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CHAPITRE 7

LES CHOIX DU TRAVAILLEUR ET LOFFRE DE TRAVAIL

129

7
Les choix du travailleur
et loffre de travail

Les comportements individuels en matire doffre de travail peuvent tre expliqus


sur la mme base que ceux de consommation, savoir les prfrences subjectives.
Les termes du choix en cause ici sont laffectation du temps disponible soit des
activits qui apportent un revenu cest le travail soit des activits qui nen
rapportent pas on les appelle loisir .
La section 7.1 dduit alors de lhypothse gnrale de maximisation de la
satisfaction un quilibre du travailleur ainsi quune courbe doffre de travail
individuelle, qui met en relation le nombre dheures ouvres et le niveau du salaire.
La section 7.2, consacre une tude plus fine des dplacements de lquilibre,
montre que cette courbe peut prendre diverses formes.
La section 7.3 montre que cette approche peut tre adapte pour tenir compte de
diverses modalits dorganisation du temps de travail (plein temps ou temps
partiel), ainsi que de la possibilit de bnficier dune allocation de chmage lorsque
loffre du travailleur ne rencontre pas de poste de travail disponible.

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PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Lquilibre du travailleur et son offre de travail


Figures 7.1
A

Prfrences du travailleur

Contrainte de budget du travailleur

Pente = s

Rv

4xs
3xs
2xs
s

J=24 heures H L

20 21 22 23 24 heures

HL

Relation 7.1
(A) Prfrences du travailleur

Expression du niveau de satisfaction S du travailleur,


en fonction du revenu journalier de son travail, R, et
des heures de loisir, HL :

quilibre du travailleur
R

S = f T (R , HL )
Cette fonction est reprsente par la carte dindiffrence de la figure 7.1A.
(B) Contrainte de budget du travailleur
Le revenu journalier du travail est gal au salaire horaire
s multipli par le nombre dheures ouvres, cest--dire,
en notant H le nombre dheures dune journe (H = 24) :
R = s (H HL )

ou

R + s HL = s H

Cette quation est celle de la droite de budget GJ.


(C) quilibre du travailleur

Rv

Lquilibre du travailleur est la combinaison revenu,


travail, loisir qui maximise S tout en respectant la
contrainte de budget.

J=24 heures H L

CHAPITRE 7

LES CHOIX DU TRAVAILLEUR ET LOFFRE DE TRAVAIL

131

Section 7.1
Lquilibre du travailleur
et son offre de travail
Dans toute socit, le travail prest mane ncessairement de ses membres,
cest--dire des mnages, selon le vocabulaire du chapitre 2. Lorsquil sagit dune
conomie de marchs, les dcisions en cette matire sont laisses la libre initiative de chacun ; leur analyse relve donc de la thorie des choix individuels. Au
chapitre 3 nous avons construit une telle thorie en matire de biens de consommation, en nous servant dune reprsentation axiomatique des prfrences quant
ces biens. Un des grands mrites de cette thorie est quelle est transposable
dautres types de choix individuels1. Ainsi, dans le prsent chapitre, nous allons
lutiliser pour expliquer les dcisions en matire de travail ; et dans le chapitre
suivant, nous le ferons encore pour expliquer les dcisions relatives lpargne.
Les thories des choix du travailleur et de lpargnant seront donc intgres
celle du consommateur, ce qui est tous gards souhaitable, car tout individu est
la fois, au moins potentiellement, chacun de ces trois agents conomiques. Lunit
ainsi ralise dans lexplication des comportements individuels ne peut que
renforcer sa pertinence.

