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Mise en vidence de l'influence

des fines argileuses


dans les granulats bton
Andr LE ROUX
Docteur e n gologie
Zilmar UNIKOWSKI
Thsard
Section de minralogie et ptrographie appliques
Dpartement d e gotechnique
Laboratoire central des Ponts et Chausses

Prsentation
Mme M. BRCHET
Chef d u dpartement d e s btons et mtaux
Marc PANET
Chef d u dpartement de gotechnique
Laboratoire central des Ponts et Chausses

RSUM
L'existence d'argile en association avec les
granulats bton est u n phnomne naturel
constant et proccupant. Les argiles o n t toujours t considres comme des polluants des
granulats et leur limination recommande
voire exige. Mais le sont-elles toutes ? E t
surtout le sont-elles identiquement ? C'est ce
que nous nous sommes propos de vrifier.
Nous avons opr sur des mlanges artificiels
raliss partir d'un sable normalis et de
diffrentes argiles pures ajoutes en quantits
croissantes jusqu' la limite de maniabilit.
Une tude parallle a t effectue en utilisant
des mlanges raliss en incorporant au sable
des fines n o n argileuses. L'incorporation des
polluants a t faite de telle sorte que nous
restions aussi prs que possible des conditions
naturelles. Les essais classiques : quivalent de
sable et adsorption de bleu de mthylne,
nous o n t permis de nous situer par rapport aux
valeurs limites admissibles.
Les prouvettes confectionnes avec ces mlanges ont t soumises divers essais et ont
fait l'objet de nombreuses analyses et observations.
Les rsultats obtenus permettent de classer les
argiles en nocivit croissante et donnent pour
chacune d'elles la limite suprieure de tolrance parfois loigne de celle dduite des
essais rapides.
MOTS CLS : 32 - Fine (filler) - Argile - Bton
hydraulique
Granulat - Pollution
- Essai /Nocivit.

L'article de MM. Le Roux et Unikowski synthtise une partie de la thse que M. Unikowski
doit soutenir prochainement. La dmarche, les
rsultats et les explications qui en dcoulent sont
intressants plusieurs titres.
Tout d'abord, il prsente une exprimentation
suffisante pour permettre de tirer des conclusions gnralisables sur un sujet o la bibliographie ne le permettait pas. En particulier, alors
qu'avant Vapparition des adjuvants modernes
on prconisait l'ajout de bentonite en tant que
plastifiant, pratique encore utilise dans les coulis d'injection, on recommande dans tous les
manuels l'usage des btonniers l'utilisation de
granulats exempts d'argile. L'article permet de
comprendre les raisons de cette contradiction
apparente.
Ensuite, il donne sur les mcanismes d'action
des argiles une explication satisfaisante qui
montre l'imperfection de nos essais.
Enfin, il permet d'envisager dans le futur un
assouplissement de la rglementation sur la propret des sables en compltant l'essai d'quivalent de sable par l'essai au bleu de mthylne par
exemple. Cette perspective prsente un intrt
indniable. En effet, les sables utiliss jusqu'
maintenant provenaient de dragages et taient
donc relativement faciles laver. On leur reprochait d'ailleurs parfois un certain manque de
fines. Or, actuellement, certaines rgions,
101

Bull, liaison Labo. P. et Ch. - 110 - nov.-dc. 1980 - rf. 2514

comme la Bretagne, les Pays de Loire, l'Aquitaine, la Provence et la Cte d'Azur, le


Massif central, manquent ou vont manquer court terme de tels sables. Il sera donc
ncessaire de les remplacer pas des sables issus de roches massives ou provenant de
terrasses alluvionnaires dont le lavage est trs coteux. Si l'on admet qu'il suffit
pour qu'un bton soit acceptable que ses proprits soient adaptes sa destination, on pourra dans certains cas utiliser des matriaux rputs jusqu'alors inemployables, et rserver les granulats les meilleurs aux btons caractres
spcifis
levs.
Les perspectives ouvertes sont donc prometteuses, bien qu'il soit videmment
ncessaire de poursuivre les recherches sur bton d'une part pour vrifier les
rsultats obtenus par cette tude sur mortier, et, d'autre part pour s'assurer de la
durabilit des btons.

