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L'IMAGE DE LA LITTRATURE ALGRIENNE

DE LANGUE FRANAISE
AUPRS DE SES LECTEURS POTENTIELS.
ET CE QU'ILS EN ATTENDENT

Dans le cadre d'une tude globale de la littrature algrienne de langue


franaise en tant que fonctionnement (l), il nous a paru ncessaire de ne
pas dissocier les textes littraires algriens de leur ralisation par la lecture.
Un sondage auprs de 203 lecteurs potentiels, choisis de manire toucher
le plus de catgories culturelles diffrentes, dans les limites de la minorit
lisant suffisamment le franais pour tre capable de rpondre par crit un
questionnaire dans cette langue nous
permis, entre autres rsultats, de
situer et de dlimiter le phnomne de la lecture dans l'Est algrien. La
lecture, on s'en doute, est trs faible en quantit, mais en mme temps
trs valorise. Lire, en quelque langue que ce soit, est toujours un acte
noble. On lit peu pour se dtendre.
contre, l'crit est la cl, pour celui
qui le possde, d'un espace autre, l'espace de la Cit, o sont curieusement
rassembles, mme si elles se combattent parfois, les deux paroles par
excellence : celle du Livre, le Coran, et celle de la Science, souvent tran
gre. Mais
est aussi le mode d'appropriation du langage de la modernit :
le langage politique, qu'il soit en arabe ou en franais. Le livre politique
est le plus pris parmi les genres ret2nus consciemment par les enquts,
principalement par ceux qui associent langue arabe et engagement rvolu
tionnaire. Si l'crit vhicule le savoir,
est aussi l'outil de la rflexion, et
quelquefois de la remise en question.
Dans ces conditions, quelle sera l'attitude des lecteurs potentiels que
nous avons interrogs, devant leur propre littrature nationale? Il nous a
sembl intressant de dcrire :
1) Comment ils voient cette littrature;

2) Ce qu'ils en attendent.

Du premier de ces deux points dpend en effet l'intrt qu'ils porteront


cette littrature : pour qu'ils la
vivre par leur lecture, il faut
d'abord qu'ils soient tents d'en ouvrir les
Du second point dpendra
en partie
dialogue qui s'tablira peut-tre entre l'crivain et le lecteur,
(1) Thse de 3' Cycle, sous la direction de Robert ESCARPIT, soutenue Bordeaux le
25/11/1972. Le prsent article donne une partie des rsultats d'une enqute effectue dans
les premiers mois de l'anne 1971.

234

C. BONN

travers le livre, ou autour du livre (souvent plus autour du livre qu'


travers lui...).

1. -

COlVIM:ENT LES LECTEURS POTENTIELS VOIENT-ILS


LEUR LITTERATURE?

Pour prciser ce point, il convient d'abord de voir la place qu'ils lui


donnent dans l'ensemble de la littrature, ou des littratures, qu'ils connais
sent. L'image de la littrature nationale est tributaire de l'image de la
littrature en gnral que vhicule plus ou moins consciemment les per
sonnes interroges. Nous avons essay de prciser ces deux images au moyen
de la question 19 : Quels sont les cinq crivains que vous connaissez le
mieux? Or, aprs une pr-enqute orale, que le dpouillement des rponses
cette question confirmait, nous avlons, pour simplifier, rduit l'image
possible de la littrature quatre grandes masses : les auteurs sco
laires , les auteurs pour intellectuels , les lectures de dtente, les auteurs
maghrbins.
839 rponses ont t obtenues en tout, soit 4,1 par enqut, ou, si l'on
limine les personnes qui n'ont rien rpondu (11,3 % de l'chantillon),
4,66 rponses par personne ayant rpondu cette question, soit prs du
maximum (qui tait fix 5). Cela prouverait une fois de plus, s'il en tait
encore besoin, le fort niveau
de notre chantillon qui est aussi
celui des seuls lecteurs qu'une littrature d'expression franaise crite
pourra jamais toucher en Algrie.
Voici comment ces rponses se rpartissent par rapport aux grandes
masses dfinies plus haut (en ordre
:

scolaires
Classiques scolaires franais .
Auteurs du XIX" sicle franais

243

102

Total. . . . . . . .

345

Auteurs maghrbins
Feraoun
Dib
Mammeri
.
Kateb
Autres auteurs maghrbins de langue franaise
Auteurs algriens plus rcents
Auteurs arabes
, .. .. . . . . . . . . . .. . . .

100
82
59
30
15
3
21

Total .... , . . .

310

soit 41 % des rponses obtenues.

soit 37

des rponses obtenues.

235

LA LITTRATURE ALGRIENNE DE LANGUE FRANAISE

pour

Auteurs du xx sicle littrature franaise


Marx, Lnine, Mao Ts-Toung
Frantz Fanon
Soljenitsyne
.
Total

.
.
.
.

110
5
1
1

116

soit 13,9 % des rponses obtenues.

Lectures de dtente
Gros tirages franais
Romans policiers

53
15
Total. . . . . . . .

soit 8

68

des rponses obtenues.