Les prfrences individuelles

Lhypothse de dpart est que la motivation des individus consacrer du temps


au travail rside dans le revenu quils en retirent, lalternative tant de consacrer ce
mme temps des activits qui nen apportent pas, et que par convention nous
appellerons loisir . Les choix considrer portent alors essentiellement sur les
quantits respectives de revenu et de loisir dont ils peuvent disposer.
Soit un diagramme (figure 7.1.) reprsentant en ordonne des montants de
revenu par unit de temps (un jour par exemple2), et en abscisse le nombre dheures
consacres au loisir pendant la mme priode unitaire.
Tout point du diagramme a ncessairement deux coordonnes : une quantit
de loisir (que nous noterons HL), et un niveau de revenu (not R). Mais du fait que
la journe na que vingt-quatre heures, une troisime grandeur peut tre dduite
de la premire : les heures de non-loisir , cest--dire de travail, selon notre convention. Ainsi par exemple, pour un point tel que W, le segment OB mesure les
heures de loisir, le segment BJ les heures de travail prest (OB + BJ faisant les
24 heures de la journe), et le segment OD mesure le revenu journalier, en euros.
1
Mme non conomiques, car on la retrouve dans dautres disciplines comme par exemple la thorie statistique
de la dcision, ou la thorie des jeux.
2
Dans tout ce chapitre, nous raisonnerons sur des priodes dun jour ; mais tous les arguments peuvent tre
transposs des priodes plus longues, comme une semaine, un mois, ou mme un an, sans changer la nature des
rsultats.

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PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Si lon applique tous les points de ce diagramme les cinq axiomes du 1 de la


section 3.1 (les paniers tant ici constitus de deux lments : le nombre dheures
de loisir, et le montant du revenu journalier), et si lon suit sur cette base la procdure dcrite au 2 de cette mme section, on est amen construire, au dpart de
chaque point, une courbe dindiffrence de pente dcroissante, et ds lors toute
une carte dindiffrence.
De telles courbes expriment deux ides : dune part le fait gnralement admis
que plus de temps de loisir et plus de revenu sont deux choses prfres moins de
loisir ou moins de revenu : des points tels que W et P sont prfrs M, par
dominance. Dautre part, lide que plus de temps de travail, et donc moins de
loisir (mouvement de A B sur labscisse), ne laissent lindividu indiffrent que sil
est compens (par substituabilit) par plus de revenu (passage de P M, puis
N, indiffrent P).
Notons que les points du diagramme situs droite du point dabscisse J (o
HL = 24 heures) nont videmment pas de sens logique. Les points situs en dessous
de lhorizontale trace au niveau du point Rv sur lordonne nont quant eux pas
de sens conomique, si lon convient de dsigner par Rv le niveau du revenu
minimum vital.

La contrainte de budget du travailleur

La carte dindiffrence ainsi obtenue dcrit les prfrences du candidat travailleur.


Mais do vient le revenu dont nous parlons ? videmment du temps de travail. En
effet, celui-ci se transforme , si lon peut dire, en revenu journalier via le salaire
horaire qui peut tre obtenu sur le march du travail. Cette transformation se
reprsente par une droite de budget dont la construction peut se faire comme suit.
Soit s (euros par heure) ce salaire. En travaillant 24 heures sur 24, le revenu
journalier serait de R = 24 s et le loisir nul : ce choix, concevable mais pas trs
raliste, est reprsent par le point G sur la figure 7.1B ; par contre, en ne travaillant
pas du tout, le revenu serait nul et le loisir gal 24 heures par jour : cest le point
J, tout aussi concevable, mais pas davantage raliste si le travailleur ne dispose pas
dautre source de revenu pour assurer sa subsistance.
Raisonnons maintenant partir du point J de la mme manire que nous lavons
fait pour la droite de budget du consommateur au chapitre 3 : en travaillant une
heure, notre individu gagne un revenu R gal s euros ; il se trouve au point K. En
travaillant deux heures, il en gagne R = 2 s euros ; il se trouve au point L ; en
travaillant trois heures, il gagne R = 3 s euros, etc. ; en termes plus gnraux, en
travaillant (24 HL) heures, il gagne R = (24 HL) s euros. Et enfin sil travaille
24 heures sur 24 (auquel cas HL = 0), on retrouve R = 24 s euros. On a ainsi trac
tous les points de la droite JG sur la figure, et lon voit donc que tout choix de
temps de travail intermdiaire entre les deux extrmes G et J correspond un
point situ le long de cette droite ; de plus, la pente de celle-ci est dtermine par le
niveau du salaire horaire s. La droite a donc bien des caractristiques dune droite
de budget3.
3
Application intressante du concept vu au chapitre prcdent : en raisonnant en sens inverse, de gauche
droite le long de la droite de budget du travailleur, on peut voir que renoncer une heure de travail pour prendre
une heure de loisir lui cote s euros : le salaire horaire est donc le cot dopportunit dune heure de loisir.