Il y a quelques a n n e s , l'abondance des granulats


d'origine alluvionnaire tait telle que les exigences
sur leurs q u a l i t s pouvaient t r e s v r e s . Dans sa
c o n f r e n c e i n t i t u l e Plaidoyer pour les granulats ,
J . Durrieu, en 1968, insistait sur l a n c e s s i t d'une
a m l i o r a t i o n d c i s i v e et g n r a l e de la q u a l i t et de
l ' h o m o g n i t des g r a n u l a t s . Douze ans a p r s , ces
p r o c c u p a t i o n s demeurent, mais il est indispensable
de c o n s i d r e r le p r o b l m e sous un jour diffrent.

Ces d i f f r e n t e s c o n s i d r a t i o n s ont m o t i v l ' t u d e


que nous avons entreprise sur l'influence de la p r sence d ' l m e n t s reconnus comme polluants dans
des granulats.

Depuis deux ou trois ans les contraintes d'urbanisme


et le souci de p r o t g e r l'environnement tendent
striliser une partie des gisements, plus p a r t i c u l i rement dans les zones o la demande est la plus forte.
Progressivement, c t des m a t r i a u x alluvionnaires e x p l o i t s par dragage se d v e l o p p e l'exploitation
des terrasses et celle des granulats provenant du
concassage des roches massives r u p t i v e s ou calcaires.

L a p r o p r e t des granulats a d j fait l'objet de nombreuses t u d e s qui toutes ont m o n t r , en s'appuyant


sur les essais classiques tels que l'essai d ' q u i v a l e n t
de sable ou plus r c e m m e n t sur l'essai au bleu de
m t h y l n e que la p r s e n c e de fines et plus p a r t i c u l i rement de fines argileuses devait tre v i t e .

Les contraintes c o n o m i q u e s , les contraintes d'environnement et la disparition progressive des gisements conduisent rechercher sur place des m a t riaux qui l ' t a t naturel ne satisfont pas aux s p c i f i cations. Dans les granulats pour b t o n , qu'ils soient
d'origine alluvionnaire ou qu'ils proviennent du
concassage de roches massives, les sables occupent
la p r e m i r e place par l'importance des tonnages mis
en u v r e .
Une attention toute p a r t i c u l i r e est donc porter aux
sables c o n s i d r s comme p o l l u s . Ces sables peuvent r e p r s e n t e r une r s e r v e c o n s i d r a b l e de m a t riaux non encore u t i l i s s mais souvent proche des
lieux d'utilisation. M a l g r le gain h la r d u c t i o n
des c o t s de transport, ils sont actuellement aband o n n s car l ' a m l i o r a t i o n de leur q u a l i t passe
n c e s s a i r e m e n t par des o p r a t i o n s c o t e u s e s et
contraignantes comme le lavage.

102

Nous nous sommes volontairement l i m i t s au r l e


des argiles dans les granulats b t o n en laissant de
c t le r l e des m a t i r e s organiques et le p r o b l m e
des granulats d e s t i n s aux e n r o b s .

P a r a l l l e m e n t , des t u d e s critiques de l'essai d ' q u i valent de sable en montraient les limites. Mais
notre connaissance peu d ' t u d e s ont c o u p l la ralisation d ' p r o u v e t t e s , les essais m c a n i q u e s et les
essais de p r o p r e t . Cette lacune ouvrait la porte aux
i n t e r p r t a t i o n s les plus restrictives.

MTHODES D'TUDE
L e p r s e n t travail a t e f f e c t u sur les m l a n g e s
artificiels r a l i s s partir d'un squelette propre, le
sable n o r m a l i s de Leucate. A ce sable, on a a j o u t
en q u a n t i t croissante, des argiles de nature diffrente. Les argiles que nous avons u t i l i s e s comme
polluants sont parmi les plus couramment rencont r e s dans les gisements naturels : la kaolinite, l'illite,
la montmorillonite, l'attapulgite. P a r a l l l e m e n t , une
t u d e similaire a t faite avec des fines dites inert e s ayant une granularit comparable celle des
argiles ; il s'agit d'une farine siliceuse et d'une farine
calcaire (fig. 1).

cjR O

S 4E L

3A B LE

F N

LI Mlor 4

AP C 1-E

PREPARATION DES MELANGES


10
20

t- Sabl ! L ucat e

II-

CA

_ i aiiiiaatje

0,2

, .
y

0,1 <

"I

mlanges

artificiels suppose la ralisation d'une pollution aussi

40

proche

50

70

0,4

d ' u n e p o l l u t i o n argileuse e n u t i l i s a n t des

30

60

Chercher mettre en vidence l'influence ventuelle

dans

que

la

possible

nature.

