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CHAPITRE 2

LALLOCATION DES RESSOURCES

2
Lallocation des ressources

On vient de voir que le problme conomique nat de la confrontation des


besoins humains, multiples et quasi insatiables, la limitation et donc la raret
des ressources disponibles. Dans ce chapitre, le problme est soumis un examen
plus dtaill, au moyen dinstruments qui permettent de comprendre ensuite
quelles solutions ont tent de lui apporter nos Socits.
La section 2.1 prcise le problme, en dcrivant ses composantes principales : les
actes conomiques, les agents, et les biens.
La section 2.2 propose ensuite une triple mthode numrique, graphique et
mathmatique pour soutenir les raisonnements devant permettre de saisir le
problme dans toutes ses dimensions.
La section 2.3 prsente enfin les solutions apportes au problme, telles que les
socits les ont conues et mises en uvre dans le cadre de systmes conomiques .
Ceux-ci sont soit dcentraliss les conomies de march, soit centraliss les
conomies de commandement.
Cette leon danatomie sera notre premier pas dans lanalyse conomique.

10

INTRODUCTION

Section 2.1
Lanatomie de lconomie
Figure 2.1

Considr dans sa gnralit, le problme de


laffectation des ressources dune socit en
fonction de ses besoins parat immense : comment en traiter de manire raliste sans se
B
perdre dans lnumration des divers biens,
E
de tous les besoins imaginables, et de tous les
S
actes qui peuvent tre accomplis pour les
O
I
satisfaire ? Procdons par simplification. La
N
figure 2.1 donne une reprsentation schmaS
tique du problme : ressources limites dun
ct, besoins illimits satisfaire de lautre.
Comment la relation stablit-elle entre ces
deux ples ?
Essentiellement par deux catgories dactions humaines : la consommation et la
production, qui sont, en raison de ce rle, les actes conomiques principaux.

Le problme conomique

RESSOURCES

Les actes conomiques :


consommation et production

En partant du ple des besoins, dfinissons dabord la consommation comme


tant
2.1

tout acte par lequel des biens sont utiliss pour satisfaire directement des besoins
humains spcifiques.
Parmi les ressources quoffre la nature, il en est un certain nombre qui sont
consommes telles quelles : leau qui nous dsaltre, les vgtaux dont nous nous
nourrissons, le sol que nous occupons.
Mais il y a quantit dautres biens que nous consommons, et qui ne sont pas
directement fournis par la nature sous une forme adquate : dans nos pays, la
temprature du climat ne suffisant pas nous maintenir en vie, il faut produire
de la chaleur, grce au bois, au charbon ou au fuel-oil ; la force motrice humaine
ou animale ne suffit pas non plus nos besoins : il faut en produire au moyen
de ressources trouves ailleurs ; nos gots alimentaires ne sont pas davantage satisfaits par les seuls produits de la nature.
Ainsi apparat la production, dfinie comme tant

2.2

tout acte par lequel des biens sont utiliss pour tre transforms en produits ,
cest--dire en dautres biens.
Le produit pain , par exemple, est le rsultat dune activit de transformation

CHAPITRE 2

LALLOCATION DES RESSOURCES

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quun producteur (le boulanger) a fait subir un ensemble dautres biens : la farine,
le beurre et le travail du boulanger.
Cependant, tout produit nest pas ncessairement consommable au sens dfini
ci-dessus : un rail de chemin de fer, une brique ou une machine crire sont des
produits au mme titre que le pain. Mais dans leur cas, lactivit de production
sexplique, non par la consommation, mais par le fait que le produit est son tour
utilis dans la production dun autre produit, ventuellement susceptible dtre
consomm : le rail, conjointement la locomotive, lnergie et aux wagons, fournit
(ou produit) le transport consomm par les voyageurs ; la brique, jointe au
ciment, au bton, aux pieux et autres matriaux de construction, servira
produire une habitation dont les services sont leur tour consomms par un
mnage. Le plus souvent, les transformations successives dun mme bien sont
dailleurs multiples : il suffit de penser au bl qui devient farine, celle-ci tant transforme en pte, pour qu son tour la pte devienne du pain, seul de ces produits
tre consomm.
La figure 2.2 illustre ce raisonnement. Elle montre comment sintercalent, entre
les deux ples du problme conomique, les deux catgories dactes fondamentalement diffrents qui viennent dtre dfinis : la production et la consommation.
Figure 2.2

Les actes conomiques

FACTEURS
ou
INPUTS

PRODUCTION

RESSOURCES

PRODUITS
ou
OUTPUTS

C
O
N
S
O
M
M
A
T
I
O
N

Les agents conomiques

Au dpart de cette premire typologie du comportement humain face aux


ressources matrielles, deux types dagents conomiques sont traditionnellement
distingus : les mnages et les entreprises.
Les mnages, regroupant les individus en cellules familiales, ont pour premire
fonction la consommation. Ils sefforcent dobtenir les quantits de biens et de
services ncessaires pour la satisfaction de leurs besoins.