CHAPITRE 7

LES CHOIX DU TRAVAILLEUR ET LOFFRE DE TRAVAIL

133

Analytiquement, si lon rcrit lexpression R = (24 HL) s sous la forme


R + s H L = 24 s

on retrouve la mme structure que celle de la droite de budget du consommateur (relations 3.4
du chapitre 3), le revenu R et le temps de loisir HL tant cette fois les variables entre lesquelles le
choix est cens soprer, et 24 s le terme constant du membre de droite de lgalit.

La contrainte de budget du travailleur dcrit ce qui lui est possible dobtenir


comme revenu avec son travail, compte tenu de ce quest son salaire.

Lquilibre du travailleur

De la confrontation entre la droite de budget et les courbes dindiffrence


apparat :
lquilibre du travailleur, dfini comme la situation quil prfre parmi toutes
celles qui lui sont accessibles au salaire quil peut obtenir.
Cette situation est reprsente par le point de la droite de budget situ sur la
courbe dindiffrence la plus leve, soit le point E. ce point correspondent :
le choix dquilibre du temps de loisir, mesur par OA,
celui du temps de travail offert, mesur par AJ,
et celui du revenu journalier obtenu de ce travail, mesur par OF.
Entre ces deux derniers segments, on a videmment la relation OF = s AJ :
cest prcisment celle qui dcrit la transformation de AJ units de travail en OF
units de revenu.
On constate aussi quau point E, il y a tangence entre la droite de budget et la
courbe dindiffrence qui est atteinte, proprit dj rencontre dans les situations
dquilibre du consommateur au chapitre 3.

Section 7.2
Dplacements de lquilibre
et offre de travail
1

La courbe doffre de travail

Supposons maintenant des changements dans le salaire horaire. En consquence,


la droite de budget pivote autour du point J, vers le haut en cas de hausse, vers le
bas en cas de baisse. Ceci dtermine une succession de points dquilibre, qui correspondent des courbes dindiffrence de plus en plus leves ou de plus en plus
basses, selon le cas (figure 7.2A).

7.1

134

PARTIE I

Ainsi par exemple les points E1, E 2, E 3


correspondent aux niveaux croissants de
salaire s1, s2, et s3. Il sen dduit quune quantit croissante de travail est offerte : elle est de
JA1 lquilibre E1, de JA2 lquilibre E2, et de
JA3 lquilibre E3.
Si nous reportons maintenant sur un
graphique distinct les taux de salaire horaire
successifs et les quantits correspondantes de
travail offert (notes HT et par dfinition
gales 24 HL), la courbe doffre de travail
individuelle est obtenue (figure 7.2B).
Deux proprits sen dduisent assez
naturellement :