de

Cette

celle

qu'on peut

position

priori

observer
vidente

c o n d a m n e les t u d e s q u i o n t t ralises e n i n c o r p o rant sable-argile-ciment et eau au m o m e n t m m e

de

la c o n f e c t i o n des p r o u v e t t e s . E n effet, e n p r o c d a n t
de c e t t e f a o n , les argiles i n d p e n d a n t e s des g r a n u -

80

lats c o n s t i t u e n t le p l u s s o u v e n t des b o u l e t t e s et

90

j o u e n t de ce fait q u ' u n rle limit0). Elles apparais-

100

sent

plus

comme

polluant du

polluant

du

ciment

que

ne

comme

granulat.

Diamtres quivalents (n)

Fig. 1 - Analyse g r a n u l o m t r i q u e .
M Montmorillonite
A Attapulgite
I lllite

K Kaolin
F Farine de s i l i c i u m
F Farine d e c a l c i u m

0 ) L a nocivit des argiles sous cet aspect ne doit pas tre nglige
pour autant.

Fig. 2 - P o l l u t i o n naturelle d e s sables p a r les argiles. O n


c o n s t a t e u n e n r o b a g e c o m p l e t des g r a i n s p a r les phyllites
p o u r 10 % d'argile.

Fig. 4 - S a b l e p r o p r e utilis p o u r nos essais.

Fig. 3 - P o l l u t i o n n a t u r e l l e des sables par les argiles fibreuses.


On c o n s t a t e u n a c c r o c h a g e des f i b r e s s u r le g r a n u l a t et u n e
d i s p o s i t i o n enchevtre. L o les argiles s o n t prsentes, la
surface neutralise est s u p r i e u r e la s u r f a c e u n i t a i r e d e
c h a q u e f i b r e , car les vides laisss libres e n t r e les f i b r e s s o n t
t r o p petits p o u r p e r m e t t r e v e n t u e l l e m e n t au liant d'assurer
u n b o n a c c r o c h a g e avec le g r a n u l a t .

Fig. 5 - Sable p o l l u a r t i f i c i e l l e m e n t avec 4 % d'argile. Le


g r a i n apparat b i e n e n r o b . S o n aspect n'est pas trs diffrent
des a s s o c i a t i o n s naturelles a r g i i e - g r a n u l a t s . O n c o n s t a t e
l'existence d e paquets d e feuillets a u g m e n t a n t c o n s i d r a b l e m e n t l'paisseur d u f i l m argileux.

103

Pour v i t e r ce p h n o m n e , nous avons p r o c d de la


f a o n suivante :
le sable et l'argile sont introduits l'tat sec dans
le bol d'un malaxeur Hobbart et intimement m l a n g s . Des t u d e s r a l i s e s par ailleurs ont m o n t r
qu'un bon m l a n g e t a i t obtenu a p r s cinq minutes,
m m e avec moins de 1 % d'un produit. U n e fois
r a l i s , le m l a n g e sec est h u m i d i f i l'aide d'un
p u l v r i s a t e u r avec une q u a n t i t d'eau qui n ' e x c d e
pas 5 % du poids total de m a t r i a u afin d ' v i t e r la
s g r g a t i o n des fines au fond du bol, ce qui ne manque pas de se produire pour des q u a n t i t s d'eau trop
importantes. A p r s quelques minutes de malaxage,
les m a t r i a u x sont r e t i r s de l'appareil et mis s c h e r
dans une t u v e 55 C j u s q u ' poids constant. Ils
sont ensuite p e s s et e n s a c h s pour t r e c o n s e r v s
j u s q u ' utilisation. Cette f a o n de p r o c d e r r a l i s e
une pollution des g r a n u l i s assez proche de celle
qu'on peut trouver dans la nature. L'observation au
microscope l e c t r o n i q u e balayage montre que les
argiles sont effectivement c o l l e s la surface des
grains de sable (fig. 2, 3, 4, 5).

