul, se extenda hacia la Antrtida.
Quizs el mar y la playa parecan tan brillantes por contrastar con
los bosques y las barrancas de peas tan cercanas. Ciertamente,
los haush acamparon en la costa de esta baha. Fueron vistos por
primera vez hacia nes del siglo XVII. La baha, prcticamente, no
fue utilizada por los navegantes europeos ni por otros posteriores,
porque al abrirse hacia el sur es asolada por los vientos que vienen
de la Antrtida.
Dormimos sobre la turba del bosque cercano y al otro da,
temprano por la maana, llegamos a la playa. Caminando por la
costa encontramos unos cuantos artefactos de piedra. Pero como
la marea suba rpidamente y tuvimos que cruzar un ro que
desemboca en la playa, seguimos la marcha rodeando la baha.
De pronto, penetramos en un rea de enormes rocas negras y
lisas, de diferentes formas, esculpidas desde tiempos inmemoriales
por el viento, la lluvia y las tempestades. Algunas verticales,
otras horizontales y casi todas perforadas con agujeros grandes y
pequeos.Todas parecan estar contemplando el mar en reposo.
Quizs sin saberlo, Henry Moore, haba representado estos
monumentos de la naturaleza.
El nico peligro, fuera de quedar bloqueados a causa del
tiempo, era el de ser acometidos por baguales. Los trabajadores de las
estancias por donde haba pasado a caballo me haban contado en
detalle sus aventuras con toros bromistas y vacas nada lecheras. As
es que me sent incmoda cuando por primera vez distinguimos
un grupo de baguales (vacuno cimarrn).Ocurri al cuarto da de
viaje, arriba de la Baha Aguirre. Desde lejos parecan tranquilos.
Pero poda tratarse de una tranquilidad de corta duracin, ya que
tienen fama de jarse en todo, aun cuando pastorean con la cabeza
gacha. Tino, que los descubri primero, se detuvo para esperar
256

FIN DE UN MUNDO

a Armando y luego los dos me esperaron a m, que como de


costumbre vena a la cola.Tino nos dijo que nos arrimramos all
hasta que l y sus perros hubieran pasado la lnea de ataque. Como
yo me haba jurado obedecerle, iba a hacer lo que l propona. Pero
antes de moverme le pregunt: Y si los baguales lo acomenten,
qu hace usted?
Me respondi:No se preocupe. Si acometen, los perros los
van a molestar y en esto me largo yo.
Contempl con un amor renovado a nuestros acos y
jadeantes compaeros. No hice ms preguntas. Saba que Tino no
iba a servirse del rie, pues ya me haba explicado antes que herir
a un bagual equivale a exasperarlo ms, y que era prcticamente
imposible matarlo con un veintids.Tambin me haba enseado
que, de ser acometido, uno debe correr hacia el rbol ms cercano,
y si no hay un rbol cerca, tirarse al suelo boca abajo y quedarse as
sin moverse.Yo por mi parte, haba aprendido que un toro bagual
es menos bravo que una vaca bagual con ternerito, y esto me
consolaba en cierto modo. Sub a un rbol y de arriba observ a
Tino y a sus perros hasta que desaparecieron en el horizonte hacia
la baha.Armando no quiso subir. Me dijo que era prematuro.Tena
razn.Al rato los baguales dieron prueba de sincera tranquilidad y
pudimos ir al encuentro de Tino. Al bajar del rbol, Armando me
indic que llevara mi mochila sobre un solo hombro, de manera
de poder soltarla rpidamente si tena que correr en busca de otros
rboles. Tambin hice lo que l me aconsejaba.
Otras veces pasamos cerca de baguales, pero no me sub
a otro rbol. Todos los baguales que vimos nos tuvieron mucha
consideracin.
En los dos extremos de la Baha Aguirre hay playas. La del
este, hacia la BahaValentn, est rodeada por un terreno ondulado,
tapizado de pastos altos y con pequeos grupos de rboles. La
cruza un ancho ro que se desliza hacia el mar. Hacia el oeste,
la playa es ancha en marea baja, pero el bosque y la maleza la
cierran. Esta esquina, donde el Ro Bompland llega al mar, se llama
Puerto Espaol, y as se llama tambin una pequea estancia cuya
casa y corrales estn a la orilla del mar. En otro tiempo exista
(pginas siguientes)
59. Rebao y expedicionarios en la regin frente a Cabo Donato.
60. El gua Celestino Varela (Tino), Anne Chapman, Armando Caldern y los dos perros;
estancia Policarpo, Caleta Falsa, 18 de febrero de 1970, da que partieron a cruzar la isla.
61. Tino, seguido de Armando, gua la marcha hacia Baha Valentn.
Fotografas de Anne Chapman.

257

FIN DE UN MUNDO

un aserradero cerca de la estancia. Y mucho antes, en 1851, un


pequeo grupo de misioneros ingleses, el Capitn Allan Gardiner
y sus seis compaeros, murieron de hambre en este mismo lugar.
La Baha Aguirre es muy ancha (ms de diecisis kilmetros). Casi
toda la parte abierta al mar, la que se extiende entre las dos playas,
es sumamente quebrada; acantilados escarpados se intercalan con
pequeas aberturas rocosas. Se hace tanto ms trabajoso pasarla a
pie por las mareas, difciles de calcular. El bosque que bordea la
costa es casi impenetrable, a menos que se aproveche la huella de
los baguales. En el deseo de no encontrarnos cara a cara con algn
desconocido de esta especie, decidimos ir por un lugar entre las
rocas, a la orilla del mar, donde no haba senda.
Al llegar al otro extremo de la baha vimos la pequea
casa y los corrales de la estancia Puerto Espaol. Mientras nos
acercbamos, omos varios tiros de fusil y al llegar frente a la casa
pasamos junto a un perro muerto, baado en sangre. Los otros
perros nos ladraban, y un joven puestero apareci en la puerta.
Mir a los cinco expedicionarios. Y nos pregunt: De dnde
vienen ustedes?
Uno de nosotros contest: De Policarpo.
Y el puestero volvi a preguntar: Cruzando?
No, bordeando.
En cunto tiempo?
Seis das.
Entonces el puestero dijo: Pasen a sentarse.
Pasamos y nos sentamos. Enseguida el puestero sali. Dijo
que iba a caballo a traer un cordero para que comiramos. Fue
muy gentil con nosotros, aunque desenfrenado cuando montaba
a caballo y no muy amable con sus perros y el ganado. Ah
comprend por qu el ganado bagual se enfurece con cualquiera
de nuestra especie.
Al da siguiente, cuando la marea permiti cruzar el ro, el
puestero nos acompa a caballo un rato. Luego se despidi, y
nosotros nos dirigimos hacia los Montes Lucio Lpez. Caminamos
de nuevo por las alturas, pero, dados el fro y el viento, bajamos
en la tarde para acampar cerca de la costa. Al da siguiente llovi y
caminamos poco. Un da despus llegamos a la Baha Slogget.
Ese da nos habamos cruzado con el capataz de la estancia
Puerto Espaol, que regresaba a caballo a su lugar de trabajo,
Celestino Varela; al fondo, la Baha Buen Suceso, 19 de febrero de 1970.
Fotografa de Anne Chapman.

62.

265

DONDE CHOCAN LOS MARES

trayendo del cabestro a un caballo carguero. Nos advirti que no se


poda cruzar el Ro Lpez en la desembocadura de Baha Slogget
y nos aconsej que continuramos ro arriba por unas cinco horas
para pasarlo, como lo haca todo el mundo. Qued preocupada
por lo que nos haba dicho. Pero Tino me consol diciendo: No
se preocupe. Este ro lo cruzamos en la playa.
Al llegar a la Baha Slogget vimos que si bien el ro no era
muy ancho, corra rpido. Luego descubrimos que tambin
era profundo. Bordeamos la orilla hacia arriba, hasta que de
pronto vimos una masa de madera muerta encallada en la orilla
opuesta, mientras que de nuestro lado yacan unos troncos pelados
muy largos. Tino y Armando lograron jar un tronco sobre la
parte ms honda del ro y lo engancharon con la maderada de
la orilla opuesta.
Terminada la obra, desde casi el medio del ro, Tino me
ofreci la mano para que hiciera equilibrio sobre el tronco mientras
me preguntaba: Se atreve?
Voy a ver, le dije.
Los tres pasamos el ro sin caernos. Pero Portea y Mo
nadaron. Los arrastr la corriente un buen trecho mientras nosotros
corramos por el lado opuesto del ro para animarlos, hasta que
alcanzaron la orilla.
Aquella noche nos hospedamos en la cocina de la casa de
la estancia Baha Slogget, cuyos propietarios estaban ausentes.
Ellos haban dejado la puerta de la cocina abierta, y dentro de
ella fsforos, lea, una candela y algunas provisiones por si alguien
pasaba, como es la costumbre entre los estancieros y trabajadores
de las regiones apartadas.
En la maana inspeccionamos los restos de una draga inmensa
y mohosa. Debi pertenecer cuando era nueva al equipo de algn
empresario con sed de oro. De lejos pareca la carcaza de un pjaro
enorme o de un avin con las alas quebradas.
Caminamos un da ms y llegamos al trmino del viaje. Diez
das despus de partir de Caleta Falsa, arribamos a una pequea
estancia llamada Puerto Rancho, ubicada frente a la Isla Picton, a
la entrada del Canal Moat.
Aprovechando la hospitalidad del propietario, seor Cirilo
Boscovich, y de su seora, nos quedamos all dos das. El nos
prest caballos para seguir a la estancia Moat, cuyo dueo, el seor
Lawrence, me llev en su avioneta hasta Ro Grande, de donde yo
haba salido haca cinco semanas. Como los reglamentos prohben
llevar perros en un avin de este tamao,Tino, por no abandonarlos,
266

FIN DE UN MUNDO

cruz la cordillera a caballo con ellos a su lado y lleg en dos das


a su casita en la cabecera del Lago Fagnano. Armando se qued
en la estancia Moat para trabajar.
Antes de emprender el viaje,Tino y Armando me haban dicho
que queran conocer la zona deshabitada; quizs Tino se haya acordado
de su abuela haush y Armando de sus abuelos ymana.