Figures 7.2 Courbe doffre de travail


A
R

R3

E3

E2

R2

E1

R1

S3

A3

A2

S2

S1

A1

HL

B
s

e3

s3

s1

0= J

Offre
de travail

e2

s2

e1

A1

A2

A3

ANALYSE MICROCONOMIQUE

H T = (24 H L)

linstar de ce qui est dit pour dautres


courbes doffre de cet ouvrage, on peut constater ici qu chaque point de la courbe doffre
de travail correspond un point dquilibre du
travailleur.
On peut aussi appliquer cette courbe le
concept dlasticit, qui sappelle alors lasticit de loffre de travail par rapport au salaire .
Dautre part, des dplacements ventuels de
la courbe vers la droite ou vers la gauche
rsultent soit de modifications des courbes
dindiffrence, qui sinterprtent comme des
changements dattitude psychologique
lgard du travail rmunr, soit de dplacements de la droite de budget. Ces derniers
peuvent tre dus lobtention dun revenu
autre que du travail (dplacement vers le
haut), ou encore des changements dans
lorganisation du travail, du type que nous
examinerons la section 7.3.

Effet de revenu et effet de substitution

La courbe quon vient de construire est ascendante de gauche droite, cest--dire dlasticit
positive Ce nest cependant pas une rgle gnrale en matire doffre de travail : la forme des
courbes dindiffrence, et donc les prfrences des individus peuvent tre telles que cette courbe
soit plutt ascendante de droite gauche, et donc dlasticit ngative, comme on le voit sur
lexemple des figures 7.3 ; ou encore, la courbe doffre de travail peut prsenter lune et lautre de
ces proprits pour des niveaux diffrents du salaire (figures 7.5). Lexplication de ces possibilits
rside dans la confrontation de deux effets contradictoires : l effet de substitution et l effet
de revenu .
Voyons dabord leffet de substitution. Un accroissement du salaire horaire signifie que le
manque gagner d au temps de loisir augmente, ou encore que le cot dopportunit de

CHAPITRE 7

LES CHOIX DU TRAVAILLEUR ET LOFFRE DE TRAVAIL

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laffectation du temps au loisir grandit. Si lindividu est sensible ce cot, il aura tendance
substituer du travail son loisir, et donc accrotre son offre de travail.
Mais ct de cet effet de substitution, joue leffet de revenu : lorsque le salaire augmente, et
donc le revenu que procure le travail, lindividu peut estimer que laccroissement de revenu
rendu possible par cette hausse ne justifie pas un effort supplmentaire de sa part ; il peut mme
dcider de travailler moins quavant, sil juge que la hausse du salaire compense suffisamment la
baisse des heures prestes, dans la formation de son revenu : cest l leffet de revenu, qui tend
provoquer une baisse du temps de travail offert la suite dune augmentation du salaire.
Ces deux effets sont simultanment prsents dans tout dplacement de lquilibre du travailleur,
suite une augmentation quelconque du salaire. Comme ils ne sont pas toujours dampleur
identique, cest selon que lun ou lautre domine que la courbe doffre de travail individuelle est
ascendante dans un sens ou dans lautre : les figures 7.2 dcrivent le cas du comportement dun
individu pour lequel leffet de substitution domine toujours (llasticit de son offre de travail
par rapport au salaire est positive), et les figures 7.3, celui dun individu pour lequel cest leffet
de revenu (lasticit ngative) ; et les figures 7.4 prsentent celui pour lequel les deux effets se
compensent toujours exactement : sa courbe doffre de travail est dlasticit nulle, cest--dire
parfaitement inlastique au salaire.
Les tudes statistiques ont rvl que dans les faits, les courbes doffre de travail ont souvent la
forme prsente la figure 7.5B : leffet de substitution domine aux niveaux de salaires relativement bas, les deux effets se compensent partir dun certain seuil, et leffet de revenu lemporte
lorsque le salaire est lev. La figure 7.5A montre quelle structure de courbes dindiffrence individuelles correspond ce comportement typique.

