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BLOQUE 2- LAS VCTIMAS Y SUS REACCIONES

Mar Valero Valero, Mnica Garca-Renedo y Jos Manuel Gil Beltrn


Observatorio Psicosocial de Recursos en Situaciones de Desastre (OPSIDE-UJI)

A lo largo del presente texto, abordaremos las vctimas que se derivan del
desastre: la poblacin civil afectada, que podr ser vctimas primarias si han estado
en contacto directo con el suceso desastroso, los familiares y amistades de las
primeras, que tambin podemos considerar como vctimas o los profesionales que,
en muchas ocasiones, son denominados no-vctimas, pero que tambin pueden
resultar afectados por lo ocurrido y por el impacto del contexto en el que deben
llevar a cabo las tareas de ayuda. Adems, veremos como no son slo vctimas las
personas que mueren o resultan heridas, sino que tambin deberemos considerar
como afectadas por el suceso a las personas que tienen conocimiento del suceso a
travs de los medios de comunicacin, ya sean de mbito nacional como
internacional. Adems, las personas pueden resultar afectadas de forma directa por
el desastre o de forma colateral, por ser familiares, amigos... de los damnificados,
voluntarios o profesionales destinados a la ayuda en estas situaciones.

1.- VCTIMAS DEL DESASTRE


Cuando ocurre un evento desastroso, numerosas son las personas que
resultan afectadas por este hecho, ya sea de forma directa o indirecta, y se
encuentren en el lugar del desastre, o bien hayan sido meros espectadores.
Taylor y Frazer (1981) elaboran una clasificacin, en la que proponen
distintos niveles para hablar de las vctimas. As, esta taxonoma quedara de la
siguiente manera:
o Vctimas primarias: personas que se encuentran expuestas al
desastre en el nivel mximo.
o Vctimas secundarias: parientes y amistades de las vctimas
primarias.
o Vctimas de tercer nivel: personal de salvamento y rescate,
quienes, en palabras de Taylor y Frazer necesitan ayuda para
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mantener su rendimiento funcional durante algunas operaciones


y hacer frente a los posteriores efectos psicolgicos traumticos.
o Vctimas de cuarto nivel: comunidad envuelta en el desastre,
desde las personas que ofrecen su ayuda de forma altruista, hasta
quien sufre prdidas y robos.
o Vctimas de quinto nivel: personas que, sin haber estado
envueltas en el desastre directamente, sufren estados de estrs o
perturbacin.
o Vctimas de sexto nivel: personas que resultaran afectadas por
estar implicadas de forma directa o de forma vicaria
(observadoras), es ms, podran haber sido vctimas primarias.
Esta clasificacin de Taylor y Frazer est representada, para su mayor
comprensin, en el siguiente diagrama:

Figura 3.1 - (Adaptado por Valero Valero (2003) de Taylor, A. J. Y G. Frazer, Psychological
sequelae os operation overdue following the D.C.-10 aircrash in Antarctica (Wellington, Nueva
Zelanda: Victori University of Wellington Publications in Psychology, n 27, 1981)

Por otro lado, en la categorizacin formulada por Dudasik, encontramos que


los auxiliadores sufren las consecuencias negativas de un desastre debido a la
convergencia, intencionada, en la zona afectada y por el contacto con las vctimas
del suceso y las vctimas de/por contacto, que son las que ms necesitadas estn
de ayuda en el momento inmediato al evento desastroso.
Por su parte, Aranda Romero (1997) partiendo de las personas que resultaron
afectadas por la riada de Biescas en 1996, identifica como vctimas a los siguientes
grupos:
o Personas que sobreviven al desastre, pero tenan amistades y
familiares fallecidos y/o desaparecidos. Este grupo, sufrira una
doble victimizacin, por haber estado expuestas a la situacin de
desastre en el preciso momento ocurrido, y por haber sufrido la
prdida de seres queridos. As, partiendo de la categorizacin
elaborada por Taylor y Frazer, seran vctimas primarias y
vctimas secundarias, respectivamente; y segn Dudasik, seran,
por una parte, vctimas del suceso, y por otra parte, vctimas
perifricas.
o Familiares de las vctimas que no han sufrido el desastre.
o Tcnicos, que hara referencia a los profesionales que intervienen
en el suceso, ya sean cuerpos de salvamento y rescate, como
personal de la salud, tanto fsica como psquica.
Con este ejemplo, vemos como las categoras formadas por diferentes
autores no son excluyentes entre s, sino que una persona que se ha visto implicada
en un evento desastroso, puede ser una vctima del mismo y de sus consecuencias, y
esto influir en el grado en que se vea a s misma afectada.
Siguiendo con las clasificaciones, encontramos otra formulada por Taylor
(1989), en la que habla de:
o Vctimas primarias, que seran las personas que sufren el
desastre de forma directa, corriendo riesgo su propia integridad
fsica.