B
E
S
O
I
N
S

12

INTRODUCTION

Les entreprises sont les agents dont la fonction est la production de biens et de
services. Elles rassemblent les moyens ncessaires cette production : elles engagent des travailleurs, se procurent des matires premires et des quipements et,
sil y a lieu, des capitaux financiers.
Selon une stricte dfinition des agents par leurs fonctions spcifiques (la consommation pour les mnages, la production pour les entreprises), une troisime
fonction distincte des deux premires doit tre reconnue : celle de la dtention des
ressources. Elle est essentiellement passive par rapport aux deux autres, mais pose
nanmoins des problmes caractristiques : ceux du prt, de la mise en location,
de la proprit, de la vente de ces ressources. Les dtenteurs de ressources seront
donc considrs dans la suite comme des agents distincts.
Il va de soi que cette distinction fonctionnelle entre agents ne se confond pas
avec un classement des individus : une mme personne, physique ou morale, peut
parfaitement tre la fois consommateur, producteur et dtenteur de ressources,
ou ne remplir quune ou deux de ces fonctions.
Ltat doit-il tre ajout cette liste des agents conomiques ? Son rle majeur
dans nos conomies modernes suggre que oui, du moins premire vue. Mais,
ayant dfini jusquici les agents conomiques par leurs actes, nous devrions au
pralable dcrire les actes conomiques de ltat. Lextrme varit et la complexit
de ceux-ci, dans le cadre de nos conomies de marchs, nous amnent postposer
cette tche au chapitre 14, lorsque nous disposerons dun cadre appropri.

Les biens conomiques

a Biens de consommation et biens de production


La distinction entre actes conomiques de consommation et de production suggre
des classifications correspondantes des biens, selon leur position dans le processus
dallocation des ressources aux besoins.
Les biens de consommation sont ceux qui font lobjet des dcisions des
consommateurs. On distingue les biens de consommation durables , dont lutilisation schelonne dans le temps (habitation, voiture, appareil mnager), des
biens de consommation non durables , qui sont dtruits par lusage quon en
fait (aliments, combustibles).
Les biens de production, par contre, sont utiliss par les producteurs, et de
manire durable ou non : cest le cas des machines, de loutillage, des matires
premires, de lnergie, et du travail. Ils sont finalement destins accrotre les
quantits de biens de consommation disponibles.
Remarquons que cette distinction entre biens de consommation et biens de
production ne tient pas la nature mme des biens, mais la nature de lagent qui
les utilise. Ainsi, un mme bien physique peut tre qualifi, selon le cas, de bien de
consommation et de bien de production. La pomme que je cueille dans mon verger
est un bien de consommation si je la mange directement ; elle devient un bien de
production si je lutilise pour fabriquer du cidre. Ce double caractre se retrouve
dans la majorit des biens conomiques.

CHAPITRE 2

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b Outputs et inputs
Si lon considre plutt les biens du seul point de vue de la production, la classification fondamentale parce que la plus utile pour lanalyse est celle qui distingue entre ce qui est produit et ce qui sert produire . Cest ce quexpriment
parfaitement les termes anglo-saxons doutput et dinput :
un bien est un output sil est le rsultat dune production, quels que soient son tat
(fini, semi-fini, brut labor) et sa destination (consommation ou production) ;

2.3

un bien est un input sil est utilis pour en fabriquer dautres, quels que soient son
tat et son origine.

2.4

Il nexiste pas de termes franais exactement quivalents .

Biens et services

Les outputs doivent tre conus au sens le plus large, et englober non seulement les
biens matriels mais aussi le rsultat dactivits plus immatrielles telles que la
mdecine, lenseignement, les beaux-arts, ou le tourisme, car celles-ci requirent
lemploi de ressources rares. Cest l tout le domaine des services , qui jouent un
rle de plus en plus important dans notre socit industrielle.
Une telle extension sapplique galement aux inputs : lacquisition dun brevet
ou dune licence de fabrication, les apports dun laboratoire de recherches sont des
services souvent indispensables la ralisation de certaines productions.

d Produits et facteurs de production


La distinction output-input est certes utile, mais il en est une autre, plus classique,
qui prsente galement un certain intrt : cest celle entre produits et facteurs
de production . Ici encore, le point de vue de la production sert de critre.
Le terme de produit est synonyme de celui doutput encore que lon se limite
parfois aux produits dits finals , cest--dire ceux qui sont effectivement
consomms (le pain), par opposition aux produits intermdiaires , qui sont
rutiliss comme inputs dans dautres productions (la farine).
Lexpression facteurs de production dsigne lensemble des divers biens et
services qui permettent la production. Elle pourrait tre identifie au terme inputs,
mais elle est plutt employe en faisant rfrence une classification des facteurs
en trois catgories typiques : les ressources naturelles, le travail et le capital.
Les ressources naturelles comprennent la terre et tous les minraux quelle contient ltat brut, tandis que le travail dsigne toute activit productive humaine.
On appelle souvent facteurs primaires ces deux catgories dinputs, car ils ne sont
le fruit daucune activit conomique antrieure : ils ne sont en rien des outputs.
Le terme capital, par contre, recouvre un ensemble composite de biens et de
services (le capital physique ), dune part, et de sommes financires (le capital
1
G. FAIN, traducteur du clbre manuel amricain crit par Paul SAMUELSON, Economics : An Introductory
Analysis, New York, McGraw-Hill (1e dition : 1948 ; 16e dition, co-signe avec William NORDHAUS : 1998), a
propos extrants et intrants , mais la littrature conomique franaise na pas vraiment adopt ces termes.