Une premire remarque s'impose : le faible nombre des auteurs de


dtente , catgorie dans laquelle nous avions class ple-mle la plupart des
romans grand tirage franais ou trangers et les romans policiers : les
auteurs de ce dernier genre ne totalisent que 1,7 % des rponses. Il est vrai
que les lectures de dtente sont justement celles o le nom de l'auteur,
critre universitaire et srieux , compte le moins, et que connatre ,
dans le libell de la question, incitait peut-tre aux rponses
srieuses .
Quoi qu'il en soit, le faible pourcentage enregistr par cette catgorie
confirme et met encore davantage l'accent sur la fonction srieuse de
la lecture releve plus haut.
D'ailleurs c'est surtout l'cole, ou le lyce, qui apprennent connatre
les noms d'crivains. Aussi la catgorie d'auteurs scolaires est-elle plus
importante (41 %), et parmi ces auteurs les classiques viennent-ils en
tte. Ne lit-on plus aprs l'cole? Ces remarques confirment la faiblesse
de la lecture extra-scolaire, et l'importance des programmes et manuels
scolaires.

Les crivains maghrbins.


D'importance presque gale celle des auteurs scolaires sont les
crivains maghrbins : 37 % des rponses soit 1,5 crivain maghrbin par
sujet interrog. Ce serait un rsultat encourageant, si nous ne constations
d'emble l'importance dmesure des 4 phares de la littrature alg
rienne : Feraoun, Dib, Mammeri et Kateb (2) qui, mme si Dib et Kateb
sont en pleine priode cratrice, n'en sont pas moins connus uniquement par

(2) Il en est de mme pour les


d'expression arabe avec aussi les 4
phares: Ben Badis Ibl'ahimi (le pre du Dr. Taleb). Mohamed Lad (cit plus haut) et
Moufdi Zakaria. auteur de l'hymne national. Les manuels scolaires en langue arabe tendent
les populariser. surtout le dernier.

236

C. BONN

des uvres anciennes (3), et assimils par l'image collective de la littrature


algrienne l'poque coloniale qui les vit natre. On peut donc difficilement
parler leur propos, de communication, de littrature en tant que fonc
tionnement
si ce n'est par le biais des extraits des manuels scolaires. Ce
qui aurait pour consquence, la limite, d'assimiler ces auteurs un bagage
purement scolaire.
Certes, les manuels que nous avons tudis sont trop rcents pour avoir
servi au plus grand nombre des personnes interroges, mais ils sont le reflet
d'une image scolaire de la littrature algrienne dont participent les rponses
de nos enquts. Une concidence troubJante : dans ces manuels (premire et
quatrime annes secondaire) Mouloud Feraoun totalise 36,6
des textes
d'auteurs algriens cits : sur le total des rponses notre questionnaire
citant Feraoun, Dib, Mammeri et Kateb, soit les quatre crivains algriens
scolaires
Feraoun totalise 36,9
Et si l'ensemble des crivains maghr
bins totalise 37 % des rponses notre questionnaire, ces crivains fournis
sent galement 37 % des textes illustrs du manuel de seconde anne
secondaire. Ces rapprochements sont peut-tre faciles: ils montrent cepen
dant que les manuels sont le produit
image collective de la littrature
algrienne qu'ils tendent institutionnaHser. Mais inversement, si les auteurs
algriens ou maghrbins connus par nos enquts se rduisent ceux qu'on
retrouve dans les manuels scolaires, ou peu s'en faut, la toupie en mouve
ment dont parle Jean-Paul Sartre propos de l'objet littraire (4) n'est-elle
pas dj en train de prendre sa place, respectable, mais fige dans le muse
du patrimoine national?

Qui cite

CTivains aLgriens d'exp1'ession franaise?

Il nous a paru intressant de savoir malgr tout quelles personnes


citaient le plus souvent les crivains
d'expression franaise. Nous
voyons alors que 102 personnes, soit la moiti de l'chantillon, citent au
moins 2 fois (sur 5) des crivains
Ces personnes sont le plus souvent d'origine modeste (fils de chaouch,
chmeurs, ouvriers : 59 %), et dclarent parler plus facilement arabe que
franais (59 % chez les personnes parlant le plus facilement arabe, 33 %
seulement chez les personnes parlant le plus facilement franais).
Les crivains algriens sont donc
au Discours social de l'Ind
: ils sont cits le plus souvent par ceux qui cette Indpendance
a apport un mieux-tre, une vie meilleure que celle de leurs parents. Mais
ils sont aussi les crivains dont le Discours social parle le plus, par la

Yacine Kateb fait exception depuis que L'Homme aux sandales et Mohamed fais ta
joints un dsir de rcupration par les responsables culturels. lui ont permis de
s'insrer plus ou moins dans ce que le Discours Social comporte de plus authentiquement
rvolutionnaire et de faire parler de lui comme vivant et prsent.
(4) L'objet littraire est une trange toupie qui n'existe qu'en mouvement. Pour la faire
surgir, il faut un acte concret qui s'appelle la lecture, et elle ne dure qu'autant que cette
lecture peut durer. Hors de l, il n'y a que des tracs noirs sur le papier (J.-P. SARTRE,
Qu'est-ce que
r d. coll.
N .R.F., p. 52).
(3)