Figures 7.3, 7.4 et 7.5 Formes alternatives de loffre de travail


A

E3

E4

E3
E3
E1

E2

E2

E2
E1

E1
0

s3

s2
s1
0=J

A1 A2 A3

J HL

e3

s3
Offre
de travail
e2
e1

A3 A2 A1

HL

0=J

e2
e1
A

e4
e3
Offre
de travail

s2
s1
HT

0=J

HL

s4
s3

Offre
de travail

HT

A D F B

e3

s2
s1

e2
e1
B F DA

HT

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PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Section 7.3
Organisation du temps de travail
et allocation de chmage
1

Travail temps plein et mi-temps

Lanalyse qui prcde postule implicitement non seulement que le travailleur choisit
lui-mme le nombre dheures quil veut prester, mais aussi que les emplois auxquels
il a accs permettent cette extrme flexibilit. Tel est rarement le cas dans la ralit
du travail4. Le plus souvent, les emplois accessibles sont dfinis en termes dun
certain nombre dheures prester par jour (ou par semaine, ou par mois, etc.), et
le candidat travailleur a pour seul choix de prester ces heures-l, au salaire propos,
ou de ne pas prendre le job.
Cette caractristique peut sinsrer dans notre analyse en observant quelle a
pour effet de modifier la forme de la contrainte de budget. Supposons que le
travailleur ne rencontre, dans son domaine de qualification, que des emplois
plein temps , cest--dire de 8 heures par jour par exemple, le salaire horaire tant
toujours de s euros/heure. La contrainte de budget qui en dcoule pour lui nest
alors plus la droite JG de la figure 7.1 mais bien la ligne brise JABD de la figure 7.6.
Les points autres que B de la droite JG ne sont pas accessibles si le job comporte
ncessairement 8 heures par jour, ni plus, ni moins.
Dans ce cadre, le point B constitue lquilibre
du travailleur, puisquil est celui qui
Figure 7.6 Emploi plein temps
permet datteindre la courbe dindiffrence la
plus leve5.
R
Remarquons que la mme analyse est
applicable
lorsque cest par voie lgale quune
G
dure maximum du temps de travail est
impose.
Au cas o les emplois accessibles laissent le
choix entre plein temps et mi-temps (pour un
mme salaire horaire s), la contrainte de budget prend la forme (figures 7.7) de la ligne
D
B
RB
JABFHD. Selon la forme de ses prfrences
entre revenu et loisir, lindividu choisira soit
S
J
lemploi plein temps (cas de la figure 7.7A,
A
o lquilibre est H), soit lemploi mi-temps
HL
0
6
12
16 18
24
(figure 7.7B, o B est lquilibre) 6.
4
Sauf lorsque lon est son propre employeur, cest--dire travailleur indpendant . Mais alors il nest pas
raliste de parler dun salaire s dtermin en dehors de lui. Voir ce sujet la section 12.2.
5
Le fait que la proprit de tangence entre courbe dindiffrence et droite de budget ne soit plus bien dfinie
(du fait du point anguleux de cette dernire) na aucune importance, car lquilibre nest pas dfini par la tangence
mais bien par le fait quil soit un point prfr parmi tous ceux qui sont accessibles.
6
Nous laissons le lecteur dterminer par lui-mme, titre de simple exercice, quels sont les effets sur lquilibre,
dans ce contexte, dune hausse du salaire, et quelle est la forme de la courbe doffre de travail qui en rsulte.

CHAPITRE 7

LES CHOIX DU TRAVAILLEUR ET LOFFRE DE TRAVAIL

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Figures 7.7 quilibres avec choix entre plein temps et mi-temps


A

RH

RH

RB

16

RB

J
24 H L

A
0

20

A
0

16

20

Heures supplmentaires

Lorsquun contrat de travail spcifie un nombre dheures donn, il arrive frquemment quil
prvoie aussi que si des heures supplmentaires sont ncessaires, elles seront payes un salaire
plus lev. Cette autre modalit peut galement tre insre dans notre analyse : pour lexemple
de la figure 7.6, elle implique simplement qu la gauche de labscisse HL = 16 heures, la pente de
la droite de budget soit plus leve.
Ceci est reprsent aux figures 7.8 : la contrainte de budget prend la forme de la ligne JABG, et
dans la figure de gauche, les prfrences du travailleur sont telles quil prestera des heures
supplmentaires si on les lui demande, puisque son quilibre est en E (leur nombre est mesur
par AC) ; dans la figure de droite, ses prfrences sont telles quil refuse de les prester (son quilibre
est en B).