14

INTRODUCTION

financier ), dautre part. Sous laspect physique, il sagit des quipements, des
machines, de loutillage et des stocks existant un moment donn et qui accroissent
lefficacit du travail humain dans son rle productif 2 ; sous laspect financier, le
capital est constitu par les sommes montaires utilises par les entreprises pour
acqurir leur capital physique. Ces deux aspects sont intimement complmentaires,
et le terme capital, en tant que facteur de production, les recouvre tous les deux.
Nanmoins, chaque fois que ce sera ncessaire, lexpos prcisera sil sagit de capital
physique ou de capital financier.
Enfin, depuis longtemps, la question se pose de savoir sil ny a pas un quatrime type de facteur
de production, qui serait li la notion dorganisation. Il est en effet vident que la production
dune entreprise nest pas seulement dpendante des trois types de facteurs dj identifis, mais
aussi de facteurs qualitatifs, tels un degr de coopration ou dinformation, une capacit dapprentissage, dorganisation ou de progrs technique. Des recherches rcentes se proccupent
particulirement de cette question.

Section 2.2
Le problme de lallocation des
ressources et les possibilits de
production
a Les possibilits de production dune conomie
Nous disposons maintenant dun schma du problme conomique, et des dfinitions de ses principales composantes. Il manque encore un lment essentiel, qui
est le processus de choix sur lequel laccent a t mis au chapitre prcdent. Pour
lintroduire, nous raisonnerons sur un exemple simple, qui sera gnralis par la
suite.
Supposons le cas extrme dune conomie dans laquelle deux biens seulement
seraient consomms : de la nourriture et de la boisson ; lconomie serait
dote en outre dun ensemble de ressources fixes en quantits et en qualit : disons
200 000 travailleurs de mme qualification ; enfin elle disposerait de techniques de
production bien dfinies permettant de transformer ces ressources en nourriture
ou en boisson .
2
Lexemple classique est celui du paysan dont la maison est loigne dune source. Deux comportements sont
possibles : ou bien le paysan dsireux de boire va jusqu la source et puise leau la main, ou bien il consacre un
certain temps creuser des arbres et construire une canalisation qui amne leau de la source sa maison. Cette
mthode indirecte qui recourt au capital (la canalisation) se rvle la longue plus efficace pour la satisfaction du
besoin. Un tel exemple fait comprendre dune part que le capital nat du travail humain, et dautre part que la
plupart des produits qui composent le capital physique sont des produits intermdiaires, au sens voqu
ci-dessus.

CHAPITRE 2

LALLOCATION DES RESSOURCES

15

Supposons ensuite que lensemble des ressources, cest--dire tous ses


travailleurs, et toutes ses techniques de production soient consacrs la nourriture.
En raison de la limitation du nombre et de la qualit des ressources et techniques
disponibles, la quantit de nourriture qui pourra tre produite en un temps donn
sera elle aussi limite : soit, dans notre exemple, un maximum de 100 millions de
kg par an. Si, au contraire, toutes les ressources taient alloues la production de
boisson, la mme limitation initiale entranerait aussi un maximum possible de
boisson, soit 50 millions de litres par an. Voil dj deux choix possibles (mais
mutuellement exclusifs) pour la socit en question.
Avant daller plus loin, consignons au tableau 2.3 les alternatives qui viennent
dtre dcrites : la premire (A) implique labsence totale de boisson, puisque toutes
les ressources passent en nourriture ; la deuxime (F, au bas du tableau) renverse
les positions respectives des deux biens. La figure 2.3A permet de visualiser les
deux cas : en mesurant le long des axes les quantits produites des deux biens
considrs, les coordonnes des points A et F du diagramme correspondent aux
chiffres de production du tableau 2.3.
Entre ces choix extrmes, il en est videmment dautres, galement possibles, et
sans doute plus ralistes : vraisemblablement la communaut voudra-t-elle disposer
la fois dune certaine quantit de boisson et dune certaine quantit de nourriture.
Imaginons donc que la socit, aprs avoir choisi lalternative A, se ravise et dcide
quelle devrait galement disposer de 10 millions de litres de boisson :
ncessairement, la quantit de nourriture qui pourra tre obtenue sera infrieure
100, car la production de la boisson exigera des ressources3 qui ne seront trouves
que parmi celles antrieurement consacres la nourriture. Pour illustrer numriquement, nous dirons que si la socit veut 10 millions de litres de boisson par
an, les ressources qui lui resteront ne lui permettront de produire, au maximum,
que 96 millions de kg de nourriture, par exemple, au cours de cette anne. Cest
lalternative B du tableau 2.3, ou encore le point B de la figure 2.3A : on y voit bien
que lobtention de boisson en ce point implique moins de nourriture quen A.
Ce nest l cependant quun choix intermdiaire parmi dautres ; mais dcrire
ceux-ci devient maintenant trs simple : il suffit de rpter le raisonnement pour
dautres grandeurs. Ainsi, lexigence de 20 millions de litres de boisson diminuerait encore le montant des ressources restant disponibles pour la nourriture, et
ramnerait la production de celle-ci 84 millions de kg par exemple (alternative
C) ; les alternatives D et E, ainsi que leur reprsentation graphique par les points
correspondants sobtiennent de faon similaire.
La multiplication de ces choix possibles, et donc des combinaisons des deux
biens, conduit une srie de points de plus en plus rapprochs les uns des autres,
qui finissent par se confondre en une ligne continue joignant A F en passant par
B, C, D et E (figure 2.3B). Cette courbe porte le nom de courbe des possibilits de
production. Linfinit de points dont elle est constitue (de A F) reprsente en
effet une srie de choix possibles dans une telle conomie, choix contenus dans
certaines limites en raison de la raret des ressources et de ltat donn de la technique qui les met en uvre. Cette courbe sera dans la suite un prcieux instrument
de raisonnement, car sa construction fait appel aux lments essentiels du problme
conomique fondamental : la raret des ressources et le choix entre alternatives.
3

Sans quoi la boisson ne serait pas un bien conomique !

16

INTRODUCTION

b Remarque mthodologique
Jusquici, les alternatives du problme conomique ont t exprimes en trois
manires : lune est la forme verbale ; la seconde consiste donner sous forme
numrique une liste exemplative des solutions possibles (tableau 2.3) ; la troisime
a fourni, sous forme graphique, une description de toutes les solutions possibles
(figure 2.3B).
Le trac dune courbe dans un diagramme cartsien tel que celui de cette figure
voque videmment lide dune relation fonctionnelle entre les grandeurs
mesures le long des axes ; par ailleurs, notre raisonnement a prcisment consist
en une recherche des relations qui pourraient tre dfinies entre trois grandeurs :
une quantit fixe de ressources (R = 200 000 travailleurs) et des quantits variables
Qb et Qn des deux types de produits, sachant quelle est la cause de ces relations. Il
est ds lors naturel dadjoindre aux illustrations de notre problme celles que permet le langage mathmatique. Lexpression analytique 2.3A fournit, sous forme
fonctionnelle, une description de la courbe trace la figure 2.3B, ou encore, une
expression synthtique des relations qui existent entre les valeurs numriques du
tableau 2.3. Il sagit l dune fonction particulire, du deuxime degr, tout comme
lexemple numrique tait lui aussi particulier4. Lexpression 2.3B au contraire est
gnrale, en ce sens quelle ne spcifie pas la forme des relations entre les trois
grandeurs (ressources, boisson et nourriture). Mais, sachant quelle peut prendre
des valeurs numriques bien dtermines, et quelle peut tre reprsente gomtriquement, elle suffit illustrer lide de la limite des possibilits de production.
Quatre formes possibles de prsentation du raisonnement conomique sont
ainsi juxtaposes : la forme verbale du texte, la forme numrique du tableau, la
forme graphique de la figure, et la forme analytique des quations. Les dbats
entre conomistes sur les mrites respectifs des unes et des autres sont incessants
et agaants. Pour notre part, nous souhaitons beaucoup quaprs ltude de cet
ouvrage, le lecteur attentif soit affranchi des prjugs et des mythes qui accompagnent lune ou lautre mthode. Nous sommes persuads de leur complmentarit
foncire, et cest pourquoi nous les prsenterons ensemble chaque fois que lexpos
le permettra.

Les tats de lconomie

La courbe des possibilits de production (ou la fonction quelle reprsente) constitue un premier outil danalyse conomique. En effet, elle permet (1) de distinguer
deux types d tats de lconomie, et (2) de caractriser, selon ces tats, les
conditions dans lesquelles peut soprer un changement dans les choix de la socit.
1 Supposons que les choix des agents conomiques aient t tels que lconomie
produise les quantits de boisson et de nourriture correspondant au point B. Dans
ces circonstances, les ressources sont compltement utilises. Mais il en va de mme
pour tout autre point appartenant la courbe AF. Ds lors, les diffrents choix que
ces points reprsentent ont une caractristique commune : celle dassurer un tat
de plein emploi des ressources de lconomie5.
4
Dun point de vue strictement numrique, le lecteur pourra vrifier que la relation 2.3A est bien lquation de
la courbe AF, et quelle est vrifie par les valeurs donnes au tableau 2.3.
5
Dans un autre langage, toutes les valeurs de Qb et de Qn qui satisfont exactement la relation 2.3A ou plus
gnralement, 2.3B pour R donn reprsentent des productions de plein emploi.

