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JUEVES,22deenerode2004

TRIBUNA:

Informacin,cienciaysabidura
EMILIOLAMODEESPINOSA 22ENE2004
Archivadoen: Opinin Sociologa Medioscomunicacin Sociedad Comunicacin Ciencia

En1934,ensupoemaLaroca,elpoetaT.S.Eliotescriba:"Invencionessinfin,experimentos
sinfin,noshacenconocerelmovimientoperonolaquietud,conocimientodelapalabra,pero
nodelsilencio,delaspalabras,peronodelaPalabra".Yaada:
"Dndeestlasabiduraquehemosperdidoenelconocimiento?
Ydndeestelconocimientoquehemosperdidoconlainformacin?".
Cuandociertamentevivimosanegadoseninformacin,conconocimientoscrecientes,pero
conlamismasabiduradehacetresmilaos,siacaso,nosobracomentarestaprofunda
intuicin.
Pues,ciertamente,informacin,conocimientoysabidurasontresmodosomanerasdel
conocimiento,perodemuydistintoalcanceydesarrollo.Lainformacinnosproporciona
datos,bits,nosdiceloqueesycmoesloquees,puedeserdigitalizada,archivaday
transmitida.Hoylaencontramosenlareddelawebmundial,dondebastaaccederaunbuen
buscador,comoGoogle,paraobtenertodalainformacindelmundo,laprcticatotalidadde
loslibrosclsicosymodernos,todalamsica,todoslosdatosquedeseemos.Yacasinadie
consultaunaenciclopedia(poresolasregalanconlosperidicos),puesesmsrpido
consultarInternet,inmensamemoriadelahumanidadygigantescodepsitodeinformacin
acercadetodo.DemodoquebastaunabarataconexinaInternetparateneraccesoabases
gigantescasdeinformacin.
Elconocimientoesotracosa,eslaciencia,unsaberque,apartirdemuchosdatos,y
combinandoinduccinydeduccin,medicenoloquees,sinoloquepuedohacer.Laciencia
esotrodepsito,estavezdeteorasomodelosdelmundoo,mejor,departesdelmundo,y
medicecmohacerestoolootro.Elconocimientonecesitainformacin,porsupuesto,pero
loimportantehoyesque,alhabersedemocratizadoelaccesoalainformacin,stacadavez
valemenos.Loimportantenoestenerinformacintodoelmundolatiene.Loimportantees
discriminarlainformacinrelevantedelaquenoloes,separarinformacinyruido.Yesono
estareadelainformacin,sinodelconocimientocientfico.Amedidaqueelbitdeinformacin
bajadeprecio,subeelvalordelconocimiento.
Peroelconocimientocientficotienetambinsuslmites.Pueslacienciaesunsaber
instrumentalquememuestraqupuedohacer,perodeningnmodoqudebohacer.Lo
sabemosalmenosdesdelacrisisdelpositivismoclsicoacomienzosdelpasadosiglo,
cuandoesegigantescopensadorquefueWittgenstein,yaludiendojustamentealtemadelos
valores(ala"muertedeDios"),dijoaquellodeque"sobreloquenosepuedehablar,mejores
callarse".Puespocosensatopodemosdecirdelosvaloressilosanalizamosdesdeel
discursocientfico,demodoque,desdeentonces,conelneopositivismo,lacienciaseha
construidoeliminandolosvaloreslacienciadebeserwertfrei,valuefree.Yases,puesdela
buenavida,deloquedebemoshacerono,delsentidoltimodenuestraexistencia,sobre
quamaruodiar,queshermosoorepugnante,deesopocosabelaciencia.
Deeso,ciertamente,sehavenidoencargandolasabidura.