C O N F E C T I O N DES PROUVETTES
A v e c les sables c o n t a m i n s , on p r p a r e des mortiers
dont la composition est d f i n i e par un rapport g a l
trois, comme le mortier n o r m a l i s ISO ( N F P
15.401). L a teneur en eau t a n t fixe 240 ml donne
un rapport E / C g a l 0,53 0 ) .
L a p r p a r a t i o n du mortier est suivie de la confection
d'prouvettes
( N F P 15.402) de dimensions
4x4x16 cm.
A p r s conservation, les p r o u v e t t e s sont rompues
en flexion et en compression des g e s correspondant 2, 28 et 90 jours. Elles seront c o m p a r e s une
prouvette tmoin.

Valeurs pour 125 g de


matriau (sable + fines)

Par ailleurs, des observations au microscope l e c tronique balayage et des investigations en diffract o m t r i e * d e rayons X sont r a l i s e s sur des c l a t s
d'prouvettes.

POURQUOI DES MORTIERS?


Nous avons choisi de faire l ' t u d e sur des mortiers
pour les raisons suivantes :
L e s polluants p r s e n t s dans les granulats ont une
forte tendance se concentrer dans la fraction sableuse.
Dans la plupart des cas, les associations argilesgranulats r a l i s e n t un tapissage de la surface externe
des grains. Cette influence sera beaucoup plus sensible sur les sables que sur les l m e n t s des classes
granulaires correspondant aux graviers ou aux cailloux.
L e s fines polluantes p r s e n t e n t , des d e g r s divers, une certaine affinit avec l'eau et de ce fait ont
une action sur les p r o p r i t s r h o l o g i q u e s (maniabilit) des produits frais. L e s m l a n g e s plus riches en
p t e de ciment comme les mortiers se p r t e n t bien
ce type d ' t u d e .
Enfin, les t u d e s r a l i s e s sur les mortiers,
qu'elles soient physiques, r h o l o g i q u e s ou m c a n i ques permettent, tout en exacerbant les p h n o m nes, d ' c o n o m i s e r des m a t r i a u x , du temps et du
personnel.

RSULTATS PRATIQUES

OBTENUS

Essais d'identification sur les m l a n g e s raliss


Sur les sables p o l l u s , nous avons r a l i s les seuls
essais d'identification actuellement existants :
l'essai d ' q u i v a l e n t de sable (E.S.), m a l g r les
nombreuses critiques qui lui ont t faites, est toujours le seul essai contractuel permettant d'accepter
ou de refuser une fourniture (fig. 6),
C) Les rsultats prsents ici ont t obtenus partir d'essais
raliss teneur en eau constante. Ils constituent une partie d'une
tude plus vaste qui fait l'objet de la thse de Z . Unikowski.

Fig. 6 - T o u s les m a t r i a u x q u i o n t u n e v a l e u r d ' q u i v a l e n t


de s a b l e i n f r i e u r e 75 s o n t a c t u e l l e m e n t refuss.
Nous voyons que tous les matriaux pollus avec 0,25 0,8 %
d'argile sont dans ce cas. Nous voyons galement que lorsque la
pollution est due des fines calcaires l'quivalent de sable en
accepte jusqu' 6,5 %.

10
Polluant

104

Toutes les argiles sont groupes ; en particulier, kaolin et montmorlllonite ont des courbes trs voisines alors que l'essai au bleu de
mthylne les diffrencie nettement.
Cela s'explique par le mcanisme de floculation qui donne avec le
kaolin une structure en chteau de cartes, augmentant considrablement la hauteur de floculat. L'essai au bleu de mthylne, en
revanche, qui est en quelque sorte une mesure de la surface spcifique, diffrencie trs bien ces deux argiles, mais nous verrons qu'il
pnalise fortement les argiles A forte surface. Si leur activit est
suprieure celle des kaolins, elle n'est cependant pas aussi sensiblement diffrente que ce que montrent les rsultats de l'essai au
bleu de mthylne.

Fig, 7 - Essais au bleu de mthylne (la farine calcaire se situe dans ce


graphique gauche de la farine siliceuse. Pour des raisons de prsentation nous n'avons pas trac la courbe correspondante).

9
10
% Polluant

Mobilisation possible des argiles par le liant (action pouzzolanique)


contribuant une amlioration des rsistances pour des faibles
proportions d'argile (1,5 %).

l'essai au bleu de m t h y l n e , suivant la norme


P 18.592 (fig. 7).
Sans entrer dans le d t a i l , disons que l'essai au bleu
de m t h y l n e (B. M . ) permet de mesurerune surface ;
il p n a l i s e r a donc les polluants forte surface s p c i fique comme les montmorillonites.