o Vctimas secundarias, que seran aquellas personas que tienen


lazos afectivos (familiares, pareja, amistades...) con las vctimas
primarias.
o Y, aade, en este caso, vctimas potenciales, que seran personas
que sin haber sufrido, directa o indirectamente, el desastre,
pueden sufrir alteraciones por observacin.
Por su parte, Artetxe y De Nicols (1992), simplifican estas clasificaciones
afirmando que, en definitiva, tras un desastre encontramos dos roles1, el de vctima y
el de personal de rescate o ayuda. As, afirman que estos roles se repartiran entre
las personas implicadas en un desastre segn fueran: evacuados, familiares
afectados, supervivientes con o sin lesiones fsicas, otras personas presentes en el
lugar, personal de salud y rescate, aquellos encargados de manejar los cuerpos y
las personas con un papel de liderazgo en ese momento.
Por otro lado, adems de todas estas clasificaciones elaboradas por distintos
autores, es preciso que tengamos en cuenta cmo afecta la ocurrencia de un evento
desastroso (y sus consecuencias) a determinados sectores de la poblacin, como son
los nios y los ancianos. As, ambos grupos, aunque, en funcin de cmo resulten
afectados por el desastre, de forma directa o indirecta, pueden incluirse en alguna de
las

categoras

anteriores

sobre

tipos

de

vctimas,

tienen

reacciones

comportamientos especficos que merecen una consideracin especial. Tanto nios


como ancianos, sufren la experiencia del desastre con un mayor sentimiento de
vulnerabilidad. En particular, las personas ancianas, quienes a pesar de no ser, en
algunos casos, vctimas directas o del suceso, se sienten ms perjudicadas y con
posibilidades de sufrir ms daos debido a su situacin o estado, ya que tienen
menos agilidad, sus movimientos son ms lentos y pueden encontrar mayor
dificultad para escapar de la situacin.
Por otra parte, cmo influye el desastre en los nios, tiene relacin con su
edad, resultando ms afectados quienes son menores. Adems, otro factor que

El trmino roles, empleado, en este caso, por Artetxe y De Nicols, es utilizado por diferentes
autores, tras diversas investigaciones, para referirse a las distintas funciones que desempean las
personas implicadas en la situacin de desastre, es decir, hay sujetos que se convierten en vctimas,
pero, sin embargo, otros sujetos, independientemente de quienes sean, ejercen de auxiliadores o
rescatadores de las personas ms afectadas.
4

influye es el hecho de que sus padres y/o madres estn presentes cuando ocurre el
evento desastroso o no lo estn, o bien hayan sido vctimas del mismo.
Continuando con las vctimas que se pueden derivar de la ocurrencia de un
desastre, vemos que, en las diferentes categorizaciones se habla de vctimas aunque
no hayan pasado por la experiencia directamente. Siguiendo esta lnea de vctimas
por observacin, no podemos dejar de lado a la comunidad internacional y, en
concreto, a las poblaciones que, sin estar relacionadas con la zona de desastre, ven, a
travs de los medios de comunicacin, los daos que puede causar un evento
desastroso. Resultaran ms afectadas por lo sucedido las comunidades con aspectos
ms comunes a la damnificada y las ms cercanas a la misma. Por otro lado, hemos
de tener en cuenta que las vctimas internacionales seran ms numerosas y
frecuentes ante desastres civiles o provocados por la accin humana, que por
desastres naturales. La forma ms clara de explicar cmo se puede ver afectada la
comunidad internacional por la ocurrencia de un desastre en una zona determinada,
sera con el refrn: cuando las barbas de tu vecino veas cortar, pon las tuyas a
remojar.
A lo largo del texto hemos visto cmo diferentes taxonomas intentan
clarificar las consecuencias de los desastres sobre las personas en concreto. Sin
embargo, vemos que no siempre est clara la delimitacin entre quin puede resultar
una vctima y quin parece no serlo. As, encontramos, basndonos en Drabek
(1986), lo que este autor denomina no-vctimas definidas como: aqullos que no
han resultado afectados en un sentido fsico. Obviamente, lo ocurrido a muchos,
deja seales en la psique. Partiendo de esta definicin, lo que Drabek considera novctimas estara incluido en algunas de las clasificaciones anteriores, como por
ejemplo, la de Dudasik, desde la que se podra hablar de no-vctimas como vctimas
perifricas o vctimas concurrentes, ya que stas no sufren daos fsicos, pero s
resultan afectadas; tambin en la taxonoma de Taylor y Frazer, les podemos
encontrar un lugar, mucho ms definido que en la clasificacin anterior, como
vctimas de quinto nivel, que seran las personas que sufriran daos psquicos
aunque no fsicos.
Sin embargo, debemos tener presente un matiz de la definicin formulada
por Drabek sobre las no-vctimas, es que afirma que no resultan afectadas
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fsicamente de forma directa, lo que no indica que no sean vctimas directas,


primarias o del suceso, slo que no sufren daos fsicos, pero s estn daadas por el
desastre.
Para clarificar mejor qu podemos entender por una no-vctima, debemos
remitirnos a las acciones que, segn Anderson (1968), adopta tras el desastre:
pretenden estructurar la situacin y normalizarla, es decir, integrar la
novedad del desastre en los esquemas conceptuales usados en la vida diaria.
No slo las no-vctimas intentan llevar a cabo las acciones formuladas por
Anderson, sino que las denominadas vctimas (primarias, secundarias, del suceso...)
propiamente dichas tambin pretenden esta normalizacin. Este aspecto
contribuye a identificar a las no-vctimas como un tipo de vctimas.

2.- PROFESIONALES COMO VCTIMAS


Cuando hablamos de profesionales que intervienen en un desastre, nos
referimos tanto a personal dedicado a la salud (fsica y mental), como fuerzas de
seguridad (policas, ejrcito) y cuerpos de rescate o salvamento (bomberas o
bomberos, proteccin civil).Todas estas personas actan, profesionalmente, frente a
la situacin de crisis y su tarea fundamental es ayudar a las vctimas. El hecho de
que esta asistencia sea debida a motivos profesionales impide, en ocasiones, que
estas personas sean consideradas como vctimas. De todas maneras, pensemos que
no slo hay personal sanitario y de salvamento en una situacin de crisis, sino que
podemos encontrar, en funcin de los sucedi y de los agentes implicados, un
personal u otro, as podemos hablar de:
o personal de salvamento y rescate: bomberos, servicio de
asistencia martima (desastres en el mar), servicio de asistencia en
carretera...
o personal sanitario: representantes de medicina general, forense o
psiquitrica y psiclogos
o fuerzas de seguridad: polica (local, municipal, autonmica,
nacional o cientfica), guardia civil, ejrcito...
o lderes religiosos
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o traductores: muy necesarios en caso de estar afectadas personas