Publicado en Karukinka Cuadernos Fueguinos n 3-5, 1973, Buenos Aires.

(pgina siguiente)
63. Mujeres selknam en San Sebastin, Isla Grande, 1896. El fotgrafo, Fernand Lahille,
explica que la expresin contrada en los rostros de algunas mujeres se debe no tanto
al fro de aquel da como al temor que les provocaba el aparato fotogrco jado en ellas,
por primera vez, como un arma desconocida. Tambin puede reejar incertidumbre ante el futuro
ya que haban sido tradas por la polica a San Sebastin debido a que otros selknam
haban matado a dos hombres blancos que los escoltaban (armados y a caballo)
hacia la misin salesiana de Isla Dawson contra su voluntad.

267

DONDE CHOCAN LOS MARES

270

FIN DE UN MUNDO

LAMENTO POR LOS INDIOS


DE TIERRA DEL FUEGO

Dnde se fueron las mujeres que cantaban como los canarios?


Haba muchas mujeres. Dnde se fueron?.
Lola Kiepja,1966

Cmo hablar en unas cuantas palabras de pueblos poderosos?


Cmo hablar de los selknam, los haush,
los ymana y los alakalufes?
Fueron pueblos poderosos porque no slo llegaron
sino se quedaron en las tierras ms inhspitas del mundo.
Eso lo lograron gracias a su coraje para arrancar sustento
de los mares alborotados, de los bosques nevados,
de las pampas abatidas por vientos helados.
Mujeres canoeras, ymana y alakalufes, desaaron olas surgidas
de la Antrtida, arrimando sus canoas a las ballenas
mientras sus hombres, de pie en la proa,
con slo una lanza en mano,
se esforzaban por vararlas.
Hombres cazadores, selknam y haush, con slo arcos y echas,
acosaron a los guanacos bajo la nieve y la tormenta
mientras sus mujeres, con pesadas cargas, se apuraban
para hacer un campamento y prender el fuego del hogar.
Jugaron sus vidas en guerrillas y venganzas.
Eran bravos, duros enemigos y tenaces.
Pero tambin se amaron y amaron sus islas, cordilleras cuyas
cumbres no se hunden en los mares glaciales.
Amaron sus bosques donde anidan pjaros multicolores.
271

DONDE CHOCAN
LAMENTO
POR LOS
LOS
INDIOS
MARES

Amaron el rmamento y sus dioses convertidos en astros,


en vientos y en mares.
Y cantaron. Cantaron esperando curar a sus enfermos
o sollozando cuando murieron.
Cantaron aspirando acceder al Ms All.
Cantaron a la Luna en su esplendor, al Sol que amanece,
a los nios dormidos.
Cantaron en sus ritos, con solemnidad o entre risas.
Fueron.Ya no existen sino unos cuantos, cuyos padres
o abuelos eran aquellos que se fueron.
Hacia nes del siglo diecinueve de la era cristiana,
desembarcaron en sus islas unos hombres extraos;
armados de balas, de venenos, de afn de riquezas.
Se apropiaron de las tierras que luego limpiaron
para explotarlas sin amarlas.
Despus se jactaron de pioneros, de civilizadores,
de sacricados servidores, de arquitectos del futuro,
de constructores de naciones.
Los indios se defendieron como pudieron,
con slo arcos y echas.
Familias enteras huyeron de hombres montados,
armados, pagados para matarlas, de perros adiestrados
para despedazarlas.
Los indios resistieron como pudieron, con angustia,
de manera confusa, con afn de sobrevivir.
Pero cayeron acribillados, las orejas, a veces la cabeza,
arrancadas.
Fueron desterrados. Perecieron enviciados.

272

FIN DE UN MUNDO

Agonizaron de las enfermedades tradas y sufrieron el dolor


indescriptible, de ver que tambin sus nios sucumban.
Esos hombres extraos los difamaron ms tarde.
Dijeron, publicaron, que los indios atacaban primero,
que los indios robaban sus ovejas, que los indios
mataban ganado (ganado con el sudor de sus armas
legtimamente compradas).
Explicaron que los indios se mataban entre s, porque as eran
salvajes indomables, inadaptables a la vida civilizada.
Aclararon, eso s, que los indios no eran muchos de todas
maneras; que los misioneros se ocuparon de ellos,
que no se puede detener la historia.
Algunos trataron de salvarlos, aunque sin lograrlo.
Baja el teln. Frente a la escena se erigen monumentos
al aborigen.
Se dan nombres indgenas a estancias, pueblos y calles,
a hoteles, clubes y playas.
Se fabrican banderitas y estatuitas para vender al turista
un recuerdo del nativo fueguino.
Y se comenta, qu lstima, nuestro indio fueguino
no nos dej folklore.
Pero s, nos dej el eco de su llanto, lamento por un pueblo
al que abatimos y contagiamos, lamento por un pueblo
que exterminamos.

Publicado en el Journal de la Socit des Amricaniste, tomo 62: 235-236, 1975, Pars.
El texto original fue escrito en espaol.

273

DONDE CHOCAN LOS MARES

274

FIN DE UN MUNDO

NOTAS

INTRODUCCION
1. L. Bridges, 1952: 59; T. Bridges, 1987: 10, 14; Gusinde, 1982, I:
111-113.
CAPITULO I
1. Chamn es un trmino de origen siberiano que se reere al especialista
dotado de poderes sobrenaturales, quien en un estado de trance emana
estos poderes o establece contacto con ellos. Por ser un trmino genrico,
lo empleamos como la traduccin de la palabra selkman xoon.
2. Vase Laming-Emperaire, 1968: 77-100; Massone et al., 1993: 26.
3. En tiempos de los indios, la parte aprovechable de la isla estaba repartida
en un gran nmero de territorios (haruwen) cuyos lindes eran
reconocidos. Estas propiedades pertenecan a los diferentes grupos
de parientes que constituan la totalidad de la poblacin de la isla.
Los dueos de una propiedad generalmente permitan a los vecinos
cazar en la suya, pero a veces el transgredir los lindes era causa de
disputas y aun de luchas.
4. Los primeros habitantes llegaron a la Isla Grande hace muchos miles
de aos. Probablemente, atravesaron el Estrecho de Magallanes por la
Segunda Angostura cuando todava la isla estaba unida al continente;
y es probable que otros, llegados despus de que la isla se separara del
continente hayan sido transportados por indios canoeros.
5. Haba dos misiones salesianas en la zona: una, San Rafael, fundada en
1889, estaba ubicada en la Isla Dawson, frente a la costa oeste de la
Isla Grande; la otra, La Candelaria, situada cerca de la desembocadura
del Ro Grande en la costa norte, fue fundada en 1893, se quem en
1896 y la volvieron a construir al ao siguiente.
6. Existe una documentacin testimonial importante que trata la
desaparicin de este grupo; por ejemplo: L. Bridges, 1952; una muy
valiosa contribucin de los padres salesianos en Lista, 1887; y artculos
de Julius Popper.
7. La Mission Archelogique Franaise au Chili Austral, dirigida
por Dra. Annette Laming-Emperaire. Vase Laming-Emperaire
1972a y b.
8. La primera fue grabada por Charles Wellington Furlong; la segunda,
por Martin Gusinde, y en varias ocasiones el Profesor R. Casamiquela
y otros argentinos grabaron la voz del desaparecido Santiago Rupatini
y posiblemente de algn otro selknam.
El Sr. G. Rouget (en colaboracin con J. Schwarz) compar ciertos
cantos del Sudn con los que Lola haba grabado, en la publicacin
de 1970: 677-706.