ESSAIS M C A N I Q U E S
Nous avons c h e r c h vrifier la v a l i d i t des seuils
i m p o s s par l'essai d ' q u i v a l e n t de sable, ainsi que
par les valeurs de B . M . correspondant aux divers
types d'argile u t i l i s s . Les p r o u v e t t e s confectionn e s avec les m l a n g e s p o l l u s ont t rompues en
flexion et en compression.
1 R s i s t a n c e la compression simple (fig. 8).
a) A deux jours, quel que soit le type d'argile et le
pourcentage u t i l i s , nous ne constatons aucune
chute de r s i s t a n c e par rapport au t m o i n . Rappelons que chaque point du graphique est la moyenne
de trois mesures. Les deux ajouts non argileux r e p r s e n t s par la farine siliceuse ( F ) et la farine calcaire
( F ) se d i f f r e n c i e n t par une augmentation t r s nette
des r s i s t a n c e s . L a montmorillonite, quant elle,
sort g a l e m e n t du groupe c o n s t i t u par les trois autres argiles en montrant un l g e r grain de r s i s t a n c e
pour 1 2 % d'argile. Cela peut t r e d une meilleure c o m p a c i t de l ' p r o u v e t t e ou encore la cristallisation d'hydrates m t a s t a b l e s provenant d'une
attaque rapide de l'argile.

9
10
% Polluant

Chute de rsistance variable.


Rsistances (MPa)

b) A vingt-huit jours, on constate l'existence de


deux groupes distincts :
le groupe des argiles dans lequel les r s i s t a n c e s
chutent ;
le groupe des fines dites i n e r t e s qui, au
contraire, montre un accroissement des r s i s t a n c e s .
Si la chute de r s i s t a n c e peut t r e a t t r i b u e une
action nocive, les m i n r a u x argileux se classent par
ordre croissant de n o c i v i t : illite, kaolinite, attapulgite, montmorillonite. Ce classement, qui apparat
28 jours, est diffrent de celui que donne l ' q u i v a l e n t
de sable et diffre du classement d o n n par le bleu de
mthylne.

30 -

20

2 jours
10

9
10
% Polluant

Augmentations dues probablement une contribution physique


apporte par les argiles au mlange.

Fig. 8 - Rsistance la compression simple en fonction de la nature et


de la quantit d'argile. Les fines dites inertes montrent un gain de
rsistance quelque soit l'ge, cela pour tous les pourcentages tests.

105

c) A 90 jours, nous s p a r o n s toujours t r s bien le


groupe des argiles du groupe des farines.

I Rsistances (MPa)

L e groupe des argiles montre un p h n o m n e identique pour les quatre argiles, plus ou moins m a r q u
suivant leur nature, savoir : une augmentation de la
r s i s t a n c e pour des teneurs voisines de 1 % puis,
pour des valeurs s u p r i e u r e s 2 %, une chute des
rsistances.
Si l'on admet qu'un b t o n est acceptable lorsque la
r s i s t a n c e obtenue n'est pas i n f r i e u r e de plus de
10 % de la valeur du t m o i n , nous voyons que toutes
les p r o u v e t t e s c o n f e c t i o n n e s avec le sable p o l l u
sont acceptable s, jusqu ' 4 % pour toutes le s argiles.
7

9
10
% Polluant

I n f l u e n c e s a m o r t i e s d e s argiles, q u i p e u v e n t m m e tre a d m i s e s
en g r a n d e s p r o p o r t i o n s (4 % ) sans q u e l'on c o n s t a t e de c h u t e s
importantes.

2 R s i s t a n c e en flexion (fig. 9)
Les commentaires sur les courbes seront peu diffrents. L a r s i s t a n c e en flexion met en v i d e n c e les
zones les plus faibles, celles o les liaisons p t e granulat seront les plus fragiles.
A deux jours et pour des pourcentages i n f r i e u r s
3 %, l'ordre est le suivant: montmorillonite, kaolinite, illite, attapulgite. Il se modifie 28 jours et 90
jours et s ' t a b l i t de la f a o n suivante : kaolinite, illite,
attapulgite, montmorillonite.

. Rsistances (MPa)

Si on accepte la convention qu'un m l a n g e dont la


r s i s t a n c e n'est pas i n f r i e u r e de plus de 10 % celle
du t m o i n est acceptable, on constate que l'on peut
admettre toutes les argiles lorsqu'elles sont p r s e n tes en proportion i n f r i e u r e 3 % dans le m a t r i a u .