Unaformadesaberque,superioralacienciay,porsupuesto,alainformacin,tratade
ensearmeavivirymemuestra,deentretodolomuchoquepuedohacer,loquemereceser
hecho.Demodoque,sinsabidura,laciencianopasadeserunarchivoopanopliade
instrumentosquenosabracmoutilizar.Informacin,conocimientoysabiduraresponden
asatrespreguntasmuydistintas:quhay?,qupuedohacer?,qudebohacer?
Todoasdeclaro?Porsupuestoqueno,pues,comosealabaantes,losritmosde
desarrollodeunasyotrasformasdelconocerhumanosonmuydistintos.En1999haba500
millonesdepginasweben2002secalculabanya6.000millones.Seestimaqueelvolumen
depginaswebdequedisponemosy,porlotanto,elvolumendeinformacinaccesible
medianteunsimpleenchufeaInternetsedoblancadatresmesesaunritmofrentico,ylo
ciertoesquenadamosenmasasdeinformacin.
Elritmodedesarrollodelconocimientoesmsdifcildemedir,perodiversasestimaciones
rigurosasconcluyenqueelstockdecienciavlidasehavenidodoblandoaproximadamente
cada15aos,queestambinelritmoalquesedoblanlasrevistascientficasespecializadas
yelbranching(laramificacin)deespecialidadescientficas.Y,desdeluego,nadiepuede
ponerendudaquesetratadeunodelospocosmbitosdondepodemoshablarconrigorde
progreso,puesesdifcildudarquehoysabemos(o,parasermsprecisos,conocemos)
bastantemsquehace100aos,yentoncesmsquehace200,etctera.Raznporlaque
nopocos(yoentreellos)creemosque,sihayunavariableindependientequepuedaexplicar
lahistoria,saeselprogresodelosconocimientos.Ytodopareceindicarque,traslasdos
previasrevolucionescientficas,laqueponefinalneolticoparainiciarlahistoriadelos
primerosimperios,ylarevolucincientficaeuropeadelsigloXVII,laactualrevolucin
cientficotcnicanohahechosinocomenzar.Podramosvisualizarlodiciendoqueambos
crecenenprogresingeomtrica,perolainformacinlohacecadatresmesesyel
conocimiento,cada15aos.
Sinembargo,lasabiduradequedisponemosnoeshoymuchomayordelaquetenan
Confucio,Scrates,BudaoJess,noparecehabermejoradomuchoenlosltimostresmil
aosy,loqueespeor,nosabemosbiencmoproducirla.Tampocodiraqueharetrocedido,
perosqueescasiunaconstantequehavariadopocoonadaenlosltimossiglos.Razn
porlacuallalecturadelaticaaNicmaco,deAristteleselDeconstantiasapientis,de
Sneca,oelSermndelamontaa,deJessdeNazaret,tienenhoytantovalorcomo
cuandofueronpublicados,mientrasque(comodecaWhitehead)lacienciaprogresa
olvidandosusclsicos,ynadiequedeseesaberpticaleehoyladeNewton.Puessi
hubiramosprogresadoensabiduracomolohemoshechoenconocimiento,esosviejsimos
textosmoralescarecerandevalor,comocarecedevaloractualelTratadoelementalde
qumica,deLavoisier.
Yhaymsan.Puessibienesciertoquelacienciacarecedesabidura,sinembargose
autodefineyesaceptadacasisiemprecomonicaformadesabervlido.Comoyasealara
ThorsteinVeblenen1906enelprimertextodesociologadelaciencia,"elsentidocomn
modernosostienequelarespuestadelcientficoeslanicaautnticaydefinitiva".Puedeser,
perodalamalditacasualidadquenoresponde,nipuederesponder,alaspreguntasms
importantes.NootracosadirHabermasmuchomstarde:"Cientifismosignifica...la
conviccindequenopodemosyacomprenderlacienciacomounaformadeconocimiento
posible,sinoquemsbiendebemosidentificarconocimientoyciencia".
Peroenesamedida,enlamedidaenqueaceptamos,errneamente,quelacienciaesel
nicosabervlido,ellamismasetransformaenundisolventedetodootrosaberalternativo
posible,y,porlotanto,endisolventedetodosaberdefines,endisolventedelaescasa
sabiduradequedisponemos.Conelresultadoparadjicodequecadavezsabemosmsqu
podemoshacer(cadavezpodemoshacermscosas),perosabemosmenosqudebemos
hacer,puesinclusolapocasabiduradequedisponemoslamenospreciamos.Ciertamente,
invencionessinfin,sinfinalidad,sinobjeto.As,porponerunejemplo,sabemosquepodemos
clonarsereshumanospero,cundoyporquesrazonablehacerlo?
Vivimos,pues,anegadosdeinformacin,conslidosyeficacesconocimientoscientficos,

peroayunoscasiporcompletodesabidura.SospechoqueEliottenatodalaraznynuestro
problemaesquenosomoscapacesdeproducirsabidura,almenosalritmoalque
producimosconocimiento.
EmilioLamodeEspinosaescatedrticodeSociologa(UniversidadComplutense)ydirectordelRealInstitutoElcano

EDICIONESELPASS.L.