275

NOTAS

9. Por ejemplo, S. K. Lothrop (1928: 25) escribi: With the exception


of a few mixed-bloods the Indians of Tierra del Fuego are probably
extinct.
10. Esta misin fue nanciada por la Wenner-Gren Foundation for
Antropological Research de Nueva York, y en ella colaboraron el
Laboratoire dAnthropologie Sociale y el Dpartment de Musique
du Muse de lHomme, de Pars.
11. El texto de este canto es un mito, una alegora de la prohibicin del
incesto. La historia pertenece a lailuka, el pasado mitolgico. Lola lo
cant as una vez en selknam (vase canto n 42, captulo VII).
12. Los cantos grabados con Lola ese ao fueron publicados en 1972
(vol. I, n FE 4176) y en 1976 (vol. II, n FE 4179), en dos lbumes
de cuatro discos en total, bajo el ttulo de Selknam Chants of Tierra del
Fuego,Argentina, Ethnic Folkways (NuevaYork), en colaboracin con
el Muse de lHomme (Pars) y la Wenner-Gren Foundation (Nueva
York).Ahora (1998) los discos han sido reproducidos en cuatro cassettes
(con los mismos nmeros) por Folkways, Center of Folklife Programs,
995 LEnfant Plaza 2600, Smithsonian Institution, Washington DC.
20560, EE.UU. (vase captulos VI y VII).
CAPITULO II
1. Don Luis Garibaldi falleci ahogado en el mar, frente a la desembocadura del Ro Grande, en agosto de 1980.
2. Federico falleci en 1981, en Ro Grande.
3. Rafaela Ishtn muri en 1985, en Ushuaia; Alejandro Corts, pocos
aos despus; y Rosario Imperial, por el ao 1970.
4. Segundo Arteaga vivi hasta agosto de 1998 en Ro Grande.Virginia
Coninquitel, de padres selknam, falleci poco tiempo despus de
Segundo en Ro Grande, y Pablo Pacheco, tambin de padres selknam,
quien desde haca unos cuarenta aos trabajaba en estancias de la
Provincia de Santa Cruz, falleci en Ro Grande, en 1994.
CAPITULO III
1. Estimacin del etnlogo que mejor conoca a los selknam y haush,
padre Martin Gusinde, en Die Feuerland Indianer. Die Selknam vom
Leben und Denken eines Jgervolkes auf der Grossen Feurlandisel.Anthropos,
Mdling, 1931.
2. El apodo le fue dado en Harberton por los Bridges: cf. Lucas Bridges
en El ltimo confn de la Tierra, 1952: 243.
CAPITULO IV
1. Aqu no hacemos la distincin entre los selknam y los haush.Aunque
sus idiomas diferan, sus modos de vida eran muy parecidos (vase
Gusinde, 1982, I: 116-120).
2. Esta estimacin es del Padre Martin Gusinde, el etnlogo que ms ha
estudiado los pueblos indgenas de Tierra del Fuego y quien visit la
zona cuatro veces entre 1919 y 1924. Es el autor de una obra de 1.176
pginas dedicada a una descripcin de la cultura selknam, publicada

276

FIN DE UN MUNDO

3.

4.

5.

6.
7.
8.
9.

en Mdling en 1931; de otra obra de la misma magnitud que trata de


la cultura ymana; del libro de divulgacin Hombres primitivos de Tierra
del Fuego, Sevilla, 1951; y de numerosos artculos sobre estos mismos
grupos, publicados en revistas cientcas alemanas.
El idioma selknam tiene una serie de fonemas que no existen en los
idiomas indo-europeos. En este artculo transcribimos las palabras en
selknam sin emplear signos especiales y,por ende, su ortografa es slo
una aproximacin al verdadero sonido de las palabras.
Todos los howin tenan nombres propios diferentes de las palabras
comunes con que se designan las cosas en las cuales fueron transformados. Sin embargo, aqu se nombra a los howin por las palabras
comunes y no por sus nombres mticos, porque no me ha sido
posible, hasta ahora, conocer todos los que son mencionados en
este texto.
Otra versin de este mito dice que fue Sol quien se dio cuenta.
Al comienzo de la ceremonia encontr a una mujer que se estaba
pegando plumones para representar al espritu Kterrnen. Al darse
cuenta de que Sol la haba visto, ella se arroj a una cascada para
ocultarse. Se convirti entonces en el pjaro kooklol (pinzn), que
vive cerca de las cascadas.
Despus de la llegada de los blancos a la isla, Luna a veces mostraba un
pedazo de uniforme de polica ensangrentado o de cuero de botas para
signicar que el hombre sera matado por un blanco.
Este mito fue narrado por Angela Loij.Vase otra versin en Gusinde
(1982, II: 610-611).
Vase Bridges, 1952: 25-28.
Los datos presentados en este artculo fueron recogidos directamente
de informantes selknam. Representan parte del estudio etnolgico
que la autora lleva a cabo desde 1965 en Tierra del Fuego, Argentina.
El trabajo se inici con Lola Kiepja y prosigue principalmente con
Angela Loij. Federico Echeuline y Luis Garibaldi Honte tambin
han aportado datos importantes. Este estudio se realiza sobre todo
gracias al concurso del Centre National de la Recherche Scientique
(Pars) y, en el ltimo ao, del Consejo de Investigaciones Cientcas
y Tcnicas (Buenos Aires).

CAPITULO V
1. Gallardo (1910: 252) ve que la defensa del selknam desposedo est
plenamente justicada: Cmo, pues, no ha de ver con disgusto
que el hombre blanco le quite sus tierras, le mate sus guanacos y los
reemplace con ovejas y vacas para uso exclusivo del invasor? El salvaje
no comprende que, con el pretexto y al amparo de la civilizacin,
se le despoje de lo suyo, y entonces paga con la misma moneda...
apropindose de la oveja, para dar de comer a sus hijos.

277

NOTAS

CAPITULO VI
1. Estas grabaciones se efectuaron en la choza de Lola Kiepja, en la reserva
indgena cercana al Lago Fagnano, Repblica Argentina, entre marzo
y junio de 1966. Se utiliz un grabador UHER a la velocidad 19.
Estos discos son una seleccin de las mejores versiones de los cantos
chamnicos y de luto grabados en una veintena de cintas.
2. Vase Gusinde, 1931, I: 146-148, o en su traduccin al castellano;
Gusinde, 1982, I: 134-135.
3. Vase Hornbostel, 1936: 363.
4. Hornbostel (1936: 360; 1948: 83) se equivocaba al sostener que los
cantos fueguinos slo consistan en slabas carentes de signicado.
Martin Gusinde (1982, II: 730) seala que a veces el chamn, en
su cantar, haca referencia a un suceso reciente, o daba expresin a
impresiones u opiniones personales, sin sentirse restringido por el tipo
de canto que estuviese cantando. Sin embargo, a mi juicio, esto ocurra
al principio del canto como un calentamiento preparatorio del
cantor para lograr ponerse en estado de trance.
As es como tambin Lola, en el canto n 8, expresa la pena de su
soledad al no tener con quin hablar de temas chamnicos.
5. Gusinde, 1982, II: 731.
6. Op. cit., 729.
7. Las enfermedades de los nios se atribuan a Pmaulk, el gran poder
del cielo oriental, y los chamanes no intervenan para curarlos (cf.
Gusinde, op. cit.: 778).
8. Vase Gusinde, op.cit.: 762-777, donde se dan pormenores sobre
esta ceremonia.
9. No haba estereotipos en los textos para ningn canto determinado. No
me ha sido posible clasicar la totalidad de los cantos chamnicos que
ac se presentan. Probablemente, la mayor parte de los no identicados
eran cantados durante las sesiones de cura.
El cantor entonaba palabras (un texto) cuando as lo deseaba.Tengo
la impresin de que cuando el cantor era chamn, el comienzo del
texto ocurra cuando ya estaba alcanzando el estado de trance. La
cualidad de la voz de Lola en algunos de estos cantos, en especial en
el n 8, da la impresin de que ella est casi en trance. Como ella era
chamn, los textos que canta evocan un viaje mtico a otro mundo, a
uno de los cuatro cielos, smbolo de poder chamnico. Por ascendencia
paterna perteneca al cielo del sur, si bien su canto versa mayormente
sobre el cielo del oeste, que era el de su ascendencia materna. No
cabe duda de que esto se debe al hecho de haber heredado el poder
chamnico de su to materno y a que gran parte de su conocimiento
lo haba aprendido de su madre, que tambin era chamn. Es difcil
establecer con precisin si lo que acabo de describir era algo tpico
de los tiempos aborgenes. De los treinta y dos cantos chamnicos,
once estn anotados como pertenecientes a ella. Los hered de los
chamanes de su lnea materna: su madre, dos hermanos de su madre y
su abuela materna. Como falleci el padre siendo ella muy nia, Lola
fue criada en el territorio de su madre. Antes de entonar un cntico