EXPLICATION DES PHNOMNES


8

9
10
% Polluant

Les argiles p r s e n t e s dans un sable b t o n agissent


de plusieurs f a o n s :
1)
2)
3)
4)

I n f l u e n c e s a m o r t i e s des argiles.

M Rsistances (MPa)

par
par
par
par

absorption d'eau,
effet d ' c r a n ,
effet pouzzolanique,
action sur la c o m p a c i t .

1 Absorption d'eau

2 jours

Il existe v i s - - v i s de l'eau une sorte de c o m p t i t i o n


entre l'argile et le ciment. Bien que la q u a n t i t d'eau
soit globalement t r s largement suffisante pour
hydrater la totalit du ciment, il n'est pas impossible
que localement certains grains de clinker ne puissent
pas s'hydrater. L a p r s e n c e d'argile contribue ainsi
diminuer la r s i s t a n c e m c a n i q u e , ce que traduisent
les r s u l t a t s des mesures de la r s i s t a n c e la compression a p r s 28 jours.

10
% Polluant

C h u t e s variables m a l g r la p r s e n c e de m o n t m o r i l l o n i t e q u i o c c a s i o n n e des a u g m e n t a t i o n s i m p o r t a n t e s ; le kaolin n ' a p p o r t e p r e s q u e


pas de m o d i f i c a t i o n s t a n d i s q u e les autres argiles c o n t r i b u e n t u n e
c h u t e d e s rsistances.

Cette aptitude de l'argile fixer l'eau est en liaison


avec la surface s p c i f i q u e . C'est donc l'essai au bleu
de m t h y l n e qui devrait permettre un classement
des argiles et dfinir un seuil a u - d e l duquel la quantit d'argile est incompatible avec une r s i s t a n c e
acceptable.

2 Effet d ' c r a n
Fig. 9 - Rsistance la f l e x i o n en f o n c t i o n de la n a t u r e et de la q u a n t i t
d'argile des prouvettes prismatiques 4 x 4 x 1 6 cm. Par opposition
aux argiles les f i n e s dites inertes p r s e n t e n t t o u j o u r s des effets largem e n t p o s i t i f s vis--vis d e s rsistances la f l e x i o n .

106

O n pourrait penser que l aussi c'est la surface s p c i fique qui traduit le mieux la n o c i v i t des particules
argileuses, mais en fait ce n'est pas aussi simple, car
l'effet d ' c r a n , s'il est bien l i une surface, ne peut

pas t r e reli directement la surface s p c i f i q u e . E n


effet, les argiles c o l l e s la surface du granulat ne
sont jamais a c c r o c h e s en monocouche mais en paquets qui comprennent un nombre de feuillets argileux variable de quelques dizaines plusieurs centaines. L a c a r a c t r i s t i q u e qui s'oppose la liaison
liant-granulat est la surface effectivement neutralis e . Cette surface ne peut pas t r e m e s u r e par les
m t h o d e s existantes donnant la surface s p c i f i q u e
(fig. 10). Nous illustrons cela par l'exemple suivant :
supposons un paquet de particules argileuses comprenant 50 particules de 1 um x 1 u,m, la surface
r e l l e sera en n g l i g e a n t la surface des bords, de
100 (xm , alors que la surface que ce paquet neutralise sur le granulat correspond la surface d'une
particule, soit 1 u.m . Nous voyons que dans ce cas
elle est 100 fois plus faible, mais les paquets d'argile
sont c o n s t i t u s d'un nombre quelconque de feuillets
e m p i l s les uns sur les autres et il est bien difficile de
c o n n a t r e la surface effectivement n e u t r a l i s e .

CONCLUSION

3 Effet pouzzolanique

L'essai au bleu de m t h y l n e r e p r s e n t e un p r o g r s
important. L a consommation faible e n r e g i s t r e avec
certaines argiles, comme le kaolin, laisse supposer
que l'on peut en accepter une certaine q u a n t i t sans
gros risques ; en revanche, il p n a l i s e t r s fortement
les argiles forte surface s p c i f i q u e comme les
montmorillonite s. Nous avons vu que la surface s p cifique n'intervenait que comme facteur d t e r m i n a n t
de l'absorption d'eau, alors qu'elle n'intervient pas
directement dans l'effet d ' c r a n s'opposant aux liaisons p t e - g r a n u l a t .