LA LITTRATURE ALGRIENNE DE LANGUE FRANAISE

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presse ou l'cole. Aussi ne sera-t-on pas tonn de les voir cits surtout par
les personnes d'un niveau d'tudes primaire ou secondaire (58 % pour ce
dernier), et bien moins par celles qui ont un niveau d'tudes suprieur
(35 %) ; ou encore par celles qui dclarent n'avoir lu aucun livre dans les
trois derniers mois (question 25 : 59 %), alors que les plus grands lecteurs
(11 livres et plus) sont aussi ceux qui citent le moins d'auteurs algriens
(35,2 %).
Lorsqu'on n'a qu'une culture littraire limite, on sait cependant citer
le nom des crivains algriens. On ne sera donc pas tonn si ces crivains
algriens sont cits 69,5 % par les personnes choisissant le roman-photo
la question 39, contre 32,5 % chez celles choisissant les classiques et 35,8 %
chez celles choisissant la posie.
C'est ce qui nous confirme dans
que ces crivains, et Feraoun
surtout, sont ressentis avant tout comme personnes qui contribuent la
fiert d'tre algrien, et bnficient ce titre du prestige de l'crit auquel
ils ont particip. Ce n'est pas par leurs uvres qu'on les connat : c'est
parce que leur personne fait partie du patrimoine national, au mme titre
que les hros de la Rvolution, mais avec un degr moindre dans la glori
fication : aucune rue d'Alger ou de Constantine ne porte encore le nom
de l'un d'entre eux, le panthon littraire des noms des rues se rduisant
le plus souvent, dans les villes algriennes, Reda Houhou, Rachid Ksentini,
Larbi Ben M'Hidi, Ben Badis et parfois Franz Fanon.
Le Discours social auquel les crivains algriens sont associs par l'image
collective est commmoratif, inactuel, tourn vers le pass et inadapt en
tant que tel, la fois aux ralits du prsent et aux esprances de l'avenir.
C'est pourquoi les personnes cochant le moins ces crivains sont galement
celles qui, la question 17, dclarent dsirer une vie plus indpendante
(29,4 %, taux le plus faible, contre 65 % aux personnes proccupes par
la matrialit de leur ascension sociale : rduire des difficults mat
rielles ), ou avoir cette activit
ou politique que le Discours social
souvent leur refuse (32,4 % dans cette catgorie).
Nous ne serons plus tonns prsent de voir que les personnes dsirant
(question 35) connatre la langue et la littrature franaises sont peu nom
breuses citer des crivains algriens d'expression franaise (40 %), alors
que ces mmes crivains sont cits par 54,1 % des personnes dsirant savoir
l'arabe classique, et 59,7 % de celles qu'attirent les secrets des machines les
plus compliques : associs au Discours social, et rejets en tant que tels
par la premire catgorie, dont nous avons dcrit la situation d'exil culturel,
ils sont assums au contraire avec fiert par le nationalisme des seconds.
Ils font enfin partie, avec l'cole qui les vhicule, du prestige de la Cit
pour les derniers. Quand on saura
les personnes dsirant savoir par
cur le Coran sont peu nombreuses (41 %) citer des crivains algriens,
on constatera galement que le livre algrien est frapp chez eux du mme
ostracisme que
livre en
et qu'il n'est
question pour lui non
plus de pntrer l'espace secret, rfractaire l'crit, de la mre. Il est donc
vident que l'effraction violente de Boudjedra ou des jeunes potes pr

238

C. BONN

sents par Jean Snac dans cet espace inviolable, si elle rencontre l'adhsion
enthousiaste de jeunes intellectuels euxmmes en violente rupture de ban,
ne saurait qu'tre rprouve par l'opinion commune. Mais de toute manire,
si l'crivain algrien veut sortir du cadre quelque peu rigide o nous l'avons
plac par la seule rputation - plus que par la lecture - de ses ans, il
lui faudra choquer, heurter, briser. Et c'est peut-tre l'une des raisons de
son actuelle violence.
Quoi qu'il en soit, nous avons donc t amens prciser l'image collec
tive de la littrature algrienne d'expression franaise, qui se rduit presque
quatre auteurs, pour ne pas dire trois, et qui de toute faon aura ten
dance se caractriser par l'inactuel. Les jeunes crivains algriens, mme
s'ils arrivaient
publis et diffuss par des responsables culturels qui
prfrent les nier, sauraient-ils s'imposer leurs lecteurs, face au poids
si lourd de leurs grands ans?

2. -

L'ATTENTE PROFONDE

Si l'image collective de la littrature algrienne qui transparat travers


les rponses nos questionnaires pOllvait nous sembler fige, lie un
Discours social que nous avons qualifi de commmoratif, l'attente que nous
avons dcouverte dans le public en lui demandant quels devraient tre les
thmes d'une ventuelle littrature algrienne actuelle (que le plus souvent
il ne connat pas) est un lment encourageant.
Cette attente est souligne par le fort pourcentage de rponses une
question pourtant
littraire et
et place de surcrot
fm
du questionnaire dj fort long : nous avons obtenu 1198 rponses, soit
5,9 par sujet, la question 46 : Si vous connaissiez un crivain algrien
d'aujourd'hui, de quels sujets lui conseilleriez-vous de parler? (suivie
d'une liste de 9 thmes tablie lors de notre pr-enqute). Nous avions
rdig cette question de manire viter le plus possible le malentendu
qui s'est parfois gliss dans sa comprhension lors de la pr-enqute ou du
test d'un premier questionnaire : on risquait en effet de comprendre : de
quels sujets parlent les crivains algriens? Le test
questionnaire nous
laisse supposer que malgr une rdaction que nous avons voulue la moins
quivoque possible, le contre-sens a t commis dans 10 % des cas environ.
Mais c'est l un maximum assez faible. Ce n'est toutefois qu'une supposition,
difficilement vrifiable.
Malgr ce malentendu possible, les deux thmes quoi l'image collective
rduit le plus souvent la littrature algrienne, c'est--dire la guerre d'Ind
pendance et la peinture de la socit traditionnelle, et auxquels le Discours
social, dans des revues comme Promesses, voudrait rduire la production
actuelle, sont loin d'tre les plus cochs, puisque
deux sont en dessous
de la moyenne des oui
Mais voyons les rsultats (Tableau 1).

239

LA LITTRATURE ALGRIENNE DE LANGUE FRANAISE

TABLEAU

sujets les lecteurs

voudraient-ils
par leur littrature nationale d'aujourd'hui?

traits

Ul
Ul

Mmes sujets que


les crivains [ran
ais

10,8

Lutte avant 1962


pour l'Indpendance
en Algrie

44,3

Problmes poli
tiques de
d'aujourd'hui

63

Vie et moeurs des


fellahs
Valeurs ternelles
de l'Islam
Plan quadriennal

4, 9

7,3

20, 1

2,2

2, 9

9,8

15,7

14,7

20,6

1,7

12,7

3,2

40,8

Problmes de la
jeunesse et de la
famille dans l'Alg
rie actuelle

0,26

23, 6 %

12, 8 %

3,4

0,4

18, 7

Situation de la fem
nle et problme du
couple dans l'A Ig
rie et le Maghreb
d'aujourd'hui

65,5

5,4

1,9

7,3

8,9

L'migration

48,2

4, 4 %

1,9

6,3

7,6

427, 1

80, 9 %

54,7

Totaux
Taux moyens

47,4

8,9

135, 6
15

Pour une littrature nationale.


Une premire remarque s'impose : la revendication d'une littrature
authentiquement nationale est flagrante : le premier choix possible est
retenu un trs petit nombre de fois (10,8 %) et totalise au contraire le plus
grand nombre de refus: 41,3
D'ailleurs ces refus sont d'autant plus nets
que c'est le seul choix propos duquel les non l'emportent sur les
inutile .

240

C. BONN

Le Discours social commmoratif.


Si la lutte avant 1962 pour l'Inpendance et vie et murs des
fellahs obtiennent respectivement 44,3
et 47,2
des oui , ces thmes
sont tous deux en dessous de la moyenne des pourcentages dans cette colonne:
47,4 %, mme s'ils s'approchent de cette moyenne. Ils sont galement, le
premier surtout, parmi les thmes les plus refuss par le public (20,1
et 15,7 %). On sent donc leur gard une certaine lassitude, ou pour le
moins un dsintrt qui affecte, on l'a vu, l'ensemble de la littrature
algrienne d'expression franaise lorsqu'elle est rduite ces deux thmes.
O ce refus est-il le plus caractris? 26 % des tudiants refusent le
thme de la guerre, contre 6
seulement des fonctionnaires ou employs.
Le refus va grandissant avec le niveau (l'instruction: 7,5 % dans le premier
cycle secondaire, 22,2
dans le deuxime cycle, et 51,6
au niveau sup
rieur; ou avec la quantit de livres lus : nul chez ceux qui ne lisent aucun
livre, il monte 30
parmi ceux qui en lisent le plus. Enfin le rapport
entre le nombre de rponses oui pour ce thme, et celui des inutile
ou des non (oui/non + inutile) accuse, la question 35, une diffrence
norme selon qu'il est : de 1,1 chez les personnes dsirant connatre parfaite
ment la langue et la littrature franaises, ou de 4,3 chez les personnes
dsirant savoir parfaitement l'arabe classique. Une fois de plus, la premire
de ces deux catgories affirme ses distances vis--vis du Discours social.

Islam et plan quadriennal.


Les valeurs ternelles de l'Islam est le thme proprement algrien
ou maghrbin la fois le moins demand (35.9 %) et le plus refus (20,6
:
le rapport entre les oui et les non ou inutile
n'est que de 1,7
(il tait de 2,2 pour la guerre d'Indpendance, et de 3 pour la peinture de
la socit paysanne). Il est intressant de constater cependant que ce rap
port est le plus fort chez les fonctionnaires non enseignants (6), et le plus
faible chez les enseignants et tudiants (1,3 et 1,4), qui se montrent ainsi
une fois de plus les catgories socio-professionnelles les plus lacises
de l'chantillon. Le refus de glorification de l'Islam va aussi grandissant avec
le niveau d'instruction : il est de 11,4
chez les sujets du niveau premier
cycle, 23,4
dans le second cycle, 41.7
au niveau suprieur; ou avec
l'habitude de la lecture: 16
chez ceux qui n'ont lu qu'un ou deux livres
en trois mois, 21
chez ceux qui en ont lu 3,4 ou 5, 49,8
ceux
qui en ont lu 6 ou davantage.

L'ouverture la Cit, donc la Jacit, des personnes dsirant (ques


tion 35) savoir parfaitement l'arabe classique, est dmontre, malgr certains
prjugs, par le fait qu'ils sont les plus nombreux proportionnellement
(33,3 %), refuser les valeurs ternelles de l'Islam et la ngation du
progrs, du temps historique qu'elles impliquent, alors qu'une seule des
personnes dsirant savoir par cur le Coran exprime ce refus, et 19,8
des personnes dsirant connatre parfaitement la langue et la littrature
franaises : l'exil culturel se manifeste ici par l'indiffrence, la non-rponse.
Cette dernire catgorie est donc galement la moins nombreuse cocher

LA LITTRATURE ALGRIENNE DE LANGUE FRANAISE

241

oui pour ce thme (13,2 %), alors que les personnes dsirant connatre
l'arabe classique le cochent malgr tout 29 %, mais bien moins souvent
que celles qui veulent possder beaucoup de livres chez elles : 42 %'
Deuxime volet, laque cette fois, du Discours social non-commmoratif :
le plan quadriennal.
Le plan quadriennal atteindra ses objectifs, mme s'il
nous faut dix ans pour les raliser! , fait dire inlassablement la malice
publique l'un des hommes les plus clbres de l'Algrie d'aujourd'hui,
tant pour ses hautes fonctions que pour ses bons mots involontaires. Ce
thme est moins souvent refus que le prcdent (12,7 %), et coch positi
vement un peu plus souvent: 40,8 %' Nous pouvons en dduire tout d'abord
qu'il se manifeste assez peu d'hostilit un certain dirigisme de la cration
littraire, sa subordination aux impratifs conomiques, pour ne pas dire
un certain ralisme socialiste .
L'Islam tait refus par conviction politique ou par agacement personnel.
Il l'tait en tant qu'Islam, et non en tant qu'illustration de l'Islam dans
l'uvre littraire. Le plan quadriennal, dont la ncessit est reconnue par
tous, soulve donc bien moins de refus, puisque ceux-ci seraient d'ordre
purement esthtique, littraire, et non politique. Les personnes exprimant
leur refus de ce thme sont de Ce fait surtout celles dont le niveau d'instruc
tion est suffisant pour les avoir amenes se poser le problme du jdanovisme
(38,7
de refus au niveau d'tudes
contre 11 % dans le secon
daire), alors que le refus de l'Islam, mme s'il y avait progression, tait
plus rparti, particulirement dans le deuxime cycle secondaire o il
atteignait 23,4 %'
Les quatre thmes propres du Discours social, que nous l'ayons appel
commmoratif ou non-commemoratif obtiennent donc un succs hono

rable certes, mais ne dpassant jamais la moyenne des


oui obtenus :
47,4 %' C'est au contraire leur propos que se dessinent des
marques, oppositions d'ordre politique plus que littraire d'ailleurs, comme
on a pu s'en rendre compte.

La

en question de l'ordre tabli (Discours social et Diffrence).

Les oppositions tombent des taux trs bas lorsqu'il s'agit des trois
derniers thmes proposs. Inversement ces thmes sont de loin les plus
demands par les personnes interroges. C'est aussi pour les
Problmes
de la jeunesse et de la famille dans l'Algrie actuelle et
La situation de
la femme et le problme du couple dans l'Algrie et le Maghreb d'aujour
d'hui que le nombre des non-rponses est le plus faible: 17,2 %, contre
40 % pour l'ensemble des thmes vus prcdemment.
Plus qu'un programme pour crivains, il pourrait s'agir ici, dans
manire dont les enquts comprennent la question, d'un programme pour
gouvernants, ou du moins pour organisations charges de l'ducation
masses. Il ne faut pas oublier que le rle du lettr en pays arabe est tradi
tionnellement un rle de censeur, de conseiller, d'homme vnrable et
prchant d'exemple, et que l'on y fait difficilement la diffrence entre l'cri
vain, tel qu'on l'entend dans la tradition occidentale, et le sage tel qu'on