de diferentes nacionalidades
o trabajadores sociales
o personal funerario
Kilman (1976) habla de los auxiliadores como vctimas ocultas, afirmando
que: Los auxiliadores pueden participar de la experiencia de las vctimas, ya que
estn viendo personas mutiladas y muertas, hogares y comunidades devastadas.
Porque ellos (los auxiliadores) estn all.
El trmino, vctimas ocultas, y la explicacin de Kilman lo aplicaremos, no
slo al personal de salvamento, sino tambin a los tcnicos de la salud2, ya que
tienen que sufrir las reacciones emocionales de las vctimas y, en muchos casos,
pueden sentir que son incapaces de ayudar o que sus esfuerzos resultan infructuosos,
con la consiguiente frustracin.
Por otro lado, los profesionales, en ocasiones, en su afn por ayudar, no
tienen en cuenta su resistencia fsica y los perodos de descanso que deben observar
para su mejor rendimiento no se cumplen, este hecho contribuye a convertir a estas
personas en vctimas del desastre.
As mismo, debemos tener en cuenta que, no slo Kilman piensa en los
profesionales como posibles vctimas del evento desastroso, sino que tambin
Dudasik los incluye en su taxonoma como vctimas concurrentes. Adems, Taylor
y Frazer, en la categorizacin que elaboran, incluyen al personal de salvamento
como vctimas de tercer nivel. Por lo tanto, vemos que diferentes autores piensan
en los tcnicos como vctimas potenciales, como dira Taylor (1989).
Por nuestra parte, consideramos que, tras este breve repaso sobre la
victimizacin de profesionales por el desastre, este personal puede ser considerado
como vctimas a largo plazo.
En principio, todos los afectados por un desastre sufren secuelas (fsicas y/o
psquicas) ms all de la normalizacin de la situacin y de la comunidad (o de
que estos trastornos se hagan patolgicos o entren dentro de una normalidad). Sin
2

El trmino salud lo empleamos en su sentido ms amplio, incluyendo el correcto funcionamiento de


los aspectos fsicos y el equilibrio psicolgico.
7

embargo, los profesionales que intervienen en el rescate, salvamento y la ayuda a las


vctimas, ms que daos inmediatos por la situacin, sufren las consecuencias una
vez ha cesado la frentica actividad que llevan a cabo, ya que al estar inmersos,
inicialmente, en las conductas de ayuda, no tienen en cuenta su resistencia fsica
(como sealbamos anteriormente), o en definitiva, el coste personal que puede
tener esta accin continuada (sobre esta conducta de ayuda hablaremos en prximos
captulos). De esta manera, definiramos a las vctimas a largo plazo como:
Personas, tanto profesionales del salvamento y rescate, fuerzas de seguridad o
personal de la salud (fsica y mental), como poblacin civil que no resultan
afectadas, fsica o psquicamente, en el momento de ocurrencia del desastre, y que
llevan a cabo conductas de ayuda, profesional o altruistamente, que pueden llegar a
sufrir secuelas psicolgicas una vez ha cesado la actividad y vuelve a una situacin
de normalidad.
As, podemos concluir que hay diferentes tipos de vctimas y que, no slo
resultan afectadas las personas que estn en el momento y en el lugar en el que
ocurre el suceso, sino que tambin podemos considerar vctimas a las familias y
amistades de estas personas, a quien ve el suceso a travs de la televisin, lo lee en
los peridicos o lo escucha en la radio. Tambin resultan afectados los profesionales
que acuden a la zona del suceso a prestar su ayuda, ya sean de salvamento y rescate,
sanitaria o psicolgica o de seguridad, ya que estas personas se enfrentan a
situaciones de, por un lado, riesgo y, por otro lado, de mximo dolor, aspectos
ambos que les pueden convertir en vctimas, llegando a desarrollar lo que se
denomina fatiga por compasin debido a las tareas que deben realizar. De esta
manera, cuando hablamos de vctimas deberamos hacer referencia a todas las
personas que se ven envueltas en la situacin de desastre y no slo a fallecidos o
heridos.

3.- REACCIONES PSICOLGICAS DE LAS VCTIMAS


Ante la ocurrencia de un suceso desastroso, las vctimas reaccionan de
diferentes maneras, dependiendo del rol que desempean en el desastre, as
seguidamente veremos estas reacciones y las diferencias existentes entre
profesionales, voluntarios o poblacin civil.
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Antes de adentrarnos en las reacciones psicolgicas frente al desastre


haremos una breve exposicin de las respuestas cognitivas en las diferentes fases del
desastre.
Bryce (2001) indica que estas cogniciones varan segn nos encontremos en
los momentos previos al suceso, en el trance mismo o en ocasiones posteriores, todo
indicado en las siguientes tablas:
PRE-INCIDENTE
Pre-impacto