278

FIN DE UN MUNDO

que no consideraba de su pertenencia, Lola siempre haca mencin del


nombre de la persona a quien le haba pertenecido, as fuese hombre
o mujer, o llevara mucho tiempo fallecido.
No fue posible dar cabida ac a todos los textos que se pudo grabar, por
ser demasiado extensos. Las traducciones que siguen son incompletas
y estn sujetas a correcciones. Tal como se ha dicho ms arriba, Lola
muri cuatro meses despus de haberse realizado estas grabaciones. La
traduccin se efectu al ao siguiente (1967), con Angela Loij.Aunque
sta hablaba el espaol y su lengua nativa, al no ser chamn tuvo
considerables dicultades para entender los textos de los cantos, sobre
todo por las distorsiones voclicas, el estilo y las palabras esotricas.
10. Koin signica cordillera y era tambin el topnimo de uno de los
territorios de la costa atlntica de Tierra del Fuego. Era costumbre
que los chamanes recibieran el nombre de su lugar natal ms el sujo
xoon, que signica chamn.
11. Este canto pertenece a la ceremonia del Hain, por lo tanto, debera
ubicarse en el captulo VII.
12. El canto n 33 debi haberse incluido con los dems lamentos. El
error es mo.
CAPITULO VII
1. Pueden hallarse retratos de Lola Kiepja en el primer captulo de
este libro.
2. Los nicos pueblos agricultores de toda el rea austral de Amrica
del Sur son los mapuches de Chile central, los pequeos grupos
ya extinguidos que habitaban la cuenca del Ro de la Plata en la
Argentina y grupos del Uruguay.
3. El n 28 no es un canto del Hain y debera haberse incluido en el
captulo VI con los cantos chamnicos n 6 y n 7, por esta razn se
suprimi del CD que acompaa el libro Hain Ceremonia de iniciacin
selknam, 2002, publicado por esta misma editorial.
4. Gusinde denomina a la ceremonia Klketen Feier. L. Bridges, as
como los ltimos indgenas y mestizos que alcanc a conocer decan
que el trmino klketen se refera slo al joven varn cuando se estaba
iniciando en el Hain, y tanto la ceremonia misma como la choza
ceremonial se denominaban Hain. El ritual de iniciacin era slo
parte de la ceremonia.
5. Gusinde escribi varios artculos sobre la ceremonia, pero la mayor
parte del material sobre el Hain est en su obra principal.Vase tambin
Koppers, 1997; Bridges, 1952; Chapman, 1986.
6. Segn Gusinde, antes de 1923 los selknam haban celebrado anualmente
el Hain por un perodo de diez aos. En 1924-25 sobrevino un
epidemia que diezm a esta pequea poblacin selknam de casi
300 habitantes. Es sta la razn principal por la que hubo tan pocos
Hain despus de esta fecha; segn Federico Echeuline, el ltimo
se realiz en 1933.
7. Vase Gusinde, 1982, II: 837-862.
8. Vase los captulos IV y VI (canto n 5 y n 32) en este libro.

279

NOTAS

9. Canto n 26 de este captulo. En otra versin de ste (canto n 14,


captuloVI), Lola dice que es un canto kmyu del pjaro tamtam. Este y
el n 42 son los nicos cantos que se repiten en los discos.
10. Gusinde, 1982, II: 862-867, 881-882, 918-919.
11. Vase Chapman, 1986: 82-84.
12. Vase Chapman, 1977b; captulo V de este libro.
13. En 1923, fueron llevados dos klketen al mismo tiempo a la choza
ceremonial para este rito.
14. Se le canta a Luna (la luna durante el eclipse) con una ambigedad
similar.
15. Gusinde habla de un salto de rana para describir este movimiento, pero
Federico Echeuline, que fue iniciado en 1933,insista en que se pareca a
un salto de pingino. Como no existen ranas en toda la zona y abundan
los pinginos, esto resulta ms probable, aunque es cierto que los bailarines
se agachan como ranas. Advirtase, adems, que mientras entonaba el
canto que corresponde a esta danza (n 11), Lola comentaba jocosamente
los pinginos son malos, rerindose a los hombres.
16. Gusinde (1982, II: 945) slo indicaba que Kulan era personicada por
un joven algo bajo y delgado; sin embargo, a m me dijo Federico
Echeuline que este espritu lo representaban siempre los klketen.
17. Algunos otros momentos culminantes de esta ceremonia se omiten
en este captulo, porque no tenemos registro de los cantos que los
acompaan, como por ejemplo la procesin Kewnix, la pantomima
de las focas, las danzas flicas.Tampoco se mencionan varios espritus,
entre ellos el payaso Ulen.
CAPITULO VIII
1. Subsiste una cierta discrepancia en el empleo de los nombres propios
de esos grupos. Martin Gusinde (1982, I: 114, 116-120) considera a
los haush como una subdivisin de los selknam. Empero, es evidente
que los selknam y los haush eran dos pueblos diferentes, aunque
compartieran rasgos culturales.
2. Yo pude hacer dos expediciones preliminares en la Isla de los Estados;
en 1982 y en 1985, vase Chapman 1987b.
3. Meggers, 1972.
4. Junius B. Bird, 1969.
5. Annette Laming-Emperaire, 1968.
6. El color rojizo del agua en esta zona proviene de los turbales donde
nacen o por donde pasan dichos ros.
7. En parte estos mitos me fueron contados por Angela Loij, Lola Kiepja
y Federico Echeuline; lo dems proviene de la obra de Gusinde
citada arriba.
8. En el primer viaje que hice a caballo a la estancia Policarpo y a la
Baha Thetis, durante dos semanas a nes de 1969, fui acompaada
por cinco voluntarios de la Quinta Brigada de Infantera de Marina y
un miembro de la Polica Rural. Quisiera expresar mi agradecimiento
a quienes hicieron posible este viaje; al entonces Comandante en Jefe
de la Quinta Brigada de Infantera Marina con sede en Ro Grande,

280

FIN DE UN MUNDO

Capitn Marcolini, al comisario H. Garca, a todos los miembros de la


patrulla y a los propietarios y empleados de las estancias mencionadas
en el texto.
9. Todo el material seo extrado en esas excavaciones, es decir fragmentos
de los esqueletos de cinco individuos (sin duda del grupo haush),
fue depositado en el Departamento de Arqueologa de la Facultad de
Ciencias Naturales, Museo de Historia Natural de La Plata,Argentina.
Los utensilios lticos han sido estudiados por el arquelogo Thomas
Hester de la Universidad de California (vase bibliografa, Chapman y
Hester, 1975), y despus devueltos a Buenos Aires, Argentina.

281

NOTAS

282

FIN DE UN MUNDO

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1975 Folk Literature of the Selknam Indians. University of California, Los
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288

AGRADECIMIENTOS

fortunadamente, gracias a Roberto Edwards, director


del Taller Experimental Cuerpos Pintados (Santiago de
Chile), una nueva edicin ha podido ser publicada con la
incorporacin de dieciocho fotografas y la correccin de textos
de la primera edicin (1990). Estoy especialmente agradecida
de Paula Honorato y Carolina Odone por su empeo en las
correcciones de los textos, a Caterina di Girolamo por el retoque
de imgenes y el hermoso diseo del libro, a Christian Bez por
las innovaciones fotogrcas, a Marcelo Maturana por su revisin
nal, y a Marisol Palma, todos de dicho proyecto. Marisol, con
entusiasmo y real dedicacin tanto por conocer a los actuales
fueguinos como por el estudio de su cultura, me acompa
en 1998 a Tierra del Fuego, visitamos a los ymana que viven en la
Villa Ukika, Puerto Williams (Isla Navarino, Chile), a los selknam
en la Isla Grande (Argentina), a colegas y a otros amigos fueguinos.
Informamos al lector de los tres selknam mencionados en la
primera edicin de este libro: EnriquetaVarela cumpli ochenta y
ocho aos en 1999; Segundo Arteaga yVirginia Coninquitel, mucho
ms jvenes, fallecieron en los aos 1998 y 1999, respectivamente,
en Ro Grande, Tierra del Fuego.
En los ltimos aos se ha creado un creciente inters por
la tradicin, la cultura, la historia y el trgico n de los selknam.
Ninguna sociedad es perfecta, ni completamente heroica. Todas
poseen un potecial destructivo que muchas veces ha sido llevado a
la prctica. Esto debe reconocerse, en base al respeto mutuo entre
los individuos y tambin entre distintas culturas y sociedades. Nadie
es responsable de los pecados de sus abuelos o sus antepasados
ms remotos, pero que persista la misma mentalidad destructiva es
un mal augurio para el futuro. Muchas personas en la Isla Grande
(tanto de Argentina como de Chile) que se enorgullecen de tener
un pariente o antepasado selknam se han empeado en reclamar
su descendencia y recrear, en lo posible, algunas tradiciones de
su pueblo. Esperando que este libro les sirva en su bsqueda,
tambin lo dedicamos a ellos.
ANNE CHAPMAN
289

290

CREDITOS DE FOTOGRAFIAS
E ILUSTRACIONES

Las imgenes de este libro han sido reproducidas por cortesa de


las siguientes personas o instituciones:
Anthropos Institut, Sankt Agustin, Alemania
8, 18, 19, 20, 21, 25, 42, 47, 48, 49, 50, 51, 52, 53, 54.

Chapman, Anne
1, 4, 7, 10, 12, 14, 15, 17, 23, 29, 30, 34, 35, 43, 56, 57, 58, 59, 60, 61, 62,
64.

Montes, Ana
9, 11.

Museo de Ciencias Naturales de La Plata, Argentina


37,41, 63.

Museo del Fin del Mundo, Ushuaia, Argentina


22.

Museo Histrico y de Ciencias Naturales de la Misin Salesiana de


Ro Grande, Argentina
24.

Museo Nazionale della Montagna Duca degli Abruzzi,


Turn, Italia
26, 33, 38, 39.

Museum Plantin-Moretus, Stedelijke Prentenkabinet, Amberes,


Blgica
44.

Turiscom, Santiago, Chile


3, 55.

Van Aken, H. E.
6, 27, 28.

Varela, Enriqueta
16.

Warren, Allan
36.
291

292

PERFIL DEL AUTOR:

ANNE CHAPMAN

aci en Los Angeles, Estados Unidos. Es doctora en


antropologa con estudios en la Escuela Nacional de
Antropologa (Mxico), en la Universidad de Columbia
(Estados Unidos) y en la Universidad de la Sorbona (Pars). En
estos centros acadmicos tuvo oportunidad de estudiar con Paul
Kirchhoff,AlfonsoVillas Rojas, Karl Polanyi y Claude Lvi-Strauss.
A partir de 1955 realiz trabajos de campo entre los tolupan
(jicaques) y, desde 1965, entre los lencas (Honduras). Hacia nes
de 1964 viaj a Tierra del Fuego, en la Patagonia austral, formando
parte de la Mision Archeologique Franaise au Chili Austral, bajo la
direccin de la arqueloga Annette Laming-Emperaire. Se iniciaron
as sus trabajos de campo con los ltimos sobrevivientes selknam
de Tierra del Fuego, especialmente con Lola Kiepja. En 1985,
empez a trabajar con las ltimas cuatro personas (mujeres) que
hablaban el idioma yagan, en el sector chileno de Tierra del Fuego.
Es miembro del Centre Nationale de la Recherche Scientique
(CNRS, Pars) y ha publicado numerosos artculos en revistas
especializadas y algunos libros como Drama and Power in a Hunting
Society (1982), Los selknam La vida de los onas (1986) y Hain
Ceremonia de iniciacin selknam (2002), entre otros. Tambin ha
co-dirigido dos pelculas documentales sobre la historia de los
selknam y los yaganes, y ha editado una importante recopilacin de
cantos tradicionales selknam. Reside en Pars, Francia.

293

294

FIN DE UN MUNDO

INDICE

A
agricultura y agricultores: 22, 43, 99, 119-120, 279.
kel (pintura roja, vase pintura corporal): 136, 205, 208.
alakalufes (vase kawsqar, vecinos de los selknam): 15, 150, 162, 195,
243.
Alaken (abuelo de Lola Kiepja): 33, 34, 36, 93, 121.
alma (kashpi, tambin se reere a espritu): 93, 149, 177.
Alukan (mujer selknam): fotografa 6.
Amrica (continente): 32, 84, 119, 159, 194, 195, 279.
ancianos, comportamiento con: 59.
Angela (vase Loij).
aprendizaje (vase educacin): 138-141, 145, 197.
apropiacin (vase caza, recoleccin): 127-137, 145-147, 154.
arco y echa: 22, 34, 43, 58, 64, 67, 70, 100, 124, 138, 140, 141, 143, 144,
152, 158, 159, 207, fotografas 22, 31, 37, 46.
Argentina:13, 16, 17, 21, 22, 24, 43, 50, 76, 78, 81, 84, 113, 119, 121, 158, 162,
190, 195, 241, 243, 244, 248, 276, 277, 279, 181.
armas de fuego: 22, 70, 71, 254, fotografas 22, 62.
arqueologa (vase prehistoria): 13, 22, 50, 121, 243, 281.
Arteaga, Segundo: 9, 15, 17, 18, 50, 99, 119, 276, 289, fotografas 3, 14, 16.
asesinos de selknam a pago (vase genocidio, Chancho Colorado, Jos
Daz, Alberto Niword, Sam Islop).
aves (vase pjaros).
B
Baha Aguirre: 243, 256, 257, 265.
Baha Buen Suceso: 17, 254, 255, 265.
Baha Intil: 150, 162.
Baha San Sebastin: 67, 126.
Baha Slogget: 265, 266.
Baha Thetis: 243, 246, 247.
Baha Valentn: 257, 254, 255, 256.
ballenas (vase ochen-maten): 33, 58, 64, 100, 122, 125, 137, 145, 158, 172,
205; canto de la ballena: 64, 172, 187.
belleza: 30, 44, 153.
bilingismo (selknam-castellano): 14, 21, 25, 26, 30, 33, 41, 93, 158.
blancos (vase estancieros): 22, 23, 25, 26, 27, 66-67, 119, 165.
bosques: 49, 126, 204, 255, 256.
Bridges, Lucas: 25, 71, 73, 75, 120.
Bridges, Thomas (y su familia): 13, 26, 43, 72, 75, 99, 163.
Brigada de Infantera de Marina Argentina: 16, 17, 280.

295

INDICE

Buenos Aires: 16, 36, 37, 67, 76, 80, 81, 82, 83, 84, 85, 93, 99, 117, 120,
158, 194, 267.
buscadores de oro (vase Popper): 67, 71-72.
C
caballos: 24, 27, 44, 49, 120, 240, 246, 247-248, 256, fotografas 27, 57.
Cabo Espritu Santo: 17.
Cabo Peas: 33, 71, 109.
Cabo San Diego: 66.
Cabo San Pablo: 17.
Caldern, Armando: 16, 247-267, fotografas 57, 60, 61.
Caleta Falsa: 246, 247, 248, 254, 257, 266.
Caleta Irigoyen: 34.
campamentos: 30, 32, 41, 58, 100, 127, 159.
campeones (vase estatus, competencias).
Canal Beagle: 13, 26, 72, 121, 122, 150, 162, 243, 147.
canastas (vase divisin del trabajo): 27, 36, 139, fotografa 2.
canibalismo: 112, 113, 117.
cantos (vase grabaciones, Lomax,Alan): 14, 18, 21, 31, 32, 41, 163, 165-167,
176, 276; cantos chamnicos: 26-27, 41, 43, 84, 111, 163-164, 168-171,
175, 178-188; cantos de duelo o lamentos: 25, 31, 162, 175-178, 188-189,
238-241, cantos de la ceremonia Hain: 185, 195-238.
carpas o toldos: 58, 99, 124, 158.
carreras (vase competencias): 100, 143, 153.
casamientos (vase exogamia): 143, 146, diagrama 40.
caza de cormoranes: 131, 153.
caza de guanacos: 24, 26, 50, 58, 67, 70, 99, 129, 131, 205, 206-207.
caza y recoleccin (vase apropiacin, redistribucin de bienes): 22, 41, 58,
99, 119, 120, 12l, 141, 145-147, 151, 154-155.
cazadores de focas forneos: 16, 119, 243.
Centre National de la Research Scientique (Pars): 13, 277.
chamn (xoon) y chamanismo (vase cantos chamnicos, peshere): 11, 21, 26,
27, 30, 33, 35, 41, 60, 64, 66, 102, 137, 142, 143, 149, 152, 159, 162, 163, 215,
275, fotografa 49 (chamn presentando a un espritu del Hain).
Chancho Colorado (apodo del conocido asesino de selknam de apellido
Mac Lennan): 35, 66, 70-71, 93.
Chile: 13, 18, 22, 24, 25, 73, 75, 113, 119, 120, 121, 136, 162.
Coninquitel,Virginia: 119, 276, 289.
choza del Hain: 59, 148-149, 201-205.
choza-vivienda: 31-32, 139.
ciclo de vida (vase casamiento, klketen, duelo): 143, 206.
cielos (shoon, divisiones del territorio segn puntos cardinales y categoras
exogmicas de gran importancia en la ceremonia Hain): 148-149, 151,
159, 177, 204, 207, 208.
Clemente, Agustine: 99, 247.
clima (Tierra del Fuego): 30, 36, 49, 78, 121-122,131,158.
colonizacin (vase epidemias, genocidio): 67, 83-84, 119, 136-137, 159.

296

FIN DE UN MUNDO

combates entre los selknam: 22, 34-35, 66, 99, 100, 134-137, 159; canto
de guerra: 165, 171, 186-187.
comida: 30-31. 35, 58, 78, 83, 122, 124-127, 134, 137, 140, 213.
competencias: 100, 143, 162, 170.
conservacin de alimentos: 126-127.
Corts, Alejandro: 50, 276, fotografa 14.
cuna para transportar bebs: 159.
D
Darwin, Charles: 255.
defensas empleadas por los selknam ante la invacin de blancos en
sus territorio: 22-23, 24, 163, 277.
deportes (vase competencias, estatus): 162, 207.
deportacin de selknam fuera de la Isla Grande: 99.
Daz, Jos (asesino de selknam): 71.
divisin del trabajo (vase trabajo femenino, trabajo masculino): 129, 131,
133, 137-141, 145-147, 154, 207.
divisiones (vase cielos).
distribucin de bienes: 141-142.
dones (vase regalos).
duelo y entierros (vase cantos de duelo): 64, 66, 100, 137, 176-177.
E
Echeuline, Federico: 14, 15, 16, 17, 49, 59, 60, 67, 70, 71, 72, 78-79, 99,
140, 276, fotografas 10, 11, 20.
eclipse de luna (rito): 66, 110-113, 117, 174-175; canto del eclipse: 180-181,
188.
economa: 121-147, 154-155.
educacin (vase aprendizaje, divisin del trabajo y klketen).
elefante marino: 122.
Elih (madre de Lola Kiepja): 31, fotografa 6.
enfermedades (vase epidemias): 49, 76, 99.
enfermedades indgenas (kwaki, vase cantos chamnicos de curacin):
169-170.
epidemias: 22, 24, 34, 85, 163.
espritus del Hain (vase cantos del Hain): 60, 196-197, 207-236, fotografas
21, 47, 48, 49, 50, 51, 52.
estancias ovejeras (vase Harberton, Policarpo, Viamonte): 16, 24, 26, 36,
49, 50, 78-79, 85, 86, 94, 246, 247, 266.
estancieros (vase blancos, Bridges, Menndez): 24, 26, 73.
estatus (selknam y haush): 22, 58, 64, 139, 151, 152-153, 162.
Estrecho de Magallanes: 17, 32, 80, 121, 157, 243.
Estrecho Le Maire: 17, 66, 244, 246, 247, 248.
estructura social (vase cielos, familias, linajes): 15, 58, 121, 148-153,
154, 159.
etnocidio: 44.
exogamia (regla que prohibe el casamiento dentro de una determinada
categora; vase cielos, familias, linajes).

297

INDICE

F
Fagnano, Jos (misionero salesiano): 73, 75.
familias: 58, 66, 100, 141,142, 144, 151.
Federico (vase Echeuline).
Ferrando, Leticia: 99.
lmacin (vase guin de la pelcula Los onas: vida y muerte en Tierra del
Fuego, captulo II): 14, 15, 18, 248.
ora comestible: 58, 100, 125-126, 158.
focas (lobos de dos pelos):122, 124-125, 158, 248.
fotografas, comentarios sobre: 31, 35, 58, 76.
fuego: 31, 32, 66, 100, 133, 136-137, 138, 140, 145, 158, 176, 204, 208,
224.
Fundacin Amrica: 18.
Furlong, Charles Wellington: 157, 190, 275.
G
Gallardo, Carlos: 120.
Garibaldi Honte, Luis: 15, 17, 26, 27, 31-32, 36, 43, 44, 58, 59, 60, 64, 66-67,
70, 71, 72, 73, 75, 78, 80, 83-84, 99, 247, 276, fotografa 9.
genealogias: 93, 136.
genocidio (vase koliot, asesinos de selknam): 22, 23, 24, 25, 67, 70-72,
75, 99, 162.
guanacos (vase caza de guanacos, comidas, vestimentas): 21, 24, 50, 70,
122-124, 158, 205, 254, 255; canto del guanaco: 31, 177-178, 238-241,
fotografas 17, 36.
guerras (vase combates).
Gudio, Amalia (o Ermelinda): 85, fotografa 34.
Gusinde, Martin: 11, 15, 24, 35, 58, 120, 157-158, 195-196, 275, 276.
H
Hain, ceremonia (vase cantos del Hain, secreto del Hain): 12, 14, 15, 16, 26,
32-33, 35, 58-59, 102-110, 137, 139, 162, 195-238.
hambruna: 58, 67, 70, 126, 128, 158, 172.
Harberton (estancia ovejera de la familia Bridges): 26, 43, 276.
haruwen (territorios de los linajes; vase tambin estructura social).
haush (vecinos de los selknam): 15, 26, 34, 83, 119, 120, 121, 126, 136-137,
142, 143, 150, 152-153, 162, 170, 195, 196, 211, 216, 243, 244, 276,
280, fotografa 32.
herramientas: 99, 124, 126, 129-131, 133, 137-147, 205.
Honduras: 14, 16, 17, 18.
howin (ancestros mticos; vase mitos, mitologa): 277.
Hornbostel, Eric von: 158, 166-167, 193, 278.
horticultura (vase agricultura).
Horwitz,Victoria: 18.
I
Imperial, Rosario: 50.
Isla Dawson: 73, 75, 85, 113, 267.

298

FIN DE UN MUNDO

Isla de los Estados: 17, 243, 244, 246, 265.


Isla Grande:13, 22, 24, 43, 50, 66, 67, 70, 73, 75, 85, 99, 103, 113, 119, 121, 131,
157, 158, 162, 170, 178, 181, 187, 188, 195, 243, 244, 267.
Islas Malvinas: 24.
Islop, Sam (asesino a pago): 71.
Ishtn, Esteban: 16, 17-18, 276, fotografa 56.
Ishtn, Rafaela: 16, 50, 119, 246, 276, fotografas 12, 34.
K
Karukinka: 50.
Kausel: 16, 141, fotografas 45, 46.
kawsqar (vase alakalufes).
Kiepja, Lola: 12-15, 17-18, 21-40, 41, 64, 84, 85, 93, 99, 157, 162-166, 170,
178-189, 194, 195, 221, fotografas 4, 5, 6, 43, 64.
klketen (el joven iniciado en la ceremonia Hain): 58-59, 107-109, 197,
206-217, 225, fotografa 18.
koliot (palabra que signica capa roja y se us para referirse a la polica
montada que persegua a los selknam, y por extensin, a los hombres
blancos): 34, 185.
kuashketin (vase competencias): 143-144.
kwaki (palabra que signica enfermedad): 34.
L
Lago Fagnano: 25, 26, 35, 49, 50, 94, 99, 247, 267.
lailuka (palabra que signica tradicin; vase estatus).
Laming-Emperaire, Annette: 13, 275.
Leluwachen (mujer selknam): fotografa 2.
len del mar (lobo o foca de un pelo): 122, 124-125, 158.
Lvi-Strauss, Claude: 13, 25, 26.
linajes (vase territorios): 121, 134-137, 150, 154, 159.
Lista, Ramn: 24.
loberos (vase cazadores de focas forneos).
lobo marino (vase len del mar).
Loij, Angela: 12, 14, 15, 16, 17, 25, 32, 33, 36, 43, 44, 49, 50, 73, 75-76,
78, 81, 83, 21-40, 99, 136, 166, 170, 205, fotografas 8, 19, 24, 26, 29,
30, 34, 35.
Lola (vase Kiepja).
Lomax, Alan: 190-194.
luna (smbolo del matriarcado; vase eclipse de luna, mitos, mitologa): 64, 66,
102-107, 110-113, 117, 174-175, 180-181, 188, 198-201.
luchas (vase competencias, deportes): 100, 143, 153.
M
mariscos: 58, 99, 126, 158.
Martnez-Crovetto, Raul: 125.
Marx, Karl: 127-129, 141, 154.
materias primas (vase herramientas): 137-141.
matriarcado (vase secreto del Hain): 59-60, 103-107, 174, 193-201.

299

INDICE

Menndez, Jos: 70, 78.


mestizos: 14, 15, 16, 27, 49, 19, 276.
mtodos de anlisis y del trabajo etnogrco (vase lmacin, genealogas,
diario en la bibliografa): 12, 14, 15, 16, 17, 17-18, 25, 26, 32, 33, 85, 86, 93,
102, 120, 127-129, 141, 144, 145-147, 154-155, 247.
Minkiol, Francisco: 15-16, 44-46, fotografa 10.
misiones salesianas (en Isla Dawson, cerca de Ro Grande): 24, 27, 44, 73, 75-76,
85-86, 93-94 163, 189, 275; cantos aprendidos en la misin: 189.
misioneros salesianos:(vase Fagnano, Zenone): 24, 85-86, 94, 99, fotografas
6, 24, 26, 33.
mitos y mitologa (vase luna, matriarcado, sol): 15, 21, 41, 64, 66, 86, 99-117,
175-176, 198-201, 204, 214, 244-246, 276.
moluscos (vase mariscos).
Montes, Ana: 14, 18, 40, 41, 84, 98, fotografa 10.
mujeres (vase apropiacin, divisin del trabajo, estatus, estructura social,
trabajo femenino).
mujeres chamanes (Lehuwachen, Lola Kiepja): 11, 21, 27, 163.
mujeres, comportamiento de los hombres con las (vase Hain, secreto del
Hain, patriarcado): 59, 139, 145-147, 197, 216.
Muse de lHomme: 25, 276.
Museo del Fin del Mundo: 248.
N
nufragos: 22, 66-67, 248.
navegacin: 121.
Niword, Alberto (asesino a sueldo): 71.
nios (vase divisin del trabajo): 139-140, 158, 163, 205, 206, 278; canto
de cuna: 25, 178, 189.
Novati, Jorge y Ruiz, Irma: 158.
O
ochen-maten (chamn con poder para traer ballenas a la costa: 33, 172.
ona (palabra comn para designar a los selknam): 13, 21, 41.
ornamentos: 100, 124, 125, 143, 145.
ovejas (vase estancias ovejeras): 24, 27, 30, 43, 67, 70, fotografa 59.
Oyarzn, Ruperto: 247, fotografa 57.
P
Pacheco, Pablo: 276, fotografa 15.
pjaros (vase caza de cormoranes, caza y recoleccin, comida, matriarcado):
32, 50. 99, 112, 113,122, 125, 211.
paleoltico: 21, 41, 43.
Palma, Domingo: 18.
parentelas (materna y paterna): 149-150, diagrama 40.
parentesco: 32, 93, 136-137, 143, 146, 196.
Pars: 13, 15, 17, 25, 80.
patriarcado (vase aprendizaje, apropiacin, divisin del trabajo, estatus, estructura
social, Hain, mitos y mitologa, produccin, secreto del Hain): 107.

300

FIN DE UN MUNDO

Patagonia: 11, 12, 50, 99, 165.


perros: 30, 34, 128, 129, 137, 248, 257, fotografas 28, 58, 61.
pesca: 58, 100, 126, 133-134, 154.
peshere (rito, escuela chamnica de los haush; vase redistribucin de
bienes): 142-143, 170-171; canto peshere: 187-188.
pinturas corporales (vase akel, espritus del Hain): 116, 136, 137, 168, 174,
204, 205, 210, 215, 219, 228, fotografas 53, 54.
poblacin (selknam): 22, 24-25, 84, 85, 99, 119, 136, 157-158, 196.
Polanyi, Karl: 141, 154.
polica rural (vase koliot): 43, 174, 277.
poltica indigenista argentina: 79-80, 83.
Popper, Julius: 24, 66, 67, fotografa 22.
prehistoria (vase arqueologa): 22, 43, 50, 120, 121, 243, 275.
produccin: (vase divisin del trabajo, herramientas, trabajo masculino):
127, 137-141, 145-147, 154.
prohibicin del incesto: 151, 276; canto del guanaco macho: 238-241.
profetas (chan-ain, signica padre de la palabra; vase estatus): 152.
propiedad (individual y colectiva; vase herramientas, territorio de linaje):
140-147.
prueba de la echa: 35, 102, 171; canto chamnico de la prueba de la
echa: 186, grabado 44.
Puerto Espaol (Baha Aguirre): 257, 265.
Punta Arenas: 24, 73, 78.
R
reciprocidad: 143-144.
recoleccin (vase ora comestible, trabajo femenino): 133.
regalos (vase peshere, kuashketin, reciprocidad).
redistribucin de bienes: 142-143.
religin (vase chamn y chamanismo, cantos chamnicos, mitos y mitologa,
lailuka) :15.
Ro Gallegos: 44, 50, 80.
Ro Grande: 9, 16, 17, 18, 25, 26, 27, 30, 32, 36, 37, 44, 49, 75, 76, 81, 82,
85, 86, 93, 94, 113, 136, 165, 166, 178, 246, 266.
roedores (vase tucu-tucus).
Rouget, Gilbert: 25, 275.
Rupatini, Alfredo: 16, 49, 72, 79-80, fotografa 10.
Rupatini, Santiago: fotografa 12.
S
sabio (vase lailuka, estatus): 152.
secreto del Hain: 14-15, 59-60, 110, 206, 207, 213.
secuestro de selknam en 1889: 80.
Segundo (vase Arteaga).
shoon (vase cielos).
sol (smbolo del patriarcado): 64, 102-107, 198-201.

301

INDICE

T
tehuelches: 50, 120, 162.
televisin, entrevista en: 80-82.
Tenenesk (director de la ceremonia Hain en 1923): 11, fotografas 41,
42, 49.
territorios de linajes (haruwen): 22, 36, 58, 100, 136-137, 140, 148, 150,
159, 196, 204, 275.
tierra: 15, 134-137.
Tino (vase Varela, Celestino).
topnimas: 136-137.
trabajo (vase divisin del trabajo, trabajo femenino, trabajo masculino):
128-134, 137-141.
trabajo femenino (vase apropiacin, divisin del trabajo): 27, 58, 94, 100, 128,
129, 131, 133-134, 139, 145-147, 154, 207, fotografas 38, 39.
trabajo masculino (vase apropiacin, caza de guanacos, divisin del trabajo,
produccin): 58, 129, 139, 145-147.
trabajadores selknam en las estancias: 78-79, 85, 163.
tradicin (vase lailuka, mitos y mitologa): 44, 86, 276.
trueque: 100, 126, 137, 141, 144-145.
tucu-tucu (vase vestimenta): 122, 124, 129, 131, 158, fotografa 39.
U
Ushuaia: 16, 18, 49, 81, 85, 121, 246, 247, 248.
V
Varela, Celestino: 16, 17, 247, 267, fotografas 60, 61, 62.
Varela de Santn, Enriqueta: 18, 36, 49, 50, 80-82, 119, 247, fotografa 17.
vestimenta: 21, 30, 41, 58, 60, 78, 99, 100, 124, 137, 145, 159.
Viamonte (estancia ovejera de la familia Bridges): 26, 72, 163.
W
wiuwin (espritu del poder del chamn): 21, 163, 168, 170.
X
xoon (signica chamn, vase chamn y chamanismo).
Y
ymana (yagn, vecinos de los selknam): 13, 17-18, 26, 72, 99, 119, 126,
136, 150, 162, 163, 190-193, 195, 213, 243, 248.
Z
Zenone, Jos (misionero salesiano): 73.
zorros (vase vestimenta): 122, 124, 145, 158.

302

(pgina siguiente)
64. Lola Kiepja en 1966, ao de su muerte.
Fotografa de Anne Chapman.

INDEX

Inscripcin Registro de Propiedad Intelectual N 126.820


Derechos Reservados. Prohibida su reproduccin.
ISBN N 956-8136-59-2
Taller Experimental Cuerpos Pintados, 2002
Fotografa de portada
Anne Chapman, 1972
Derechos reservados. Prohibida su reproduccin.
SEGUNDA EDICION, Santiago de Chile, 2002
Quedan reser vados todos los derechos que confieren las leyes
nacionales y los convenios inter nacionales vigentes o que entren
en vigencia con posterioridad a esta edicin.
Prohibida la reproduccin total o parcial de este libro y de las
fotografas contenidas en l, incluyendo su fotocopia, su incorporacin a un sistema informtico, su arrendamiento, su transmisin
en cualquier forma o por cualquier medio, sea ste electrnico,
mecnico o por fotocopia, por grabacin u otros mtodos, sin el
permiso previo y por escrito del Taller Experimental Cuerpos
Pintados y de el o los titulares de los derechos de las fotografas.
Autorizada la circulacin de los mapas, por Resolucin N 06
del 8 de enero de 2002, de la Direccin de Fronteras y Lmites
del Estado. La edicin y circulacin de mapas, cartas geogrficas u
otros impresos y documentos que se refieran o relacionen con los
lmites y fronteras de Chile, no comprometen, en modo alguno, al
Estado de Chile, de acuerdo con el Art. 2, letra g) del DFL. N 83
de 1979 del Ministerio de Relaciones Exteriores.
Editado y publicado por:
Taller Experimental Cuerpos Pintados Ltda.
General Salvo 20, Providencia, Santiago, Chile
Telfono (56-2) 200 0000 - Fax (56-2) 200 0609
www.cuerpospintados.com
Pre-prensa, impresin y encuadernacin por:
Tecnologa Uno Ltda., Avda. Santa Mara 0120, Providencia,
Santiago, Chile

306

COLECCION

CUERPOS PINTADOS
Libros publicados o por publicar
A - PINTURA

Artistas contemporneos de distintas nacionalidades pintan o crean


sobre cuerpos humanos desnudos, y los resultados son fotografiados.
A1
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A24

IANELLI, Arcangelo
VILCHES, Eduardo
ALLEGRETTI, Luiz
ALPUY, Julio
PRATS, Fernando
PORTER, Liliana
NOE, Luis Felipe
AMARAL, Jim
CARDENAS, Santiago
UGALDE, Gastn - vol 1
UGALDE, Gastn - vol 2
UGALDE, Gastn - vol 3
PASQUIER, Bruno
DONOSO, Mara Gracia
ZAPATA, Jaime - vol 1
ZAPATA, Jaime - vol 2
ZAARTU, Enrique
DAMMERT, Ofelia
PALOMINOS, Claudio
MONTAO, Alberto
RUBIO, Vernica
MENDIVE, Manuel
BERNEY, Sarah
PASTA, Paulo

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A43
A44
A45
A46
A47

RUIZ, Pedro
LLONA, Ramiro
TESTA, Clorindo
LARA, Ral
MEJIA, Radhams
GONZALEZ, Keiko
PRIOR, Alfredo
GRINSPUM, Ester
POLESELLO, Rogelio
SALAZAR, Carlos
LEYTON, Sebastin
GABLER, Juan Enrique
LEALRUIZ, Juan
BANDERAS, Ernesto
COSTA, Eduardo
CHILINDRON, Marta
FERNANDEZ, Lola
GROSS, Sebastin
RODRIGUEZ, Ofelia
SZYDLOWSKI, Ian
AGUIRRE, Marcelo
SERRA, Gustavo
MIRANDA, Hernn
REYES, Francisca

B - SINOPSIS

C - FOTOGRAFIA

Fotgrafos contemporneos de distintas nacionalidades presentan


sus imgenes sobre el cuerpo humano desnudo.
C1
C2
C3
C4
C5
C6
C7

B2

B3

SINOPSIS 1: Aguirre,

Amaral, Astete, Cuevas,


Edwards, Ianelli,
Llona, Martnez, No,
Pasquier-Desvignes,
Reyes, Ugalde.
SINOPSIS 2: Banderas,
Bernal Ponce, Berney,
Chilindrn, Costa,
Donoso, Duke Lee,
Hastings, Hernndez,
Iregui, Larraz, Mesa, Opazo,
Stornaiolo, Testa.
SINOPSIS 3: Dammert,
Daz, Fernndez, Gross,
Laignelet, Leyton,
Messina, Polesello,
Serra,Vilches, Zapata.

B4

B5

B6

C9
C10
C11
C12
C13

SUBERCASEAUX,

Mara Gracia
POIROT, Luis
ERRAZURIZ, Paz
ETCHEPARE, Miguel
HUARCAYA, Roberto
ROBERTS, Edwina

Fotografas de la pintura corporal y otras intervenciones


realizadas por distintos grupos tnicos del mundo.
AFRICA
D1 SURMA, cuerpos pintados
D2 KARO, cuerpos pintados
D3 MAASAI, Himba,
D4
D5
D6
D7
D8

Hamar y otras etnias


DINKA, Surma, Bodi
y otras etnias
NDEBELE, Turkana,
Krobo y otras etnias
WODAABE, Tuareg
y otras etnias
ASHANTI, Berber
y otras etnias
NUBA

PATAGONIA
D20 ESPIRITUS, cuerpos
D21

pintados Selknam
HAIN, ceremonia de
iniciacin Selknam

D22 FIN DE UN MUNDO,

D23

los Selknam de Tierra


del Fuego
12 MIRADAS, sobre
Selknam,Yaganes y
Kawesqar

HINDUISMO
D40 SADHUS, cuerpos pintados

E - PROYECTOS ESPECIALES

Proyectos individuales y colectivos sobre el cuerpo humano,


incluyendo trabajos independientes a Cuerpos Pintados.

SINOPSIS 4: Barrios,

Gonzlez, Lara, Lealruiz,


Marn, Montao, Pasta,
J. Salazar, Szydlowski,
Tllez, Zaartu.
SINOPSIS 5: Allegretti,
Alpuy, Andrea, Crdenas,
Duclos, Jaramillo, Meja,
Mendive, Palominos,
Prats, Rubio, Rueda.
SINOPSIS 6: Becerro,
Gabler, Grinspum, Mason,
Moroni, Mortarotti,
Prior, Rodrguez, Ruiz,
C. Salazar, Szyszlo,
Tavrez, Torres,Vial,
Williamson.

C8

D - CULTURAS TRADICIONALES

Resumen de los trabajos realizados por artistas y fotgrafos


convocados por Cuerpos Pintados.
B1

McCARTHY, Anamara
YAMANAKA, Manabu
MARTINEZ, Marisol
CAMERON, Loren - vol 1
CAMERON, Loren - vol 2
SALCEDO, Lorry
VAZQUEZ, Vctor

E1

BUENOS AIRES, danza

E3

ANATOLALIA, chilenismos

UN ACTOR SE DESNUDA, E4

CAMERON, Loren - vol 3

y cuerpos pintados
E2

interpretaciones del desnudo

referentes al cuerpo.
correspondencia 1997-2001

F - MISCELANEA

Otros proyectos de Cuerpos Pintados.


F1

silencios, Ambra

Polidori

F2

extrem unCtionis,

Raymundo Sesma

FIN DE UN MUNDO

LOS SELKNAM DE TIERRA DEL FUEGO

El presente volumen trata sobre la vida cotidiana y las tradiciones de los selknam, desde
la perspectiva de la relacin personal de su autora con este pueblo, y forma parte de
una serie de libros sobre culturas de la Patagonia. Los selknam fueron un grupo tnico
hoy extinto que habit en la Isla Grande de Tierra del Fuego, en el extremo austral de
Amrica del Sur. En medio de este territorio aislado, fro e inhspito, desarrollaron una
vida nmada organizada en pequeos linajes familiares que vivan principalmente de la
caza del guanaco. Se reunan en grandes nmeros en ciertas ocasiones importantes como
la iniciacin de los jvenes, celebrada en la notable ceremonia del Hain, o la despedida
de los muertos. A partir de 1880 comenz su trgica extincin originada por la colonizacin blanca. Las enfermedades forneas y la accin de los vigilantes o cazadores de
indios fueron las principales causas que marcaron irreversiblemente su destino.
La autora de Fin de un Mundo es la antroploga franco-norteamericana Anne
Chapman, quien desde 1965 ha dedicado muchos aos a reconstruir la dramtica historia de los habitantes del extremo austral de la Patagonia: los selknam y los ymanas
o yaganes. Chapman tuvo la oportunidad de relacionarse largamente con los ltimos
sobrevivientes de los selknam, rescatando y estudiando las tradiciones que an permanecan en su memoria.

PROYECTO CUERPOS PINTADOS


En 1991 se present la exposicin y el libro Cuerpos Pintados: 45 artistas chilenos, con
fotografas que documentaron los trabajos de un grupo de artistas invitados a pintar
sobre cuerpos desnudos. La muestra recorri 32 museos del mundo.
A partir de aquella primera exposicin, el proyecto contina creciendo y evolucionando. Invita a artistas no slo de Chile sino de Latinoamrica y otros pases, y
convoca adems a msicos, fotgrafos, cineastas y creadores provenientes de diversas
disciplinas, incluso no artsticas, a explorar el cuerpo humano para mostrarnos diferentes
formas de percibirlo.
Junto a especialistas investiga la pintura corporal y otras intervenciones del cuerpo en el presente y el pasado, incluyendo las de diferentes grupos tnicos. Asimismo,
observa la diversidad de razas y gneros, y las transformaciones del cuerpo desde el
nacimiento hasta la muerte. En este vasto universo, y sin pretender ser enciclopdico,
el proyecto considera todo tema, persona o lugar donde intuye aportes de puntos de
vista originales y valiosos. El material as obtenido durante 10 aos de intensa actividad,
se presenta ahora en la nueva exposicin multimedial itinerante Cuerpos Pintados 2,
junto a un centenar de libros.
Cuerpos Pintados es patrocinado por Fundacin Amrica y no tiene fines de
lucro. Ningn artista, modelo o especialista participante recibe remuneracin. Las
utilidades de la exhibicin y venta de productos de Cuerpos Pintados son reinvertidas
por Fundacin Amrica en sus diversos programas sociales y culturales.
El objetivo de Cuerpos Pintados es estimular una percepcin del cuerpo
humano ms libre de prejuicios, para valorarlo en su infinita diversidad.
ISBN 956-8136-59-2

9 789568 136598

Inscripcin Registro de Propiedad Intelectual N 126.820 Derechos Reservados. Prohibida su reproduccin. ISBN N 956-295-123-5 (tamao L) 956-8136-59-2 (tamao M) Taller Experimental Cuerpos Pintados, 2002
Fotografa de portada Anne Chapman, 1972 Anthropos Institut, 1931 Derechos reservados. Prohibida su reproduccin. Segunda edicin, Santiago de Chile, 2002 Quedan reservados todos los derechos que confieren las leyes nacionales y los
convenios internacionales vigentes o que entren en vigencia con posterioridad a esta edicin. Prohibida la reproduccin total o parcial de este libro y de las fotografas contenidas en l, incluyendo su fotocopia, su incorporacin
a un sistema informtico, su arrendamiento, su transmisin en cualquier forma o por cualquier medio, sea ste electrnico, mecnico o por fotocopia, por grabacin u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito del Taller
Experimental Cuerpos Pintados y de el o los titulares de los derechos de las fotografas. Autorizada la circulacin de los mapas, por Resolucin N 06 del 8 de enero de 2002, de la Direccin de Fronteras y Lmites del Estado.
La edicin y circulacin de mapas, cartas geogrficas u otros impresos y documentos que se refieran o relacionen con los lmites y fronteras de Chile, no comprometen, en modo alguno, al Estado de Chile, de acuerdo con el Art. 2,
letra g) del DFL. N 83 de 1979 del Ministerio de Relaciones Exteriores. Editado y publicado por: Taller Experimental Cuerpos Pintados Ltda. General Salvo 20, Providencia, Santiago, Chile Telfono (56-2) 200 0000 - Fax
(56-2) 200 0609 - www.cuerpospintados.com Pre-prensa, impresin y encuadernacin por: Tecnologa Uno Ltda. Avda. Santa Mara 0120, Providencia, Santiago, Chile

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