CHAPITRE 2

LALLOCATION DES RESSOURCES

17

Les possibilits de production


Tableau 2.3

Figures 2.3
A

Ressources : (nombre de travailleurs) 200 000

Alternative

Qn

Quantits de
nourriture (Qn)
en millions de kgs

Quantits de
boisson (Qb)
en millions de litres

100

100
96
84
64
36
0

0
10
20
30
40
50

60

B
C

80
D

A
B
C
D
E
F

40
20
0

10

20

30

40

F
50 Q b

Relations 2.3
(A) Expression analytique de la courbe
de possibilits de production illustre ci-contre

(B)

B
Qn

2 Qn + 0, 08 Qb2 200 = 0

100

(ou Qn = 100 0, 04 Qb2 )

80

Expression gnrale dune courbe de possibilits


de production pour deux produits et une ressource

f (Qb ,Qn , R) = 0

B
C
H
D

60
G

40

20
N.B. Ces relations nont de sens conomique que pour

Qn 0, Qb 0, R 0

10

20

Un point tel que G au contraire, qui nappartient pas la courbe AF et qui


correspond une production annuelle de 20 millions de litres de boisson et de
40 millions de kilos de nourriture, implique par construction que toutes les ressources ne sont pas employes ; il suffit en effet de comparer G avec lalternative C
au tableau 2.3. Un tel point reprsente donc un tat de sous-emploi des ressources.
Il en va de mme de tous les autres points situs gauche (ou en de) de la courbe
des possibilits de production6.
Enfin, un point tel que H, comme tout autre point situ droite (ou au-del) de
la courbe des possibilits de production, reprsente un choix irralisable : ceci, par
construction mme de la courbe.
La courbe des possibilits de production apparat donc la fois comme une
frontire entre le possible et limpossible, et comme une description de tous les
choix qui impliquent un tat de plein emploi des ressources.
6
Analytiquement, on peut dire que toutes les valeurs de Qb et Qn qui ne satisfont pas les relations 2.3, mais qui
vrifieraient une ingalit de la forme f (Qb, Qn, R) < 0 sont des productions de sous-emploi.

30

40

F
50 Q b

18

INTRODUCTION

2 Selon ltat de lconomie, un changement dans les choix de la socit


soprera dans des conditions diffrentes.
Dans une conomie en sous-emploi, il est en principe possible daugmenter
toutes les productions simultanment (passage de G en D par exemple). La raison
en est videmment que les ressources non utilises en G sont mises en uvre pour
atteindre D.
Dans une conomie de plein emploi au contraire, laugmentation simultane de
toutes les productions est impossible, et tout changement dans les choix de la
socit se caractrise par des substitutions. Pour passer de B en C, il faut renoncer
de la nourriture pour obtenir de la boisson ; celle-ci ne peut tre obtenue quau
moyen dune rallocation des ressources du secteur de la nourriture celui de la
boisson. Cette rallocation revient en somme transformer de la nourriture en
boisson.
Remarquons que lorsque la socit passe de A en B, puis de B en C, de C en D, etc., la transformation de la nourriture en boisson ne se ralise pas dans des conditions identiques. Dans le
premier cas, on renonce 4 millions de kilos de nourriture pour obtenir 10 millions de litres de
boisson, soit donc 0,4 kg par litre ; mais dans le deuxime, il faut abandonner 12 millions de kg
pour que lconomie puisse produire les 10 millions de litres supplmentaires, soit 1,2 kg par
litre. En dautres termes, la transformation ne se fait pas toujours au mme taux. On dfinit le
taux de transformation de la nourriture en boisson comme tant :
le rapport de la quantit de nourriture laquelle il est renonc (elle figure au numrateur) la
quantit de boisson qui est obtenue (elle figure au dnominateur).
Entre A et B, ce taux est de 4/10 = 0,4 ; entre B et C, il est de 12/10 = 1,2 ; entre C et D, le taux est
de 20/10 = 2 ; etc. Il apparat donc que dans une conomie de plein emploi, le taux de transformation dun produit en un autre, travers une rallocation des ressources, est croissant, au fur
et mesure que lconomie possde de moins en moins du bien auquel elle renonce. Les raisons
profondes de ce phnomne apparatront dans ltude dtaille de la production.

Section 2.3
Les rponses
des systmes conomiques
Les tats de sous-emploi, comme ceux de plein emploi, ne sont pas uniques. Si
chacun deux constitue une solution possible au problme conomique fondamental, ni leur description, ni leur reprsentation graphique ou analytique ne disent
comment la socit en arrive telle ou telle solution dtermine, cest--dire
comment elle choisit un tat particulier. Le choix A serait sans doute lexpression
dun vote lunanimit dans une socit de boulimiques, tandis que F serait plutt
celui dune socit divrognes. Mais quid alors des tats intermdiaires (y compris

CHAPITRE 2

LALLOCATION DES RESSOURCES

19

les tats ventuels de sous-emploi, tels que G) ? Si la socit comporte et des


boulimiques et des ivrognes, comment va-t-elle dterminer les quantits respectives
de boisson et de nourriture quelle va produire, cest--dire le point choisir sur sa
courbe des possibilits de production ? En dautres termes, quelle est la procdure
de dcision par laquelle une socit rsout le problme de lallocation de ses
ressources ?
Une telle procdure de dcision caractrise ce quon appelle un systme
conomique , cest--dire un type dorganisation de la socit tabli en vue de
rsoudre le problme. Il en existe en fait plusieurs, mais on les groupe traditionnellement en deux grandes catgories : les conomies de march et les conomies
de commandement.