Aviso

Esfuerzo
Indiferencia
Negacin
Ansiedad
Desorganizacin
Calma
Focalizacin
Agitacin / Sobre-reaccin
Calma
Decisin

IMPACTO
Miedo
Arreglarse
Abandonar / Huir
Ayudar
POSTINCIDENTE
Herosmo

Luna de miel
Desilusin
Reconstruccin

Altruismo
Agotamiento / Exhausto
Irritabilidad
Compartir experiencias
Esperanza / Euforia
Decepcin
Percepcin infortunio / Depresin
Aceptacin
Dependencia
Amargura
Rencor / Animosidad

Tabla 3.1 - (Adaptado por Valero Valero (2004) de BRYCE, Cyralene P. (2001): Stress
management in disaster, Washington D. C. Pan American Health Organization - PAHO)

Como vemos, la autora agrupa las fases del desastre con el fin de centrar las
respuestas cognitivas en cada una de ellas, todas estas reacciones son comunes a las
personas implicadas en una situacin de desastre, aunque pueden darse unas ms que
otras en funcin de las caractersticas de la persona.
Los aspectos psicolgicos ms frecuentes durante un desastre seran:
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o intenso malestar, inquietud, desamparo o indefensin


o miedo (aunque ya hemos comentado que no es tan frecuente como
pueda parecer)
o alta emocionalidad
o solidaridad hacia las y los miembros de la comunidad
o empata hacia quienes se ven ms afectados
Estas reacciones psicolgicas no constituyen patologa, siempre y cuando no
se prolonguen de forma excesiva en el tiempo, no se compliquen con otros
trastornos, provoquen un sufrimiento intenso en la persona o impidan su desarrollo
personal, social y laboral. Por otro lado, otras reacciones psicolgicas que
encontramos en la persona tras la ocurrencia del desastre seran las siguientes:
o nerviosismo y ansiedad
o tristeza y/o llanto
o culpabilidad por haber sobrevivido
o ideas de suicidio
o fatiga
o problemas para dormir y/o descansar
o confusin para pensar y/o problemas de concentracin
o problemas de memoria
o disminucin de la higiene personal
o cambio en los hbitos alimenticios
o prdida de confianza en s misma
o recuerdos muy vivos del evento (a pesar de que, en ocasiones,
estn distorsionados)
o culpar a las dems personas (sobre todo a las autoridades y
servicios de salvamento y rescate por su tardanza)
o frustracin
o desorientacin en tiempo y/o lugar
o sentimiento de impotencia
o uso excesivo del alcohol y/o drogas
o problemas en el trabajo y/o familia
o enojo y/o irritabilidad
10

o inseguridad
o necesidad de estar solo o sola
o crisis de miedo o pnico
o disminucin en la resistencia fsica
o dificultades para retornar al nivel normal de actividad
o sentirse aislada y/o abandonado
o sentir fro emocional
o sentir abrumacin
o intensa preocupacin por otros (sobre todo por familiares y seres
queridos)
Las reacciones que hemos enumerado se identifican ms con unas personas u
otras, segn el papel que han desempeado en el desastre, es decir, se ajustan a
supervivientes, profesionales del salvamento y rescate (y de la salud), parientes, o si
la persona ha resultado herida de forma directa. Lo podemos ver en el siguiente
cuadro:
Profesionales
incapacidad
frustracin
impotencia
inseguridad

Supervivientes
shock
incertidumbre
desamparo
aislamiento

culpa
miedo/aprensin

culpa
miedo/aprensin

Parientes
shock
incertidumbre
desamparo
ansiedad por
separacin
culpa

Heridos
shock
incertidumbre
desamparo
ansiedad por
separacin
culpa

culpar a otras
persona
(administracin)

culpar a otras
personas
(administracin)

Tabla 3.2

Podemos observar que las personas que actan como profesionales sufren
unas reacciones ms especficas, ya que, si bien tambin son vctimas del suceso, lo
viven desde la perspectiva del trabajo diario (aunque resulte ser un caso
extraordinario) estn capacitados, laboralmente, para afrontar dichas situaciones. Es
ms, vemos que las reacciones que desarrollan las personas que ven los sucesos
desastrosos desde el punto de vista profesional, estn encaminadas o derivadas de
las dificultades que se encuentran para poder realizar su labor de forma ptima y
efectiva.
11