242

C. BONN

le conoit ici, qui sa frquentation de l'crit donne d'abord des qualits


morales.
Or les problmes de la jeunesse et de la femme, dont on rprouve la
situation prsente sans oser braver l'opinion leur propos, relvent de la
comptence de ces sages que sont dans la mentalit publique les hommes
de lettres algriens, qui leur autorit devrait permettre de modeler, de
changer cette opinion. Nous assistons donc ici une sorte de raction contre
ce qu'on a appel la conspiration du silence
autour des problmes de
la jeunesse et de la femme. On ne cholS'ra pas soi-mme le roman
mre
fut rpudie la question 43, mais on donnera procuration l'homme de
lettres qu'est avant tout l'crivain de parler en notre nom et place. C'est
ce qui explique le nombre incroyablement bas de refus du thme de la
jeunesse et de
famille (3,8
et le taux considrable du rapport entre le
nombre de oui
et celui des inutile
ou des non la mme
question : 18,7.
D'ailleurs l'inviolabilit de l'espace maternel reparat malgr tout dans
le refus du deuxime thme, deux fois plus important que celui du pre
mier : 7,3 est, certes, un taux assez bas: il dnote cependant une rsistance
ce thme qui et probablement t plus forte dans un chantillon plus
diversifi. Ce sont en effet les enseignants, dont nous avons vu par ailleurs
qu'ils taient les plus nombreux choisir Hommes
grve et Ma mre
1"pudie, donc montrer leur engagement critique, et non plus seule
ment nationaliste, qui cochent oui
93 % pour les problmes de la
jeunesse, 82,5 % pour ceux de la femme, alors que les tudiants et
lycens, dont certains sont encore trop dpendants de cet espace maternel, et
effrays peut-tre par l'ide d'en briser la clture, sont relativement moins
nombreux cocher oui
pour la situation de la femme et du couple,
et sont les seuls dans l'chantillon cocher non .
Ce sont les plus grands liseurs qui veulent le plus voir dnoncer la
situation de la femme dans les livres algriens : ils sont 76,2 % de ceux
qui ont lu 11 livres et plus en trois mois dans ce cas, et le taux va diminuant
mesure que diminue l'habitude de lecture : 72,3 % pour ceux qui ont
lu de 3 5 livres, 66,9 % pour ceux qui n'en ont lu qu'l ou 2, et 40,8 %
pour ceux qui n'en ont lu aucun. Ce minimum reste malgr tout un taux
lev.
Ici encore, les personnes dclarant, la question 35, vouloir savoir
parfaitement l'arabe classique se montrent les plus rsolument ouvertes
la Cit, en cochant la situation de la femme 78,9 % (contre 63,3 % seule
ment des personnes dsirant connatre la langue et la littrature franaises).
L'espace maternel est cependant le mieux prserv de l'crit par les personnes
dsirant savoir par cur le Coran, qui ne sont que 5 en tout cocher ce
thme, et chez qui le quotient des oui par les non ou
indiffrent
est le plus faible : 1,6 pour une moyenne gnrale de 8,9 ce thme.
Les pourcentages de rponses dans l'un ou l'autre sens obtenues par
les problmes de la jeunesse et de
famille
s'avrent, sans que nous
entrions ici dans le dtail, rigoureusement parallles ceux concernant la

LA LITTRATURE ALGRIENNE DE LANGUE FRANAISE

243

situation de la femme et du couple . Dans les deux cas, les personnes les
ouvertes la Cit sont aussi
qui dsirent voir l'crivain traiter
ces thmes.
L'crit reste donc li la Cit, o s'affrontent partisans et adversaires
du Discours social. Pourtant, s'il savait assumer ce rle de sage que lui
confre toute une tradition, l'intellectuel convaincu rpondrait une attente,
en essayant par la persuasion de faire '/oluer les normes sociales dont beau
coup reconnaissent qu'elles sont sclroses.
Quant l'crivain, s'il arrivait dpasser le double cueil de sa non
diffusion par les instances responsables, et de l'image de la littrature dans
laquelle on cherchera le mouler en tant qu'crivain algrien, il rencon
trerait certainement un immense cho en traitant ces thmes sociaux qui
lui tiennent cur. Le succs de scandale de La Rpudiation pourrait laisser
la place toute une littrature de remise en question s'insrant dans un
authentique dialogue, du moins avec la minorit ouverte la lecture.
Il y a donc la fois mconnaissance et attente, face sa littrature
nationale, en quelque langue qu'elle s'exprime, de la part d'un public poten
tiel sevr de textes. Les conditions seraient ainsi runies, premire vue,
pour une multiplication des lectures par une vaste diffusion et, pourquoi
pas, pour un vrai dialogue entre les
et des lecteurs qui, progressive
ment, se recruteraient dans des cercles de plus en plus varis. Le monopole
tatique de la diffusion par la S.N.E.D., la possible cration d'une Union des
Ecrivains, en permettant d'chapper aux contraintes commerciales de l'dition
dans les pays conomie librale
pourraient favoriser la promotion
d'un authentique fonctionnement culturel national, ou maghrbin, o chacun
pourrait enfin s'exprimer, et entendre galement la parole de l'autre.
Force nous est cependant de constater que les ralisations sont plutt
dcevantes. L'institution fonctionne en cartant tout discours critique, en
refusant que soient abordes les questions que tout le monde se pose. Les
uvres s'laborent dans les capitales trangres , et si les livres sont
achets malgr leur prix, c'est ailleurs qu' la S.N.E.D. L'crivain, plus ou
moins clandestin dans son pays (sauf lorsque se produit le phnomne bien
connu de rcupration), habite une cicatrice )}, et son verbe, s'il ne s'teint
pas, s'loigne de
en plus des normes figes qui s'installent. On accepte
les uvres de Feraoun, ou de la gnration de 1953 , parce qu'elles se
prtent facilement au dcoupage en extraits de manuels scolaires. On refuse
les recherches cratrices des uvres les plus rcentes. Car la
reconnue la littrature, et principalement la littrature nationale, est
celle d'un mode d'accs l'espace de la Cit. Li la Cit qui l'institue,
l'crit ne peut remettre en question cette Cit sans se placer lui-mme en
situation d'exil.
Charles BONN
Universit de Constantine.