1 Les conomies de march


a Principe
Le systme des conomies de march repose essentiellement sur linitiative individuelle. Chaque agent conomique (consommateur, producteur, dtenteur de
ressources) est cens dcider souverainement ce quil va consommer, produire ou
utiliser et comment, o et quand il le fera :
les consommateurs acquirent les biens et services quils dsirent, selon leurs
prfrences subjectives, et dans la limite des moyens dont ils disposent ;
les producteurs fournissent les biens et services quils jugent souhaitable de
produire, et le font en utilisant les facteurs de production quils jugent les plus
appropris, compte tenu des ncessits techniques ;
enfin, les dtenteurs de ressources dcident librement de les consacrer aux
emplois quils jugent les meilleurs leur point de vue.
Donc, personne nimpose rien personne.

b Fonctionnement
Une question se pose manifestement : comment les dsirs des uns et des autres,
fonds sur des critres purement subjectifs, sont-ils rendus compatibles ? Par exemple, que se passe-t-il si les consommateurs veulent beaucoup de nourriture et peu
de boisson, alors que les producteurs auraient jug souhaitable et dcid de
produire plus de celle-ci que de celle-l ? La rponse est donne par le march, et
plus prcisment par le mcanisme de lchange.
Un march est essentiellement une rencontre entre deux ou plusieurs agents
conomiques, leur permettant de confronter leurs intentions ; les uns cherchent
acqurir certains biens ou services : ce sont les acheteurs ou demandeurs ; pour
les autres, il sagit de fournir ce dont ils disposent ou ce quils ont produit : ce sont
les vendeurs ou offreurs . La rgle du jeu des rencontres entre demandeurs et
offreurs sur les marchs est alors celle de lchange : chaque agent nobtient ce
quil achte que moyennant une contrepartie accepte par celui qui le fournit ; et

20

INTRODUCTION

tout vendeur obtient, pour ce quil apporte, ce que veulent bien lui payer les
acheteurs. La contrepartie est gnralement exprime en monnaie, et le rapport
entre la somme de monnaie paye et la quantit du bien ou service fournie le
taux de lchange est appel prix.
Les dcisions des consommateurs, des producteurs et des dtenteurs de ressources sont donc rendues compatibles grce au prix de chaque bien, sur le march qui
le concerne ; si vendeurs et acheteurs se mettent daccord sur un prix, leurs intentions deviennent compatibles ; aussi longtemps quils ne parviennent pas un tel
accord, lchange na pas lieu. Ltude de lconomie de march revient examiner
quelles conditions les changes sont possibles entre les agents conomiques
individuels, dans quelle mesure ils satisfont par ce moyen leurs dsirs de consommation et leurs objectifs de production, et quel est finalement ltat de lconomie
qui rsulte de lensemble de ces dcisions.
En principe, il existe un march distinct pour chaque bien ou service, que celuici soit input ou output, produit ou facteur. Mais lanalyse les groupe en deux types
principaux : les marchs des produits, et les
marchs des facteurs de production. Les
Figure 2.4 Schma dune conomie de marchs
marchs des produits sont les rencontres entre
les demandes de biens et services manant des
Demandes
Offres
consommateurs (ou mnages), et les offres
MARCHS
faites par les producteurs (ou entreprises). Les
DES
marchs des facteurs sont les rencontres enPRODUITS
tre les demandes de facteurs de production
Monnaie
Monnaie
(ressources naturelles et terre, travail, capital),
ces demandes manant des entreprises, et les
offres de ces facteurs, celles-ci tant faites par
Outputs
Consommateurs
les mnages qui les dtiennent.
Ainsi, chaque agent conomique est la fois
MNAGES
ENTREPRISES
demandeur et offreur sur lun ou lautre type
Dtenteurs des
Inputs
ressources
de march, selon quil est consommateur ou
producteur.
Lensemble du systme apparat schmatiMonnaie
Monnaie
quement la figure 2.4. Les lments de la
description qui vient dtre prsente sy trouMARCHS
vent disposs sous la forme dun vaste circuit
DES
FACTEURS
conomique , les biens et services circulant
Offres
Demandes
dans un sens (produits dans le haut du circuit,
facteurs dans le bas), la monnaie dans lautre.

Cadre institutionnel

Lexistence et le fonctionnement dun tel systme de marchs ne sont possibles


que dans le cadre dinstitutions qui permettent que sexercent :
le droit la proprit individuelle, qui permet une dtention et un contrle
exclusifs des biens ou services que lon dsire consommer ou changer ;

CHAPITRE 2

LALLOCATION DES RESSOURCES

21

la libert de contracter et dchanger, cest--dire dacheter ou de vendre, de


prter ou demprunter, de louer, dembaucher ;
la libert du travail qui confre chaque individu le droit de choisir son activit
ou den changer ;
la libert dentreprendre, cest--dire de sengager ses risques et prils, dans
une activit productive quelconque.
Si lensemble de ces droits et liberts sont reconnus chacun des agents conomiques, et si ceux-ci poursuivent effectivement leurs objectifs individuels, le systme se caractrise alors par la concurrence : les besoins de chacun tant multiples
et insatiables, les biens et les ressources aptes les satisfaire ne pouvant tre acquis
que par des changes librement accepts, chacun nobtiendra ce quil dsire quen
y mettant le prix , cest--dire en offrant en contrepartie de chaque bien, au
moins autant que ceux qui recherchent le mme bien, et mme plus si les quantits
disponibles ne sont pas suffisantes pour satisfaire tout le monde.
La concurrence est donc une consquence des principes dindividualisme et de
libert sur lesquels le systme est fond. Mais sa ralisation effective nen est pas
assure pour autant, et les formes quelle peut prendre sont extrmement varies.
Elle constitue un des objets essentiels de ltude des conomies de march.