Por otro lado, Raphael (1986) considera que durante la ocurrencia del
desastre se sufre una experiencia emocional caracterizada por:
o Alto nivel de arousal: las personas se dirigen a obtener la proteccin
para s mismas. Si hay un peligro cercano el sentimiento de miedo se
intensifica, adems se busca la supervivencia, tanto propia como de
seres queridos, incrementndose los niveles de activacin y atencin.
o Miedo: sera una respuesta emocional dominante y apropiada si el
desastre y, en consecuencia, la amenaza para la propia vida son
graves. Esta sensacin de miedo no es slo por s mismo, sino
tambin por los dems, por el futuro, por la vida en s misma y por la
sociedad en general.
o Sensacin de desamparo: la persona implicada en la situacin de
desastre siente que todos los esfuerzos son en vano, sobre todo,
cuando esta situacin permanece durante un tiempo aparecen
sentimientos de inefectividad y desamparo, naciendo sensaciones
infantiles de impotencia e ineficacia, adems de frustracin y cierta
angustia.
o Sensacin de abandono: las personas sienten que han sido dejadas
de Dios y del hombre.
o Anhelar a parientes y rescate: son frecuentes los ruegos a Dios3,
aunque la persona no haya orado en aos. Se reevala la vida y los
propios valores producindose lo que Kbler-Ross (1969) denominan
pacto en el que la persona promete a Dios cambiar para mejor y
nunca volver a pedir nada si ste permite que sobreviven ella y sus
seres queridos.
Por otro lado, algunas reacciones psicolgicas producen una somatizacin de
manera que se desarrollan trastornos fsicos como:
o nuseas
o dolores de pecho o cabeza
o temblores musculares
o dificultad para respirar
3

Cuando hablamos de Dios hacemos referencia al ser supremo al que cada religin venere.
12

o palpitaciones o taquicardia
o aumento de la presin sangunea
Por su parte, Young et al (1998) concretan ms afirmando que hay
determinadas reacciones de estrs frente al desastre que son comunes, adems, stas
se diferencian en efectos emocionales, cognitivos, fsicos e interpersonales. Estas
consecuencias se reflejan en el siguiente cuadro:
Reacciones de estrs
Efectos emocionales
shock
angustia
ansiedad, miedo
desesperacin
entumecimiento emocional
terror
culpa (de los supervivientes respecto a
las personas fallecidas)
pena o tristeza
irritabilidad
desamparo o prdida de control
sentimientos de insignificancia
prdida de obtener placer de las
actividades diarias

Efectos cognitivos
perjuicio en la concentracin
perjuicio en la habilidad para tomar
decisiones
perjuicio en la memoria
incredulidad
confusin
decremento de la autoestima
decremento de la autoeficacia
autoinculpacin
pensamientos y memorias intrusivas
preocupacin
disociacin (la persona de ve como en
un sueo)

Efectos fsicos
fatiga
insomnio
alteraciones del sueo
hiperactivacin
dolencias somticas
problemas gastrointestinales
disminucin del apetito
incremento o decremento de la libido
respuestas de susto

Efectos interpersonales
alineacin
retirada social (aislamiento)
incremento de los conflictos en las
relaciones
daos de la capacidad de trabajo
perjuicios en el rendimiento escolar
incremento de las conductas de
afiliacin

Cuadro 3.3. - (Adaptado por Valero Valero (2004) de VARIOS (2000): Disaster mental health
response. North Sydney, NSW Institute of Psychiatry.)

Muchas de estas reacciones son las mismas o semejantes a las anteriores y no


siempre son negativas, ya que pueden darse momentos de activacin y alta
excitacin que hacen que la persona implicada acte con rapidez y celeridad con el
fin de escapar de daos ms graves o de ayudar a otras personas implicadas en la
situacin de desastre.