Figures 7.8 quilibres avec choix dheures supplmentaires

RE

S > S

RB
S

HL

HL

J
24 H L

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PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Allocation de chmage

Depuis plus dun demi-sicle il existe dans nos pays occidentaux un systme de
scurit sociale, qui a notamment pour rle de fournir un revenu de remplacement
appel allocation de chmage ceux qui, momentanment, ne trouveraient pas de travail. La scurit sociale dans son ensemble car elle couvre bien
dautres domaines ne sera voque quau chapitre 12. Ds maintenant cependant
il est ncessaire de comprendre comment lexistence de telles allocations influence
les choix dquilibre du travailleur, tels que nous les avons prciss.
La possibilit de recevoir une allocation de
chmage
se traduit elle aussi par une modifiFigures 7.9 Chmage involontaire et volontaire
cation de la contrainte de budget. Soit Rc le
montant journalier de cette allocation ; la
A
R
contrainte de budget prend alors la forme de
IC
la ligne CJG (figures 7.9). Dans la figure 7.9A
G
lquilibre se situe au point E, mais cet
quilibre est fictif car si lindividu est en
E
chmage, il ne trouve pas demploi lui
RE
permettant datteindre ce point. Le revenu de
remplacement Rc lui permet alors datteindre
la
courbe dindiffrence Ic au point C, qui est
C
RC
le meilleur quilibre qui lui soit accessible.
On parle dans ce cas de chmage involontaire,
0
HL
J
car du fait que le point E est prfr au point
C, lindividu choisirait de travailler sil pouvait
le faire.
B
R
Dans la figure 7.9B au contraire, lquilibre
IC
C est prfr au point E. Dans ce cas, si le job
G
correspondant ce dernier point est effectivement disponible, on doit alors parler de
chmage volontaire, puisque le choix de cette
situation rsulte des prfrences de lindividu.
E
RE
En diminuant lallocation de chmage, on
amnera videmment lindividu prfrer le
C
RC
point E ; mais si le job qui y correspond nest
pas disponible, on ne rsout pas pour autant
0
HL
J
son problme de chmage : on rend seulement
celui-ci involontaire, tout en rduisant
dautant son bien-tre.
Ceci conduit constater le dilemme difficile que lon tente de rsoudre par
lallocation de chmage : fournir un revenu de remplacement suffisant celui qui
na pas demploi, et maintenir en mme temps une incitation financire suffisante
travailler (cf. aussi ce sujet lincidence des transferts la section 15.3).

CHAPITRE 7

LES CHOIX DU TRAVAILLEUR ET LOFFRE DE TRAVAIL

139

Remarquons pour terminer que toute lanalyse qui prcde explique seulement
si un individu choisit de travailler ou non, ainsi que, dans laffirmative, le nombre
dheures prestes ; elle ne dit rien quant au choix dune profession, cest--dire
quant au fait doffrir son travail sur tel ou tel march, professionnel ou
gographique.
Un dbut dexplication de cet aspect-l de loffre de travail peut toutefois tre
trouv dans la notion de cot dopportunit : lhypothse de la maximisation de la
satisfaction individuelle implique en effet que les individus choisissent leur
profession de manire telle que pour eux, la valeur conjointe de celle-ci et du loisir
quelle permet est plus grande que celle quils tireraient de lexercice des autres
mtiers qui leur sont accessibles ; en dautres termes, sils se comportent selon
cette hypothse, le cot dopportunit de laffectation de leur temps au mtier
quils exercent est plus faible que la valeur subjective quils y attachent.

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PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE