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LE KURDISTAN IRAKIEN

Bervan Adlig
La Dcouverte | Hrodote
2007/1 - no 124
pages 155 172

ISSN 0338-487X

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Adlig Bervan, Le Kurdistan irakien ,


Hrodote, 2007/1 no 124, p. 155-172. DOI : 10.3917/her.124.0155

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Le Kurdistan irakien

Depuis lintervention amricaine en Irak en 2003, nous assistons une volution politique dans le Kurdistan irakien, zone qui a t en perptuelle guerre
depuis le dbut du XXe sicle. Aujourdhui, la zone kurde connat une vritable
stabilit scuritaire, si bien que certains observateurs parlent dun havre de paix
qui contraste cruellement avec le chaos rgnant dans le reste du pays irakien. Le
territoire kurde en Irak connat un vritable essor depuis 1991, date dinstauration
de la zone de protection arienne la suite de la guerre du Golfe. La nature de
cette zone de protection arienne est le fait de laviation anglaise et amricaine qui
a opr de 1991 2003 pour empcher larme de Saddam Hussein dintervenir
contre les Kurdes qui staient rvolts contre lui durant la guerre du Golfe. On
sait que la rgion kurde unifie a une stabilit politique prcaire en raison des
rivalits de pouvoirs qui opposent le PDK et lUPK, les deux principaux partis
politiques kurdes irakiens. Effectivement, une guerre civile a oppos le PDK
lUPK de 1994 1998, ayant entran la mort de prs de 4 000 Kurdes. Durant
ce conflit, les reprsentants de ces deux partis politiques kurdes nont pas hsit
solliciter laide de lIran (pour lUPK) et de Saddam Hussein (pour le PDK). La
comprhension de ces deux formations politiques est relativement difficile mais
elle est ncessaire car le PDK et lUPK sont les matres incontestables de la
rgion kurde en Irak. Quelles sont les relles intentions de leurs dirigeants, pourquoi sopposent-ils et comment ragit la nouvelle gnration face ces anciennes
rivalits ?

* Doctorante lInstitut franais de gopolitique, universit Paris-VIII.

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La rivalit entre le PDK et lUPK

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La Grande-Bretagne institue le 23 aot 1921 une monarchie constitutionnelle


en Irak, la tte de laquelle elle place un roi hachmite, le roi Fayal, fils de
Hussein.
Les Kurdes, dont lorganisation sociale est fonde sur des structures tribales,
lui refusent toute lgitimit, laissant ainsi Cheikh Mahmoud Barzandji (de la tribu
Barzandji), reprsentant des revendications kurdes, se proclamer roi du Kurdistan
en novembre 1922. Celui-ci a pour ambition de librer tout le Kurdistan. Les
Britanniques mettent fin ce soulvement, mais les Kurdes continurent leurs
actions en crant dautres mouvements nationalistes, sous la direction dautres
personnalits kurdes.
Le PDK, qui a t fond le 16 aot 1946, est indissociable de la personne de
Mollah Mustafa Barzani. Son frre an (Cheikh Abd al-Salam II) avait dj jou
un rle important dans le mouvement national kurde et dirig des rvoltes kurdes
jusquen 1914. Il est pendu avec toute sa dlgation par lEmpire ottoman
Mossoul alors quils taient convoqus pour des ngociations. Le second frre de
Mollah Mustafa (Cheikh Ahmed) prend la relve et devient linstigateur des
rvoltes de 1919, 1922, 1931 et 1932.
Mollah Mustafa Barzani prend la tte de la tribu Barzani ds 1933. Il est captur
et exil au sud de lIrak par les Britanniques. Puis, il est assign rsidence
Souleimanye jusquen 1943, date laquelle il senfuit avec laide de certaines
organisations nationalistes kurdes pour continuer la rvolte jusquen 1945. La
rpression de ses rvoltes force Mollah Mustafa Barzani quitter lIrak pour
lIran afin de participer la Rpublique kurde de Mahabad, dont il devint lun des
gnraux . La Rpublique de Mahabad est proclame le 22 janvier 1946 par
Qazi Mohammed et prend fin subitement en dcembre de la mme anne. Le
gnral Barzani prend alors la fuite avec la plupart des membres de sa tribu vers
lex-URSS. Ils traversent prs de 500 km de routes montagneuses, poursuivis par
les armes turque, iranienne et irakienne. La chevauche dure 52 jours, perdant
seulement deux hommes (noys dans un fleuve entre lIran et lex-URSS). Mollah
Mustafa Barzani fera son retour au Kurdistan dIrak en 1958 avec larrive au
pouvoir de Kassem, qui proclamera une amnistie gnrale.
Le PDK, cr en 1946 Mahabad, continue ses activits au Kurdistan irakien
pendant lexil du gnral Barzani. En 1950, Ibrahim Ahmed, un intellectuel de
Souleimanye, est lu secrtaire gnral du parti. Ce dernier va modifier la tendance politique du parti, qui avait pour objectif initial de dfendre les intrts

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La gense

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Origines de la scission

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nationaux du peuple kurde, pour devenir un parti marxiste-lniniste en donnant


la priorit la lutte antiractionnaire et anti-imprialiste . Le PDK na alors pas
didologie nationaliste propre et ne sait pas trs bien ce qui le spare du Parti
communiste irakien [Kustchera, 1997]. Le retour de Mollah Mustafa Barzani,
avec larrive au pouvoir de Kassem en Irak en 1958, va marquer un tournant
dans lhistoire du PDK car il sera lu le prsident du parti ds 1959. Le rgime de
Kassem, sous influence idologique communiste, promet aux Kurdes de les
reconnatre en tant quentit et interdit toute discrimination leur gard. Mais
lambigut de ce rgime apparatra trs tt lorsque Abd-es-Salam Aref, vicePremier ministre de Kassem, dcide dintgrer lIrak dans la Rpublique arabe
unie ne en fvrier de la fusion de la Syrie et de lgypte. Le PDK va dclencher
la rvolte du 11 septembre 1961 .

Jalal Talabani, ancien lieutenant de Mollah Mustafa Barzani, dcide de se


sparer du PDK ds 1964 en suivant son pre spirituel mais galement son beaupre, Ibrahim Ahmed, mais ne cre sa propre formation politique quen 1976,
lUPK (Union patriotique du Kurdistan).
Les raisons invoques par le nouveau dissident, Jalal Talabani, sont dordre
idologique. Ce dernier affirme vouloir instaurer un systme dcentralis pour
viter la monopolisation du pouvoir dans les mains dun seul homme. Il invoque
le fait que le PDK est essentiellement tribal, en lespce le parti est dirig par le
clan Barzani compos de cinq tribus kurdes (les tribus Dolamari, Mizur, Sherwan,
Baroj et Nizar). Dun point de vue tymologique, Barzani signifie celui qui
est originaire du village de Barzan, situ entre Dohuk et Erbil.
Selon certains observateurs, les Barzanis ont toujours lgitim leur position
dirigeante par leur appartenance des confrries soufies, discrditant ainsi toute
opposition. Cette intransigeance va crer des tensions voire des oppositions
lencontre des Barzani, telles que lopposition de certaines tribus kurdes ou le
dpart danciens membres du PDK dans dautres formations politiques dissidentes, la plus importante tant lUnion patriotique du Kurdistan de Talabani.
Il est utile dapporter des prcisions sur la nature prtendument religieuse du
mouvement national kurde. On dit souvent que lopposition UPK/PDK est galement teinte dune dimension religieuse dans la mesure o les Barzanis appartiendraient la confrrie sunnite des Nakhsha-Bendi alors que les Talabanis
appartiendraient la confrrie sunnite des Qaddiri. Or, il est ncessaire de prciser
que ces deux formations politiques ne se sont nullement opposes en raison de leur
appartenance respective ces confrries. Le clan Barzani appartient la confrrie
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1. Le fondateur de la confrrie mystique soufie des Qaddiri est le cheikh Abdel Kader alGailani (1078-1166). Cette confrrie sest rpandue au Kurdistan par son fils Abdal-Aziz, de
telle sorte que de nombreuses tribus kurdes y adhrrent, comme celles des Talabanis, Barzidja,
Nahri et Zangana. Cette confrrie sest vite rpandue car les adeptes de cet ordre tirent un profit
social et conomique de leur adhsion. Les Qaddiri ont rpondu lappel des Ottomans pour
mener la guerre sainte contre les Britanniques.

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de la Naqshbandiyya depuis que Tadjaddin (arrire-grand-pre du gnral Barzani)


a adhr ce mouvement au dbut du XIXe sicle. De ce fait, avant mme la lutte
nationale kurde, les cheikhs de Barzan jouissaient dun certain prestige et dune
vnration de la part des tribus avoisinantes. Le clan Barzani comptait seulement
750 familles en 1906, et il fut rejoint par dautres tribus car ses cheikhs taient
considrs comme des guides religieux : les tribus Cherwani, Mizouris, Baroji et
Dolamari appartiennent dsormais au clan Barzani depuis le dbut du XXe sicle.
Dun point de vue officiel, les cheikhs de Barzan ntaient pas reprsentatifs de la
confrrie Naqshbandiyya devant le gouvernement central, dans la mesure o ce
rle revenait la dynastie des Nakhsha-Bendi. Cette dernire est installe au nord
du Kurdistan irakien depuis le XIXe sicle et ses cheikhs avaient mis en place
de vritables centres religieux et culturels, avec le soutien politique et financier de
lautorit centrale de Bagdad, et ce tout au long de la monarchie irakienne
[Bamarni, 1999].
Ainsi, les hritiers de la dynastie fondatrice de la confrrie Nakhsha-Bendi,
laquelle appartenaient entre autres les Barzanis, entretenaient de trs bonnes
relations avec Bagdad. Or, nous savons que les Barzanis ont toujours combattu et
rsist contre le pouvoir central dans le dessein de raliser un objectif politique
clair : lautonomie du Kurdistan irakien. De telle sorte que, dans les annes 1940
et 1950, on pouvait identifier dans certaines rgions du Kurdistan irakien deux
influences : les partisans du cheikh naqshbandi favorables la monarchie, et les
partisans de Barzani qui militaient pour une autonomie kurde.
Ainsi, affirmer que les Barzanis ont toujours lgitim leur pouvoir par des
considrations religieuses et mystiques est une erreur historique, dautant plus que
de nombreuses tribus kurdes appartenant dautres confrries se sont rallies leur
bannire. Il serait plus exact de dire que la figure charismatique de Mollah Mustafa
Barzani, peru comme le hros de la lutte kurde contre loppresseur par la majorit du peuple kurde au-del des frontires irakiennes, a amen la population kurde,
de confrrie naqshbandi ou qaddiri ou autre, le vnrer jusqu prsent.
Cette analyse sapplique galement lUPK de Jalal Talabani, car ce dernier
a toujours fait valoir ses objectifs politiques sans une quelconque lgitimit religieuse lie la confrrie des Qaddiri 1. La rivalit PDK/UPK ne sexplique gure
par une rivalit de confrries mais par des causes plus complexes.

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Les premires divergences au sein du PDK apparaissent dans les annes 1960,
tel point quen 1964 le parti est partag entre deux tendances : celle de Mollah
Mustafa Barzani qui prne la rsistance par les armes pour les droits du peuple
kurde ; celle dIbrahim Ahmed, secrtaire gnral du PDK qui deviendra galement le reprsentant du PDK en Grande-Bretagne, qui souhaite privilgier la
ngociation avec Bagdad mais surtout privilgier la question sociale sur la question kurde.
La raison officielle de la divergence invoque par le bureau politique, compos
entre autres de I. Ahmed et J. Talabani, est que le gnral Barzani a sign un
cessez-le-feu avec Bagdad sans en avoir averti le bureau politique. Or, la raison
est tout autre car cet vnement nest quun prtexte pour crer une crise interne
une priode o le bureau politique pense que son influence est plus grande que
celle de Mollah Mustafa Barzani. Ds 1962, I. Ahmed aurait dclar des correspondants trangers que le patricien et prsident du parti tait un De Gaulle kurde
fru de pouvoir personnel, un conservateur imbu de tribalisme . Lorsque Mollah
Mustafa Barzani a sign le cessez-le-feu de 1964 sans laccord du bureau politique, certains membres du bureau accusent le gnral de trahir la rvolution et
dcident de continuer la rvolte contre Bagdad. Le gnral Barzani prend alors
la dcision de dmettre de leurs fonctions cinq anciens membres du bureau politique dont Ibrahim Ahmed, mais non Jalal Talabani en qui il nourrit encore de
grands espoirs, mais qui finalement dcidera de rejoindre les expulss . Les
cinq expulss lancent un appel le 10 juillet 1964 par la radio Voice of Kurdistan
pour inviter les peshmergas (combattants) se rebeller contre le gnral Barzani
et le nouveau comit central du parti. Mais la plupart des combattants de lARK
(Arme rvolutionnaire du Kurdistan) sont rests fidles Barzani et lappel resta
sans effet. Des combats clatent entre lancien et le nouveau comit, forant le
premier se rfugier en Iran avec 500 de ses hommes. Entre 1964 et 1975, le PDK
abandonne compltement les ides de gauche pour devenir plus ouvertement
conservateur. Ds leur retour au Kurdistan dIrak, le gnral Barzani rintgre les
peshmergas qui staient enfuis avec lancien comit mais assigne rsidence
I. Ahmed et J. Talabani. Ces derniers vont schapper pour collaborer avec Bagdad
en constituant une milice baassiste avec quelques centaines de leurs sympathisants
pour combattre le PDK jusquen 1970.
En 1970, Saddam Hussein, narrivant pas venir bout de la rsistance kurde,
va conclure un accord avec le PDK de Barzani et dissoudre les milices antikurdes,
contraignant Ibrahim Ahmed et Jalal Talabani lexil jusquen 1974. Selon
Ch. Kutschera, lerreur des brillants intellectuels qutaient I. Ahmed et J. Talabani
fut de refuser dadmettre que le gnral Barzani incarnait en sa personne le mouvement national kurde, et cela bien au-del des frontires de lIrak, en Turquie
et en Syrie [...]. Les intellectuels kurdes irakiens (comme I. Ahmed et J. Talabani)
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staient disqualifis en se coupant totalement de ces tribus kurdes qui forment,


quon aime ou pas, les masses du peuple kurde [Kutschera, 1997].
Voici comment Ismet Cheriff Vanly, ancien reprsentant du PDK Paris, analyse les prises de position de J. Talabani et I. Ahmed : Les Talabanis auraient
mieux fait de rentrer chez eux en 1966, ou de se faire pardonner en continuant
sopposer cette dictature militaire quils avaient si brillamment combattue sous
Kassem, ou encore en se posant comme une opposition politique et dmocratique
lintrieur mme de la rvolution.
Saddam Hussein promet dans cet accord de mars 1970 daccorder lautonomie
ses Kurdes selon un programme qui serait finalement achev dans un dlai de
quatre ans. Avec un peu de recul, nous ralisons mieux la porte de cet accord qui
en fait permettait S. Hussein de gagner du temps pour rgler le problme
kurde sa faon. Le manque de maturit politique des Kurdes les a pousss faire
confiance navement un rgime qui avait montr de faon claire, ds son accession au pouvoir, sa position vis--vis des Kurdes.
LIrak, stant rtabli sur les plans conomique et militaire, Saddam dcide
de revenir de faon unilatrale sur les termes de laccord de 1970, et exclut de la
rgion kurde les principales villes ptrolires : Mossoul, Kirkouk, Khanaqin et
Sindjar. Le mouvement de rsistance kurde reprend en 1974 contre le rgime
baassiste, qui pourtant narrive toujours pas mater le mouvement kurde arm
par lIran. Aussi, Saddam entreprend-t-il de signer les accords dAlger de 1975
avec lIran pour dstabiliser la rvolte des Kurdes dIrak.
Au Kurdistan irakien, la rpression est telle que Mollah Mustafa Barzani
dcide de mettre fin la rvolution kurde et part en exil. Le silence des tatsUnis est vcu comme une trahison de lOccident pour les milieux kurdes qui se
rallient dsormais au systme socialiste, en partie maoste car Moscou apporte
clairement son soutien Bagdad. Profitant de ce vide, Jalal Talabani dcide de
crer son propre parti politique en 1976 en ralliant dautres branches politiques
kurdes dextrme gauche : Komalay Rendjderan Kurdstan (Comit des efforts
du Kurdistan), Partya sosyalsta Kurdstan (Parti socialiste du Kurdistan).
LUPK a eu beaucoup de succs ses dbuts car il a ralli tous les peshmergas
et les militants dus par la capitulation de Mollah M. Barzani et toujours prts
se battre. Selon certains membres du PDK, lUPK aurait beaucoup jou la carte
des diffrences dialectiques kurdes pour attirer une grande partie des Kurdes
parlant le dialecte sorani, tout comme Jalal Talabani, alors que les Barzanis parlent
le dialecte kurmandji. Actuellement, la plupart des villes soran sont sous zone
dinfluence de lUPK, alors que celles kurmandj sont dans la zone du PDK.
Les rgions kurdes, ou celles qui comportent une importante communaut kurde
et qui ne sont pas rattaches officiellement au territoire kurde, telles que Khanaqin,
Kirkouk et Mossoul, semblent suivre cette logique dialectale dans la mesure o

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CARTE. ZONES DE PEUPLEMENT KURDE

TURQUIE
Ourmia
Zakho

Lac
d'Ourmia

Dohouk Amdi

Mossoul

Rewandiz

IRAN
Erbil

Seqlawe
Ranya

Tigr
e

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par exemple Khanaqin et Kirkouk, dans lesquelles les habitants kurdes parlent le
dialecte sorani, comporteraient davantage de partisans de lUPK que du PDK,
alors que les Kurdes de Mossoul, majoritairement kurmandj, ont davantage opt
pour le PDK.
Pendant son exil, J. Talabani renforce ses liens avec la Syrie et la Palestine.
Il deviendra mme membre du bureau politique du FPLP (Front populaire pour la
libration de la Palestine), ce qui va lui permettre dassurer la logistique militaire
de son mouvement. Dailleurs, lUPK reprendra les ngociations avec Bagdad ds
1977 linstigation des Palestiniens : mme si ces ngociations se soldent par un
chec, la porte de lintervention palestinienne nest pas ngligeable. Selon
C. Kutschera, J. Talabani va garder de cette poque la conviction que lmancipation des Kurdes passe par lassociation de ces trois ides-forces : le nationalisme
kurde, le mouvement de libration nationale arabe et le progressisme. La stratgie
de lUPK est fonde sur sa participation au regroupement national irakien
[Kutschera, 1997].
Cette analyse est aujourdhui confirme par le fait que Jalal Talabani est prsident de lIrak et quil se veut tre le rassembleur des diffrentes communauts

Zones de peuplement kurde


Limite du Kurdistan autonome

Qala Diza

Poste de contrle entre


le Kurdistan autonome
et le reste de lIrak

Dukan
Kirkouk

IRAK

Souleimaniye
Tuz Khurmatu

Tikrit

100 km

Halabjah

Zones administres par les partis kurdes

1
2

PDK (Parti dmocratique du Kurdistan)


UPK (Union patriotique du Kurdistan)

Kelar
Khanaqin

Frontires internationales

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irakiennes, ce qui pourrait expliquer sa position relativement souple vis--vis du


statut de Kirkouk alors que la grande majorit des Kurdes souhaitent son rattachement au reste de leur rgion fdre.
En 1979, Mollah Mustafa Barzani dcde en exil, le 1er mars, ses fils Idriss
et Massoud Barzani prennent la direction du PDK. Fin octobre 1975, Sami
Abderrahman, Nouri Shawess et Massoud Barzani dcident de crer une nouvelle direction provisoire du PDK. Le PDK va reprendre officiellement la lutte
arme le 26 mai 1976 avec le retour de deux anciens cadres, Kerim Sindjari et
Selim, qui prennent le commandement denviron 300 peshmergas. Ds 1978, des
affrontements clatent entre le PDK et lUPK. Effectivement, larrive de lUPK a
entran une nouvelle rpartition gographique de la zone kurde, divise dsormais en deux : au sud lUPK, au nord le PDK. Ce dernier, qui contrle donc le
Nord, empche lUPK de rcuprer ses approvisionnements militaires en Syrie ;
aussi J. Talabani envoie-t-il plusieurs centaines de ses peshmergas, dont une partie
appartenaient la branche du PSK (Parti socialiste du Kurdistan), pour nettoyer le
Badinan et chercher des armes en Syrie. De violents affrontements ont lieu entre
ces hommes et le PDK. Le PDK lemporte sur le PSK, qui dnombre une cinquantaine de morts et plusieurs centaines de prisonniers dans ses rangs.
Les rescaps du PSK dcident dabandonner Jalal Talabani et rallient le
comit prparatoire du Dr Mahmoud Osman pour fonder, en aot 1979, le Parti
socialiste unifi du Kurdistan qui affrontera la fois Bagdad et lUPK. La rvolution islamique en Iran inspire de nouveaux espoirs pour le PDK qui va conclure
un vritable pacte avec le rgime de Khomeiny. Ce dernier va accorder au PDK
des armes, une aide financire ainsi quune amlioration des conditions de vie des
rfugis kurdes irakiens en Iran. En change, le PDK va aider Thran combattre
le PDKI de A. Ghassemlou, proche de Jalal Talabani. Cette alliance avec les ayatollahs dplat Sami Abderrahman qui quitte le PDK. Ds 1981, il cre son
propre mouvement, le Parti populaire dmocratique du Kurdistan, qui affrontera
le PDK et Bagdad. Lalliance du PDK avec Thran en pleine guerre Iran-Irak va
coter trs cher aux Barzanis : prs de 8 000 dentres eux seront victimes dune
grande rafle orchestre par Saddam Hussein. Ils seront tous excuts dans un
camps de torture prs de Bussia, en Irak.
LUPK tentera de ngocier avec Bagdad contre lIran des ayatollahs, en qui elle
voit une menace, cette stratgie ne faisant pas lunanimit de ses membres. Jalal
Talabani veut ngocier avec Bagdad sur la base de laccord de mars 1970, mais les
ngociations prennent fin ds 1984. Le prsident de lUPK comprend quil
nobtiendra rien de Bagdad, aussi il se tourne vers lIran avec lequel il ira plus loin
que le PDK dans son alliance. Finalement, en novembre 1986, les deux partis
kurdes signent conjointement un accord Thran avec le rgime islamique, marquant le dbut dun cessez-le-feu qui va durer jusquen 1994 [Chaliand, 1992].

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La guerre civile de 1994-1998 et ses consquences

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Durant la guerre Iran-Irak, lUPK va permettre aux gardiens de la rvolution


islamique, les pasdars , de pntrer en territoire irakien, non loin de Halabja,
pour attaquer larme irakienne de manire frontale. Saddam Hussein se vengera
en bombardant la ville kurde avec des bombes chimiques les 16 et 17 mars 1988.
En effet, Saddam Hussein, prsident de lIrak depuis le 17 juillet 1979, dcide
dattaquer lIran le 22 septembre 1980. Quelques jours plus tt, le 17 septembre
1980, ce dernier dchire publiquement la tlvision irakienne laccord dAlger
de 1975 peru comme une vritable humiliation. Pendant prs de deux ans, lIran
se dfend des attaques irakiennes avant dadopter une position offensive jusqu
la fin de la guerre avec la volont de renverser un rgime mcrant .
La guerre du Golfe de 1991 permet aussi aux Kurdes de consolider leur position, dsormais couverts par la zone de protection arienne, ainsi que dorganiser
dans leur rgion des lections libres ds 1992. lissue de ces lections, qui se
sont droules sans heurts, le PDK lemporte sur lUPK par 15 000 voix seulement. Sagissant de llection du dirigeant, Massoud Barzani lemporte sur Jalal
Talabani avec peine 5 000 voix de plus. Ce dernier refusera de jouer le second
rle en menaant dun conflit et, finalement, au terme dun consensus, les deux
partis dcideront de constituer un gouvernement parts gales, mais sans quun
prsident ne soit dsign. Le dfaut de prsident ayant autorit sur tous ses
citoyens va provoquer les vnements que lon connat : la guerre civile entre le
PDK et lUPK.

Un incident anodin, survenu le 1er mai 1994 dans la ville de Qaladizah, portant
sur une contestation de terrain entre des sympathisants du PDK et de lUPK, va
provoquer la mort de deux de ces derniers et marquer le dbut de la guerre civile
[Barzami, 2006]. La guerre civile durera quatre ans, entranant dans les deux
camps la mort de 4 000 Kurdes. Ces incidents ne sont en ralit que des luttes de
pouvoir entre ces deux mouvements, et le nerf de cette guerre est largent. En
effet, en pleine guerre civile en janvier 1995, lUPK dcide de prendre dassaut
Erbil, capitale du Kurdistan et sige du gouvernement. LUPK souhaite que le
PDK lui verse la moiti de ses revenus gnrs par le poste frontalier dIbrahim
Khalil, appel aussi Khabur. Ces revenus sont simplement des droits de douane
sur les importations en Irak. Effectivement, lors de la constitution du nouveau
gouvernement, il avait t dcid dun commun accord que chaque parti devait
bnficier de 30 % des revenus des postes frontaliers de sa zone dinfluence. Or
lUPK, qui a sa zone dinfluence dans le sud de la rgion kurde, a seulement des
postes frontaliers avec lIran qui ne gnrent que de faibles revenus ; alors que le
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PDK, qui se situe au Nord, bnficie des revenus considrables des douanes
de Khabur la frontire turque.
Le PDK ne cde pas. Le 17 aot 1996, lUPK lance une offensive contre son
rival sur la route Hamilton avec les soutiens logistique et militaire de lIran pour
encercler Massoud Barzani. Ce dernier, qui ralise que sa chute est imminente,
dcide de faire appel Saddam Hussein pour lui venir en aide. Ce jeu des
alliances et ces luttes intestines portent un coup trs dur au mouvement national
kurde. Massoud Barzani rcupre Erbil avec laide de larme baassiste, puis, avec
laide de la mdiation internationale, J. Talabani revient dans sa zone dinfluence
en sinstallant Souleimanye. Finalement, les accords de Washington, signs en
septembre 1998, mettront fin ces conflits entre Kurdes, les tats-Unis et la
Grande-Bretagne ayant dj fait plusieurs tentatives pour une rconciliation.
Il apparat, au regard des vnements actuels, quune telle rconciliation entre
les deux formations politiques tait ncessaire pour la politique trangre angloamricaine au Moyen-Orient.
Malgr cette rconciliation, le PDK et lUPK ne se sont pas pour autant unis
pour former une administration unique : dun point de vue lgislatif, le PDK avait
cr le Parlement dans sa capitale, Erbil ; dans la zone contrle par lUPK, Jalal
Talabani intervenait directement par des dcrets prsidentiels. Cette faon de procder indique une volont de tout diriger, scartant ainsi des principes noncs
lors de la sparation. Dans le Kurdistan autonome, on avait donc deux ministres
de lIntrieur, deux ministres des Affaires trangres, etc.
La guerre civile nest pas pour autant compltement efface des mmoires et,
lheure actuelle, nombre de Kurdes irakiens ont de la rancur contre le parti quils
ont affront dans le pass. Lincident dclencheur ntait en ralit quun prtexte
pour faire exploser les divergences partisanes alimentes par les discours des dirigeants politiques. LUPK a beaucoup jou sur les diffrences dialectales pour
gagner des partisans en raison du caractre hermtique du clan Barzani.
Nous ne pouvons pas conclure sur le fait que tous les Kurmandj appartiennent au
PDK et que tous les Soran appartiennent lUPK, mais cest le cas pour une
majorit dentre eux.
Si les dirigeants kurdes actuels ne font pas preuve de sagesse en reconnaissant
les torts respectifs et lhumiliation de cette guerre civile, la population ne pourra
pas faire le deuil de ses morts et alimentera les rancurs.
Lunit du Kurdistan fdr semble apaiser les esprits et rapprocher les deux
camps avec laccroissement de la circulation des personnes des deux zones gographiques. Dans le camp du PDK, les gens nhsitent pas vanter les mrites
du libralisme rgnant sur la ville de Souleimanye, fief de lUPK, tout en
condamnant le traditionalisme affich de la ville dErbil, fief du PDK. La nouvelle gnration kurde ne semble pas adhrer aveuglement aux partis de leurs

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La runification gouvernementale du PDK et de lUPK

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pres et ne cautionne pas toutes les dcisions politiques des deux principaux
partis kurdes. En effet, les jeunes nhsitent pas affirmer leur opinion et surtout
leurs dsaccords sur des points prcis, notamment en boycottant les lections ou
en manifestant dans les rues.
Le discours partisan et idologique de lUPK et du PDK nintresse donc pas
la nouvelle gnration qui rclame davantage de libert, douverture, de progrs et
une amlioration de ses conditions de vie. Les cas de corruption des dirigeants
politiques indignent plus que jamais la population kurde qui dnonce, par voie de
presse ou dans les rues, ces pratiques. Certains observateurs locaux parlent mme
d meutes contre les dirigeants.
Les dirigeants, issus en grande majorit de lancienne gnration, insistent
encore sur la reconnaissance politique et identitaire du peuple kurde comme entit
distincte des autres peuples du Moyen-Orient, et donc son droit lautodtermination. Pour la nouvelle gnration kurde, qui ne sait dans lensemble pas parler
larabe et qui a toujours parl, tudi et crit en kurde, ces droits sont acquis et elle
mprise plus que jamais cet Irak des Arabes qui a t la cause de son malheur .
Dailleurs, la nouvelle gnration souhaite lindpendance plus que le systme
fdral, prn par les dirigeants. Ainsi peut-on supposer quil existe une sorte de
dcalage des mentalits entre la nouvelle gnration kurde et les dirigeants
kurdes, certes plus pragmatiques, mais qui ont un train de retard dans la volont
dautodtermination des Kurdes.

La runification des deux gouvernements kurdes, celui du PDK dont le sige


tait Erbil et celui de lUPK Souleimanye, est un vnement historique pour
les Kurdes, mais elle est passe inaperue partout dans le monde. Les prmices de
cette volont dunification datent de laccord lectoral du premier dcembre 2004,
conclu entre les dirigeants du PDK et de lUPK, accord qui prvoyait que
J. Talabani occuperait un poste cl dans le gouvernement central de Bagdad alors
que M. Barzani prendrait la prsidence du Kurdistan. Quant aux lections parlementaires kurdes, le PDK et lUPK ont fait liste commune sous le nom dAUK
(Alliance unie du Kurdistan) et se sont partag quitablement le nombre de siges
(38 siges chacun 2).
2. Au Parlement rgional kurde, les Turcomans ont obtenu 8 siges, les Assyriens 5 siges,
la Ligue islamique du Kurdistan 8 siges, le Parti communiste 2 siges, le Parti socialiste dmocrate du Kurdistan 1 sige, le Groupe islamique 6 siges, le Parti des proltaires 1 sige, et les
4 autres siges sont occups par des indpendants proches du PDK et de lUPK. Au total, il y a
111 siges au Parlement dErbil.

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Dbut 2005, le PDK et lUPK annoncent quils feront liste commune sous le
nom dAUK pour les lections nationales irakiennes. Les lections gnrales irakiennes du 30 janvier 2005 ont donn la majorit absolue aux chiites. Les Kurdes
sont arrivs en seconde position, alors que les Arabes sunnites sont les grands
absents, leurs reprsentants ayant appel au boycott.
Les Kurdes vont soutenir la campagne prsidentielle de J. Talabani, comme
convenu, sous lAUK : ce dernier sera lu prsident de lIrak le 8 avril 2005 pour un
mandat de quatre ans. Pour autant, les tensions entre le PDK et lUPK ne sont pas
teintes, car llection du leader kurde Bagdad na pas fait que des heureux au
sein de lUPK, notamment dans laile gauche qui tait contre une telle initiative,
pensant quil sagissait l dune ruse du PDK, soucieux dcarter J. Talabani et
ainsi monopoliser la direction du Kurdistan. Cest dans ce contexte que le bureau
politique de lUPK a exig que M. Barzani soit lu par le Parlement et non au suffrage universel direct comme la souhait le PDK.
Des tractations se poursuivent entre les deux formations jusqu ce que
J. Talabani impose lUPK la prsidence de Barzani sous peine de dmission. Le
12 juin 2006, M. Barzani est exceptionnellement lu par le Parlement lunanimit prsident du Kurdistan pour un mandat de quatre ans, et est rligible deux
fois au suffrage universel direct. Depuis lors, le PDK et lUPK collaborent pendant plusieurs mois pour raliser une runification des deux gouvernements. Le
7 janvier 2006, le prsident M. Barzani dclare la runification des deux administrations kurdes en un seul gouvernement, qui sera dornavant dirig par Ntchirvan
Barzani, neveu et gendre de M. Barzani, pour une dure de deux ans, pour laisser
sa place un membre de lUPK, qui devra galement partir au bout de deux ans
grce au systme de rotation. Ainsi, la prsidence du Kurdistan revient au PDK, le
poste de Premier ministre revient au PDK et la prsidence du Parlement revient
lUPK.
Dans leur accord dunification du 21 janvier 2006, les dirigeants kurdes
semblent avoir saisi la valeur historique de cette opportunit qui ne se prsentera
peut-tre plus. En effet, par cette runification, les Kurdes voulaient faire valoir
la suprmatie des intrts du peuple kurde au-del des clivages plus politiques
quidologiques.
Effectivement, cet accord entre le PDK et lUPK prconise d assurer au
peuple kurde la pleine ralisation de ses droits par lapplication de la Constitution
permanente et la ralisation dun vritable Irak dmocratique et fdral, et [de]
permettre le rattachement des villes kurdes arabises comme Kirkouk, Khanaqin,
Sindjar et Makhmour .
Cela prouve bien que les Kurdes accordent davantage dimportance leurs
revendications nationales qu leur lutte politique partisane, du moins pour le
moment. Or, la tche sannonce trs difficile car les deux formations politiques se

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sont partag les diffrents ministres rgionaux kurdes entre le PDK et lUPK 3.
On est encore loin dun systme politique qui se veut dmocratique, mais cette
runification pourrait tre ltape ncessaire vers sa ralisation, sachant que les
autorits rgionales kurdes sont en avance par rapport au reste de lIrak.

Depuis la chute du rgime de Saddam Hussein en 2003, les structures et lorganisation des partis politiques kurdes ont beaucoup volu. Cette volution est
davantage le fait de la population que des dirigeants eux-mmes. En effet, la nouvelle donne que reprsente le dpart de Saddam Hussein fait natre tant parmi la
population que parmi les dirigeants dimmenses espoirs pour un avenir meilleur.
Or, daprs les prcdentes lections et lopinion gnrale de la population, on
observe un certain mcontentement et une dception. Les deux partis kurdes, le
PDK et lUPK 4, semblent avoir trouv leur compromis dans ce nouvel Irak : Jalal
Talabani est prsident de lIrak fdral alors que Massoud Barzani devient prsident du gouvernement rgional du Kurdistan.
Ce compromis semble satisfaire les deux leaders qui se sont livr une lutte
sans merci pour diriger le mouvement national kurde. Mais cela nest pas du tout
du got de la population kurde, tel point que lon voit natre une opinion
publique kurde en dehors de toute considration idologique ou partisane. Les
Kurdes nhsitent plus en effet exprimer leur ras-le-bol et leur dception
envers leurs dirigeants : les gens donnent leur point de vue et mettent leurs critiques dans les rues, dans les journaux ou sur les chanes de tlvision. Le clivage
UPK/PDK de la guerre civile nest plus ce quil tait, on ne cherche plus
dfendre tel leader au dtriment dun autre. La population affirme clairement que
ce quelle attend de ses dirigeants est de permettre un meilleur avenir pour ses
enfants, dobtenir de meilleures conditions de vie.
Jusqu prsent, les partis politiques kurdes imputaient la guerre et la misre
au rgime baassiste, mais les Kurdes ne sont pas dupes et dsormais attendent de
3. Accord de runification des deux administrations kurdes du 21 janvier 2006, disponible
en anglais sur le site officiel du KRG : www.krg.org/.
4. Cet accord rpartit les ministres de faon suivante : sont attribus lUPK les ministres
de lIntrieur, la Justice, lducation, la Sant, les Affaires sociales, les Affaires religieuses, les
Ressources hydrauliques, les Transports, la Reconstruction, celui des Projets et celui des Droits
de lhomme. Sont attribus au PDK les ministres des Finances, de lducation suprieure, de
lAgriculture, des Martyrs, de la Culture, de llectricit, des Ressources naturelles, des
Municipalits, du Sport et de la Jeunesse et le ministre des Affaires extrieures.

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Lmergence dun troisime parti politique kurde fort ?

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leurs dirigeants quils mettent fin aux pratiques de corruption. Si le mcontentement populaire est gnralis, il faut toutefois reconnatre que cette situation est
davantage visible dans la zone dinfluence de lUPK, qui traverse actuellement
une profonde crise interne.
Jalal Talabani, qui dirige le parti depuis sa cration en 1976, est actuellement
prsident de lIrak, prsident de lUPK, chef dtat-major de lUPK et dirige les
finances et lconomie de lUPK, etc. Il contrle donc quasiment tout au sein de
son parti, en plus de la prsidence irakienne. Ses partisans ne se plaignent pas
de cette situation, notamment en raison dune querelle interne la succession de Jalal Talabani (qui a dj atteint lge de soixante-treize ans et aurait
des problmes de sant). Selon les responsables de lUPK, le parti chercherait
effectuer des rformes depuis huit ans pour une dcentralisation , mais les circonstances en auraient empch la ralisation. De telles affirmations surprennent
dans la mesure o la raison invoque par les fondateurs de lUPK pour sopposer
au PDK de Barzani tait le dfaut de dcentralisation, alors que trente ans aprs sa
cration son fondateur est toujours sa tte.
Le but de notre dmarche nest pas de prendre position pour tel ou tel parti,
mais de comprendre les raisons qui ont pouss une poigne de dissidents se
sparer du PDK. Il est vident que le monopartisme na pas tre encourag, dans
la mesure o il ne pourrait tre reprsentatif de toute une population et donc prsenterait des risques de drive despotique. Mais la rivalit viscrale entre le PDK
et lUPK a amen certains observateurs affirmer quil nexistait pas une lutte
nationale kurde au sens propre du terme, mais quil sagissait davantage dune
lutte de pouvoir entre deux hommes qui dfendaient leurs intrts personnels.
Avec du recul, nous pouvons affirmer que les vritables raisons de cette scission ntaient pas vraiment idologiques : les fondateurs de lUPK affirmaient que
leur nouveau parti politique tait dinspiration communiste (et plus prcisment
de la branche maoste), alors que le PDK tait un parti davantage traditionaliste.
Or, il ne faut pas oublier que, lors de la cration du PDK, ce parti se disait dinspiration marxiste-lniniste, dailleurs raffirme en 1976, mme si aujourdhui le
PDK est davantage un parti conservateur.
Aujourdhui, lUPK nest pas un parti communiste, mme si on le classe
gauche du PDK. Lapparition de plusieurs partis politiques kurdes est positive,
dans la mesure o chacun peut sapparenter un courant politique. Elle devient
cependant problmatique pour la cause nationale kurde lorsque certains de ces
partis sallient avec l ennemi contre les leurs . Malheureusement, dans lhistoire moderne des Kurdes, certains leaders politiques ont fait passer leurs intrts
personnels avant l intrt national kurde : erreur impardonnable pour un
peuple sans tat.
Quant la crise interne au sein de lUPK, elle tient au fait quil existe actuellement deux courants dans le parti et donc une lutte entre deux hommes. Dune part,

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Khosrat, ancien chef dtat-major des peshmergas et actuel vice-prsident du


KRG. Il est dun niveau dinstruction modeste et a surtout fait ses preuves durant
les combats. Il est trs contest par le PDK et est accus davoir mis 20 kg de TNT
dans une voiture pige Zakho, en zone PDK, ayant entran la mort de plus de
cent personnes pendant la guerre fratricide . Dautre part, Nour Chirwane, journaliste et crivain, est trs respect pour son rudition et son honntet , galement par les partisans du PDK. Son avantage est galement son inconvnient : son
exprience, et donc son ge avanc.
Ainsi, pour toutes ces raisons internes, lUPK est en baisse de popularit. Ces
luttes intestines paralysent tout progrs : J. Talabani est occup Bagdad, et le
parti est en proie des divisions internes. Certains dus se tournent vers le PDK,
qui est au meilleur de sa forme . En effet, la position ferme de Massoud Barzani
a t apprcie jusqu attirer des soutiens au-del de sa zone dinfluence. Massoud
Barzani, tout au long de ce processus de reconstruction, na fait aucune concession sur Kirkouk, le statut fdral de lIrak, loctroi de larges pouvoirs au Kurdistan.
Il a eu galement bonne presse lorsquil a refus tout mandat pour un poste au
gouvernement central. En effet, de nombreux fervents partisans de Jalal Talabani
ont t dus par le fait que leur leader ait souhait et accept dtre prsident de
lIrak , cet tat responsable de leur malheur depuis sa cration .
Malgr ses difficults, lUPK nest cependant pas amen disparatre compltement. Il restera toujours un noyau dur, y compris en cas de scnario catastrophe.
Selon certains, des dlgations de lUPK en France organiseraient mme des
runions de crise pour discuter dun ventuel clatement de leur parti. En dehors
du clivage entre les deux hommes cls de lUPK, Jalal Talabani semblerait avoir
trouv une solution sa succession : son fils Qobad Talabani, actuel reprsentant
de lUPK Washington ; ou son fils an, Pavel, maladroitement prsent la
presse par son pre, quil suivrait partout, comme son successeur. Ce dernier scnario ne serait-il pas la raison du silence de Jalal Talabani dans le conflit qui
oppose Khosrat Nour Chirwane, prsentant ainsi son fils comme le sauveur
du parti ? La question mrite dtre pose.
Massoud Barzani a dsign tacitement son neveu et gendre, Ntchirvan Barzani
fils dIdriss Barzani , comme son successeur en lui octroyant le poste de
Premier ministre du gouvernement rgional du Kurdistan. Ce dernier est un
homme jeune et ambitieux, dsireux de faire des rformes et de vhiculer une
image moderne du parti. Tout au long de ses initiatives, il a fait preuve
de modernisme (comme linterdiction des mariages polygames) mais il semble
encore entrav par les anciens peu enclins des rformes 5.
5. Nous pouvons citer titre dillustration le fait quune fille du clan Barzani ne peut pouser
un kurde soran ou difficilement un kurmandj dune autre tribu.

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6. Site Internet www.chris-kutschera.com.


7. Selon un rfrendum organis par un organisme indpendant, plus de 90 % de la population kurde interroge ont souhait une indpendance kurde plutt que le fdralisme.

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Les dirigeants kurdes sont conscients de ces volutions. Aujourdhui, le gouvernement et le parti, Erbil comme Souleimanye, cest la mme chose,
souligne un dirigeant du PDK particulirement lucide, mais lavenir, quand il y
aura des lections, les partis actuellement dominants risquent de perdre. Que
deviendra un parti qui na plus de ressources ? Si nous voulons gagner les lections de demain, il faut amener des investisseurs, crer des emplois, agir dans le
domaine conomique et social. Bref, avoir un programme, se comporter comme
un vritable parti, pas comme une milice. Les mouvements de libration qui
arrivent au pouvoir ont parfois tendance se comporter en dictateur pour garder
ce pouvoir. La prsence des Amricains est peut-tre notre chance : cela nous vitera de tomber sous une dictature kurde 6. Ce dirigeant fait certainement rfrence au systme de clientlisme mis en place par les partis politiques kurdes qui
souhaitent attirer de plus en plus de partisans par le versement dune allocation
mensuelle, ou par la possibilit dobtenir un emploi dans ladministration locale,
ou encore dintgrer la milice des peshmergas.
La socit kurde nest plus ce quelle tait et, comme je lai mentionn, une
opinion publique est en train dmerger au-del des clivages classiques qui ont
domin les rapports des diffrents partis politiques kurdes. La nouvelle gnration
kurde est le fruit dun contexte particulier, unique au monde : ils sont ns et
ont grandi dans une rgion gre comme un tat : le Kurdistan, tat dans un
tat, lIrak. Une grande majorit dentre eux ne parlent pas larabe, ils ont tous
suivi lenseignement primaire et secondaire en langue kurde, et ont donc acquis
une conscience nationale beaucoup plus leve que les gnrations prcdentes 7.
Au regard de ces lments, tous les ingrdients semblent runis pour voir
merger un troisime parti politique fort, rassemblant les dus et les ides dune
nouvelle gnration qui ne se retrouve pas dans les valeurs des partis actuels.
Ce nouveau parti politique, moins monocphale, aurait des aspirations davantage
progressistes et serait construit sur des bases identiques voire similaires aux partis
politiques modernes. Mais la dception et la colre de la population pourraient galement servir les partis radicaux, tel le parti islamiste. La ville de Souleimanye
(fief de lUPK), considre comme la ville culturelle la plus modre au Kurdistan
irakien, comporte un nombre non ngligeable d islamistes . Lors des dernires
lections, le parti des islamistes a remport environ 15 % des voix dans la seule
ville de Souleimanye, score lev qui a tonn tout le Kurdistan. Erbil, fief du
PDK, les islamistes ont remport environ 7 % des voix alors que la ville est rpute
pour tre plus conservatrice que Souleimanye.

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Pour le moment, le PDK se trouve en bonne position et a prouv tous les


Kurdes quil restait fidle ses objectifs, et ses partisans ont fait preuve dune
grande conscience nationale que personne ne contredirait actuellement, mme
chez leurs adversaires. Autre lment qui joue en sa faveur, cest que le PDK est
trs uni et sa direction nest ni conteste ni concurrence.
Or, sur le long terme, il est fort probable que les nouvelles gnrations rclameront davantage douverture de la part du PDK, dont la direction est assure par
le seul clan Barzani. Aujourdhui, le phnomne tribal nest plus ce quil tait au
Kurdistan, de telle sorte que seulement 20 % de la population se reconnaissent
appartenir dabord une tribu, facteur qui pourrait permettre la nouvelle gnration de dpasser les rivalits qui ont oppos le PDK et lUPK.

Hrodote 124

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Hrodote, n 124, La Dcouverte, 1er trimestre 2007.

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