Les argiles, suivant leur nature, sont plus ou moins


a t t a q u e s par le liant et contribuent la c r a t i o n de
nouveaux hydrates. Cette particularit des m i n r a u x
argileux devrait partiellement a t t n u e r les effets n gatifs dus aux deux m c a n i s m e s p r c d e n t s . Mais les
vitesses d'attaque sont d i f f r e n t e s suivant les m i n raux, assez lente pour le kaolin, beaucoup plus rapide pour la montmorillonite et les illites. Les effets
ne sont cependant perceptibles que pour des temps
de contact assez longs ; c'est ce que traduisent les
courbes de r s i s t a n c e s la .compression a p r s 90
jours qui montrent toutes une augmentation des r sistances pour les pourcentages d'argile i n f r i e u r s
1,5 %.

4 Modification de la c o m p a c i t
L'introduction d ' l m e n t s fins dans un m l a n g e devrait se traduire par une augmentation des r s i s t a n ces l i e une meilleure c o m p a c i t de l ' p r o u v e t t e .
C'est ce que montrent 2 jours les courbes de r s i s tance la compression simple, et que confirme
l'ajout de fines calcaires ou siliceuses.

Dans une p r o u v e t t e de b t o n , tous ces p h n o m n e s


i n t e r f r e n t , ce qui ne contribue pas en simplifier
l'interprtation.
Les essais d'identification mis notre disposition
pour tester le rle des argiles rendent compte avec
plus ou moins de bonheur de chacune des actions.
C'est ainsi que l'essai d ' q u i v a l e n t de sable, qui traduit une aptitude la floculation, rend trs mal
compte des m c a n i s m e s l i s la p r s e n c e d'argile,
comme le montre la figure 6. Toutes les argiles, et
plus g n r a l e m e n t toutes les fines, contribuent
faire chuter l ' q u i v a l e n t de sable et la valeur contractuelle de 75 condamne tous les sables contenant plus
de 0,8 % d'argile. Les r s u l t a t s des essais m c a n i ques montrent en revanche que l'on peut en accepter, suivant leur nature m i n r a l o g i q u e , de 3 6 %.

Une adaption de l'essai au bleu de m t h y l n e est


actuellement t u d i e par M M . Tran Ngoc L a n et
Millon-Devigne ; il semblerait qu'elle puisse rendre
compte du facteur de p o u z z o l a n i c i t en d t e r m i n a n t
la q u a n t i t d'argile c o n s o m m e ou n e u t r a l i s e par le
ciment a p r s d i f f r e n t s temps de contact.
E n r s u m , cette t u d e montre qu'un sable p o l l u
par des argiles peut t r s bien t r e utilis comme sable
b t o n , condition de ne pas contenir plus de 2,5
3 % de montmorillonite ou 5 6 % de kaolin, l'illite
ayant des valeurs i n t e r m d i a i r e s . P a r a l l l e m e n t
cette constatation, ce sont les valeurs contractuelles
de l ' q u i v a l e n t de sable qui sont mises en cause.

107

L'essai d ' q u i v a l e n t de sable p r s e n t e toutefois un


i n t r t certain, c ' e s t - - d i r e que tous les m a t r i a u x
qui sont a c c e p t s par l'essai sont coup s r excellents. Mais parmi ceux qui sont r e j e t s , il en est de
nombreux qui pourraient tre u t i l i s s . Il est donc
indispensable de t e m p r e r l ' q u i v a l e n t de sable par
un autre essai. L a valeur de bleu de m t h y l n e , malg r son c a r a c t r e p n a l i s a n t pour les argiles forte

RFRENCES

AVANT-PROJET DE MODE OPRATOIRE

surface s p c i f i q u e , peut t r e u t i l i s e pour r e p c h e r


certains m a t r i a u x . Mais il n'est pas interdit d'envisager un nouvel essai qui, c o u p l avec le bleu de
m t h y l n e , permettrait d'exploiter des gisements j u g s actuellement comme inacceptables ou e x p l o i t s
moyennant un c o t important l i aux o p r a t i o n s de
lavage.

BIBLIOGRAPHIQUES

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Cet article est issu d'une partie de la thse de docteur-ingnieur que soutiendra Z. Unikowski dbut 1981

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Labo.