244

C. BONN

ANNEXE

Les

retenues
mcanographique

exploitation

N.B.: Afin de gagner de la place et de clarifier l'expos, on a supprim ici les


carrs et les blancs prvus pour les rponses sur le questionnaire proprement dit,
et l'on a rajout des sous-titres (en majuscules) qui ne figurent pas sur le question
naire. Les numros de gauche sont ceux des questions, ceux de droite indiquent les
colonnes de perforation numrique des rponses sur la carte
8035 A).

Page 1.
IDENTIFICATION.

Sexe: masculin - fminin


Age : moins de 15 ans - entre 15 et 20 ans
entre 21 et 25 ans - entre 26 et 30 ans
entre 31 et 4(} ans - entre 41 ans et plus
Mari - Clibataire
2) Quelle est votre profession ?
Quelle est (ou a t) la profession de votre pre?
Quelle est ventuellement la profession de votre femme (ou de votre mari) ?
3) Dans quelle ville (ou quel village) habitez-vous?
Est-ce: chez vous, en collectivit (cit D, dortoir, internat,
chez vos
parents ou beaux-parents?
Dans quelle ville (ou quel village) habitent vos parents?

1)

7
9
10
11

12
13

Page 2.
5) Jusqu' quel niveau avez-vous tudi, et quel est ventuellement le diplme
que vous possdez?
FRATIQUE ET VALORISATION DU BILINGUISME (OU

7) Quelle langue parlez-vous le plus facilement?


L'Arabe - Le Kabyle ou le Chaouia - Le Franais
Quelle langue crivez-vous le plus facilement?

14

ET DE L'CRIT.

15
16

Page 3.
8) Quelle langue
parents utilisent-ils pour parler entre eux?
L'Arabe - Le Kabyle ou le Chaouia - Le Franais
17
9) Lorsque vous tes loin et que vos parents veulent vous crire, comment
font-ils?

- Ils crivent eux-mmes.

- Ils font crire la lettre par votre frre ou sur.

Ils la font crire par un autre membre de la famille, 01.1 par un voisin,
ou par un ami.
- Ils la font crire par quelqu'un qu'ils paient pour ce travail (crivain
public ..
En quelle langue vous crivent-ils?
18-19
Quand vous tes seul(e) avec lui,
arrive-t-il de parler le franais
vot1'e pre?
- jamais - toujours - parfois
20
Quand vous tes seul(e) avec elle, vous arrive-t-il de parler le franais
avec votre mre?
- jamais - toujours - parfois
21

245

LA LITTRATURE ALGRIENNE DE LANGUE FRANAISE

ATTITUDE VIS-A-VIS DE L'EuROPE ET ASPIRATIONS PROFONDES.

13) Etes-vous dj all(e) en Europe? oui - non.


Si oui, c'tait pour: tudier - travailler - vacances -

loisirs -

famille

22

Page 4.
14) Aimeriez-vous aller (ou retourner) quelques mois en Europe?
15) Si

est-ce parce que:


vous penseriez y trouver plus de confort, et de produits acheter;
les relations entre les gens, et particulirement entre hommes et femmes,
vous y semblent plus faciles;
- vous y trouveriez une plus grande vie culturelle (thtre, cinma,
musique, livres, etc.);
- autres raisons?
16) Si non, est-ce parce que:
- la morale ne vous y semble pas respecte, principalement dans la conduite
des femmes;
- vous craindriez de rencontrer une attitude hostile, ou mme raciste, de la
part de la population;
- les ingalits sociales, l'injustice, et mme la
de certains ne pour
raient passer inaperues pour vous;
- vous ne voudriez pas quitter votre famille;
- autres raisons?
25-26
17) Que dsireriez-vous le plus (Indiquez les
questions les plus urgentes
pour vous) :
- acqurir des connaissances nouvelles;
- voyager;
- vous reposer ou vous dtendre (sport, caf, distractions);
- rduire des difficults matrielles;
rsoudre des problmes personnels (famille, sant...);
avoir une activit sociale, politique, professionnelle;
- avoir une vie plus indpendante
27-28
-

LECTURE, CIRCUITS D'INFORMATION

MASS-MDIA.

Page 5.
19) Quels sont les 5 crivains que vous connaissez le mieux?

29-34

Page 6.

23) Par quel moyen vous tenez-vous de prfrence au courant de l'actualit


(maximun1 2 rponses) :
- le journal - la radio - la tlvision;
- ce qu'en disent vos amis;
- ce qu'on en dit dans votre famille;
- autres moyens
35-36
Quelle est, dans votre famille, la personne la plus au courant de l'actualit?
37
24) Avez-vous chez vous: la radio - la tlvision
38
25) Combien de livres avez-vous lus dans les trois derniers mois?
- aucun - 1 ou 2 - 3, 4, 5;
- entre 6 et 10 - 11 et plus
39
26) Si vous lisez, o vous procurez-vous le plus souvent vos livres? (une seule
rpo'nse) :
- vous en empruntez dans une bibliothque;
- vos amis vous en prtent;
- vous les achetez Constantine, ou dans la reglOn:
- vous les faites venir d'Alger ou de l'Etranger;
- vous lisez les livres de vos parents;
- autre possibilit?
40

246

C. BONN

Page 7.
Si vous lisez des livres, quel endroit lisez-vous le plus souvent? (une
seule rponse) :
- chez vous - dans la salle d'une bibliothque
- autre endroit?

41

LECTURE ET TRADITION ORALE.

29) Vous arrive-t-il de lire un livre haute voix, devant. d'autres membres de

la famille? oui - non.


Avez-vous dj vu faire cela? oui
non
Dans votre famille, arrive-t-il que quelqu'un raconte des histoires,
contes, etc. ?
- pas du tout - parfois - souvent.
Si oui, qui est-ce le plus souvent?

42

des
42
43-45

Page 8.
32) D'une mamere gnrale, et mme en-dehors de votre famille (sur les
marchs, p. ex.), aimez-vous couter les conteurs d'histoires?
- oui - non - indiffrent
- je n'en ai jamais vus
Pensez-vous que ces conteurs s'adressent surtout:
- aux vieilles gens - aux enfants - aux adultes
Pensez-vous qu'on devrait s'intresser davantage aux histoires des conteurs?
- oui -- non

46
47
47

PROFIL CULTUREL, LIVRE ET LECTURES.

Page 9.
35) A salaire gal, auquel des quatre personnages suivants prfreriez-vous
ressembler? (une seule rponse) :
- celui qui a beaucoup de livres chez lui;
celui qui sait par cur le Coran;
- celui qui sait parfaitement l'Arabe classique;
celui qui connat parfaitement la langue et la littrature franaises;
celui pour qui les machines les plus compliques n'ont plus de secrets
48
37) Quand un livre vous a plu, aimez-vous le relire?
oui
non
49
38) Aprs avoir lu un livre que vous avez achet:
- aimez-vous
garder;
ou bien le donnez-vous volontiers?
49
39) Quel genre de livres lisez-vous de prfrence?
je ne lis rien; - la posie; - les romans-photos;
les illustrs, bandes dessines; - les classiques;
les romans policiers; - les roman d'amour
50-52
les histoires de Djeha, et autres contes algriens;
les romans algriens; - les livres scientifiques;
les livres de gographie; - la collection
sais-je? ;
- Le Coran et les livres de pit;
la posie algrienne; - les
politiques
53-55
10.
41) Prfrez-vous:
- choisir seul(e) le livre que vous allez lire;
- ou bien que quelqu'un vous le conseille
Dans ce cas quelle est la personne qui vous conseille le mieux?

56

57

LA LITTRATURE ALGRIENNE DE LANGUE FRANAISE

247

42) Si vous choisissez un livre seul, il vous attire surtout:


- par la couverture; - par le titre;
- par le nom de l'auteur; - par les illustrations
58
43) Si vous aviez choisir deux
dix livres ci-dessous uniquement d'aprs
les titres, lesquels choisiriez-vous:
- Boulevard des tristesses; - Par le trou de la serrure;
- Ma mre fut rpudie; - Maquisards du Djebel; - Hommes en grve;
- Le bel amour de Pamela; - L'Inspecteur Brown a des ennuis;
- Ringo se venge; - Les pomes de Si Mokhtar; - Dlivrez la Fidaya
59-60
44) Pourquoi lisez-vous? (maximum 3 rponses) :
- parce que vous n'avez rien d'autre faire;
- pour vous perfectionner dans votre mtier;
- pour vous changer les ides;
- pour vous distraire; - pour vous instruire;
- pour vous perfectionner en langue franaise;
- pour vous perfectionner en langue arabe
61-63
LITTRATURE ALGRIENNE.

Page 11.

46) Si vous connaiSSIez un crivain algrien d'aujourd'hui, de quels sujets lui


conseilleriez-vous de parler, ou de ne pas parler
ses livres?

- mmes sujets que les crivains franais;

- lutte avant 1962 pour l'Indpendance en Algrie;

- problmes politiques de l'Algrie d'aujourd'hui;

- vie et murs des fellahs;

- valeurs ternelles de l'Islam;

- plan quadriennal;

problmes de la jeunesse et de la famille dans l'Algrie d'aujourd'hui;


- situation de la femme et problmes du couple dans l'Algrie et le
Maghreb d'aujourd'hui;
- l'migration;
64-72
- autres sujets?
73-75
Page 12.

47) Pensez-vous qu' l'heure actuelle un crivain algrien doive crire:


- en arabe;
- en franais;
- cela dpend de l'instruction qu'il a reue
76
48) Pensez-vous qu'on puisse parler des mmes sujets en arabe qu'en franais?
- oui;
non;
- je ne sais pas
76
49) De quelle manire pensez-vous qu'un crivain pourrait le mieux rendre

compte de l'me algrienne:

- en crivant des posies populaires;

- en crivant des posies modernes;

- en crivant des romans dont l'intrigue se passerait dans l'Algrie d'aujour


d'hui;
- en crivant les histoires de Djeha, ou d'autres contes populaires;
crivant la vie de l'Emir Abdelkader ou des grands hommes de l'ancien
temps;
- je ne sais pas;
- d'une autre manire, et laquelle?
77-78

50) Pouvez-vous indiquer quelle personne dans votre entourage a eu le plus


d'influence sur l'orientation de votre vie, et sur le choix de votre avenir? 79-80