Les conomies de commandement

a Principe
loppos des conomies de march, le systme des conomies de commandement
repose sur lautorit. Chaque agent conomique (consommateur, producteur,
dtenteur de ressources) se voit dicter par une autorit coordinatrice quelles seront
la forme et lampleur de sa participation lactivit conomique :
les consommateurs acquirent les biens et services quon leur permet
dacqurir ;
les producteurs fournissent les biens et services quon leur enjoint de produire,
au moyen des facteurs qui leur sont dsigns ;
les ressources appartiennent lautorit, qui dcide des emplois auxquels elles
seront consacres.
Ici, le principe est donc le commandement.

b Fonctionnement
nouveau, la question de la compatibilit des dcisions se pose : comment lautorit sassure-t-elle que ses dcisions en matire de consommation et de production
ne soient pas contradictoires ? La rponse se trouve ici dans le plan, et dans le
mcanisme rglementaire.
Un plan est essentiellement un calcul comptable, faisant dune part le bilan des
ressources disponibles, et fournissant dautre part la liste des objectifs recherchs.

22

Figure 2.5

INTRODUCTION

Schma dune conomie


de commandement
Monnaie

Produits

Consommateurs

MNAGES
Travail

PLAN
(tat)
Dtenteur des
ressources

Outputs

ENTREPRISES
Inputs

Facteurs

Monnaie

Le bilan des ressources porte sur lensemble


des facteurs de production disponibles un
moment donn ; la liste des objectifs sexprime
sous la forme des quantits globales de
produits et services qui sont censs venir
existence dans un temps donn, au moyen des
ressources inventories ; elle inclut galement
quelle sera la rpartition des divers biens entre
les agents conomiques. Une fois le plan
arrt, son excution est le critre premier de
toute action conomique, et cette fin, lautorit est investie par des lois et rglements
appropris du droit de dterminer ce qui est
attribu chacun (consommateur ou producteur) et ce qui est attendu de chacun (producteur ou travailleur).
Faisant pendant la figure 2.4, la figure 2.5
propose le schma de la circulation des biens,
de la position des agents conomiques, et des
centres de dcision dans le cas dune conomie
de commandement.

Cadre institutionnel

Dans ce systme, les caractristiques institutionnelles sont les suivantes :


lorganisation de la production est essentiellement aux mains des fonctionnaires de ltat, et non dentrepreneurs individuels ;
les conventions entre individus sont remplaces par les procdures administratives qui assurent lexcution du plan de ltat ;
enfin, ltat est le seul propritaire des ressources et facteurs de production.
Donner aux individus un droit exclusif sur les biens conomiques na plus de
signification, puisque ceux-ci doivent pouvoir tre mobiliss dans le sens prvu
par lautorit planificatrice.
Si linstitution du plan rsout logiquement le problme de la compatibilit des
dcisions, elle en soulve un autre : celui de ladquation des objectifs du plan aux
dsirs des individus qui composent la socit. Cest l le point fondamental sur
lequel sopposent les deux types de systmes dcrits ici. Alors que le principe de
lconomie de march est la confiance totale dans les dcisions libres des agents
individuels et dans laptitude de la concurrence rendre celles-ci compatibles, le
systme des conomies de commandement sen rfre aux sources politiques du
pouvoir de lautorit planificatrice pour lgitimer les choix quelle fait. Sans doute,
cette autorit peut-elle chercher connatre les besoins et dsirs de ses administrs
par voie denqutes, de votes, de rfrendums, etc. Mais la majeure partie des
dcisions et des arbitrages invitables ne peuvent se prter de telles consultations
directes. Aussi la validit des choix du plan ne trouve-t-elle gure doccasion de
sexprimer que dans le consensus par lequel les planificateurs sont dsigns leur
fonction.

CHAPITRE 2

LALLOCATION DES RESSOURCES

23

Les conomies mixtes

Les deux systmes conomiques qui viennent dtre prsents comme des rponses
types au problme de lallocation des ressources, lont t de manire trs schmatique. Le but tait moins de prsenter la ralit de telles ou telles conomies, que de
mettre en lumire les lignes dominantes de deux principes alternatifs dorganisation
conomique, sans sattarder pour linstant ni aux exceptions ni aux cas despce.
La comparaison que lon peut faire sur cette base permet de comprendre dj
une diffrence essentielle : en conomie de march, cest lensemble des prfrences individuelles qui, travers le mcanisme des changes sur les marchs, dtermine la combinaison des biens finalement retenue, alors quen conomie de
commandement, cest le pouvoir central qui effectue un tel choix. De manire
plus lapidaire : les conomies de march sont dmocratiques, tandis que les
conomies de commandement sont dictatoriales.
Auquel de ces deux types appartiennent les conomies relles ? Si certains pays
donnent, ou ont donn dans le pass, une image qui se rapproche plus ou moins
de lun ou de lautre type le monde dit capitaliste dEurope occidentale,
dAmrique du Nord et du Japon tant organis selon le systme des marchs,
alors que le monde communiste de lEurope de lEst et de la Chine connaissait
des conomies de commandement, on peut dire que depuis la chute du mur de
Berlin en 1989 (point de repre de leffondrement du systme communiste), la
plupart des pays du monde vivent actuellement sous des systmes dans lesquels
dominent les aspects de march.
Ltat joue cependant partout un rle conomique, et celui-ci est souvent trs
important. Cest pourquoi tous les systmes conomiques actuels peuvent tre
lgitimement appels systmes dconomie mixte, dans lesquels la libert des choix
individuels est reconnue comme le moteur principal de lactivit, tout en tant
limite par les exigences de lautorit publique.
Schmatiquement, on peut imaginer une superposition des figures 2.4 et 2.5,
laissant chaque systme particulier le soin de prciser quels sont les domaines
respectifs de lintervention autoritaire publique et de linitiative individuelle.

Modle rhnan vs Modle anglo-saxon

Si les conomies de commandement sont largement rejetes depuis la chute du


mur de Berlin (1989), le modle du march a pris depuis lors des formes et des
degrs diffrents.
Ainsi, les tats-Unis privilgient la dynamique du march, tandis que la plupart
des pays europens ont mis en uvre des politiques sociales. Cette conomie
sociale de march repose sur la solidarit. Lenjeu est de prvenir lexclusion du
tissu social, maintenir la main-duvre dans le march du travail, soutenir la
requalification hors et lintrieur de lentreprise.
Ceci amne sinterroger sur la nature du capitalisme daujourdhui.
Dans son ouvrage Capitalisme contre capitalisme 7, Michel ALBERT contraste,
dune part, un modle rhnan couvrant lAllemagne, la France, le Benelux et les
7

d. du Seuil, Paris, 1991.

24

INTRODUCTION

pays scandinaves et, dautre part, le modle anglo-saxon. Le premier donnerait


la priorit au succs collectif, au consensus et aux perspectives de long terme.
Le second serait bas sur la russite individuelle, lesprit dinitiative et la libre
concurrence.
Mais les limites de chacun de ces modles ont galement t mises en lumire :
cot excessif de ltat-Providence dans le modle rhnan, socit duale et exclusion
sociale dans le modle anglo-saxon.
Notre culture et notre histoire nous donnent quelques raisons de prfrer le
modle rhnan, mais il faut raliser que lavenir de cette forme de capitalisme nest
pas assur. Plusieurs menaces se dessinent en effet : pourrons-nous prserver notre
spcificit dans un monde globalis qui semble tendre vers lhomognit ?
Pourrons-nous faire face nos contraintes budgtaires sans dmanteler notre
systme social ? Pourrons-nous promouvoir nos valeurs mises en cause par la
tentation de lindividualisme et du repli sur soi ?
Si notre futur est ainsi charg dincertitudes, il lest aussi despoirs. Surtout, il
sera porteur de ce que nous aurons choisi aujourdhui comme systme conomique.
cet gard, concilier qualit de la vie et prosprit est un des traits les plus typiques
du modle de dveloppement europen. Cest aussi une volont, comme en
atteste Jacques DELORS qui, lpoque o il tait Prsident de la Commission
Europenne, appelait son rve une Europe faisant fructifier son immense patrimoine culturel, et une Europe imprimant la marque de la solidarit un monde
par trop dur et par trop oublieux de ceux quil exclut .
De la description des systmes conomiques, nous passons ainsi, insensiblement, aux choix de socit. Ceux-ci font en effet partie intgrante de la discipline
laquelle nous voulons initier le lecteur. Mais pour les discuter en connaissance de
cause, et ainsi mieux fonder nos options, le passage par les analyses qui vont suivre
est incontournable.

Section 2.4
Objet et plan de louvrage
Lobjet de cet ouvrage est dtudier les principaux aspects du fonctionnement dune
conomie mixte.
Dans une premire partie, intitule Analyse microconomique, nous commencerons par ltude des comportements des agents conomiques individuels. Au
Titre I, consommateurs, producteurs, dtenteurs des ressources naturelles,
travailleurs, et finalement pargnants feront successivement lobjet dun examen
spcifique. Ensuite, ce seront les relations stablissant entre ces agents qui retiendront notre attention : au Titre II, celles des multiples mcanismes des marchs, et
au Titre III celles des mcanismes politiques au sein de ltat.
Dans une deuxime partie, consacre lAnalyse montaire, le rle particulier
de la monnaie fera lobjet dune tude systmatique.

CHAPITRE 2

LALLOCATION DES RESSOURCES

25

La troisime partie sera consacre lAnalyse macroconomique : celle-ci porte


sur les grandeurs conomiques globales, cest--dire constitues par lagrgation
de celles qui caractrisent les comportements individuels. On y identifiera dabord
quelles relations tendent stablir spontanment entre ces grandeurs (Titre I) ; et
ensuite quelles sont les modalits de laction publique ce niveau, cest--dire la
politique conomique (Titre II).
Enfin dans une quatrime partie, intitule Analyse conomique internationale,
on dveloppera ltude des relations entre plusieurs conomies nationales.

26

INTRODUCTION