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Otros aspectos psicolgicos derivados de la ocurrencia del desastre son los


relacionados con la atribucin de responsabilidades respecto a lo ocurrido, es decir,
el locus de control suele ser externo, ya que se atribuyen las consecuencias del
suceso a factores que las personas no pueden controlar ni estn en su mano4.
Permanecen los sentimientos de empata y solidaridad que se han
desarrollado en la fase anterior, adems del deseo de ayuda y proteccin.
Sin embargo, algunos de los aspectos psicolgicos que hemos destacado
pueden ser sntomas de algunos sndromes que, en ocasiones, constituirn
patologas, tal y como veremos a continuacin.

4.- SNDROMES DERIVADOS DE LA OCURRENCIA DEL DESASTRE


Las patologas desarrolladas tras un suceso desastroso estn relacionadas con
los momentos vividos y las circunstancias puntuales que suceden en esa ocasin.
Diversas investigaciones identifican en las personas afectadas unos
sndromes semejantes. As, Rundell, Ursano Holdway y Silberman (1989), Shores et
al (1989) y Ursano et al (1996) coinciden en que se pueden desarrollar trastorno de
estrs postraumtico (TEP), depresin, depresin mayor, abuso de sustancias,
desorden de ansiedad generalizada y desorden de ajuste, adems de reacciones al
dao fsico y a la enfermedad.
El Sndrome de afliccin por catstrofe se desarrolla en las personas que
han sufrido prdidas, tanto materiales como personales, y muestran reacciones de
dolor. Adems, se puede dar una regresin y un aumento de la dependencia, adems
de aislamiento o apata. Este dolor puede conducir a una depresin.
Los Trastornos depresivos y/o de ansiedad muestran a una persona
angustiada, con alta frustracin y, fundamentalmente, triste. Puede producirse de
forma progresiva o darse un ataque o crisis aguda precisando atencin inmediata.
As, la depresin es considerada, tras diversas investigaciones, como un problema
significativo tras la ocurrencia del desastre, sobre todo cuando la persona ha sufrido
grandes prdidas. Segn Blanchard et al (1998) resulta frecuente la comorbilidad
4

En la mayora de las ocasiones se culpa a la administracin y a las organizaciones de salvamento y


rescate.
14

entre depresin y TEP, adems de predecir la severidad del sufrimiento posterior.


Fullerton et al. (1992) consideran la existencia de diversos factores tras la ocurrencia
del desastre que pueden conducir a una depresin:
o cierre hacia la muerte
o bajos niveles de apoyo social
o personas que llevan ms tiempo en la comunidad tienen ms
probabilidad de sufrir una depresin
Tambin encontramos el Trastorno por estrs agudo tras la exposicin a un
evento traumtico. Puede oscilar en intensidad y deber desaparecer (o, cuanto
menos, disminuir los sntomas) 48 horas despus de su aparicin.
Por su parte, el Sndrome del superviviente se muestra mediante ira,
agresin e irritabilidad, aumentando en los meses e incluso aos posteriores al
desastre. Llegando la ideacin y conducta suicida por el desarrollo de sentimientos
de culpa por haber sobrevivido.
Los Trastornos disociativos o de conversin aparecen repentinamente en
relacin con el suceso ocurrido. Aparecen sntomas fsicos sin causa biolgica
como: agitacin, amnesia, trastornos visuales, parlisis...
Ocasionalmente, tras el desastre puede aparecer un Trastorno psictico
agudo, aunque sern cuadros agudos de corta evolucin.
Finalmente, el sndrome ms frecuente es el Trastorno de estrs
postraumtico, que aparece de forma retardada tras la exposicin a un suceso
desastroso. La persona revive el hecho traumtico mediante pensamientos y/o
sueos recurrentes, evita los estmulos relacionados con el suceso y sufre una
hiperactivacin con reacciones de alarma desmesuradas.
Estos trastornos precisarn tratamiento psicolgico con el fin de evitar, en
gran medida, las consecuencias que de ellos se puedan derivar. Sin embargo,
debemos tener en cuenta que, en la mayora de los casos, las reacciones que se
derivan de un suceso desastroso son reacciones normales ante un suceso anormal y
no derivan en patologas.

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5.- BIBLIOGRAFA
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